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Importancia de la Geotecnia en la Minera

El uso de suelos en las diferentes obras de construccin resulta indispensable,


ya sea como material dentro de esta o para soportar la obra, de tal manera el
conocimiento de las caractersticas del suelo significa una gran importancia
dentro de los estudios a realizar en cualquier tipo de obra. Por consiguiente se
requiere de un estudio detallado de las propiedades del suelo en donde se
piensa desarrollar la obra, de estos estudios se encarga la geotecnia. Basado
en lo dicho anteriormente, se pretende en este documento citar la importancia
de la geotecnia en la Ingeniera de Minas.
Para empezar, es necesario definir desde un principio que es geotecnia, as el
Dr. Braja M. Das define en su libro (Fundamentos de Ingeniera Geotcnica), la
ingeniera geotcnica es la ciencia y prctica de aquella parte de la ingeniera
civil que involucra materiales naturales encontrados cerca de la superficie de la
Tierra. En sentido general, incluye la aplicacin de los principios fundamentales
de la mecnica de suelos y de la mecnica de rocas a los problemas de diseo
de cimentaciones. Esta definicin aunque si bien resulta bastante amplia,
hace un mayor nfasis hacia la ingeniera civil, en la cual se desprende en gran
medida de la minera, dejando casi de lado muchas de las estructuras mineras
que en su desarrollo hacen uso de la geotecnia. Desde el punto de vista de la
definicin citada, parece entonces ser de poca importancia esta ciencia dentro
de la minera, algo que sabemos no es cierto, ya que la geotecnia juega un
papel importante dentro de las labores mineras.
Por otra parte el profesor Gianfranco Perri en su ensayo (La Geotecnia en
Minera), la geotecnia puede definirse como aquella rama de la ingeniera que
trata de las aplicaciones de la mecnica de rocas, la mecnica de suelos y la
geologa a la solucin de problemas especficos de construccin, relativos al
uso de rocas y suelos como elementos dentro de los cuales, o encima de los
cuales, o con los cuales llevar a cabo una obra. Ahora desde la perspectiva
general, la definicin dada por el por el Profesor Perri, me parece mucho ms
amplia e incluso podra decirse parece tener ms relacin con el mbito
minero, ya que la minera implica en si la extraccin de material del suelo, para
ello se necesita
realizar de excavaciones ya sean a cielo abierto o
subterrneas, como tambin lo indica el profesor Gianfranco.
Como se defini anteriormente, es necesario conocer por ejemplo para la
realizacin de un tnel, el tipo de suelo o roca sobre el cual se ejecutaran las
labores, esto permite decidir desde una etapa inicial el tipo de mtodo a
implementar as como la forma en que se desarrollaran las labores y el
sostenimiento a usar cuando se trate de minera subterrnea, son solo algunos

de los aspectos a mencionar dentro de los factores que se ven afectados por
los estudios de suelos que se realizan en las labores mineras. Es necesario
conocer si las condiciones que se presentan en las paredes de la excavacin
podrn ser soportadas por el sostenimiento usado, o en cualquier caso
determinar cmo ser el comportamiento del terreno y as usar un entibado en
especfico.
Es claro entonces que no solo se ve influenciado el trabajo a desarrollar, sino
que en muchos casos el comportamiento difiere del esperado y conlleva por lo
tanto a un estudio para determinar posibles soluciones.
En labores destapadas o minera a cielo abierto, si bien los riesgos son mucho
menores que en las labores subterrneas, suponen tambin ciertos peligros.
Por su parte la geotecnia trata de disminuir esos riesgos al disponer de las
propiedades y/o caractersticas del suelo en el cual se desarrollan las
actividades, determinando as el comportamiento del terreno ante los cambios
en los esfuerzos y estados tensionales que se puedan presentar, esto permite
que se ejecuten las labores dentro de rangos que presumen la seguridad de las
actividades, es decir, delimitan las variables de diseo de las diferentes
operaciones que se realizan dentro de la actividad minera.
En resumen la geotecnia nos permite identificar y cuantificar las caractersticas
del terreno, lo que nos define las condiciones bajo las cuales se pueden
desarrollar las actividades mineras, previniendo condiciones de inseguridad
que puedan afectar no solo el desarrollo de las operaciones sino tambin la
vida de los trabajadores, ya que lo que se prev es desarrollar labores bajo
ndices de seguridad.

Marco Tulio Miranda Oviedo


201211196
Escuela de Ing. de Minas-UPTC
Electiva Profesional -Geotecnia