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Por qu confesar los pecados (Sobre la penitencia Vlll, 4X)

Qu pretenden las parbolas del Evangelio? Qu nos


ensean? Una mujer perdi una dracma, e inmediatamente
se puso a buscarla; en cuanto la encontr, invit a sus
amigas para que se alegraran con ella. No es como la
imagen de un pecador que vuelve a la gracia divina? Se
extrava la oveja de un pastor, y el rebao entero no le es
ms querido que esa nica oveja: sale en su busca, la
prefiere sobre todas las dems y, cuando la encuentra, la
conduce al aprisco llevndola sobre sus hombros, porque
estaba rendida de tanto errar.
Recordar tambin a aquel padre bueno y paciente que
recibe a su hijo prdigo, y lo acoge con cario a pesar de
que el muchacho, con su despilfarro, se arruin. Pero
estaba arrepentido, y el padre mata un ternero cebado y,
con la alegra de un convite, da rienda suelta a su gozo.
Por qu? Porque haba recuperado al hijo perdido. Lo
senta dentro de s mismo como la prenda ms querida,
precisamente porque lo haba vuelta a ganar.
Quin es para nosotros ese padre? Dios mismo. Nadie es
tan padre nuestro como El, nadie manifiesta tanta piedad
hacia nosotros. l te acoger como hijo suyo, aun cuando
hayas dilapidado a manos llenas todo lo que habas
recibido. Aunque vuelvas desnudo, te recibir, precisamente
porque has vuelto. Y sentir ms alegra con tu retorno que
con el buen comportamiento de su otro hijo. A condicin,
claro est, de que tu arrepentimiento sea sincero: es decir,
de que proceda de lo ntimo de tu corazn; de que ests
dispuesto a reconocer el hambre que te aflige y la
abundancia de que gozan alegremente los siervos de tu
padre. A condicin de que abandones la piara inmunda de
puercos, vuelvas a tu padre yaunque l se sienta
justamente indignadole digas: he pecado, padre mo; ya
no merezco ser llamado hijo tuyo. El reconocimiento de las

propias culpas levanta y ennoblece al pecador, mientras el


que intenta disimularlas, las agrava. En la confesin de los
pecados se halla implcito el reconocimiento de las faltas y
la verdadera contricin; si las disimulas, es seal de
obstinacin culpable.
El procedimiento para beneficiarse de este segundo perdn
es ms difcil que el del primero, que se obtiene en el
Bautismo. Las pruebas que han de ofrecerse son ms
exigentes. No basta ya hacer un ntimo examen de
conciencia; es preciso expresar el arrepentimiento con un
rito claro y manifiesto. Este rito en griego se llama
exomologesis, y consiste en confesar sinceramente al Seor
las culpas que hemos cometido; no porque l las ignore,
sino porque declarndolas se satisface a la justicia divina.
De la confesin oral procede la penitencia, y la penitencia
mitiga la justa ira del Seor hacia el que ha pecado.