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CARDANO Y EL NUEVO MUNDO

F r a n c is c o

Socas

Universidad de Sevilla

1. Una encarnacin viva del hom bre universal


El mdico milans Gerolamo Cardano (Pava 1501-Roma 15761 representa
como nadie el ideal renacentista del sabio embebido de cultura clsica y atento
a muchas ciencias. Posedo de una inteligencia poderossima y de una curiosi
dad insaciable, se adentr en todos los campos del saber y conoci prctica
mente todo lo que a un hombre de su tiempo y su condicin le estaba
permitido. No vamos a extendernos en presentar aqu una figura que empieza
a ser conocida en los mbitos de lengua espaola. Invitamos al lector a que
repase la pasmosa y clarificadora autobiografa del personaje, cuya traduccin
castellana acaba ds-apareceru euia'nrci eme--1. -------- ----------------- -----2. Su trato co n los espaoles
Cardano fue durante la mayor parte de su vida sbdito leal de la corona
espaola, desde que, tras la batalla de Pava (1525), su ciudad y patria Miln
qued en manos de los imperiales hasta que, por culpa de la ejecucin d e .su
hijo primognito Gianbattista (1560), con\'icto de haber envenenado a su espo
sa, Bolonia, en la jurisdiccin del papa, acogi como catedrtico de medicina al
torturado padre.
1.
GEROLAMO CARDANO, Mi vida, Madrid, Alianza Universidad 1991. All puede verse la
bibliografa (pgs. 64-73). Lo poco que hay sobre el tema de nuestro artculo se halla en A.
INGEGNO, Saggio sulla filosofa cli Canlaih), Floivneia I9.S0, pat>s. 209-211. Todas las eiias que
aqu damos estn referidas a los tomos (1 a X) y columnas tic la edicin de O I. SlON: II.
C ard an i...O p era om n ia, Lin 1663 (abreviada com o

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C ardan o y el Nuevo M undo

No falta quien haya credo descubrir en Cardano esa impetuosidad irrefre


nable que los modelos al uso presentan como propia del carcter espaol. Si
una cierta propensin a confundir obra y vida es lo propio de los espaoles,
tendramos que convenir en que Cardano contrahace como pocos la figura del
hombre y el escritor hispnico: no hay una sola pgina en sus obras que no
lleve el sello inconfundible de su personalidad 2. Con todo, quienes no crea
mos en estas entelequias de los arquetipos nacionales, por ms que estn
acuadas en brillante literatura, tenemos que atribuir lo poco o mucho que de
hispano pudo haber en una figura tan receptiva como la suya a la fundamental
semejanza de los espritus humanos y, en una faena de humilde rastreo de
documentos, no nos queda ms remedio que atender a las relaciones que
mantuvo con espaoles de toda clase. Porque, en efecto, se trat con muchos
de ellos en Miln, hombres de alta y baja condicin. Cur a humildes soldados
y dedic impresionantes mamotretos a nobles hispanos 3. Ya lo vemos jugando
al ajedrez con el marqus del Vasto, Alfonso de valos, gobernador del Stato4,
ya en amena y culta charla con el valenciano Honorato Juan 5 para luego hacer
lo propio nada menos que con el doctor Constantino Ponce de la Fuente 6;

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2. Sera un autor centurico segn la metfora que prodig D on CLAUDIO SNCHEZ


LIORNOZ, esto es, un hom bre incapaz de separar obra y vida, siem pre monstruosam ente mal
ayuntadas, tal com o lo hum ano y lo equino en el centauro de la imaginacin griega. Lo reconoce
expresam ente el historiador: Y a cada paso han vertido en sus obras abundantes noticias biogrfiCia hom bres de estirpe no espaola pero que se han sentido agitados por el mismo mpetu vital
que lia solido sacudir a los hispanos. S, hom bres dotados de una personalidad exuberante, a las
Veces torturados por pasiones incontenibles y a las veces saturados de confianza en su propio
genio, con una aguda conciencia de s mismos, gentes muy dispares entre s pero en cuya
fine momia moral lo individual ha alcanzado extraordinaria preponderancia, han sentido enredrsels su experiencia existencial en las creaciones de su espritu, Benvenuto Cellini, Montaigne,
C ard an o..." Espaa un en igm a histrico, Barcelona, EDHASA, 1 9 8 1 ", IV, 2 (t.l, pp. 210s.).
3. D edic al gobernador G onzalo Fernndez de Crdoba el D e subtilitate, su obra de mayor
xito, difundida por toda Europa en sucesivas ediciones legtimas y piratas.
4. Desde 1542. Cf. De p ro p ia vita, caps. IV, XV y XXXVII.
5. Acerca de una esfera armilar de vidrio descrita por el poeta latino Claudio Claudiano
Ciegn D e subtilitate, XVTT = Op., III, 6 l lb ) . Este H onorato Ju an (Honoratus Ianius, en la latinizaelfin de Cardano) enseaba matemticas y arquitectura al prncipe Felipe, futuro rey de Espaa
(Vid. G, PARKER, Felipe II, Madrid, Alianza Ed., 1984, p. 24).
. CARDANO lo presenta com o confesor ( ex hom ologesi") del prncipe Felipe. El simpatizante de la reforma le cuenta una increble historia vivida en Valladolid en la que intervienen ncubos,
KWtos rabiosos y voces misteriosas (D e subilUaLe, XIX = Op., III, 66a). Sobre P once de la Fuente,
Vid. M. Bataillon, Erasm o y Espaa, X, iv-v y passim . Despus de largos viajes por Europa el clrigo
se asienta en Sevilla, donde es alma del movimiento reformista. Aqu se le cant una coplilla cruel
mente catlica:
Viva la fe de Cristo
y la Santa Inquisicin,
y quem en a Constantino,
perro malo engaador.
(Citada por G. FERNNDEZ CAMPOS, Reform a y con trarreform a en A n daluca, Sevilla, Bibl. de
Cultura. Andaluza, 1986, p. 78).

