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Raquel Osborne

La construccion sexual
de Ia realidad
Un debate en Ia sociologia contemporanea de Ia mujer

EDICIONES cATEDRA
UNIVERSITAT DE VALENCIA
INSTITUTO DE LA MUJER

Feminismos
Consejo asesor:
Giulia Colaizzi: Universitat de Valencia
Maria Teresa Gallego: Universidad Aut6noma de Madrid
Isabel Martinez Benlloch: Universitat de Valencia
Mary Nash: Universidad Central de Barcelona
Verena Stolcke: Universidad Aut6noma de Barcelona
Amelia Valcarcel: Universidad de Oviedo
Instituto de Ia Mujer
Direcci6n y coordinaci6n: Isabel Morant Deusa: Universitat de Valencia

1". edici6n, 1993


2". edici6n, 2002

Disei'lo de cubierta: Carlos Perez-BermUdez

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra esta protegido


por Ia Ley, que establece penas de prision y/o multas, ademas de las
correspondientes indemnizaciones por dailos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren
publicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artistica
o cientifica, o su transformaci6n, interpretacion o ejecuci6n
artistica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a traves de cualquier medio, sin Ia preceptiva autorizacion.

Raquel Osborne
Ediciones Catedra (Grupo Anaya, S. A.), 1993, 2002
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
Deposito legal: M-44.464-2002
I.S.B.N.: 84-376-1213-6
Printed in Spain

Impreso en CLM, S. L.
Fuenlabrada (Madrid)

A Ainhoa

Nota preliminar
Este libro fue, en origen, mi tesis doctoral, presentada
en 1989 en la Universidad Complutense. Cuando me propuse
revisarla para su publicacion me di cuenta de que, desde su fi
nalizacion, pocas cosas habian cambiado en los aconteci
mientos que aqui se analizan. Con todo, la literatura al res
pecto seguia fluyendo, prueba de que el tema habia captado Ia
atencion de los estudiosos. Asi que tome Ia decision de in
corporar solo las lecturas que me parecian imprescindibles
para completar el mosaico de hechos e ideas que han confor
mado Ia parcela de Ia realidad que aqui se analiza, pues no se
trataba de ai'l.adir una segunda investigacion a Ia ya efectuada.
Durante mi estancia en Ia New York University, Edwin
M. Schur me introduj o en el tema del presente libro y procure
tomar buena nota de sus comentarios y sugerencias a los
sucesivos trabajos que le fui presentando a lo largo de los
cursos que tome con el. Kathleen Gerson me aporto asimismo
su valiosa opinion acerca del proyecto de investigacion que
confeccione para su asignatura, embrion de los capitulos que
he concentrado en Ia primera parte. Joan Nestle y Deborah
Edel me orientaron con tino a traves de los vericuetos de los
excepcionales Lesbian Herstory Archives, a los que habian
dado cobijo en su propia casa. Temma Kaplan, directora del
Women s Center del Barnard College de Ia Universidad de

Columbia una vez que las aguas se calmaron en aquel Iugar,


me facilit6 toda Ia ayuda necesaria para proseguir Ia busque
da de materiales en dicho centro. Carole Vance y Ann Snitow
han constituido, primero con sus escritos y, posteriormente,
por medio de su amistad, una constante fuente de inspiraci6n,
tanto personal como profesional.
Celia Amor6s crey6 en mi trabajo cuando todavia era una
empresa de puertas para adentro. Los grupos de trabajo por
ella creados --el Proyecto Mujer y poder (CSIC) y, sobre
todo, el Seminario de Feminismo e 1/ustracion de Ia Complu
tense- fueron para mi foros en los que tuve ocasi6n de
aprender y debatir sobre politica feminista. De entre las com
pafieras y amigas que alii conoci y/o reencontre, no puedo
dejar de citar a Oliva Blanco, Rosa Cobo, Inmaculada Cube
ro, Luisa Femenias, Angeles Jimenez, Ana de Miguel, Cristi
na Molina, Luisa Posadas, Alicia Puleo, Carmen Saez, Vere
na Stolcke, Teresa del Valle y demas integrantes del Semi
nario de Estudios de Ia Muj er del Pais Vasco. A Amelia
Valcarcel le agradezco especialmente su interes por este libro,
asi como a Charo Martinez. En lo que al mismo se refiere, he
tratado de hacerme cargo de las oportunas criticas de Judith
Astelarra, Marina Subirats y Josep-Vi cent Marques a prop6si
to de mi tesis doctoral, borrador de las paginas que siguen.
Queria, por ultimo, mencionar a las muj eres y/o grupos
de muj eres que en numerosas ocasiones me han invitado a
perorar a lo largo y lo ancho de Ia geografia espafiola en rela
ci6n con los temas que aqui se tratan, asi como a todas aque
llas que han asistido a las correspondientes charlas y mesas
redondas. Las discusiones y polemicas que han ido surgiendo
me resultaron estimulantes y contribuyeron a poner de mani
fiesto el interes que esta problematica suscita. Sin el concurso
de muchas de estas muj eres, que constituyen una parte impor
tante de Ia comunidad feminista en este pais, mi libro y Ia
colecci6n en que se inserta no habrian alcanzado a ver Ia luz.
Gracias, por tanto, a todas.
Madrid, noviembre de 1992

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PROLEGOMENOS

Introducci6n
Recien llegada yo a Estados Unidos en el aiio 1981 para
cursar estudios de Sociologia en Ia Universidad de Nueva
York, el profesor Edwin M. Schur trat6 el tema de Ia porno
gratia en su asignatura titulada Social Deviance and Crimi
nal Lawt.
A traves del citado curso entre en contacto con Ia biblio
grafia mas relevante producida basta Ia fecha sobre el tema
que nos ocupa y supe de Ia existencia de un pujante movi
miento feminista que desde finales de los aiios setenta se ha
bia organizado para combatir Ia pornografia desde una 6ptica
novedosa. A Ia luz de esa 6ptica, Ia pornografia era encausa
da como fundamentalmente obj etualizadora de las muj eres,
como impulsora de una ideologia mis6gina que impide el
avance social de Ia mujer, e incluso como determinante de
conductas violentas contra las feminas.
Cuando decidi acercarme por Ia sede del grupo feminista
--de nombre Women Against Pornography (WAP) ("Muj eI Schur fue el acuftador del termino "Delitos sin victimas", como que
da reflejado en dos de sus numerosos libros:
-Crimes Without Victims, Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1 965, y, en
polemica con
-Hugo Adam Bedau, Victimless Crimes: Two Sides of a Controversy,
Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1 974.

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res contra la pomografia" 2- que protagonizaba en Nueva


York semejante lucba contra la pomografia con el fin de re
cabar informacion sobre sus actividades, una de las co-fun
dadoras y lideres del mismo, Dorcben Leindbolt, menciono
que necesitaban voluntarias dispuestas a dedicar algunas
boras de su tiempo libre a las multiples tareas que su mili
tancia demandaba. Con una mezcla de interes personal -el
asunto me atraia desde un punto de vista particular e ideo
logico, e incluso como una forma de conocer mejor aquel
pais por dentr<r- y profesional -pues ya babia decidido
realizar la tesis doctoral sobre este tema- acepte el ofreci
miento.
Durante alglin tiempo ayude a atender la corresponden
cia, conteste a llamadas telefonicas, contribui a la preparacion
de actos de afirmacion del grupo o de protesta y vendi propa
ganda. En suma, me integre plenamente en la vida de la orga
nizacion. Por medio de esta observacion participante pude
conocer con cierta profundidad las caracteristicas del movi
miento que me proponia estudiar, su ideologia y el espiritu
que impregnaba sus acciones, asi como su gran organizacion
y eficacia a la bora de obtener y gestionar los recursos burna
nos y economicos de que disponia.
Por aquella epoca comence a devorar toda la literatura
que caia en mis manos ---<> que yo buscaba- producida por
el movimiento o acerca del mismo: panfletos, boletines,
libros, articulos de prensa, dossiers sobre aspectos concretos,
articulos en revistas academicas o de circulacion mas am
plia . . . De este modo, pude observar el surgimiento de postu
ras divergentes de la que parecia la posicion dominante den
tro del feminismo, divergencias que con el tiempo se fueron
baciendo mas intensas y que llegaron a provocar un amplio
debate, primero en el seno de la comunidad feminista y des2 Este grupo fue creado en 1 979. Tambien en Ia segunda mitad de Ia
misma decada se crearon otros grupos con fines parecidos como eran
WAVAW (Women Against Violence Against Women), en Los Angeles, y
WAVPM (Women Against Violence in Pornography and Media), en San
Francisco.

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pues en los medios academicos, basta afectar por ultimo a Ia


sociedad norteamericana en su conjunto.
Algunos hitos marcaron este proceso y, en ciertos casos,
incluso la forma de conocerlos resulto especialmente signifi
cativa o reveladora de lo que alli se estaba cociendo (piensese
que yo me hallaba sumergida en un contexto social casi com
pletamente desconocido para mi, dominando a medias el idio
ma y, para mas inri, aturdida por una ciudad tan fascinante
pero a Ia vez tan mastodontica como Nueva York. Durante
bastante tiempo no descubri los cauces para hacerme con los
hilos de la trama, que solo poco a poco se fue materializando
ante mis ojos en toda su complej idad y su riqueza).
En 1982, en una feria de producciones feministas de todo
tipo a la que acudi con el grupo WAP para exponer su litera
tura y su propaganda, encontre casualmente -una de esas
casualidades que tenia que sobrevenir- un n1lmero atrasado
de Ia revista Heresies ( 1981)3 que atrajo mi atencion, dedica
do monograficamente a Ia sexualidad. Andando el tiempo
supe que habia constituido Ia primera manifestacion colectiva
de Ia disidencia feminista respecto de la postura mayoritaria
sostenida por WAP y otros grupos afines.
A pesar de que las militantes de WAP sabian que yo ha
bia acudido a su sede para realizar un trabaj o de investigacion
en tanto que sociologa y feminista interesada por Ia proble
matica a que ellas se dedicaban, y aunque aparentemente
aceptaron de buen grado mi tarea investigadora, tuve ocasion
de apreciar que Ia informacion suministrada en respuesta a
mis preguntas era a todas luces insuficiente. Aunque a mi vez
sabia que WAP producia gran cantidad de material propagan
distico e ideologico, apenas se me proporcionaban los mis
mos panfletos o boletines que a cualquier visitante que reca
bara informacion sobre las actividades y forma de pensar del
grupo. He de confesar, pues, que hice de "topo" en Ia sede de
WAP, y cuando algunas veces me quedaba sola y mis tareas
lo permitian, me dedicaba a husmear por las cajas y archivos

"Sex Issue", Heresies, vol. 3, niun. 4, Issue 1 2, 1 98 1 .

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con documentaci6n a Ia que, implicitamente, tenia vedado el


acceso.
Fue asi como di con un panfleto de color amarillo, del
cual habia gran cantidad de ejemplares almacenados. Se titu
laba We Protest y lo firmaba una coalici6n autodenominada
Coalition for a Feminist Sexuality and Against Sadomaso
chism. En el se aludia a un simposio realizado en colabora
ci6n entre Ia Universidad y Ia comunidad feminista titulado
"Hacia una politica de Ia sexualidad". Dicho simposio habia
tenido Iugar en el Barnard College de Ia Universidad de
Columbia organizado por el centro de mujeres de dicha insti
tuci6n. En el panfleto se podia leer lo siguiente: "En este sim
posio se hallan representadas organizaciones que apoyan y
producen pomografia, que promueven los roles sexuales y el
sadomasoquismo, y que se han unido a organizaciones hete
rosexuales y gays en la presi6n que llevan a cabo (in lobby
ing) para poner fin a las leyes que protegen a los nii'los del
abuso sexual por parte de los adultos. Han quedado excluidas
de este simposio las feministas que han desarrollado el anali
sis feminista sobre Ia violencia sexual, que han organizado un
movimiento de masas contra Ia pomografia, que han luchado
contra las imagenes de los medios de comunicaci6n de masas
que legitiman Ia violencia sexual, que creen que el sadomaso
quismo no es sino una sexualidad patriarcal y reaccionaria, y
que han trabajado para acabar con el abuso sexual de los
nii'los". Se ai'ladian ademas los nombres de las tales organiza
ciones y de algunas mujeres que formaban parte de elias y
que participaban de una u otra forma en el simposio.
Mi reacci6n al leerlo fue de estupor e incredulidad, di
ciendome a mi misma que aquellas barbaridades no podian
ser ciertas aun cuando todavia no sabia realmente de que tra
taba el panfleto, pues desconocia el contexto en el que se
desenvolvia esta disputa. Lo que no pude asumir ni tan si
quiera en aquel momento fue el maniqueismo con que eran
presentadas las posturas contrapuestas, a cuya luz las buenas
resultaban ser tan buenas y las malas tan requeteperversas.
Cuando tuve ocasi6n de calibrar lo sucedido en Barnard pude
colegir que con Ia protesta de las feministas antipomografia

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se habia organizado un escandalo fenomenal, se habia desvir


tuado en buena parte el contenido de las discusiones de las
ponencias debido al fragor de la contienda, casi se habia lo
grado conseguir la censura de un original cuademo que reco
gia el contenido de las reuniones preparatorias del simposio4,
la reputaci6n de algunas feministas habia quedado en entredi
cho, y la fundaci6n que subvencionaba anualmente dicho
simposio habia acabado por retirar su aportaci6n e impedir de
esta manera su continuidad en afios posteriores. Este encuen
tro, que suponia el primer contacto a gran escala entre la Aca
demia y el feminismo en el terreno de la sexualidad consagr6,
por mor de los enfrentamientos aludidos, la division que en
tomo a estas cuestiones venia larvandose desde bacia algtln
tiempo entre las feministas. Parad6j ico resultado este de un
movimiento antipomografia que pretendi6 en su dia unificar
bajo tal lema a las facciones dispersas del feminismo.
Ello no obstante, a los dos afios se publicaron en forma
de libro las ponencias presentadas en aquel simposio, compi
ladas e introducidas por Carole Vance bajo el expresivo titulo
de Pleasure and Danger (Placer y peligro)S. En el se intenta
recoger la doble faz que la sexualidad presenta para las muje
res -la del gozo y la del riesgo--- y no s6lo los aspectos vic
timistas de aquella, contra lo pretendido por el feminismo
antipomografia.
Mientras tanto, en 1983 tuve ocasi6n de asistir a la pre
sentaci6n publica del libro compilado por Ann Snitow, Chris
tine Stansell y Sharon Thompson titulado Powers of Desire6.
Aquella presentaci6n se vio tambien envuelta en la confronta
ci6n entre ambas tendencias, siempre en tomo al mismo
asunto: si acaso el principia de que "lo personal es politico"
debia entenderse conforme a la necesidad de vivir y practicar
4 Hannah Alderfer, Beth Jaker y Marybeth Nelson, eds., Diary of a
Conference on Sexuality, Nueva York: Barnard's Women Center, 1 982.
5 Carole Vance, ed., Pleasure and Danger. Exploring Female Sexua
lity, Routledge and Kegan Paul, 1 984.
6 Ann Snitow, Christine Stansell y Sharon Thompson, eds., Powers of
Desire. The Politics ofSexuality, Nueva York: Monthly Review Press, 1 983 .

17

Ia propia sexualidad seglin un ideal prescrito por el feminis


mo, o por alglin sector del mismo. Dicho sector se arrogaria
Ia autoridad para impartir los canones que discriminarian
entre las "buenas" y "malas" chicas seglin estas practicaran
una sexualidad tachada de "correcta" o "incorrecta". Cuando
pregunte a una miembro de WAP que pensaba su organiza
ci6n de estas otras feministas que mostraban su desacuerdo
con las posturas por elias mantenidas, me contest6 que eran
mujeres militantes de izquierda que se habian dejado lavar el
cerebro por sus compaiieros de militancia, adoptando posicio
nes de corte patriarcal, mas cerca de Ia defensa de los intere
ses masculinos que de los de las mujeres; es decir, que se
hallaban presas de Ia falsa conciencia.
A finales de 1983 , Ia escritora Andrea Dworkin y Ia abo
gada Catharine MacKinnon, que se encontraban ensenando
un curso titulado Pornography en Ia Facultad de Derecho de
Ia Universidad de Minneapolis, idearon una nueva forma
legal de combatir Ia pomografia en forma de proyecto a pre
sentar en los ayuntamientos. En su propuesta se consideraba
Ia pomografia como una violaci6n de los derechos civiles de
las mujeres, que podian presentar denuncias por cualquier
material que consideraran ofensivo, seglin la definicion de
pomografia establecida en el proyecto7. La iniciativa fue ve
tada por el alcalde de la citada ciudad, pero la idea corri6
como la p6lvora y pronto fue imitada en diversas localidades
como Indianapolis (junio de 1984), el condado de Suffolk
-estado de Nueva York- (diciembre de 1984) y el condado
de Los Angeles (febrero de 1985), basta que fue declarada
inconstitucional en 19888.
7 V ease en el Aplmdice I un amplio extracto de esta propuesta de ley.
Este planteamiento tenia un precendente en el enfoque dado por Catharine
MacKinnon al tema del acoso sexual en su libro Sexual Harassment of
Working Women, que sirvi6 como base para Ia consideraci6n de dicho
fen6meno bajo Ia legislaci6n estadounidense de 1 964 en tomo a los dere
chos civiles.
8 Hay que seflalar que, en 1 987, las feministas de Ia Republica Federal
de Alemania que se agrupan en tomo a Ia revista y editorial Emma inten
taron introducir en el Parlamento una legislaci6n antipomografia siguien-

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La propuesta de MacKinnon-Dworkin supuso un salto


cualitativo respecto de los cauces por los que basta el mo
mento habia discurrido la polemica feminista en tomo a la
pomografia. De ser un debate principalmente intrafeminista
paso a desbordar esas fronteras e i rrumpir con una fuerza con
siderable en la palestra publica, con importantes consecuen
cias. Las feministas antipomografia se aliaron con fuerzas
conservadoras a fin de que sus propuestas legislativas lograran
ser aprobadas por las instituciones municipales donde eran
presentadas. Por su parte, el sector de las feministas que se
mostraba en desacuerdo con este proyecto -feministas a las
que se dio en Hamar "pro-sexo" (calificacion con la que no se
muestran en absoluto identificadas) y tambien "anticensu
ra"-, se agrupo bajo las siglas de FACT (Feminist Anti-Cen
sorhip Taskforce, u "Organizacion feminista contra la censu
ra"). En sus actuaciones se alio con la American Civil Liber
ties Union (ACLU, "Sindicato a favor de las libertades civiles
americanas") asi como con asociaciones de libreros, escrito
res, editores, actores y cineastas. Se oponia a lo que considera
ba una iniciativa que abria peligrosamente el camino a la cen
sura de todo tipo de materiales incomodos o sospechosos para
las fuerzas contrarias a la liberacion de la mujer. Sus temores
se basaban en el entusiasmo con que la derecha acogio la pro
puesta legislativa feminista, con una definicion de pomogra
fia lo suficientemente vaga y amplia como para convertirse
en un cajon de sastre aprovechable por el creciente conserva
durismo de la egida de Reagan. De aquella epoca data el libro
Women Against Censorship (Mujeres contra la censura), un
esfuerzo de las feministas anticensura para demostrar los ma
les de esta ultima para la causa de las mujeres9.
do el modelo de MacKinnon-Dworkin, al parecer sin mayor exito. En
Gran Bretai\a tuvo Iugar un intento similar en 1 989 con Ia introducci6n
por parte laborista de un proyecto de ley titulado Location Pornographic
Materials Bill. En Canada, a su vez, esta propuesta fue declarada constitu
cional a comienzos de 1 992.
9 Varda Burstyn, ed., Women Against Censorship, Vancouver: Douglas
& Mcintyre, 1 985.

19

En efecto, las fuerzas reaganitas no dormian, y no iban a


contentarse con ir a remolque de las feministas antipomogra
fia. Como ya estaba mas que creado el clima de agitaci6n
para considerar a Ia pomografia un problema de alcance na
cional, Reagan orden6 Ia formaci6n de una comisi6n guber
namental destinada a estudiar las supuestas consecuencias de
Ia pomografia en Ia conducta antisocial y las medidas para su
control. Aunque resultaba previsible dada Ia trayectoria se
guida hasta entonces, no dej6 de sorprender el apoyo prestado
por cierto sector del feminismo antipomografia a Ia comisi6n
Meese -Hamada asi en gracia al apellido del ministro de
Justicia bajo cuyos auspicios se cre6 dicha comisi6n-, con
el bizarro argumento de que por fin las demandas de las mu
jeres habian sido escuchadas por Ia Administraci6n, sin im
portar el color de Ia misma.
El circulo, en fin, se habia cerrado: lo que empez6 siendo
una protesta feminista contra unas imagenes que coartaban y
distorsionaban la sexualidad femenina, poniendola al servicio
exclusivo del var6n, acab6 dividiendo al feminismo y acer
cando politicamente a una parte importante del mismo a una
derecha cuya mentalidad se distingue por cualquier cosa me
nos por su apoyo a la causa de la emancipaci6n de Ia mujer.
La pregunta que salta a la vista es la de cuales pudieron
ser las razones que llevaron a que Ia monoidea de la critica de
la pomografia cobrara tamafto protagonismo en el analisis de
un sector relativamente importante del movimiento feminista,
. hasta el punto de que una de las te6ricas de este sector ma
nifestara el hallazgo de ''una nueva teoria de la causalidad
social" que habria encontrado en la pomografia, jal fin!, el
meollo del problema de Ia opresi6n femeninato .
Si bien desde los comienzos del feminismo radical algu
nas de sus componentes relacionaron la pomografia con la
1 0 Catharine MacKinnon, citada por Mandy Merck, "From Minneapolis
Wesminster", en Lynne Segal y Mary Mcintosh, eds., Sex Exposed.
Sexuality and the Pornography Debate, Londres: Virago Press, 1 992,
pags. 50-62, y especialmente pag. 57.
to

20

violencia masculina contra las mujeres, uno de los rasgos


principales del movimiento contra Ia pomografia de los aftos
ochenta fue Ia centralidad concedida a esta ultima en el amlli
sis de Ia dominaci6n masculina. Otra de las novedades con
sisti6 en Ia ya mencionada preeminencia otorgada a Ia inter
venci6n legal frente a anteriores estrategias que destacaban
los boicots y las protestas. Alice Echols y Lynne Segal, entre
otras, son las analistas que mas han tratado de ofrecer una
explicaci6n a este singular fen6menol l , apuntando a algunas
de las siguientes causas:
1) El incremento de Ia sensaci6n de vulnerabilidad expe
rimentada por las muj eres tras Ia inicial valoraci6n negativa
de Ia revoluci6n sexual, que puso de manifiesto su mayor de
recho al placer sexual pero ignor6 los riesgos asociados, en
un contexto patriarcal, a una mayor exploraci6n en este te
rreno.
2) La frustraci6n y Ia angustia provocadas por Ia crecien
te percepci6n de Ia problematica de las agresiones sexuales
contra las mujeres y Ia constataci6n de las dificultades de cer
cenar las multiples raices de Ia violencia antifemenina.
3) La coincidencia con una importante reacci6n antifemi
nista desde finales de los aftos setenta, con significativos re
veses para este movimiento como fueron las limitaciones en
caminadas a recortar el derecho al aborto aprobado en 1973 y
Ia derrota de Ia ERA (Equal Rights Amendment, o Enmienda
a favor de Ia igualdad de derechos) en 1982.
4) La sensaci6n de fracaso que debi6 connotar este panora
ma asi como Ia constataci6n de Ia dificultad de Ia erradicaci6n
del sexismo frente al optimismo inicial del movimiento. Ello
propici6 el repliegue bacia un analisis que se aproximaba a las
ideas convencionales de las mujeres acerca de Ia sexualidad y
que sintonizaba con su disgusto bacia Ia pomografia, con Ia
esperanza de que asi el feminismo resultaria menos amenaza
dor para los hombres y mas atractivo para las mujeres.
II

Alice Echols, Daring to Be Bad. Radical Feminism in America,

1967-1975, Minneapolis: University of Minnesota Press, 1 989. Lynne Se

gal, Is the Future Female?, Londres: Virago Press, 1 987.

21

5) Ante los debates que en los aflos setenta condujeron a


Ia practica desaparicion del feminismo radical y a Ia division
en el seno del feminismo tout court en tomo a las cuestiones
de Ia raza, Ia clase, Ia edad, Ia preferencia sexual e incluso las
diversas ideologias, Ia lucha contra Ia pomografia fue conce
bida como Ia cuestion que unificaria al feminismo en los aflos
ochenta.
Seg1ln Alice Echols, Ia disolucion del influyente feminis
mo radical de los aflos sesenta y principios de los setenta dejo
Ia via libre al feminismo liberal. Por entonces este feminismo
ya habia asimilado algunos de los presupuestos del mas radical
(sobre todo en los aspectos relacionados con Ia dimension po
litica de lo personal) y se convirtio en el portavoz reconocido
del movimiento de mujeres. Otra consecuencia notoria de aque
lla disolucion fue Ia consolidacion de Ia corriente que Echols
ha denominado como feminismo cultural, que designa al femi
nismo que iguala la liberacion de Ia mujer con Ia consecucion
de una contracultura femenina que se sobreponga a Ia actual
cultura dominante. Su encarnacion politica mas destacada no
seria precisamente otra que el movimiento antipomografia i2 .
De esta forma, de considerar a Ia pomografia como un
sintoma (mas) del sexismo que impregna a Ia sociedad, buena
parte de Ia atencion y las energias de sectores cada vez mas
amplios del movimiento feminista se reoriento hacia su inter
pretacion como Ia manifestacion principal del sexismo, como
Ia ideologia que promueve la violencia contra las mujeres,
siendo ella misma finalmente violencia antifemenina (Porno
graphy Is Violence Against Women -Ia pomografia es vio
lencia contra las mujeres- rezaba el motto del grupo WAP).
Con el feminismo cultural se paso de culpabilizar al pa
triarcado --en tanto que sistema que concede el poder a los
varones- a atacar directamente a los hombres, individual o
colectivamente, por el mero hecho de serlo. Es decir, se con
cibio Ia naturaleza masculina como esencialmente agresiva.
Los hombres fueron considerados como autenticos depreda12 Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang", en Snitow et
al., eds., op. cit., pags. 439-59.