H um an ism o Latino y D escubrim iento

asiste a las sesiones de prestidigitacin de un mago profesional al servicio del


Carlos V, al que acompaa en su viaje por Italia 7. Si se le presenta, nuestro
hombre no pierde la ocasin de interrogar a quienes visitaron las Indias de
Occidente y mucha de su informacin al respecto procede de encuestas orales.
En este cuadro no todo son luces: ha observado la avaricia de los militares
espaoles y cmo, cuando entran en una casa a buscar alojamiento, se fijan en
los ojos del dueo para averiguar dnde guarda su dinero, pues ya ense el
evangelio que los ojos son el candil del alma y que donde est tu tesoro est tu
corazn8.

3. El descubrim iento com o particin de las edades


Uno de los captulos ms megalmanos de la autobiografa de Cardano -el
dedicado a los portentos y maravillas que acompaaron su vida- se abre de
esta forma solemne:
E n tre lo s p ro d ig io s n a tu ra le s el p rim e ro y m s p e re g rin o lo co n stitu y e el
h e c h o d e q u e y o n a c ie r a e n esta e d a d en la q u e el o r b e e n te r o ha lle g a d o a ser
c o n o c id o , m ie n tra s q u e lo s a n tig u o s c o n o c an p o c o m s d e la cu arta p arte

Y se recrea seguidamente nombrando los exticos y altisonantes nombres del


Nuevo Mundo: Brasilia, Per, Acutia, Caribana, Nueva Espaa y Nueva Francia,
la Florida, Corterreal, Estotitilant y Marata. l'.l desvelamiento de la regin oculta
de la Tierra -o rb is incognitus-, le da al hombre renacentista una visin ancha y
ya casi planetaria que le aparta y pone por encima de sus admirados modelos
antiguos.
En otro pasaje de ese mismo libro el suceso se pone en parangn con la
fecha del propio nacimiento. l ha nacido un 24 de septiembre y
e n e s e d a [24 d e s e p tie m b re ],..F e rn a n d o , rey n o b ilsim o d e las E sp a a s y su
e s p o s a Is a b e l e n v ia r o n la p rim era e x p e d ic i n n av al q u e lo s h iz o d u e o s d e tod a
la p a rte d e O c c id e n te K>.

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7. Cardano latiniza el nom bre de este pcrsonajill com o "I )ammitus sive Dalmagus" i De
sublililale, XVIII = Op. III, 635a). La estancia tic Carlos V en Miln la siia nuestro amor en el ao
1541 ( D ep ro p ria vita, cap. XXX).
8. Mentem atlhibui quancloque Hispanis militibu.v qui cun tlomum ingrecliuntur, .-iinuilant se
totam velle inspicere, vt optimum eligant habitaculum. Intle, lustrantes cum dom ino domus omnes
aedes, quonam ille coniiciat oculos, obseuant; raroque alluntur, quin ibi. quo coniecit oculos. thesauros etiam illius sit recnditas: Krgo ex tluobus Ku.innelii tliciis etc." (/ >e sapieulia. Y = ()/>.. I.
577a).
'
_________ _______
o
Tntfr naturalia -.'.cea, primum lll quotl S'VririssimuTsT. h a lu irm e 'esse lioc seculo. in
quo totus orbis innotuit, cum antiquis paulo plus trieme cognitum fuisset" (D e p ropria rita. XLI =
Op., I, 34b).
10.
Hac tlie Iviii Cal. Oct. = 24 sept.l ...Ferrantlus I lispaniarum Rex generosissimus. uxorque
elus Elizabetha classem primum emiserunt. qua totum ( )ccidentem atlepti sunt" i De p ropia rita. II =

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C ardan o y e! Nuevo M anda

Una aguda conciencia de los cambios que traeran consigo estos viajes
hace que el sabio permanezca en alerta y se ocupe de sus mltiples secuelas.
La travesa inaugural se lleva a cabo gracias a la sagacidad de Coln, que,
interpretando a Aristteles 11, -com o si todo descubrimiento no fuera ms que
rememoracin de una ciencia olvidada-, otorga a los espaoles un camino ms
corto para llegar al Oriente lejano:
Veamos el caso de Coln el genovs. Impresionado por lo que dice Aristte
les de que ms all de Africa, en el Ocano, hay una tierra a la que por un
decreto pblico se les prohibi navegar a los cartagineses, no fuera a ser que
con ello abandonaran con la molicie su espritu guerrero, convenci al rey de las
Espaas para que organizara una expedicin naval, gracias a cuyo xito dej a
sus hijos y nietos en el gobierno del Nuevo Mundo 12.

Igualmente consigna la expedicin de Juan Sebastin Elcano con una serie


de detalles sobre fechas, nmero de nave,*? y hombres, puertos y derroteros.
Pero el lance este del rodeo del mundo -q u e cierra y completa el proyecto de
Coln- le viene como de perlas para hacer n poco de literatura y levantar el
tono:
Callen, pues, las leyendas de los griegos con su Argo y su Jasn, tambin la
de la flota de Salomn: son ms importantes, y tanto, las (jue.han tenido lugar en
nuestros tiempos, qu a veces podran parecer legendarias l}.