22

dores sexuales, provistos de unos impulsos poco menos que


irrefrenables. Una mayor permisividad en el terreno sexual
s61o podia conducirles a una mayor violencia contra las muje
res en Ia vida real y, sobre todo, en Ia pomografia, verdadera
maestra en el arte del abuso para con aquellas, consumada
fuente de perversiones de donde derivan todas las demas.
La mujer fue definida, entonces, como Ia antitesis del
hombre, toda dulzura y solidaridad, provista de una sexuali
dad difusa y no jerarquizada. Estas cualidades le vendrian
sobre todo del hecho de que ella es madre, dadora de Ia vida,
y quizas tambien a causa de su tradicional exclusi6n de las
esferas de poder. Por ello, Ia muj er seria Ia salvadora del
mundo aQte los desastres eco16gicos o de Ia guerra, cosas am
bas de hombres.
La propensi6n a subrayar las diferencias entre los sexos
antes que sus semejanzas refuerza una visi6n dicot6mica del
mundo que conduce, como acontece casi siempre en el caso
de las dicotomias, a una jerarquizaci6n de las partes implica
das. En este caso, se invierten los terminos habituales -hom
bre superior, mujer inferior- y se nos define como superio
res. Esta nuestra superioridad no impide que seamos las victi
mas culturales de Ia intrinseca naturaleza agresiva del var6n,
al tiempo que el juego de las dicotomias ha dictaminado que
las mujeres "son" naturaleza mientras que los varones, cultu
ra. Cabria aiiadir que Ia jerarquizaci6n tambien se extiende a
las propias mujeres, tachandose de patriarcales ciertos com
portamientos sexuales de algunos sectores de feminas i J. En
general, se definen como mejores aquellos que, en conjunto,
mas se alejan de los que, desde esta perspectiva, se definen
como patrones masculinos de conducta.
1 3 Comportamientos como las relaciones de butch/femme o los de algu
nas lesbianas que afmnan Ia bondad de las relaciones sadomasoquistas
consensuadas. Vease para ello mis trabajos "La sexualidad como punto de
ruptura", en Raquel Osborne, Las muj eres en Ia encrucijada de Ia sexua
lidad, Barcelona: laSal, 1 989, pags. 1 20-28, y "Lesbianismo y feminismo.
t,Existe una sexualidad feminista?", Nosotr as, nfun. 6, febrero de 1 988,
pags. 9-20.

23

La opresion femenina ya no radica, pues, en las estructu


ras de dominacion patriarcales, creadas y encamadas por los
hombres y que conducen a unas relaciones desiguales de
poder, sino que Ia supremacia masculina se halla incardinada
en una naturaleza masculina, ahistorica y atemporalmente en
tendida y, por tanto, aparentemente inmodificable.
Los hombres personifican, asi, todo lo negativo, mientras
que en las mujeres reposa, paradigmaticamente, todo lo posi
tivo. La solucion mas aceptable consistiria en Ia renuncia por
parte de los primeros a semejante naturaleza -para lo cual,
al parecer, ayudaria sobremanera Ia eliminacion de Ia porno
gratia, porque asi se verian privados de Ia fuente principal de
aprendizaje de Ia ideologia machista- mediante Ia asimila
cion de las cualidades que constituyen Ia esencia de Ia natura
leza femenina. El futuro seria, asi, femenino (parafraseando
el titulo del libro ya citado de Lynne Segal, Is the Future
Female?). Y si acaso se insiste en que Ia esencia masculina
resulta ontologicamente insusceptible de transformacion, se
optara por una salida separatista, de segregacion lo mas abso
luta posible de las esferas de ambos sexos con el fm de que
las mujeres, previamente definidas como radicalmente dife
rentes, no resulten contaminadas por el contacto con cual
quier vestigio de masculinidad.
Estos presupuestos se vieron reforzados por el punto de
vista que continuaba con Ia tradicion radical de destacar el ca
racter institucional de Ia heterosexualidad (Firestone, Koedt},
basta lograr que dicho caracter fuera reconocido -por mas
que no siempre sea tenido suficientemente en cuenta- por Ia
teoria feminista. No obstante, en Ia nueva version Ia critica a
Ia heterosexualidad parecia quedar asentada sobre Ia hipotesis
de una naturaleza masculina esencialmente perversa. Como
contrapunto, las muj eres seran vistas como no menos esen
cialmente virtuosas y Ia solidaridad interfemenina pasaria a
denominarse ahora un lesbian continuum 14. La concepcion de
14 Adrienne, Rich, "On Compulsory Heterosexuality and Lesbian Exis
tence", Signs, 5, niun. 4, 1 980, pags. 63 1 -60. La version que aqui se ma
neja es Ia que se incluye en el libro de Snitow et a/., op. cit. , pags. 1 77-205 .

24

la violencia masculina como intrinseca al varon llevani -si


quiera sea en ultima instancia o en su version extremada- a
propugnar el lesbianismo frente a la heterosexualidad, que se
considerara connivencia con el hombre.
En suma, al definirse la heterosexualidad y el lesbianis
mo exclusivamente por relacion al patriarcado, la sexualidad
fue entendida primordialmente en su dimension politica, per
diendo importancia la experiencia erotica. Algo parecido su
cedio con la pomografia, toda vez que se la definia ooica
mente como violencia y no como sexo. Quienes no se mostra
ron de acuerdo con esta postura fueron tachadas nuevamente,
como minimo, de hallarse imbuidas de valores patriarcales y
presas de la falsa conciencia.
El feminismo, especialmente en su vertiente radical, sur
gio en parte como reaccion a la Hamada revolucion sexual de
los ai'los sesenta, que fue interpretada, en gran medida, como
una estratagema masculina para la obtencion de mas sexo sin
ofrecer nada a cambio. No obstante hoy, con la perspectiva
que permite el paso del tiempo y un anatisis mas desapasio
nado de la situacion, se reconoce que se ha producido una
serie de cambios significativos en la vida sexual de las muje
res, cuyos comportamientos sexuales se han transformado, en
rigor, bastante mas que los de los hombres. No por ello niega
nadie el sexismo subyacente a dicha "revolucion", rep leta de
limitaciones e insuficiencias para cuyo control las muj eres
carecian de poder. Aun asi, feministas radicales tan notorias
como Kate Millet, Shulamith Firestone o Anne Koedt, alta
mente criticas con la revolucion sexual, siempre entendieron
que la represion del deseo femenino era central a la opresion
de la mujer. El feminismo cultural, por su parte, se centro
exclusivamente en los aspectos explotadores de la sexualidad,
atribuidos en gran medida a la revolucion sexual que, seg1ln
esta version, vendria a haber legitimado bajo una patina de
progresia los autenticos instintos agresivos masculinos. El in
teres de este sector parece haberse ceiiido exclusivamente a la
forma de controlar la sexualidad masculina para evitar la ex
plotacion sexual de las mujeres. Por su parte, el feminismo
anticensura intento responder a una pregunta mas amplia:

25

l,C6mo podemos apoyar Ia libertad sexual sin legitimar por


ello los aspectos mas opresivos de Ia conducta sexual mas
culina?
Estas divergencias de planteamiento dieron Iugar a politi
cas dispares en tomo a esta cuesti6n: el feminismo antipomo
grafia abog6 por Ia censura de los materiales pomograficos,
mientras que el sector denominado anticensura proponia mas
bien una critica cultural de Ia misma. AI mismo tiempo, de
nunciaba como reduccionista el analisis que concedia priori
dad absoluta a Ia pomografia cuando de luchar contra Ia vio
lencia antifemenina se trataba. Desde este sector se pensaba
asimismo que las profesionales del sexo se verian perjudica
das con una politica procensura.

26

El problema de Ia definicion

Siempre que se discute el tema de Ia pomografia se tro


pieza con el problema de Ia definicion. Y digo problema por
que sobre este aspecto de Ia cuestion no parece que haya for
ma de ponerse de acuerdo. Existen tantas definiciones como
personas deseen proponer una. Por ejemplo, se puede soste
ner una definicion funcional de Ia pomografia en el sentido
de considerar como tal todo aquello que conduzca a Ia mas
turbacion 1 . Claro que entonces el catalogo de ropa interior
infantil de unos grandes almacenes o algunos pasajes de Ia
Biblia, por citar solo dos casos que se mencionan en este
libro, quedarian incluidos en Ia definicion. Tambien puede
uno hacerse celebre con una frase como Ia del juez Potter Ste
wart cuando dijo: "No puedo definirla, pero se lo que es en
cuanto Ia veo", lo que podria pasar como definicion de andar
por casa si no fuera porque dicho personaj e era uno de los
responsables encargados en su momento de establecer lo que
legalmente se entendia como obscenidad (termino legal en
Estados Unidos, como comentaremos en breve). Con defini
ciones asi, los autores en cuestion se deberian limitar a indi
car cmiles son sus criterios para orientarse en tan escurridizo
I Ned Polsky, Hustlers, Beats, and Others, Chicago: Aldine Pub
Co., 1 967.

27

asunto, y ello nos podria servir a los demas para sentimos


mas o menos pr6ximos o lejanos a sus posiciones, pero no
para mucho mas.
La misma forma de conceptualizar ciertos materiales re
lacionados con la sexualidad resulta imprecisa. Por ejemplo,
a menudo se habla de obscenidad, erotismo, pomografia o
indecencia para referirse a las mismas cosas, dependiendo de
quien use estos terminos. El famoso giro de "la ola de pomo
grafia y erotismo que nos invade" se halla impreso en nues
tras mentes de espafiolitas/os que hemos sufrido la Espana
nacional-cat6lica. En Estados Unidos se habla legalmente
de obscenidad, no de pomografia, aplicandose este termino
cuando concurren "intereses lascivos" (prurient interests) en
ciertas representaciones sexuales. Para el feminismo antipor
nografia, el recurso a terminos tales como el de lascivia pare
ce estar implicando que el sexo es algo sucio y tabu, mientras
que el erotismo --es decir, el sexo con amor y buenas mane
ras- resulta una actividad tan deseable como deleznable
resulta la pomografia --que en realidad tendria que ver mas
con violencia antifemenina que con sexo--, en una amalgama
de representaci6n y realidad.
Y asi hemos llegado a uno de los meollos de la cuesti6n:
el debate entre lo que es pomografia y lo que es erotismo.
i,C6mo definirlos? i,C6mo diferenciarlos? i,Podemos hacerlo?
l,A que responde la necesidad de distinguirlos? Por lo que ya
hemos comentado, del uso de estos dos terminos vendria a
desprenderse que se esta dividiendo el sexo entre algo placen
tero y aceptable y algo, por el contrario, condenable.
Desde luego, si hablamos de la vida real, el criterio femi
nista no ofrece dudas al respecto: el sexo, pretendido u obte
nido por la fuerza, sin el consentimieneto de alguna de las
partes implicadas, se rechaza y condena sin paliativos. Pero
estamos hablando de representaciones que, de un modo mas
o menos directo o explicito, se refieren a la sexualidad. Es
decir, entramos en el mundo de la ficci6n y de la fantasia
sexuales.
Todo el mundo sabe, ademas, que lo que se establece
como pomografia en un momento dado puede variar con el

28

tiempo. Por otra parte, aun cuando se siguiera el patron ya


comentado de considerar pomognifica toda aquella produc
cion realizada primordialmente con el fin de excitar sexual
mente, mientras que lo erotico vendria referido al sexo encua
drado en un contexto mas amplio de experiencia humana,
seguiria siendo cierto que lo que asi se define como erotismo
puede ser convertido por el/la lector/a o Ia audiencia en por
nografia2.
Mas aful, los criterios varian segful los lugares. Asi lo
reconoce Ia sentencia del Tribunal Supremo estadounidense
"Miller v. California" ( 1 973), entre cuyas condiciones para
establecer lo que es obscenidad se hace alusion a los com
munity standards, es decir, a las vigencias ideologicas impe
rantes en cada localidad, que determinaran lo que sus habi
tantes entenderan por pomografia. Ello va a originar que, por
ejemplo, lo que en Nueva York se considera algo aceptable o
tolerable pueda ser ilegal en Utah y contribuye a dejar claro
lo dificil que resulta establecer de antemano que son pomo
grafia o erotismo sin incluir en Ia definicion elementos subje
tivos.
La experiencia suele mostrar que, cuanto mas restrictivos
sean los objetivos de quien esta tratando de definir lo que es
pomografia, tanto mas concreta intentara ser su definicion de
Ia misma, y tanto mas obligado -obligacion voluntaria, se
entiende- se vera el interesado a recortar los limites de
aquella. La necesidad de demarcar las fronteras entre Ia por
nografia y el erotismo viene a menudo inspirada por el deseo
de condenar, a ser posible legalmente, Ia primera, salvaguar
dando en cambio ciertos aspectos aceptables de Ia sexualidad,
comfulmente englobados bajo Ia denominacion de "eroticos".
Claro que en el mundo de las representaciones sexuales, de Ia
fantasia, dificilmente tendria cabida dicha distincion, que mas
bien podria comprenderse si Ia expresamos de otra manera: se
rechazan los aspectos prohibidos -o intolerados- de Ia