4. La historiografa de lo nuevo
Siempre con los modelos antiguos a cuestas -ya sea la fbula o ya la
ciencia-, Cardano conserva un concepto arcaico o humanstico de la geografa
que lo hace estar todava ms cerca de los clsicos que de estos advenedizos
escritores de lengua castellana que empiezan a dar noticia de las tierras desco/
Op.,' I, 2b). Aqu parece que hay un descuido o que se est forzando la coincidencia de fechas, ya
que no hay ninguna expedicin importante y decisiva que salga de puerto justam ente el 24 de
septiem bre. Tal vez se refiera al segundo viaje colom bino, que parte de Cdiz el 25 de septiembre
de 149311. El pasaje aristotlico que anuncia la presencia de tierras Cuna isla rica en atunes) allende
el O cano es uno que se halla en una obra m enor, el D e m irabilibu s auscultationibus, cap.
LXXXIV (ed. de la Didot, t. IV, p. 88, lnea 24). Pero lo que dice el texto griego es ligeramente
distinto de lo que quiere Cardano (que olvida y deforma tanto com o lee): los magistrados cartagi
neses prohben por decreto viajar a aquella isla fecunda para que all una junta no se independice
y s e alce con el poder en com petencia mercantil con la metrpolis.
12. Columbi Liguris videamus exemplum, hic Aristotelis dicto motus, ultra Africam in ocano
terram esse, ad quam prohibiti fuissent Carthaginenses nauigare publico edicto, ne ob id a re
bellica ad luxum distraherentur: regi Hispaniarum persuasit classem armare: quo foelici successu, filios, ac nepotes in principatu noui orbis reliquit" (D e sapientia, I = Op. I, 494a).
13- Sileant igitur Graecorum fabulae cum Argo Iasoneque ac Colchide, Salomonis quoque
classiS: w'jicvi sunt, ac tanto, quae uostus temporibus acciderunt, ut fabulosa aliquando videri
possint (De rrum varietate, XII, 62 = Op., III, 239b).

H um anism o Latino y D escubrim iento

nocidas. Propugna una historiografa descriptiva, atenta al dato curioso y a las


utilidades econmicas. Cardano no escribi nada en este terreno, pero de
haberlo hecho es seguro que su obra hubiera tenido un aire parecido a la
Historia rerum de Eneas Silvio Piccolmini (un brillante secuaz de Estrabn)
Su actitud ante los cronistas de Indias es de curiosa admiracin
probable
mente los devora con avidez a causa de las novedades cientficas y humanas
que le aportan, pero reconoce que les falta contencin, que son demasiado
abigarrados y desiguales, que estn como desbordados por la materia.
S a lg u ie n , p o r ta n to , -su g ie re e n c i e n o m o m e n to -, h icie ra un c o m p e n d io e le
g a n te d e ia h is to ria d el N u ev o M u n d o , q u e p o r s so la e s m u y a m e n a , p e ro q u e
m u c h o s h a n d e s a rr o lla d o c o n b a s ta n ic in ep titu d , p o d ra g ra n je a r s e e te rn a fam a,
to d a v e z q u e E stra b n , m u tila d o e n ta n to s p a s a je s y ta n fa n ta sio s o , g u sta n o
p o c o . P e r o e s to re q u e rira el p a tro c in io d e u n rey

Pese a todo, no deja nunca de exhibir un conocimiento ms que discreto


de los historiadores y cronistas de Indias. Cuando disea una biblioteca ideal
para sus hijos, en el captulo de la historia, junto a los autores griegos y latinos,
-Jenofonte y Plutarco, Salustio y Suetonio-, coloca las N auigationes a d Indos,
esto es, el repertorio de las N avigazioni e iiaggi de Gianbattista Ramusio
(Venecia, 1550 y ss.) 17. Maneja, pues, tanto a los historiadores ms clebres y
cosmopolitas -u n Pedro Mrtir de Anglera IK o un Amrico Vespuccio- 1:',
como tambin, y lo vamos a ver, a los de habla castellana. Asegura que
entiende la lengua espaola tan bien como la italiana y la considera til y
hermosa 20. En sus dos extensas obras enciclopdicas, el De subtlitate (1551) y

14. Para decir eso me baso en la definicin del propio CARDANO: "Gc'ographia picturun
etiam curo coloribus expetit, & puram narrationem maximeque ordinatam comparationem ad alia;
prouincias, & itinerum rationem, historiam, k praeclara locorum minenla, quaeque abunden!.
quae ptima ubique nascantur, quique hom nes insignes, imperta, leges. mores" (De libris p m prii
= Op.., I, 127a).
15. D isfaito con la lectura, sobre todo de libros de historia" ( De propria rila, cap. XVIII"
Estas lecturas se cuentan, pues, en la nmina de m i s aficiones, no de sus tarcas profesionales.
26. Vnde si orbis incogniti historiam, quae per se iucundissima est. sed a mulls satis inepti
quis in ununa rnate redigeret, aeternam sibi fanvam comparare posset, cuni Strabo totiens intil;
tus, ac adeo fabulosus non leuiter placeat. Sed hoc turnen regis auxiliuin desideraret" (De sapientu
II = Op., I, 519a).
17. Este plan de estudios aparece en la obria .rulada ravcepla tul [os. cap. XVIII (= ()>..
479b).
18. D e subtlitate, II Op., III, 84a. D ism le aqu el tema del elixir de la eterna juventu
Pedro Mrtir de Anglera lo afirma (en las D eca les d e urbe nono. ff. o = . 35v. ed. Alcal 153<
Oviedo, en cam bio, lo niega. CARDANO cree que la larga vida de los indgenas se debe a los air
salubres de las montaas.
19- D e subtlitate, III (= Op., III, 4 l0 a ). Aduce aqu unos dalos astronmicos extrados
V espuccio ("quod Albericus Vesputius in sua tenia ad Indos nauigatone... tradidit").
20.
Cf. Actio p rim a in cahtniiiialorem = <)/>., 111, 696b. 1-n este discurso apologtico con
Escalgero, para dar fe de sus noticias americanas, asegura que maneja los libros de viaje esparto
( Hispanicae nuigationes) y que. casi tan bien com o la italiana, co n oce la lengua espaola c q u

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C ard a n o y el Nuevo M undo

el D e rerum varietate (1557), particularmente en los captulos y secciones


dedicados a la historia natural, revela un trato estrecho con ellos. All saca a
relucir noticias de todo tipo extradas de Gonzalo Fernndez de Oviedo 21,
Francisco Lpez de Gomara 22, Pedro Cieza de Len 23.
De todos los cronistas de Indias, es Oviedo el que mayor respeto le
merece, considerndolo
autor notable y, en mi opinin, veraz y sabio, hasta el punto de que sera el
nico naturalista de nuestro tiempo que yo considerara que est a la altura de
los antiguos 24.

Como tantas veces, su relacin con un espaol le ha puesto en conoci


miento de esta joya: se trata de un noble y culto funcionario, que le ha dado a
conocer y le ha prestado el libro 25.

5. Plantas, animales y canbales


A travs de estos libros singulares qu panorama se presenta ante un
lector culto de aquel tiempo? Todo parece tener en el nuevo continente mayor
tamao y fuerza que en el Viejo Mundo: los ros son inmensos 26 y la virtud de

linguam ferme, vt Italicam ten eo ). En la primera edicin de el D e libris propriis (= Op., I, 59b)
asegura haber escrito en vulgar un D ilogo d e las cu alro lengu as en el que en cuatro secciones se
defienden las capacidades y hermosuras del griego, el latn, el italiano y el castellano.
21. D e subtilitate, II = Op., III, 384a (el elixir de la eterna juventud); x = Op., III, 525b (donde
habla de B ezerillo, un perro que distingua los espaoles de los indios; de pasada sealem os que
tambin en Rodas haba unos mastines que ladraban a los turcos y hacan zalameras a los
cristianos, segn Po II en su H istoria rerum, cap. LXXXVIII; la H istoria rerum fue uno de los libros
que ley y anot Coln); VI = Op., III, 458b (la cabuya o soga de pita). Otra m encin a Oviedo
aparece en el D e rerum varietate, XVI, 93 = Op., III, 332b (las profecas de los zem es sobre el so
m etimiento de los indios).
22. A este autor no d ebi conocerlo sino despus de com poner el D e subtilitate. Hay
numerosas alusiones a l en el D e rerum virietate: VII, 26 = Op., III, 77a (una vaca que pare 800
terneros en la Espaola a lo largo de 2 6 aos); VII, 33 = Op., III, 101a (el bisonte); XII, 61 = Op.,
III, 237b (un lenguaje de silbidos entre los m ejicanos); XV, 81 = Op., III, 296ab (prodigios); XVI, 92
= Op., 317a (consagracin de Corts nio a San Pedro echando suertes entre los d oce apstoles).
23. Tam bin lo lee con posterioridad a la edicin del D e subtilitate. Hay cuantiosos datos
sacados de sus crnicas en el D e rerum varietate: 1 , 4 = Op., III, 12a (datos astronm icos y
clim ticos); I, 9 = Op., III, 25b (unos cam inos prodigiosos de Panam) ; VI, 20 = Op., III, 58a (un
purgante maravilloso); VII, 26 = Op., III, 76a (un lagarto enorm e); VII, 2.9 = Op., III, 89b (iguanas y
culebras); VIII, 46 = Op., III, 168b (el indio que cura a la criada de Cieza).
24. ... autor insignis, ac m eo iudicio verax atque eaiditus, adeo ut hunc solum antiquis nter
historeos nostrae aetatis adnumerari dignum censeam (D e subtilitate, VI = Op., III, 458b).
25. D e subtilitate, VI (= Op., III, 458b). En latn lo llama ''Franciscus Duardus (Duarte?), y lo
designa com o Caesaris in Italia quaestor, patritius, humanitatis, iustitiae prudentia[e]que singularis,
& erga eruditos mirum in m odum anim o propensus.
26. D e subtilitate, II = Op. III, 4-6a; D e rerum varietate, 1 ,6 = Op., III, 17a.

H um anism o Latino y D escubrim iento

piedras y plantas es ms eficaz. El mismo Cardano posee una esmeralda de'


Per, antigua y plida, que le provoca tristeza y pesadillas: su irradiacir
excesiva la hace buena para gente jocunda" 27.
La variedad de la naturaleza -madre silente, obstinada e industriosa-, multr
plica all las ingeniosas formas de sus criaturas 2H. La atencin del naturalista se
vuelve hacia la flora y la fauna americanas y el escritor va dando detalles ci
pequeos apartados-que complementan la doctrina recibida tocante a los ser.1
vivos del Orbe Antiguo. Las plantas le interesan por si solas pero tambin
claro es, por sus usos alimenticios y medicinales. La humilde pita 29 y k
espinosa chumbera 30 forman hoy setos vivos en el paisaje habitual de lo."
pases sureos de Europa, pero en aquellos tiempos eran rarezas exquisitas. E
tabaco es planta maravillosa que slo con su olor emborracha y pone er
xtasis 31. No s sabe bien por qu los indios toman tanto gusto en mascar 1;
hoja de la coca 32. La algarroba trada de la Espaola en 1493 result veneno
sa 33. Describe el rbol del brasil que da nombre a la regin inmensa dt
Brasilia 34, los sargazos que detienen las naves en medio del Ocano 3\ la ceib
gorda de la India 36. No podan faltar las plantas comestibles americanas -k
patata y la yuca, el maz y los frutos del mamey y el guanbano- ~. ni tampoa
los productos y derivados que enriquecen la farmacopea de la poca: el pak
santo, procedente de las mismas islas de donde vino la terrible enfermedac
que su jugo cura
w, una especie de junco que se embebe de agua y proporcio-

27. petulantibus accom odata, De subtilitate, VII = O/).. III. -i>2.