2 Murray Hausknecht, "The Problem of Pornography", Dissent, prima


vera de 1 978.
29

sexualidad, que son justamente aquellos de los que se nutre Ia


pomografia; y se dan como validos aquellos otros que refle
jan una sexualidad mas blanda, mas encubierta, mas romanti
ca, cuya 16gica traducci6n serian las fotonovelas, las novelas
rosa o Ia sexualidad que se incluye en infinidad de peliculas
comerciales, por citar s6lo algunos ejemplos. Se distorsiona
el significado de las primeras y apenas se da importancia al
penoso sexismo de las segundas. Se reprueban ciertas mani
festaciones de Ia sexualidad masculina, pero no Ia sexualidad
pseudo-romantica, mas teftida de los valores de dependencia
y sumisi6n, caracteristicos de Ia mujer tradicional.
Para algunos, todo apela a Ia excitaci6n sexual, s6lo que
el erotismo lo hace de una manera mas velada y elegante que
Ia pomografia, que se expresa de una forma mas burda y ex
plicita y con mas pobreza de medios. La diferenciaci6n ven
dria dada, pues, por una cuesti6n de clase y de cultura. Los
Kronhausens3, por su parte, afirman que ambos tipos de ma
teriales pueden ser igualmente explicitos. Seftalan como crite
rio diferenciador Ia ausencia, en Ia pomografia, de los senti
mientos que suelen rodear a las relaciones sexuales en aras a
conseguir una mayor efectividad a Ia bora de Ia excitaci6n,
mientras que en Ia ficci6n erotica se tiende a reflej ar el am
plio espectro de las emociones mas frecuentemente ligadas a
Ia sexualidad. En un sentido parecido se pronuncia Steven
Marcus4 cuando habla de Ia monointencionalidad de Ia por
nografia frente a Ia literatura, entre cuyas pretensiones puede
incluirse toda una amplia gama de sentimientos a Ia par que
muchos otros objetivos.
El criterio de fijarse en el contenido es seguido tambien
por las feminas antipomografia para quienes, no obstante, el
3 Drs. Eberhard & Phyllis Kronhausen, Po rnography and the Law,
Nueva York: Ballantine Books, 1 959. Esta pareja danesa mont6 en 1 968,
tanto en Dinamarca como en Suecia, Ia Primera exposici6n intemacional
de arte er6tico.
4 Steven Marcus, The Other Victorians. A Study of Sexuality and
Po rnography in M id-Nineteenth-Century E ngland, New American Li
brary, 1 964.
30

concepto de sexualidad propiamente dicha solo se puede apli


car a aquello que se considera erotico pero no a la pomogra
fia. SegU.n la exposicion que tempranamente realizo Gloria
Steinems y que supuso un hito en la reconceptualizacion que
el feminismo antipomografia ha tratado de llevar adelante,
"erotismo viene de la raiz ' eros ' o amor apasionado, y asi
descansa en la idea de una eleccion positiva, sustentada por el
libre albedrio y movida por la inclinacion bacia una persona
en concreto". Pomografia, por el contrario, "viene de la raiz
'porno', que significa 'prostitucion' o 'mujeres cautivas ', de
jandonos saber, pues, que no se trata de amor mutuo, ni de
amor en ningU.n sentido, sino de dominacion y violencia con
tra las mujeres". En otra version similar, si bien algo poste
rior, el erotismo se asocia a la Naturaleza y a un principio
femenino, mientras que la pomografia se relaciona con la
Cultura y con un principio masculino6.
Ya mencionamos que aquellos que pretenden legislar en
tomo a la pomografia con afanes de lograr la mas amplia res
triccion posible de materiales explicitamente sexuales tienden
a afirmar que es posible una definicion objetiva de pomogra
fia; a continuacion, elaboran una lista mas o menos amplia de
supuestos (que puede abarcar textos e imagenes) que inclu
yen bajo la rubrica deseada para su posible condena legal. Es
lo que observamos en el proyecto de ley defendido por el se
nador Jesse Helms, cabeza visible de la ultraderecha republi
cana, cuando en 1989 eligio como principales obj etivos de su
campafla contra trabajos "indecentes u obscenos" las fotogra
fias de Robert Mapplethorpe y Andres Serrano. En el otro
extremo del arco politico el feminismo antipomografia, por

5 Gloria Steinem, "Erotica and Pornography: a Clear and Present Dif


ference", en Laura Lederer, ed., Ta ke Ba ck the Nig ht, Nueva York: Wil
liam Morrow, 1 980, pags. 35-9. Este articulo fue publicado originaria
mente en Ia revista Ms. en febrero de 1 979. Steinem dirigi6 durante largo
tiempo dicha revista, ligada estrechamente a Ia organizaci6n NOW (Na
tiona l Orga niza tion of W omen), creada por Betty Friedan, de corte liberal.
6 Susan Griffin, Pornograp hy a nd Silence, Nueva York: Harper &
Row, 1 98 1 .

31

medio del proyecto legislativo de MacKinnon-Dworkin, un


extracto del cual se incluye como Apendice I en este libro,
define que es la pomografia ( es decir, lo que este movimiento
entiende por pomografia) y elabora una lista lo mas detallada
posible de los materiales que se incluyen en esa definicion.
Jesse Helms incluia en su lista "representaciones de sadoma
soquismo, homoerotismo, la explotacion de niftos o indivi
duos realizando actos sexuales"7. El proyecto de las dos auto
ras citadas comienza con la siguiente declaracion: "La pomo
grafia se define como la subordinacion sexual grafica y
explicita de la mujer", y a continuacion se describen las for
mas en que se concreta esa subordinacion.
No se trata de comparar las intenciones de ambos secto
res, radicalmente diferentes en cuanto a su oposicion o defen
sa de la emancipacion de la mujer, pero si seftalar su proximi
dad metodologica en las propuestas de legislacion que esta
mos examinando. Esta semejanza los ha distanciado de la
tradicion anglosajona, que constituye su marco natural de
referenda y que comentamos seguidamente.
Aparte de la ya aludida dificultad de efectuar definicio
nes a priori 8 de estos materiales, con esta forma de enfocar el
asunto se esta dejando de tener en cuenta algo tan importante
como es la intencion y el contexto en el que se producen los
mismos. Por ej emplo, en Estados Unidos, que se rige basta
el presente por la sentencia del Tribunal Supremo de 1973
"Miller v. California", un material se considera obsceno solo
cuando en el concurren al mismo tiempo los siguientes su
puestos:
l) que la persona media, al aplicar los baremos vigen
tes en su comunidad, encuentra que el trabajo, tornado en
7 Carole Vance, "Misunderstanding Obscenity", Art in America, mayo
de 1 990, pags. 49-53 , especialmente pag. 5 1 .
8 Anna Marie Smith, '"What is Pornography'? An Analysis of the
Policy Statement of the Campaign Against Pornography and Censorship".
Ponencia presentada en el curso Introduction to Ideology and Discourse
Analysis, Essex Summer School, 1 99 1 . (Ponencia obtenida por cortesia de
Jose Maria Arribas.)

32

su conjunto, apela a los intereses lascivos (i.e., en "traduc


ci6n" de C. Vance, que conduce a Ia excitaci6n sexual)9;
2) que el trabajo representa o describe, en forma que
resulta manifiestamente ofensiva, una conducta sexual que
se especifica en Ia ley, y
3) que el trabajo, tornado en su conjunto, carece de un
serio valor literario, artistico, politico o cientifico.
Con Ia ley inglesa de 1 959 -Ia Obscene Publications
Act- sucede algo parecido. En ella tampoco se define un
cuerpo de imagenes para su regulaci6n sino que se incluye un
"test de obscenidad". En este caso, se entiende por obsceni
dad cualquier material que tienda "a depravar y corromper".
No se trata, evidentemente, de defender aqui tales criterios ni
que estas leyes sean perfectas -por ejemplo, t,que se entiende
por "baremos actuates de Ia comunidad", o a quien se conside
ra una "persona media"?-, pero si Ia idea de que Ia ley toma
buena nota del contexto en el que aparecen los materiales ana
lizados, como en los casos en que pueden ser considerados
como contribuciones "a los intereses de Ia ciencia, Ia literatu
ra, el arte o Ia enseilanza o de cualquier otro objeto de interes
general". El trabajo en su conjunto y Ia audiencia a quien va
dirigido son tambien tenidos en cuenta. Como concluye Anna
Marie Smith, "Ia ley no aisla un conjunto de imagenes de sus
contextos para catalogarlas, en abstracto, como obscenas"JO .
Partiendo del hecho de que Ia tendencia bacia Ia regu
laci6n del contenido al margen del contexto cuenta en Esta
dos Unidos y en Gran Bretaila con referencias cercanas (en
esta ultima con sendas leyes o proyectos de ley de 1 982 y de
1 989) 1 1, Smith enmarca las iniciativas feministas contra la
pomografia como un hito mas en esta reciente historia legis
lativa. Dicha historia parece limitar Ia arbitrariedad de los
magistrados y jurados, pero descontextualiza los trabajos en
9 Vance, op. cit., pag. 49.
IO Smith, op. cit. , pag. 7.
II Nos referimos a Ia ley titulada The Local Government (Miscellane
ous Provisions) Act (1 982) y al proyecto que lleva por nombre Location
of Pornographic Materials Bill (1 989).
33

los que la sexualidad se muestra de forma explicita. Tampoco


contempla la posibilidad de que las imagenes definidas pose
en con frecuencia una pluralidad de lecturas posibles que
dependen, como hemos sei'lalado repetidamente, del contexto
-incluidos los trabajos feministas o simplemente no sexis
tas- para cobrar significados diversos.
Lo primero que salta a la vista tras toda esta argumenta
cion es la ausencia de un significado per se de la pomografia
o del erotismo ya que, segUI1 nuestra posicion o nuestras
intenciones, asi los entenderemos. Por estas y otras razones
que iran surgiendo a lo largo del presente libro, quien esto
escribe rechaza las definiciones aristotelicas o esencialistas,
como se prefiera denominarlas, aventuradas por el feminismo
antipomografia. Si lo que se pretende es combatir las image
nes sexistas, cei'lirse a lo que comfuunente se entiende por
pomografia resulta muy limitado. Por el contrario, tachar de
pomograficas muchas de aquellas expresiones en que sexuali
dad y sexismo aparecen entrelazados genera vaguedad y con
fusion, lo que resulta especialmente indeseable cuando por
ai'ladidura se aboga por una legislacion restrictiva. Centrarse
exclusivamente en las representaciones "violentas" parece
legitimar al resto de las que no son tales, aparte de presupo
ner un modelo un tanto esquematico de aprendizaje de la con
ducta, que intentaremos criticar en las paginas que siguen.
Por todo lo expuesto, parece preferible no tratar de deli
mitar una frontera que taxativamente indique lo que es pomo
grafia y lo que no lo es, de acuerdo con la practica seguida a
este respecto por la Comision estadounidense de 1 970 12. Los
miembros de la misma, ante la dificultad legal de definir el
material analizado -con el riesgo subsiguiente de propiciar
el incumplimiento de cualquier ley al respecto-, asi como
ante la constatacion de la diversidad de opiniones sobre el
particular, optaron por denominarlo "explicitamente sexual".
Con ello trataban de soslayar en lo posible los subrepticios

12 The Report of the C ommission on Obscenity and Pornography, Ban


tam Books, 1 970.

34

juicios de valor tan frecuentes en este campo. Ni siquiera Ia


comision Meese, pese a recomendar Ia censura de gran canti
dad de materiales, logro alcanzar ningtln consenso acerca de
lo que sus miembros entendian por pomografia.
Dado que el tratamiento de la cuestion de la definicion a
manos de Ia primera de las citadas comisiones constituye un
paradigma de ponderacion, transcribo el plirrafo siguiente:
"La Comision estuvo considerando Ia redaccion de una defi
nicion mas satisfactoria de 'obscenidad' para su inclusion en
la prohibicion legal para adultos, en el caso de que tales
prohibiciones estuvieran justificadas socialmente. Para que
fuera satisfactoria desde el punto de vista de su aplicacion y
cumplimiento, tal definicion tendria que describir con un alto
grado de objetividad y concrecion el material susceptible de
proscripcion, de forma que aquellos a los que Ia ley pudiera
afectar fueran capaces de conocer con antelacion que mate
riales estaban prohibidos y las decisiones judiciales no estu
vieran basadas en las reacciones subj etivas de cada juez o
jurado. A Ia luz de los datos empiricos, descritos mas arriba
(incluidos en el informe de Ia Comision), que muestran tanto
Ia falta de consenso entre adultos acerca de lo que resulta a Ia
vez excitante y ofensivo como los valores atribuidos por un
nfunero sustancial de adultos incluso a los materiales mas
explicitamente sexuales, Ia construccion de una tal definicion
en el caso de los adultos dentro de los limites constitucionales
resultaria extremadamente dificil. En cualquier caso, Ia Co
mision . . . no cree que exista una justificacion social suficiente
para Ia continuidad o la promulgacion de una legislacion am
plia que prohiba la distribucion consensuada de materiales
sexuales a los adultos. En consecuencia, no recomendamos
definicion alguna de lo que es 'obsceno ' para los adultos"n
(parentesis ai'ladido ).
Remitiendonos ahora a Ia polemica feminista, prudente
nos parece el intento de evitar lo que acontece de ordinario
cuando se aplican las definiciones esencialistas de Ia porno1 3 Ibid., pags. 47-8.

35

gratia al estilo del feminismo antipornogratia, y es que se


acaba rechazando al adversario con la afirmacion de que "lo
que a mi me gusta es erotico, lo que te gusta a ti es pornogra
fico" (por parafrasear el expresivo titulo del articulo "I Am
Erotic, You Are Pornographic " 14, critico con esta posicion).
De forma mas castiza se expresaba un grupo de feministas
espaiiolas que encabezo una ponencia con el titulo "El deseo
de las demas es cutre, amigas. El mio, no" I S . Ambas expre
siones tienden a reflejar la sensacion de repudio moral experi
mentada por aquellos sectores que disienten de la postura
feminista ortodoxa. En este trabajo se procedera a comentar
criticamente las implicaciones de la definicion de la porno
gratia a manos del feminismo antipornogratia, sin intentar
reemplazarla por otra "mejor" por considerar que no reside
ahi la cuestion mas interesante en torno a este tema.
Si, no obstante, conviniera legislar por razones de control
y distribucion de ciertos materiales, seria deseable que inter
vinieran en la ley de que se tratara ingredientes subjetivos al
estilo de los aqui mencionados. En cualquier caso, y llegados
a este punto, se podria acaso adoptar como mayor aproxima
cion al tema, y por saber minimamente de que estamos ha
blando, el termino pornogratia como "sinonimo de industria
pornografica de consumo masivo y definida socialmente
como tal"I 6. Es decir, se adoptaria el termino en su vertiente
de producto comercial, lo cual nos permitiria realizar una cri
tica cultural de la pornogratia, pues no estar de acuerdo con
el feminismo antipornogratia organizado no niega sino, por el
contrario, afirma rotundamente, la necesidad de la critica al
sexismo con que los medios de comunicacion presentan las
sexualidades femenina y masculina.
14 Andrew Sarris, "I Am Erotic, You Are Pornographic", Village Voice,
22 de junio de 1 982.
I S Nieves, Ely, Celina y Cristina, del Colectivo de feministas lesbianas
de Madrid, "El deseo de las demas es cutre, amigas. El mio, no". Ponen
cia presentada en las Xornadas feministas contra a violencia machista,
Santiago, 6, 7 y 8 de diciembre de 1 988, pags. 230-46.
1 6 "Pomografia", Comision de Sexualidad de Ia Asamblea de Mujeres
de Vizcaya. Ponencia presentada en ibid. (No incluida en las Aetas).

36

PRIMERA PARTE

Sobre Ia ideologia del feminismo cultural

Introducci6n
Si pretendemos analizar el fenomeno sociologico mas
novedoso que ha modificado en los ultimos aftos el tradicio
nal debate acerca de la pornografia, a saber, la irrupcion del
feminismo antipornografia en la discusion, obligado es que
intentemos examinar con una cierta profundidad la ideolo
gia de lo que se ha dado en Hamar en Estados Unidos el fe
minismo cultural. Esa linea de pensamiento comenzo a ges
tarse principalmente a partir de mediados de los afios seten
ta. Solo familiarizandonos con la misma podremos abarcar
una serie de aspectos en apariencia desvinculados con Ia po
lemica sobre la pornografia y Ia sexualidad, para asi enten
der como ha surgido el movimiento feminista antipornogra
fia, los motivos de su notable fuerza y popularidad entre las
muj eres, el tinte puritano de muchas de sus posiciones ante
Ia sexualidad, sus ataques a otras posturas feministas que no
comparten esta ideologia y, finalmente, sus iniciativas legis
lativas pro-censura, para las que le ha resultado "necesario"
aliarse con Ia derecha. Dejando para mas adelante este surti
do de cuestiones, es preciso advertir que semejantes caracte
risticas del movimiento antipornografia no se entenderan si
antes no se escudrifian las diversas facetas del proceso de
cristalizacion de la ideologia que acabaria plasmandose en
aquel.
El concepto de feminismo cultural fue acufiado por una

39

feminista, Alice Echols ! , para designar a una fracci6n del mo


vimiento feminista norteamericano. Dicha fracci6n partia en
sus origenes de los amilisis y concepciones propios de lo que
alli se suele englobar bajo la denominaci6n de feminismo
radical ---di ferenciado por sus planteamientos del feminismo
liberal y del feminismo socialista-, pero poco a poco se vio
que sostenia unas ideas que no eran coincidentes con los ori
ginarios planteamientos de aquel feminismo radical. AI haber
elaborado un corpus te6rico que comenzaba a diferenciarse
en gran medida de su raiz, pareci6 conveniente darle un nom
bre especifico.
Por feminismo cultural entiende esta autora el feminismo
que "iguala Ia liberaci6n de las mujeres con el desarrollo y Ia
preservaci6n de una contracultura femenina". En sus orige
nes, el feminismo radical definia los conceptos de masculino
y femenino como algo construido socialmente y consideraba
Ia abolici6n de los generos como un propuesta necesaria.
Decia, por ejemplo: "Creemos que el mundo masculino, tal y
como existe hoy en dia, se basa en la noci6n corrupta de
'masculinidad frente a femineidad' , y que Ia opresi6n de las
muj eres se basa en esta misma noci6n y sus correspondientes
instituciones"2 . En cambio, Ia contracultura femenina defien
de Ia exaltaci6n de lo que podriamos definir como "el princi
pio femenino", con Ia consagraci6n de los llamados "valores
femeninos" -a saber, dulzura, temura y dedicaci6n a los de
mas- y la denigraci6n absoluta de "los masculinos". Quie
nes desde esta perspectiva no ven viable esta propuesta pro
pugnan una cultura aparte, separatista en cuanto a separada
de los hombres, vivir en un mundo de mujeres para muj eres.
Aunque ninguna de las dos cosas sea posible, no por ello las
propuestas dejan de hacerse, es el derecho a Ia utopia que

1 Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang", en Ann Snitow,
Christine Stansell y Sharon Thompson, eds., Powers of Desire. The Poli
tics of Sexuality, Nueva York: Monthly Review Press, 1 983, pags. 439-59.
2 Bonnie Kreps, "Radical Feminism 1 ", en Anne Koedt, Ellen Levine
y Anita Rapone, eds., Radical Feminism, Nueva York: The New York
Times Book Co., 1 973, pag. 239. Citado por Echols, ibid., pag. 440.

40

todo movtmtento transfonnador posee. Examinaremos, no


obstante, lo que implica este proyecto que destaca acritica
mente "lo femenino" como lo mejor y, por tanto, como lo que
hay que fomentar. De paso, se condena todo lo masculino, sin
reparar de d6nde viene y sin pensar si hay algo de modifica
ble en ambos modelos, el masculino y el femenino.
Asi, nos adentraremos en el amilisis y la critica de algu
nas de las ideas que sostiene el feminismo cultural acerca de
la desigualdad entre los sexos y de la conducta sexual de las
mujeres y los hombres:
-La sexualidad masculina es agresiva, irresponsable,
orientada genitalmente y potencialmente letal. La sexualidad
femenina se manifiesta de forma difusa, tiema, y se orienta a
las relaciones interpersonales.
-Los hombres representan la cultura, las mujeres la na
turaleza.
-Ser naturaleza y poseer la capacidad de ser madres
comporta la posesi6n de las cualidades positivas, que inclinan
en exclusiva a las mujeres a la salvaci6n del planeta, pues
para eso son moralmente superiores a los varones.
-De todo ello se deduce la necesidad de una acentua
ci6n de las diferencias frente a las semejanzas entre los sexos,
condemindose la heterosexualidad por su connivencia con el
mundo masculino y revehindose el lesbianismo como la ooica
altemativa de vida no susceptible de contaminaci6n por el
hombre.
-Por ultimo, se hace derivar la opresi6n de la mujer, no
de la construcci6n de los generos sino de la supresi6n de la
esencia femenina, esencia que, por el contrario, se pretende
perfilar por medio de un amilisis radicalmente dicot6mico del
mundo.

41

La agresividad sexual masculina


y Ia dulzura femenina
Ya sea aduciendo motivos biol6gicos, psicol6gicos, o
como resultado del proceso de socializaci6n, el feminismo
cultural tiende a establecer una oposici6n radical entre las
sexualidades masculina y femenina. La primera se nos pre
senta como violenta, agresiva, centrada en los genitales y
carente de emocionalidad. La segunda es definida como tier
na, sexualmente difusa y orientada hacia los sentimientos:
"Toda mujer conoce ... la amplia diferencia entre su sexuali
dad y la de cualquier hombre entrenado bajo el patriarcado . . .
(Conoce) que e l enfasis en l a sexualidad genital, l a objetuali
zaci6n, la promiscuidad, la ausencia de un compromiso emo
cional. . . (constituye) el estilo masculino y que nosotras, en
tanto que mujeres, confiamos mas en el amor, la sensualidad,
el humor, la temura y el compromiso" I .
El determinismo biologico es una de las explicaciones
ofrecidas para entender esta dualidad en las sexualidades
respectivas. Susan Brownmiller sostiene que "a causa de su
constituci6n anat6mica -la construcci6n ineludible de sus
6rganos genitales-, el macho humano era un depredador
I Robin Morgan, Going Too Far, Nueva York: Random House, 1 978,
pag. 1 8 1 .

43

natural y la hembra humana le servia de presa natural"2. No


pensemos que este tipo de comentarios son hechos aislados.
En la misma linea se pronuncia Germaine Greer, quien alcan
zo una notable popularidad a raiz de la publicacion de su
libro The Female Eunuch 3. En aquel libro, Greer se manifes
taba en contra de la monogamia y a favor de la destruccion de
la polaridad femenino-masculino. Sin embargo, en los ai'los
ochenta, en su libro Sex and Destiny4 aboga por un retorno a
la familia tradicional como forma de proteger a las mujeres
contra la violencia masculina. Tambien para ella el macho
humano es un animal depredador cuya sexualidad se muestra
como perentoria, y no duda en invocar argumentos biologis
tas: "La agresividad, la tension sexual y la vinculacion jerar
quica son ineludibles concomitantes geneticos (sic) del ma
chismo que se encuentra en todos los hominidos"s. De igual
modo, otra destacada feminista norteamericana, Alice Rossi,
apoyandose en los argumentos de la sociobiologia acerca de
la influencia de las hormonas en el comportamiento humano,
sefiala que las hormonas femeninas nos dotan de unas cuali
dades nutricias tales que justifican la dedicacion exclusiva de
las muj eres a la matemidad6.
Otra forma de determinismo es la que procede del fe
minismo que se basa en una version de la teoria psicologica
de las relaciones de objeto para explicar la construccion de
la femineidad-masculinidad, o del sistema de sexo-genero,
como otras gustan denominarlo. En breve examinaremos con
un poco mas de detalle esta concepcion. Para nuestros efec-

2 Susan Brownmiller, Against Our Will, Nueva York: Bantam Books,


1 98 1 , pag. 6.
3 Germaine Greer, The Female Eunuch, Nueva York: McGraw-Hill, 1 97 1 .
4 Germaine Greer, Sex and Destiny, Nueva York: Harper & Row, 1 984.
5 Germaine Greer, "Los hombres y Ia violencia sexual", El Pais, 24 de
mayo de 1 987.
6 Alice Rossi, "A Biosocial Perspective on Parenting", Daedalus, 1 06,
primavera de 1 977, pags. 1 -3 1 , y "Gender and Parenthood", American
Sociological Review, 49, febrero 1 984, pags. 1 - 1 9. Alice Rossi fue presi
denta de Ia American Sociological Association en el ano 1 983.

44

tos, sei'ialaremos unicamente que se parte del hecho de que


son las mujeres en exclusiva las que realizan las funciones
matemales y de que, por tanto, el primer objeto de amor para
ambos sexos lo constituye Ia madre. Sin embargo, en el con
flicto edipico el var6n conoce un proceso de diferenciaci6n
radical con respecto a Ia madre-mujer, encaminado al logro
de su masculinidad, distinto del de las ninas, que para adqui
rir Ia femineidad no necesitan romper de una manera tan radi
cal con su primer obj eto de identificaci6n. La masculinidad,
pues, tendera a afirmarse por oposici6n a los "valores" feme
ninos como resultado de una identidad psicol6gicamente mas
fragil en los varones que en las muj eres. Una posible conse
cuencia de esta clase de planteamiento es que, debido a esa
fragilidad, Ia sexualidad masculina se encontrara abocada a
una perdida de control y se orientara a Ia violaci6n y a Ia vio
lencia en generaP.
Por otra parte, en los casos en los que se tiene buen cui
dado de no decir que los hombres son destructivos por natu
raleza ni las mujeres nutricias por lo mismo, cuando se llega
al terreno de Ia sexualidad se hace. . . una excepci6n: "Soy
consciente de los peligros del determinismo biol6gico y lo
temo de Ia misma manera que todos debieramos hacerlo. Sin
embargo, en el nivel de Ia sexualidad humana, me siento obli
gada finalmente a decir que creo que . . . (las diferencias entre
los sexos constituyen) las diferencias mas fundamentales
entre miembros de la raza humana". Claro que, una vez baja
da Ia guardia, el discurso discurre con fluidez: "La propia
naturaleza de Ia muj er evitaria el uso por su parte del poder
jerarquico", o bien: "Las mujeres, quienes por su naturaleza

7 Este tipo de enfoques lo encontramos, explicita o implicitamente, en


autoras como Nancy Chodorow, The Reproduction of Mothering, Berke
ley y Los Angeles: The University of California Press, 1 978; Dorothy
Dinnerstein, The Mermaid and the Minotaur, Nueva York: Harper & Row,
1 9 77; Luise Eichenbaum y Susie Orbach, Outside In, Inside Out, Har
mondsworth: Penguin, 1 982, y Ethel Spector Person, "Sexuality and the
Mainstay of Identity: Psychoanalytic Perspectives", Signs, vol. 5, nfun. 4,
verano de 1 980, pags. 36-6 1 .

45

fisica establecen una relaci6n diferente con los niflos que los
hombres . . . " (la cursiva es nuestra)S.
En cualquier caso, sea cual sea el origen de estas "cualida
des" masculinas, se nos presentan reificadas como valores ab
solutos constitutivos de la esencia del hombre. Tal es el caso
de la violencia ejercida por los varones contra los miembros
de su propio sexo -por ejemplo, en la guerra- y/o contra las
mujeres -por ejemplo, en la violaci6n. Asi lo vemos expresa
do por Andrea Dworkin cuando nos comenta que "los hom
bres aman Ia muerte... Los hombres aman especialmente el
asesinato". Ellos mismos son, al parecer, plenamente cons
dentes de que "el deseo masculino se concreta en el asesinato,
no en el amor" (male desire is the stuff of murder, not love)9.
Mary Daly no le anda a Ia zaga a Dworkin en cuanto a Ia
relaci6n que establece entre los hombres y el supuesto gusto de
estos por Ia muerte. El principal mensaje del patriarcado, seg1ln
Daly, es Ia necrofilia, utilizada por los hombres para combatir
a las muj eres, a quienes temen porque se las figuran como
seres an6micos. Esta necrofilia conduce, asimismo, a Ia vam
pirizaci6n de Ia energia femenina, de Ia que el hombre carece.
La idea subyacente, com1ln a Daly y a Dworkin, es Ia de que
el deseo masculino, tal y como el hombre lo entiende, requiere
para su consecuci6n Ia victimizaci6n y negaci6n de Ia mujeri o .
Pero es sobre todo en relaci6n al tema de las violaciones
donde se han explotado la natural rabia y los temores de las
mujeres ante las agresiones masculinas. Que Ia violaci6n
constituye un "proceso consciente de intimidaci6n por el cual
todos los hombres mantienen a todas las mujeres en un estado
de miedo" l l , se convirti6 pronto en una idea aceptada mas
alla de los circulos feministas.
8 Sally Miller Gearhart, ''The Future -If There Is One- Is Female",
en Pam McAllister, ed., Reweaving the W eb of Life. (Feminism and Non
Violence) , Filadelfia: New Society Publishers, 1 982, pag. 273 .
9 Andrea Dworkin, "Why So-Called Radical Men Love and Need Por
nography", en Lederer, ed., op. cit., pags. 148 y 1 52.
I O Mary Daly, Gyn/E cology, Boston: Beacon Press, 1 978.
I I Brownmiller, op. cit. , pag. 5.