28. En el D e rerum varietate, I, 4 = Op., III. I Ib. menta explicar, basndose en la inmensidai
y riqueza de esas tierras, por qu en las Indias liav tama diversidad de hombres: robustos y dbiles
gigantes y enanos, longevos y efmeros, salares y afeminados, l-'renie a las causas que nosotro
llamaramos am bientales, ms abajo (14a), no obstante, apunia un razn de tipo gentico par:
solucionar la otra parte del problema (por que el color y el pelaje de las razas americanas no s<
corresponde con las europeas y africanas); le parece que han resultado ser com o son ms po
herencia que por clima ( vt videantur stirpe potius quam aeris natura tales euadere").
29- Con sus fibras y arena los indios corlan los cepos de hierro de su esclavitud, dato qiu
saca de un libro sptim o de las cosas ele Indias de Oviedo (D e siibliliale, VI = ()>., III, Kb).
30. D e rerum varietate, XIII, 67 = Op., III. 266a. Cuenta que ha visto 1a planta en casa dt
cierto m dico en Gnova. El fruto se llama nuchili y el rbol "nopal".
31. solo odore inebriat & phanaticos recldil" (De subtlhile. VIH = Op.. III. -t89b). El tabact
(coh ob a), del que no sabe si se mastica o se aspira por las narices, es causa de arrobos y explica
cin de falsos orculos dem onacos: "seu comnianducata, seu sueco per nares attracto. homneexcutiat e sensibus: inde videri sibi daemonas responsa dantes" (De rerum varietate. XVI. 90 = Op.
III, 310b).
32. D ice de ella en efecto: "nec tamen constat. quid illis afferat comm odi. vt mereatur tota d
ab Indis mancli (De rerum varietate, VI. 20 = o p .. III, ^Ka).
33- De subtilitate, VIII = Op., III. 483b.
34. D e subtilitate, VIII = Op., III, 497a.
35. De subtilitate, VIII = Op.. III. 498b.
36. De subtilitate, VIII = Op., III, 499b.
37- La papa ( papas la llama Cardano, a partir de una fuente castellana sin duda' aparece ei
el D e rerum varietate, I, 3 = Op., III, 8b; las otras plantas en el De sitbiHilale. XII = ()/>.. III. Sis b.
38. De subtilitate, VIII = Op., III, 496a.

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C ard an o y el Nuevo M undo

na un estupendo purgante, cuyos efectos ha probado consigo Pedro Cieza 39,


un blsamo procedente de la Espaola con maravillosas propiedades curati
vas 40.
Los animales son igualmente maravillosos: la iguana es lagarto estrafala
rio '11 entre reptiles enormes 42, el cocuyo es insecto fosforescente semejante a
la lucirnaga europea 13, la nigua es molesta garrapata M. Hay hormigas tan
grandes como escarabajos 45, vulpejas que transportan las cras en un marsupio
sobre el vientre 46, un oso devorador de hormigas 47. En el Per cran unas
varas ovejas de cuatro especies: llamas, guanacos, vicuas y pacos 48; y all
mismo vive la vizcacha 49. Otros bichos son de extraa catadura o brbaro
nombre: tal el buey corcovado, tal el aiotochtli (que en latn se vierte como
Vuniculus cucurbitalis), con pico de nade, pies de erizo, caparazn despieza
do de tortuga y largo cuello 50. En parangn con el reyezuelo sencillo, el pjaro

.W. IX rerum ran cate, VI, 20 = Op., 111, 501). lin otra seccin tic esta misma obra (VIII, 46 =
111,
168b) informa que en la regin del Per, cerca de Bilca, siempre segn Pedro de Cieza, un
Indio delante del cam pam ento cur a una criada del cronista, la cual tenia una lcera en sus
parles y por ello sufra m ucho, y lo hizo untndole un sebo con el que haba m ezclado las cenizas
tlt* una hierba de flor amarilla, seca y requemada al fuego.
10. Lo ha visto en Lin en casa de un bolones y tam bin en G enova; cuenta que lo descubri
un m dico italiano rico llamado Codro, que, vido de novedades, march al Nuevo Mundo y muri
en su parte austral, iuxta Pumidae portum insulasque Zorobari (De subtlitate, VIII = Op., III,
t')0b). Conoce la resina (lach rim a ) denom inada copalquahuitl, el incienso de los m ejicanos. De
utra parte, el pisaurense Antonio Bam bino le ha dado a co nocer otro blsam o que dice haber
lia ido de M jico y que Cardano conjetura que proviene del rbol llamado ocazotl (De rerum
in rate, XIII, 67 = Op., III, 266a).
il. D e subtlitate, IX = Op.,111 509b.
i2. Pedro Cieza cuenta que ha matado cerca de Panam un lagarto de 25 codos de largo y
hay quien dice que se cran all algunos que alcanzan los 100 codos (D e rerum varietate, VII, 26 =
Up., III, 7da). Los espaoles han visto en Cuman una salamandra de un palmo de longitud que
i-,icrea com o gallina, la rara serpiente cascabel en el cab o San Agustn y tambin culebras grandes
io n io vigas, pero inocuas, en los Andes (Ibd., VII, 30 = Op., III, 90).
43- D e subtilitate, VIII = Op., III, 514b.
44. De subtilitate, IX = Op., III, 515b.
45. Cuyas picaduras producen urticaria y tumores (De rerum varietate, VII, 28 = Op., III, 87b.
46. D e subtilitate, X = Op., III, 513b (un marsupial al que llama chiura); ibd., 536a ( canis
Icnis", tal vez otro marsupial).
47. De subtilitate, X = Op., III, 537a.
48. D e rerum varietate, VII, 31 = Op., III, 93a.
49. Ibid., col 93b.
50. Se trata por un lado del bisonte y por otro del armadillo que pueblan las estepas y
cam pos de Nueva Espaa. Esta misma regin cra una chiurca o chucia, entre liebre y zorra,
I kto con una bolsa marsupial. Est tambin el guabiniquinax que otros llaman guadaqunayo".
Junto a Darin hay unas vacas con unas orejas tan largas com o las de las muas, con una trompa
\ de elefante, pero ms pequeita. En la Isla de las Perlas hay unos cerdos con pezuas de un
palmo, o, com o dicen los espaoles, de un jem e (que es el espacio que hay entre los extrem os
del pulgar y el ndice extendidos). Cardano presum iendo de su pericia con el castellano, Todo
,Mn pn Do ro'iiiwi j
f/-> ATIT 22
TTT ta i ..