46

El fundamento biologico de esta logica aparece claro en


varias de las ideologas del feminismo cultural: "En tenninos
de anatomia humana Ia posibilidad del coito a Ia fuerza (for
cible intercourse) existe de una manera incontrovertible. Este
fulico factor puede haber sido suficiente para haber causado
Ia creacion de una ideologia masculina sobre Ia violacion"1 2 .
Segful esta forma de pensar, el poder masculino "tiene su ori
gen autenticamente en el pene" 13, de modo que todas las mu
jeres son susceptibles de convertirse en victimas potenciales
en una sociedad "violadora" (a rapist society), cuyos miem
bros masculinos funcionan como "organos letales", y no solo
metaforicamente 14. Daly llega a sugerir, citando algunas
fuentes, que el coito supone un factor importante en Ia gene
sis del cancer cervical asi como que el espenna contiene ele
mentos cancerigenos. Si a ello le aiiadimos que en Ia raiz de
toda Ia violencia sexual masculina contra las mujeres se halla
una falta de control del impulso sexual de los varones desde
pequeftitos, este modo de comportamiento deviene, segful
esta version, Ia base del poder sexual masculino1 5.
Con todo, Susan Brownmiller es criticada por algunas
autoras por separar el acto heterosexual de Ia violacion ya
que, al decir de aquellas, lo primero no seria mas que un
eufemismo de Ia segunda1 6. De esta manera, en base a explo
tar nuestros temores ante Ia violencia sexual masculina, se
nos va persuadiendo acerca de los limites aceptables de Ia
sexualidad femenina: en su grado minimo, el rechazo a Ia
penetracion; en su grado maximo, Ia profesion de un modo
detenninado de lesbianismo, como veremos mas adelante.
1 2 Ibid, pag. 4.
1 3 Andrea Dworkin, Pornography, Nueva York: Perigee Books, 1 98 1 ,
pag. 24.
14 Daly, op. cit. , pag. 239.
1 5 Kathleen Barry, Female Sexual Slavery, Nueva York y Londres: New
York University Press, 1 984, pags. 1 74 y 257.
16 Adrienne Rich cita elogiosamente a Catharine MacKinnon por criti
car Ia afirmaci6n de Brownmiller acerca de que "la violaci6n significa
violencia, el coito es sexualidad". Rich, "Compulsory Heterosexuality. . . ",
op. cit. , pag. 1 87.

47

Todos estos argumentos persiguen un mismo fin: no ya el


cuestionamiento de las actitudes patriarcales sino el rechazo,
a ser posible total y absoluto, del varon por el hecho de serlo.
Por si no estabamos del todo convencidas, Ia lectura de unos
cuantos textos de estas feministas nos hara entrar, a buen
seguro, en razon. Esta literatura es, con frecuencia, una suce
sion torrencial de las multiples y variadas atrocidades cometi
das J?Or los hombres contra las muj eres a lo largo de Ia histo
ria. Esta queda convertida, seg1ln este recuento, en una mono
corde secuencia de frustraciones y esclavitud femeninas 1 7, en
Ia que se apela a los sentimientos y a Ia irracionalidad, pero
no necesariamente al entendimiento y al analisis. La genealo
gia femenina solo nos seria presentada en su version victimis
ta, cierta, por supuesto, pero incompleta puesto que se nos
esta hurtando una vision mas pluridimensional de las vidas y
las estrategias del conjunto de las muj eres .
La manifestacion cultural mas importante d e toda esta
ideologia masculina es, a juicio de las feministas aqui anali
zadas, Ia pomografia. Si los varones basan su poder en Ia vio
lencia fisica y psiquica, si para ellos el sexo es sinonimo de
violacion y el pene un instrumento de poder y de terror, Ia
pomografia representa todos estos males: "El sexo de Ia muj er
es apropiado, su cuerpo poseido; (Ia muj er) es usada y despre
ciada: Ia pomografia realiza todo esto y lo demuestra" 1 8 .
Revisemos ahora, de nuevo, las diferencias con los plan
teamientos iniciales del feminismo radical y el deslizamiento
hacia otros de corte esencialista, tal y como nos lo cuenta
Echols : "El feminismo radical se diferencio en sus origenes
del feminismo liberal y del socialista por afirmar que los
hombres, individualmente considerados, oprimen a las muje
res. Pero mostraba mucho cuidado en identificar Ia raiz del
problema mas con el rol masculino que con el hecho de ser
hombres (maleness) en su sentido biologico; los hombres

1 7 Veanse, por ejemplo, los textos de Kathleen Barry, Mary Daly y


Andrea Dworkin, ya citados, asi como el de Adrienne Rich, Of W oman
Born, Bantam Books, 1 976, 1 98 1 .
1 8 Dworkin, Pornography, op. cit. , pag. 1 23 .

48

eran el enemigo s6lo en tanto que se identificaran con su rol.


Como seflalaba Anne Koedt, 'el macho biol6gico es el opre
sor, no por raz6n de su biologia sino a causa de que racionali
za su supremacia sobre la base de esa diferencia biol6gica ' .
Esta distinci6n, tan significativa en sus implicaciones, ha
quedado enterrada con el surgimiento del feminismo cultural.
AI interpretar Ia masculinidad como algo inmutable, el femi
nismo cultural asume que los hombres constituyen el enemi
go por el hecho ser hombres mas que por el poder que un sis
tema patriarcal les ofrece" I9.
Lynne Segal trata de ofrecer una explicaci6n del contexto
en el que surge esta ideologia feminista. Si en los albores del
movimiento se interpretaban mayoritariamente las violacio
nes y los malos tratos como fruto de Ia subordinaci6n de Ia
muj er, poco a poco fueron ganando terreno los planteamien
tos de cierto feminismo radical de presentar Ia batalla indivi
dual y colectivamente a los varones . Su principal estrategia
consistiria en el mantenimiento del poder sobre las muj eres.
Se resaltaban 1lnicamente los aspectos violentos de Ia sexuali
dad masculina y las feministas heterosexuales fueron reduci
das al silencio .
Desde Krafft-Ebing, Havelock Ellis y Alfred Kinsey bas
ta Masters y Johnson, con todos los respetos que sus aporta
ciones nos merecen, subyacia de una manera latente Ia inade
cuaci6n de las teorias acerca de Ia sexualidad a las nuevas ne
cesidades de las muj eres. Estas teorias acentuaban los
aspectos biologistas de Ia misma, subrayando Ia posibilidad
de obtenci6n del placer sexual por parte de las muj eres sin
atender al contexto en el que necesariamente se producen las
relaciones sexuales y descuidando, por tanto, el aspecto in
teractivo de las mismas. Frente a tales teorias se observaba
--o resultaba mas visible- un aumento de Ia violencia y del
sexismo contra las muj eres. El optimismo de estas ultimas
con respecto a sus propias capacidades sexuales -y no s61o
sexuales- recibi6 un duro golpe ante esta mayor percepci6n
19 Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang", en Snitow et
a/. , op. cit., pags. 439-459, esp. pag. 443 .

49

de Ia violencia y llev6 aparej ado casi de manera ineludible el


desarrollo de Ia ideologia de las naturalezas opuestas de los
generos2o.
Como seiialan Carole Vance y Ann Snitow, "plantear Ia
existencia de un abismo entre Ia naturaleza sexual de los
hombres y de las muj eres equivale implicitamente a aceptar
una de las formulaciones mas importantes del sistema de
generos -Ia division del trabajo sexual y del deseo-- que
subyace a, y justifica, Ia opresi6n de las muj eres. El resultado
final de este tipo de analisis ofrece una critica de Ia sexuali
dad masculina totalmente aislada de una critica mas poderosa
y radical del genero y del heterosexismo"2 I . Se olvida asi que
el sistema de genero se construye con los dos sexos que cons
tituyen las dos caras de una misma moneda, o sea, que Ia atri
buci6n de papeles se hace para hombres y muj eres, y que tan
criticable es Ia sexualidad masculina al uso como Ia femenina
en Ia medida en que estamos hablando de atribuciones, de
modelos que se nos han endosado; para ilustrarlo con un
ej emplo, si a los hombres se les asigna un papel activo, a no
sotras se nos endosara el pasivo al margen de cual sea nuestra
propia sexualidad o nuestras posibilidades de sexualidad.
Considerar que las agresiones que sufren las muj eres pue
den tener un origen biol6gico, monocausal, olvida Ia relaci6n
entre el anterior fen6meno y Ia dependencia econ6mica y
emocional de las muj eres respecto al var6n. Pensar, igualmen
te, que Ia violencia masculina procede del hecho de que las
muj eres son las principales figuras parentales, descuida los
aspectos de desigualdad de poder entre hombres y mujeres.

20 Segal, op. cit., pags. 84 y ss.


2 1 Por heterosexismo se entiende Ia discriminacion que impregna el

modelo heterosexual de Ia sexualidad al uso. Carole S. Vance y Ann Sni


tow, "Sobre Ia posibilidad de un debate acerca de Ia sexualidad dentro del
feminismo: una modesta proposicion", en Calderon y Osborne, comps.,
Mujer, sexo y poder. Aspectos del debate feminista en torno a Ia sexuali
dad, Madrid, Proyecto "Mujer y poder", Instituto de Filosofia del CSIC;
Forum de politica feminista; Comisi6n antiagresiones del movimiento fe
minista, 1 990, pags. 47-62, y especialmente pag. 52.

50

El poder masculino no se reduce a Ia coacci6n sexual di


recta ejercida sobre las muj eres. Ya es grave que aquellas que
han sido violadas perciban como un insulto Ia sugerencia de
que todas las muj eres lo han sido por el mero hecho de tener
o haber tenido relaciones heterosexuales. Por afiadidura, el
acto de violar comporta un alto valor simb6lico, que proviene
en buena medida del desfase cultural de algunos individuos
entre el sentido correcto de Ia masculinidad y el propio
desempefio del comportamiento heterosexual . Como sefiala
Hanna Olsson, "detnis de Ia obsesi6n por conquistar subyace
el hecho de que el hombre debe probar su masculinidad",
mientras que Ia identidad femenina ha sido construida hist6ri
camente como carente de una sexualidad propia. Ademas,
continua esta autora, "Ia necesidad del hombre de probar su
masculinidad por medio de conquistas sexuales se construye
sobre el antiguo mito del macho superpotente"22. No deberia
mos, pues, suscribir Ia posicion que considera inevitable Ia
dominaci6n masculina sobre las muj eres, sino mas bien com
batir Ia forma en que Ia sociedad disculpa e incluso alienta Ia
idea de una sexualidad coactiva como masculina.
La idea neovictoriana promovida por el feminismo anti
pomografia de que los hombres son horribles y las muj eres
encantadoras, aparte de poseer claras resonancias conserva
doras, comporta Ia noci6n de victimas pasivas de nuestras cir
cunstancias; de la misma forma, sostener que los deseos mas
culinos son irreprimibles no es sino el anverso de pensar que
los deseos sexuales de las muj eres son inexistentes. En pala
bras de Schur, una actitud de estas caracteristicas "niega im
plicitamente la existencia de una sexualidad femenina activa
2 2 Hanna Olsson, "Male Sexuality and Prostitution". Ponencia presen
tada en Ia "Reunion intemacional de expertos sobre las causas sociocultu
rales de Ia prostituci6n y estrategias contra el proxenetismo y Ia explota
ci6n sexual de las mujeres", convocada por Ia Organizacion de las Nacio
nes Unidas para Ia educacion, Ia ciencia y Ia cultura, Madrid, 1 8-2 1 de
marzo de 1 986, pags. 1 2 - 1 3 . Con posterioridad a esta reuni6n se public6
el libro C ausas de Ia prostitucion y estrategias contr a el proxenetismo,
Madrid: Ministerio de Cultura, Institute de Ia Mujer, 1 988, pero Ia ponen
cia de Olsson no fue incluida.

51

al tiempo que induce al derrotismo entre las mujeres"23. Este


maniqueismo absoluto y sin contradicciones pasa por alto que
entre mujeres y hombres hay tanto guerra como amor, y que
las relaciones que establecemos se hallan cargadas del signifi
cado que nosotros mismos les concedemos de acuerdo con un
contexto que, en mayor o menor medida, nosotros manipula
mos e interpretamos.
Necesitamos examinar las complejidades de nuestras ex
periencias en tanto que mujeres (y hombres) y construir nue
vas definiciones que reflejen nuestra actividad sexual a la par
que combatimos el heterosexismo. En este sentido, resulta
oportuno citar el trabajo de Lillian Rubin sobre la especifici
dad en el modo de vida y en las actitudes de la clase obrera
norteamericana frente al resto de las clases sociales. Cuando
examina las relaciones sexuales entre ambos miembros de las
parejas estudiadas, L. Rubin observa la disparidad de expec
tativas que a menudo manifiestan los hombres y las muj eres.
Estas ultimas se quejan de las excesivas demandas sexuales
de sus maridos y de la ausencia de comunicaci6n verbal con
los mismos, mientras que los varones expresan su incom
prensi6n ante semejante quej a y reiteran su necesidad de
hacer el amor como una expresi6n de afecto. Ante ello
Rubin sugiere que "la disponibilidad sexual omnipresente en
el hombre no es simplemente la expresi6n de una necesidad
sexual apremiante sino tambien una compleja respuesta des
tinada a compensar un proceso de socializaci6n que reduce el
desarrollo del lado emocional de su personalidad en todo
excepto en la expresi6n de su sexualidad. Inversamente, la
insistente demanda femenina de una manifestaci6n emocio
nal de naturaleza no sexual responde a un proceso que esti
mula el desarrollo del lado afectivo de su personalidad en
todo excepto en la expresi6n de su sexualidad"24. Nuestra
autora ofrece, pues, una explicaci6n contextual de las dispa2 3 E. M. Schur, The Americanization of Sex, Filadelfia: Temple Univer
sity Press, 1 978, pag. 1 28.
24 Lillian Breslow Rubin, Worlds of Pain, Nueva York: Basic Books,
1 976, pags. 1 47-48.

52

ridades mostradas por los sujetos estudiados. Y ailade que si


estas disparidades aparecen como queja, Ia causa estriba en
los aires de cambio promovidos por las muj eres, que provo
can incertidumbres en los hombres y, a menudo, tambien en
las propias muj eres25.
Si esta actitud interpretativa parece un interesante camino
a seguir, las "soluciones" propuestas por algunas feministas
ante la confusion que ciertamente vivimos se nos antojan a
todas luces erroneas y fruto de la desesperacion. Se sugiere,
bien un retorno a la familia como medio de recobrar la segu
ridad perdida26 bien un cambio en nosotras mismas, con el re
chazo expreso de la implicacion masculina en este cambio27.
La conclusion logica del planteamiento de Dworkin y del
feminismo antipomografia: "nuestros problemas se resolve
nin si eliminamos Ia pomografia", no resulta creible en modo
alguno.
Se trataria, mas bien, de encontrar un equilibrio entre, por
una parte, una critica del sistema de genero, es decir, de la
forma en que se ha creado a muj eres y hombres, lo cual cons
tituye la base de la desigualdad y, por otra parte, una defensa
de las mujeres tal y como son en el momento actual: "La
paradoja del feminismo -comentan Vance y Snitow- radica
en que el objeto de proteccion y defensa (Ia muj er) es tam
bien el objeto de examen y critica; es decir, aquello que es
peramos poder llegar a eliminar. En la medida en que, hoy
por hoy, hombres y mujeres poseen 'naturalezas ' y 'estilos '
sexuales diferentes, el feminismo defiende el derecho a ser de
las muj eres. Sin embargo, sabe tambien que esas caracteristi
cas no son naturales, ni esenciales ni mejores. El feminismo
debe abogar politicamente por la consecucion de cambios
materiales concretos que permitan tanto a mujeres como a
hombres experimentar una sexualidad menos ligada y menos
conformada por el genero. Esos cambios incluirian la igual2 s Ibid. , pag. 1 20.
2 6 Germaine Greer, Sex and Destiny, op. cit.
2 7 Vease Mary Daly, op. cit.

53

dad social y econ6mica junto con una reconsideraci6n de las


distinciones entre lo publico y lo privado. Se exigiria tambien
el final de la heterosexualidad obligatoria, el acceso al control
de natalidad, el aborto y la educaci6n sexual, ademas del re
conocimiento de la sexualidad en los nii'ios, asi como la pro
tecci6n de las madres y los hij os que se encuentran fuera de
la instituci6n matrimonial y de las familias nucleares", por
citar s6lo algunos2s.

2 8 Vance y Snitow, op. cit. , pag. 53.

54

Las dicotomias como forma cerrada


de entender Ia problematica intersexual
Uno de los primeros obj etivos de la critica feminista
contemponinea se oriento bacia el esquema conceptual de la
ciencia modema, basada en una serie de dualismos concebi
dos como polos opuestos: los pares muj er-hombre, naturale
za-cultura, privado-publico. Se ailaden los de subj etividad
obj etividad, pasion-razon, cuerpo-mente, concrecion-abs
traccion y todos aquellos que en esta linea se nos ocurran. Se
entendia que esta forma dicotomica de conceptualizar el
mundo, dividido asi en dos partes que no se consideran su
perpuestas, favorecia una vision esencialista de los sexos. La
division sexual del trabaj o se bacia derivar "naturalmente"
de las diferencias biologicas entre los mismos.
Si entonces se pudo acaso pecar de un excesivo cultura
lismo en menosprecio de Ia biologia, las nuevas investigacio
nes en los campos de Ia biologia, Ia historia, Ia antropologia y
Ia psicologia nos revelan que hay que "perderle el miedo" a
los factores biologicos, pues si algo parece quedar de mani
fiesto es la absoluta plasticidad de las identidades, pnicticas y
deseos sexuales frente a una concepcion determinista que
subraya exclusivamente la rigidez del peso de lo biologico l .
1 Sandra Harding, "The Instability of the Analytical Categories of

55

A pesar de estas investigaciones, importantes sectores del


feminismo han retomado en los aflos ochenta a un pensa
miento esencialista obstinado, como acabamos de ver, en
resaltar las diferencias absolutas entre hombres y mujeres,
reforzando el mas antidialectico de los dualismos: "Las Solte
ras -nos dice Mary Daly con su especial lenguaje- no es
tan interesadas en construir puentes entre dos 'partes' que
carecen de deseo mutuo y que son enemigas"2.
Nadie niega que haya que conceptualizar de alguna for
ma las diferencias entre el macho y Ia hembra humanos, por
que su anatomia y sus capacidades reproductoras difieren, al
menos por ahora. Pero de Ia tendencia habitual de las dicoto
mias a los encabalgamientos no se sigue en absoluto la mane
ra especifica en que aquellos han sido conformados, hacien
doselos derivar de las susodichas diferencias en las capaci
dades reproductoras. Celia Amoros desvela con notable
precision el mecanismo por el que se realiza esta operacion
ideologica: "Cuando se pretende que este sistema de contra
posiciones esta fundado sobre la constatacion de las diferen
cias biologicas, habria que recordar. . . que, en muchos casos,
la situacion respectiva del dato biologico y de su explotacion
y reelaboracion ideologicas se invierte curiosamente, basta el
punto de que la propia premisa biologica resulta redefinida
por Ia operacion ideologica que la ha cargado de implicacio
nes en relacion con presuntas especificidades mas inclusivas.
De este modo, aquello de lo que -se pretendia- era deriva
ble el conjunto de funciones que definen el modo de inser
cion de cada sexo en la realidad, resulta a su vez derivado de
este mismo conjunto de funciones, hipostasiado y promovido
al rango de una esencia"J .
A este respecto, nos parece muy pertinente la posicion de
Rosabeth Kanter, seglin la cual los rasgos ontologicos se diFeminist Theory", Signs, vol. 1 1 , mim. 4, verano de 1 986, pags. 645-664,
esp. pag. 66 1 .
2 Daly, op. cit. , pag. 388.
3 Celia Arnor6s, C ritica de Ia razon patriarcal, Madrid: Anthropos,
1 985, pag. 33. Vease tambien pags. 238-39.

56

luirian cuando nos encontramos frente a situaciones estructu


rales. No son determinadas caracteristicas "inherentes" a las
muj eres las que las orientan hacia el trabajo secretarial ni las
que hacen que en el mismo se comporten de una manera "fe
menina". La situacion seria mas bien a Ia inversa. A causa de
que estos trabaj os, tal y como hoy son entendidos, requieren
ciertas maneras de actuar, y de que generalmente son realiza
dos por muj eres, Ia conclusion falaz surge enseguida: se con
sidera que dichos trabajos son los apropiados para aquellas,
siendo por tanto las linicas capaces de realizarlos (a expensas,
naturalmente, de trabajos "mas elevados"). El argumento im
plicito de Kanter es que si se coloca a un hombre en Ia misma
posicion se comportaria de Ia misma manera4.
Las dicotomias absolutas, que muy facilmente se toman
en prescripciones para las partes implicadas, no surgen aisla
damente sino que se encuentran insertas en un sistema mas
amplio de oposiciones y mandatos que las legitiman. El es
tructuralismo puso de manifiesto el sistema de ordenaciones
simbolicas que justifica Ia division del trabajo por sexos, y el
feminismo se encargaria de extraer las implicaciones episte
mologicas favorables a las mujeress. Si Ia division sexual del
trabajo es un hecho universal, lo mas comlin es que las cos
mologias de los distintos pueblos y civilizaciones descansen
sobre un principio masculino y un principio femenino. Dichas
cosmologias, que pretendidamente parten de unas diferencias
biologicas, tienden a crear una vision del mundo y a generar
un sistema de creencias que moldea y elabora el dato biologi
co de manera definitiva, aun cuando ello tenga poco que ver
4 Rosabeth Moss Kanter, M en and Women of the Corporation, Nueva
York: Basic Books, 1 977. Este libro recibi6 el premio C. Wright Mills en
su edici6n de aquel ai\o.
5 Ver, por ejemplo, Gayle Rubin, "The Traffic in Women: Notes on the
' Political Economy' of Sex", en Rayna Reiter, ed., Toward an Anthropo
logy of Women, Nueva York y Londres: Monthly Review Press, 1 975,
pags. 1 57-2 1 0, y Michelle Rosaldo, "Women, Culture and Society: a The
ore tical Overview", en Michelle Zimbalist Rosaldo y Louise Lamphere,
eds . , Women, C ulture, and Society, Stanford, California: Stanford Univer
sity Press, 1 974, pags. 1 7-42.

57

con lo biol6gico en si. La prueba la proporciona la absoluta


disparidad de funciones asignadas a cada sexo, segt1n la his
toria y tambien la antropologia, con Margaret Mead a la cabe
za, nos demuestran.
Lo que se esta tratando de significar aqui es que las dico
tomias absolutas, en este caso la que entiende las sexualida
des femenina y masculina como si fueran polos opuestos, no
son inocentes. Con todo, su utilidad puede residir en su capa
cidad metodol6gica descriptiva, como muy bien ha visto Ro
saldo con la dualidad domestico-publico, que le proporciona
la base del marco estructural necesario para identificar y ex
plorar el Iugar del hombre y de la mujer en los aspectos psi
col6gicos, culturales, sociales y econ6micos de la vida huma
na. Segt1n esta autora, a mayor separaci6n entre las dos esfe
ras, mas desigualdad entre los sexos. Inversamente, cuanto
mas cercanas se encuentren, menor sera aquella6 .
Rosaldo observa tambien el mayor prestigio de la esfera
considerada masculina, sean cuales sean las tareas o preferen
cias implicadas. Simmel lo explica de manera impecable: "Las
necesidades artisticas y patri6ticas, la moralidad general y las
ideas sociales particulares, la equidad del juicio practico y la
objetividad del conocimiento teoretico, la fuerza y la profun
didad de la vida -todas estas categorias son, sin duda, por
igual humanas en su forma y en sus exigencias, pero integra
mente masculinas en su aspecto hist6rico y efectivo. Si a estas
ideas que nos aparecen como absolutas les damos el nombre
de 'lo objetivo' puede considerarse como valida, en la vida
hist6rica de nuestra especie, la ecuaci6n siguiente: objetivo=
masculino"7. Esta aparente superioridad del sexo masculino
frente al femenino, que deviene, a su vez, representante de la
humanidad en general y, en consecuencia, capaz de dictar
normas aplicables por igual a ambos sexos, es debida, segt1n
Simmel, "a la posicion de fuerza que el var6n ocupa"s. Es
6 Rosaldo, ibid.
7 Georg Simmel, C ultura femenina y otros ensayos, Espasa Calpe Me
xicana, Colecci6n Austral, 1 96 1 , sexta edici6n, pag. 74.
8 Ibid.

58

decir, Simmel es consciente de Ia dimension de poder que


actU.a en esta relacion, sin residir el problema en Ia actividad
o en Ia esfera correpondientes sino en Ia interpretacion que
reciben.
Simmel no se queda ahi, y explica Ia (presunta) falta de
objetividad de Ia muj er frente a Ia (presunta) obj etividad mas
culina como un efecto de Ia relacion que aquella mantiene
con el hombre, comparable a sus ojos con Ia del amo y el
esclavo: "Si, groseramente, definimos Ia relacion historica de
los sexos como Ia que media entre el senor y el esclavo,
habremos de considerar como un privilegio del senor Ia posi
bilidad de no pensar siempre en que es senor; en cambio, Ia
posicion del esclavo es tal, que nunca puede olvidar que es
esclavo. No cabe duda de que Ia muj er pierde Ia conciencia
de su femineidad con mucha menos frecuencia que el hombre
Ia de su masculinidad"9.
Esquematizando Ia realidad a estos efectos, se podria
reconocer en el movimiento feminista Ia dicotomia obj etivo
subjetivo en las corrientes, por un lado, de tipo racionalista
materialista, en linea con Ia tradicion ilustrada, y por el otro
lado, en Ia de tipo metaflsico-naturalista, mas cercana al Ro
manticismo io . Claro que no siempre Ia realidad esta tan com
partimentada, y feministas que podriamos clasificar plena
mente en Ia segunda corriente cometen "deslices" inespera
dos. Asi, Kathleen Barry nos dice en un momento dado:
" . . .las opciones actuates aplicables a Ia alienacion se encuen
tran ordenadas en dicotomias. Se derivan de Ia linealidad
caracteristica al pensamiento patriarcal, que siempre distin
gue tan solo dos lados a cada cosa -libertad sexual o repre
sion sexual, dama o puta, cielo o infiemo, victima o volunta
ria. La linealidad deniega Ia interaccion y Ia dialectica. No
hace honor al cambio, a Ia complejidad o al crecimiento.
Impone falsas categorias, ofreciendo estrechas opciones entre
esto o aquello (either-or choices) como solucion o huida de
9 Ibid.
1 0 Ynestra King, "Feminism and the Revolt of Nature", "Sex Issue",
Heresies, op. cit., pags. 1 2- 1 6, esp. pag. 1 3 .