H um anism o Latino y D escubrim iento

ms pe q u e o de Europa, las Indias nos envan el pjaro m> >* .1 <


p a s s e f) , p eque o co m o abejorro S1.
Las realidades humanas le interesan igualmente. Siente la f.isun.k . >r. Je
sus contem porneos por los antropfagos (Montaigne, un espritu tan ahn en
tantas cosas a Cardano, les dedica uno de sus H iisajvs''-). Intenta explu.ir la
horrenda costumbre de los caribeos con razones rudamente eino>ric;iv
s u s o r g e n e s e s t n e n e l o d i o ; l u e g o , e n g a t u s a d o s c o n e l sa b o r y po r c o I u k i . i , \.i

que toda nefandad

to m a

por

sola

i n c r e m e n t o e n t r e lo s h o m b r e s , la

v in o a p a r a r e n c o s tu m b r e ^ .

En otro m om ento propondr una explicacin econmica: la escasez de


alimentos 54.
La antropofagia y el carcter inhumano del indgena americano sirvieron en
su m om ento y sirven ahora, aunque sea en ese ajuste de cuentas que es la
Historia, co m o justificacin del expolio de tierras y vidas que hizo el colonialis
mo europeo. D e ah que fuera y sea una cuestin tan engrandecida. De todos
modos, para nuestro autor estos hombres, aunque traslucen su liereza en su
espantosa mirada, no son sin embargo animales v.
Pero Cardano se interesa tanto por lo grande com o por lo chico. Al lati
del tema transcendental de la humanidad del indio coloca noticias pintorescas:
en Mjico, pongam os por caso, bandoleros \ enamorados se entienden con un
lenguaje de s i lb i d o s 6, y all unos habilidosos saltimbanquis, tirando y reco
giendo lanzas subidos unos encima de otros, hacen con los pies lo que los del
Viejo Mundo hacan co n las manos s_.

6. Trastornos y profecas
Y
viene luego la cuestin histrica y poltica. El descubrimiento americano,
co n sus alteraciones y violentos sucesos, supuso una aceleracin de la historia

51. De subltlilale, X = Op., til, S-3b. Se traa del colibr. Su cotejo con el reyezuelo es oportu
no slo en cuanto al tamao, segn me informa mi hijo Juan, que sabe de pjaros casi tanto com o
los quiere.
52. I, 31. Propuesta de un ideal: un hom bre con las voraz sabidura de Cardano v la docta
M ontaigne.'
................
......
........ ------------------------------------------53. initium ex odio fuit: inde sapore allecti, aique ignauia. cun nefanda omina suis incrementis augeantur apud honiines, in usum vindicta transit" (De subliliute. XI = Op.. III. S s 5 b>.
54. D e rerum vaietate, XVII, 94 - Op., III, 33(ib- t ras ello habla de la prolongada lactancia de
los nios m ejicanos (cuatro y doce aos), causada tambin por la caresta de alimentos.
55. Cf. De subtilitate, XVII, = Op., III. 032a.
56. D e rerum varietate, XII, 61 = Op.. III, 237b. I.a noticia la saca de l.opez de Gomara.
57. D e rerum varietate, XII, 62 = Op., III, 239a. Cardano se interesa por iodo este mundo de
los prestigiadores y describe en sus obras enciclopdicas muchos trucos y trampantojos, hilo es
-------i.,

v ,.o n

cT^n d e l a s r e l i g i o n e s .

252

C ardan o

el Nuevo Mundo

o, si se quiere, una ampliacin de sus escenarios con la representacin en ellos


de avatares tan descomunales com o no se vean desde la Antigedad. Corts es
el nuevo Alejandro y Pizarro un Csar entre indios. Y ya se sabe que en estas
coyunturas del acontecer los miedos y las esperanzas se desatan, irrumpe lo
sobrenatural por todas partes. A Cardano le interesa especialm ente todo este
[erritorio de lo maravilloso. Para su mentalidad los dioses indianos son verda
dero;: y e fk a c e s productores de prodigios. Es una actitud idntica a la de los
primeros Padres de la iglesia respecto a los dioses paganos: no los niegan,
implemento los rebajan a la categora de demonios.
Una serie de ensueos, apariciones y profecas anuncian a los indgenas la
iada y destruccin de Mjico a manos ele los espaoles ,H. Dentro de una
antologa de prodigios estupendos ele la historia universal w Cardano expone
los que cuenta Francisco Lpez de Gomara co m o ocurridos en el Nuevo
Mundo: enmudecen los orculos de los dioses, nadie puede arrancar la primera
<t u z que clav Cristbal Coln, el prncipe del valle de Caonau, que se atrevi
a y a c e r con su esposa en una iglesia, se queda mudo y loco de repente y luego
hace penitencia y se cura. Para todo ello puede haber una explicacin raciona
lista, lo mismo que para el suceso de Cinlla en Nueva Espaa, donde el jinete
francisco Mora, cual el Santiago de los cristianos o el Castor y Plux de los
; '.riegos, puso en fuga a una muchedumbre de indios. Tales cosas, viene a
concluir, suceden por ocultas razones en la constitucin de los grandes impeI i, is ,,.
Otro portento constituye un episodio del ocaso de los dioses y uno recuer
da aquel pasaje lamoso de Plutarco 61 donde cuenta c m o unos marinos grie",os en tiempos de Tiberio oyeron una voz lastimera anunciando la muerte del
1 .ran Pan. Vale la pena que reproduzcamos esle otro relato estremecedor:
Pero yo creera -siempre el yo eruptivo de nuestro presunto hispanizado((Lie en los grandes y raros desasnes ocurren grandes cosas, y no de mentira,...
Sino por revelaciones o designios de los dioses, o bien por causas oscuras para
nosotros pero claras para la naturaleza. Tal como es lo que cuentan que ocurri
a orillas del arroyo Consote, a dos millas de la ciudad de Cartagena en la
provincia del Per. En efecto, estaban all una mujeres lavando como ellas
suelen y se les apareci un hombre de aspecto extraordinario con las entraas al
aire y el vientre rajado, sosteniendo en sus brazos dos nios y les dijo a las
muchachas: Todas las mujeres cristianas morirn y la mayor parte de vosotras'.
Desapareci de pronto y las mujeres se rieron sin sentir miedo, pues estaban
muchas all, era medioda y haba adems muchos indios. Tambin se vio este
espectro, aunque montado en un caballo, correr ms veloz que el viento por las

58. De rerum varietate, XV, 78 = Op., III, 284a.


59. De rerum varietate, XV, 81 = Op., III, 296b.
60. talia videntur penitioribus causis conscitutione m agnorum imperiorum contingere (bicl..
"Ha).
61.
rlpfprtu nrnrulru-inM A1ClK/'d

Itu m a n ism a U ilin o y D esciibrin iien li)

se rra n a s. S ig u i d e s p u s una e p id e m ia di . >o.ste q u e d io al traste co n |,is m u jeres


in d ias, s o b r e to d o c o n las q u e se h a b a n

d h e rid o a la relig i n \ a o HMh de li

e s p a o le s I,J.

Es la atroz, despedida de los dioses. " ! i pie" -se ros avisa- ''cuando hay
cambio de religin, salen a relucir cierto.', ucesi>s que estn ms alia de la
humana previsin 6-\ Cardano, que dentro :e su credulidad mantiene siempre
una especie de reserva racionalista, no se ree demasiado lodo esto. porque
pese a todo, muchas de esta cosas proc. en tic tesiimonit s tic sacerdi >io.
cuya caracterstica es mentir
En este tiempo convulso del enconln u. izo de las ei\ilizacioncs (dejemos
los eufemismo para los proxenetas de m . historia ed u lcorad a) no laltain
tam poco las profecas apocalpticas:
C u en ta O v ie d o q u e e n la India los '.
__ e x tra n je ro s y

.nrcroTi de v. , v c o

m ies' p re d ijero n el s o m e lim ic n to a os


fiv - .o h n i d o o d.io_,o .oo;' 1 <

de

lo s e s p a o le s , p u e s c o m o e st n s o b r e n : m era s e d ie n to s d e o r o los m altrataro n


hasta ca si su d e sa p a ric i n

Se perfila la imagen del espaol violento v codicioso, lcro, com o vamos a


ver, no hay imperio que mil tinos dure ni pueblo que lo resista.

7. El precio de una conquista


T od o poder se brisa (a Cardano se lo e: r.en Maquiavclt >) en el cjercicu > de
la luerz.a y la administracin de las ambi' iones, lo d o en la naturaleza \ la
historia .se mueve segn ciclos y a la exaltacin de un pueblo o una dinasta
sigue ineluctablemente su hundimiento. In la obra temprana quo ostenta el

62. Kgo tamen in magni.s ac inris cxciiHis ma:: : : euenire t jot t 11l-i j j 11. non also verle sed
vel repraesentatione vel superum volntale vel cau so . ibseuris nobis. natuiae vero llusiribus: quale
est quod accidisse ferunt in ripa riui Consote, iluolm- millihus pasimili ilisiamis a Chartajim- vrlv
Per. Natll ibi cutir mulieres lauarent, m moris est, apurui vir augtisia lo m o cxenleralis voLcnbu-.
ventreque dssecto, infantes dos in ulnis gerens, 'ni puelh.s di.xil Clirisii.mao omnes mulieres
interibunt, maiorque pars vestrum-. subiloque e to su il: risere mulieres, nee expauernm. quod
multae una essent, Solque meridiaret, & viri etiani Indi adessem. Yisum esi X hoe spectrum. sed
equo nsidens, per montium uga vento oeyus discurren.1: subseqnuta mox pestis, quac mulieres
Indas, & mxime quae iam Hspanis & Clirisiiano nomini adliaesisseni, atl vnam tenue p cn lk lir
(De rerum varietate., XV, 31 = Op., III. 296b-297a.
63. Vbi enim lex renouatur, alquid maius proleelo liumaiio euii.silio al'UiljM" <lil i.
64. "multa tamen ex lu~;sacerdotum testimonio habita sunl. quorum proprium est m enlri'

(ibcl.).
65. Refert O uedus, In India Zemes praedixisse .seruitutein ab .idueni.s, X ji-nti- desolalio
nem, quae secuta est ob Hispanorum auaritiam: qu dum supra modum auri siii inhiivai. ilos pene
ad intem ecionem deleuerunt (De rerum varieliile. W 'l. 93 = Op-, til. 332b-333a). Los ocm ics sor,
' ' ' - .................,,,,.r,,.. ,i,, w nrtins aniillanos. seun oie informa el prol. Juan t o 1.

C ardan o y el Nuevo M ando

impresionante ttulo D e a r c a n is a e le m il c ili s (,b nuestro autor se ocupa de menu<Inicias tales com o esas arquitecturas y formas del acontecer humano. Las
i alstrofes son co m o goznes del tiempo que permiten la nueva orientacin de
la historia. El descubrimiento de Amrica tiene esa ndole de su ceso cardinal
q u e parte en dos las edades. Caen viejos imperios y nacen otros. Espaa y
lorlugal, las extremidades de Europa, adquieren dimensiones ecumnicas. La
i'-'.is de Cardano tiene el rigor de un silogismo: los estados se mantienen o
I >i<-n por una fuerza coactiva o por voluntario con sen so de sus sbditos.
I r r iu m n o n d atu r. Como resulta que la desvergenza de la gente se corres
p o n d e co n la impunidad de sus crmenes, y apenas se hallar un hom bre entre
u'iilo que escape a esta regla 67, y siendo as, por otra parte, que los imperios
i ><-ricos estn muy alejados de sus metrpolis y que cualquier rebelin poltica
Ir1 .sus provincias gozar de impunidad, a la larga, pues, estn condenados a
desintegrarse. Tal vez los portugueses, - s u p o n e - , aguantarn ms, dado que
11. territorios son ms compactos y tienen la proximidad de turcos y persas
|iu- los mantendrn en alerta. En cam bio las Indias Occidentales slo seguirn
I11*1 la corona hispana, si se les da un rey de entre los descendientes del Empi-t.ulor" bs. No obstante, hay una serie de cond iciones que, de cumplirse,
pueden retrasar la ineludible independencia, y son: el dividir el imperio en
Milichos reinos, nombrar gobernadores ( praelccli ) cuyo mandato no sobrepa
se lo.s dos aos y que dejen en Espaa sus hijos, sus haciendas y sus ciudades
lesio es, que no pierdan, por as decirlo, su incardinacin municipal de or
t'eii), que las plazas fuertes ( arces munilae") no dependan de estos gobernaI' ies y, en fin, que estn obligados a rendir cuenta a los jueces ( togati) y a
l is mayoras en las asambleas ( senalus"). De esle modo el reino ( regnum)
si. na ms seguro en cuanto a intrigas ( ab intestina fraude), aunque quedar
debiliiado para resistir agresiones extranjeras ( ad externan! vim). Hasta aqu
I pn mstico.
Con las anteojeras de su pedantera escolar, fruto de la lectura tumultuosa
de lo.s historiadores clsicos, y pese a su visin poltica que d epende tan
iv.miente aqu de la rebelda y el independismo municipal italiano, Cardano,
in i obstante, divisa certeramente el nacimiento de nuevas naciones.

<>(>. lisia obra qued subsumida y en d o n o modo superada por lo.s dos grandes repertorios de

1 " Imi.ilia que son el De subtilitate y el De rerum varietate. En el proyecto inicial tena ms de mo
l. docena de secciones o libros y all, en el lib. VI, cap. 23, rotulado Indiam Orientalem a
i ir.ii.mis, O cddentalem ab Hi.spanis, Hocheiagam a Gallis defeeturam", se ocupaba del tema este
i. 1 Imal de los imperios (segn se ve en el D e tibris propriis = Op., I, 105b). La ed. de Ch. Spon
I !i M ina el D e arcan is aeternitatis resumido en un solo libro, el tema se discute en el cap. IS y se
iiliiiiu' toda referencia a los franceses (Cf. Op., X. 30-31). Esta ltima versin es la que aqu
. o unnos.
i>7. hominis enim improbitas tama esl. quanta esi secuviias scelerum , vixque ex conlum
uimiii cxd p ies, qui ab hac regula aberret" (De arectuis aeteniitatis, XV, = Op., X, 30b).
<>K. si Rex ex descendcntibus Caesaris i11is detur (ibid).

H u m a n ism o L a iin o _) k scith ih u ieiilu

Todava en sus ltimos aos, al rosen.a en su auiobumuiha la vastedad \


riqueza de las tierras americanas, har u>i. luiente un diagnostico prol el vi - de
la decadencia europea (y diramos que (.vn loca ms de cerca a isp an a . por
haber sido el pas que primero goz los bienes y en pasjo do d io s padeci
luego los desastres de haber destapado un . ontienentc oculto):
De- a h c ie rta m e n te , a lin d e q u e se - la b le z ca cie rto ciiu lila a n . es pro!ul>.<q u e s o b r e v e n g a n ca la m id a d e s . C re ce I.:
c i n las c ie n c ia s tiles \' q u e se c a m b i a ,
se r e n o tro m o m e n to ; e n tre ta n to n o so m

a iin io n d e q u e o ifu r a n m erm a \ . leja


lo se g u ro p e r lo in se g u ro . bou i e - a .>
d isfru ta re m o s del p rad o P o n d o

Los dioses aman la simetra.

69. "lim e c e n ' ut aequa ial distnbuo iSa magnas .scquu[ur;o . alamilae-. 'c r m a le s
creuit opinio Iqnol miraaenuir
conlcm nem ciar Ir mae a rles. X rc r ij a n 1 m o n o >om niacaam m :'
Sed hace alibi, imerim nos d re n le p ra to gaudebina a-' i l ) c / m > / > i i i i r i : , i . X I I rr < >/ . I ; il V\:

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