59

las condiciones actuales" l l . Una feminista de corte ilustrado


no podria haberlo expresado mejor.
Pero tras este afortunado lapsus, Barry y otras feministas
vuelven por sus fueros al sostener que, en virtud de sus dife
rentes sexualidades, los hombres se expresan fundamental
mente por medio de Ia genitalidad, de Ia agresividad y de Ia
racionalidad, mientras que las feminas se muestran compren
sivas, tiemas y orientadas bacia los demas. Esta definicion de
femineidad mantiene como referencia al hombre, solo que
invirtiendo Ia valoracion de las cualidades atribuidas a am
bos. Este feminismo se opone militantemente a cualquier
planteamiento que desee romper con esta logica binaria; asi,
por ejemplo, Daly rechaza Ia sustitucion de Ia palabra chair
man (director, con especificacion del genero masculino como
genero universal) por Ia de chairperson (que no especifica el
genero de Ia persona que dirige), precisamente porque no
descubre con su sola mencion Ia identidad sexual de Ia perso
na12. Tambien algunas insignes representantes de Ia ultradere
cha se oponen a Ia denominacion de chairperson en sustitu
cion a las de chairman o chairwoman, por hallarse "en contra
de una sociedad libre de las nociones de generos y de Ia 'neu
tralizacion 'de todas las leyes", en clara alusion a Ia propuesta
de enmienda a Ia Constitucion sobre Ia igualdad de derechos
entre los sexos, Ia Equal Rights Amendment 13.
Esta propuesta, con Ia pretension de que adquiriera el
rango de ley al mas alto nivel legislativo, Ia Constitucion, fue
II

Barry, op. cit. , pag. 262.

1 2 Daly, op. cit. , pag. 24.


13 Phyllis Schlafly, The Power of the Positive W oman, Nueva York:
Jove Books, 1 977, pag. 29. Tambien en Dee Jepsen, W omen. Beyond
E qual Rights, Texas: Word Books, 1 984, pag. 45 . El texto de Ia ERA
rezaba como sigue: Secci6n 1 . Ni Estados Unidos, o para los efectos, nin
glin estado de Ia Uni6n, denegaran o privaran de Ia igualdad de derechos a
persona alguna en funci6n del sexo.
Secci6n 2. El Congreso tendril el poder de aplicar mediante las leyes
apropiadas lo estipulado en este articulo.
Secci6n 3 . Esta enmienda entrara en vigor dos ai\os despues de su ra
tificaci6n.

60

discutida a lo largo y ancho de Estados Unidos, como corres


ponde a una enmienda de este calibre, que requiere Ia aproba
ci6n de dos tercios de los estados si quiere salir adelante. Fue
el ultimo gran intento de lograr una reforma legal que impul
sara cambios mas profundos en una situaci6n que favorece Ia
dominaci6n masculina y Ia subordinaci6n femenina. La en
mienda fue derrotada en 1 982 a causa, en buena medida, de Ia
eficaz campaiia de Ia derecha en plena era de Reagan, enca
bezada por Ia ya mencionada Phyllis Schlafly. Lo que tantos
esfuerzos cost6 conseguir al feminismo es ahora vilipendiado
por algunos sectores del mismo.
Ni que decir tiene que todo lo que suene a androginia,
entendida 1 ) como un intento de ir mas alla de la dicotomia
que divide al mundo en hombre-cultura-publico-superior y
mujer-naturaleza-domestico-inferior, y 2) en el sentido de
que cada mitad de la dicotomia participe de la otra, es recha
zado por principio. Daly concreta la linica postura admisible
en los terminos de "A-sombrosamente Anti-var6n, Furiosa
y Finalmente Femenina" (A-mazingly, Anti-male, Furiously
and Finally Female) 14.
Por ultimo, cabria comentar simplemente que, como se
tiala Stephen Jay Gould, las dicotomias absolutas vulgarizan
los temas que nos proponemos analizar, eliminando distingos
y complej idades inherentes a los mismos is . Resulta cuando
menos pobre un analisis que limite la riqueza de lo real a tan
solo dos tipos absolutos, en este caso el femenino y el mascu
lino. De esta forma, se reduce toda la posible variedad de
actitudes y comportamientos del ser humano a esa pareja
de variantes que, a fuerza de simplificaci6n, resulta un vulgar
estereotipo de realidades mucho mas complejas y amplias.
Un rasgo aiiadido de quienes utilizan las dicotomias en un

1 4 Daly, op. cit. , pag. 29. Conviene hacer notar que un fogoso estilo de
escritura impregna Ia obra de esta autora, incluyendo numerosas etimolo
gias y juegos de palabras que constituyen para muchas Iectoras un gran
atractivo.
1 5 Stephen Jay Gould, "Similarities between the Sexes", The New York
nmes Book Review, 14 de agosto de 1 984, pag. 7.

61

sentido maniqueista y no dialectico consiste en que acaban


proponiendo un sistema de segregaci6n sexual, porque si el
universo mundo no se divide mas que en dos partes, y una de
elias es superior a Ia otra, no se puede abogar sino porque
continue separado lo que, a su juicio, ya lo esta de hecho.

62

Mujer

versus

hombre, naturaleza

versus

cultura

Una de las dicotomias mas persistentes y extendidas


como forma de analizar al ser humano y su relaci6n con el
mundo que le rodea es Ia de naturaleza-cultura. Por otra par
te, el par muj er-hombre, o mejor dicho, femenino-masculino,
ha sido, y sigue siendo en gran medida, una de las segmenta
ciones mas extendidas a Ia bora de configurar Ia organizaci6n
de Ia sociedad. Seglin Sherry Ortnerl , Ia asociaci6n de Ia mu
jer al concepto de naturaleza y del hombre al de cultura expli
ca en buena medida Ia general devaluaci6n de Ia mujer. E1
motivo reside en que, junto al hecho de que dicha asociaci6n
aparece en casi todas las sociedades, Ia jerarquizaci6n de es
tos valores favorece el tandem var6n-cultura,
En el campo de Ia antropologia -aunque no ceiiido ex
clusivamente a esta rama del saber-, el viejo debate natura
leza-cultura ha cobrado vigor desde hace unos aiios con el
descubrimiento de Ia "mujer" como categoria analitica. En
este marco es donde el trabajo de Ortner, junto con el de otros
autores, cobra su pleno sentido2. Aunque no todos estan de
I Sherry Ortner, "Is Female to Male as Nature is to Culture?", en
Rosaldo y Lamphere, eds., op. cit. , pags. 67-88.
2 Veanse en esta direcci6n los trabajos los escritos de Edwin Ardener,
"Belief and the Problem of Women", y "The Problem Revisited", en Shir
ley Ardener, ed., Perceiving W omen, Londres: Malaby, 1 975, pags. 1 - 1 8

63

acuerdo con Ia forma en que Ortner realiza su analisis o ma


neja los conceptos utilizados, como a continuaci6n veremos,
de lo que no cabe duda es de que esta autora realiz6 en el
trabajo que comentamos un importante e interesante esfuer
zo para comprender las razones de Ia desigualdad entre los
sexos, y sirvi6 como punto de partida o de apoyo a multiples
reflexiones posteriores.
Si bien Ortner resulta un hito imprescindible cuando se
esta tratando del tema naturaleza-cultura y su aplicaci6n al
problema de las relaciones entre los sexos, Ia cuesti6n en si
adquiere mayor relevancia a nuestros ojos a causa de que el
feminismo cultural que aqui estamos analizando ha adoptado
como propias las parejas de paralelismos que dan titulo a este
apartado : Ia mujer es al hombre lo que Ia naturaleza es a Ia
cultura. Seg\ln esta concepcion, "somos naturaleza" y "por
naturaleza" poseemos tales o cuales rasgos y nos comporta
mos de esta o aquella manera. Por su parte, el hombre es cul
tura, y como tal su unico objetivo consiste en someter y so
juzgar a Ia mujer-naturaleza. La principal diferencia con el
tradicional uso de estas dicotomias radica en que el par mu
jer-naturaleza es situado ahora en el lugar superior de Ia jerar
quia valorativa que a\ln se sigue utilizando, por mas que
invertida. Nos topamos nuevamente con Ia ideologia deter
minista que impregna las formulaciones de este tipo de femi
nismo. Nos esforzaremos a continuaci6n en su analisis y criti
ca, previo examen de los argumentos de Ortner.
Como ya seflalamos, Ortner se muestra interesada por
explicar el universal estatus secundario de las mujeres. Cree
encontrar Ia clave para entender Ia persistente devaluaci6n de
lo femenino a lo largo de Ia historia y de las diferentes cultu
ras en Ia asociaci6n de las mujeres con Ia naturaleza y de los
hombres con Ia cultura. A esto se aflade Ia mayor valoraci6n
de Ia cultura frente a Ia naturaleza --caracteristicas que Ort
ner considera universales.
Nuestra autora considera evidente en si mismo que, pues1 9-28. Dichos escritos datan originariamente de 1 972. Veanse tambien
los monumentales escritos de Claude Levi-Strauss.

64

to que la cultura obra con el fin de transformar la naturaleza,


esta ultima se ve siempre tachada de inferior. Mientras que la
cultura se caracteriza por su creatividad, la naturaleza lo hace
por su ser innato. Asi, las mujeres acruan de forma natural
mientras que los varones utilizan para ello medios culturales.
Aunque Ortner evita sei'l.alar que la muj er es naturaleza o esta
en ella, aquella se encuentra, no obstante, en una posicion
intermedia en la jerarquia representada por la naturaleza y por
la cultura, sirviendo de mediadora entre ambas oposiciones.
Dada, pues, su mayor proximidad a la naturaleza, se la coloca
universalmente en una posicion inferior a los hombres en los
ordenes sociales y culturales. En efecto, tal y como sei'l.ala
Celia Amoros, "parece haber algo que unifica conceptual
mente la situacion de la mujer por encima de la gran diversi
dad de situaciones, formas y grados de explotacion, opresion
y marginacion que han sufrido las mujeres en distintas socie
dades a lo largo de la historia. Este elemento unificador es el
' Iugar' de la mujer en la especie . . . , que puede definirse como
el lugar de la 'naturaleza' , Iugar que se pretende que sea asi
mismo 'natural "'3.
El libro Nature, Culture and Gender, publicado en 1 982,
representa una continuacion y actualizacion de los terminos
en los que discurre el debate4. En el se intenta socavar la no
cion de que un ilnico concepto de naturaleza sea una constan
te intercultural, o incluso una constante historica, dentro de
nuestra propia tradicion. Se rechaza de igual manera que los
conceptos de mujer y naturaleza se encuentren unidos o sean
equivalentes en todas partes. No resulta util la oposicion na
turaleza-cultura a la bora del analisis de la cosmologia de los
generos entre algunos pueblos, asi como tampoco se corres
ponde siempre la oposicion entre mujer y hombre con la di
cotomia naturaleza-cultura.
Comentar la polisemia del concepto de naturaleza en la
I lustracion tiene sentido porque en este periodo los cambios
3 Amor6s, op. cit. , pag. 2 1 8.
4 Carol MacCormack y Marilyn Strathem, eds., Nature, Culture and
Gender, Cambridge University Press, 1 982.

65

en el significado y en la utilizaci6n de tenninos como cultura,


civil, civilizar, naturaleza y vida, resultan indicativos de la
manera en que se comenz6 a reconsiderar la sociedad humana
y sus relaciones con el mundo natural, concepciones de las
que aful subsisten los ecos hoy en dia. Como remarca Celia
Amor6s, el concepto de naturaleza en la Ilustraci6n oscila
entre dos polos: funciona en tanto que paradigma legitimador
del nuevo orden social de la burguesia frente al Antiguo Re
gimen de igual manera que, en un sentido contrapuesto al de
cultura, lo hace como aquello que esta debe transfonnars .
Asimismo, y dependiendo del autor o autores de que se trate,
el estado de naturaleza puede estar relacionado cronol6gica
mente con un estado presocial o con los procesos intemos del
cuerpo humano, especialmente con los instintos y las emocio
nes, pero tambien se puede referir a los procesos reproducti
vos asi como al orden universal que implica la coexistencia
de la naturaleza humana y el mundo exterior del campo, de
las plantas y de los animates. Puede incluso llegar a alcanzar
el sentido de Ia naturaleza como cualificadora de Ia forma de
vida de los seres primitivos, ya sean estos reales, imaginarios
o una mezcla de ambos6.
Mas especificamente, en lo que se refiere a Ia identifica
ci6n de Ia mujer con la naturaleza, podemos citar a titulo de
muestra a Jean-Jacques Rousseau, quien exalta los valores del
coraz6n, por lo que asocia Ia mujer con Ia pasi6n y la enfrenta
a la Raz6n, encamada por el hombre, que ha de someterla. La
segunda asociaci6n rousseauniana de la mujer con su papel
de madre implica ya que esta pasi6n ha sido controlada. En
ambos casos, Ia muj er es vinculada a la naturaleza cuyas con
notaciones, "al entrar en el ambito de lo femenino son perci
bidas, no ya como plenitudes originarias que ejercerian una
funci6n paradigmatica como ideates reguladores de la cultu
ra, sino como deficiencias o carencias en relaci6n al elemento
s

Amor6s, op. cit. , pag. 30.

6 Maurice Bloch y Jean H. Bloch, "Women and the Dialectics of Natu


re in Eighteenth-century French Thought", en MacCormack
eds., op. cit. , pags. 25-4 1 .

66

Strathem,

racional. . . y que justifican Ia no sustantividad, Ia dependencia


Ia sumisi6n de Ia mujer"7. La muj er, convertida en objeto
de las Luces, que ha de refrenar y someter sus pasiones, es
confinada al ambito de lo domestico, de lo privado, a su papel
de madre, al mundo interior, mientras el hombre pertenece al
mundo exterior, a Ia esfera publica.
A Ia luz de estos comentarios, dos criticas resultan funda
mentales a los planteamientos de Ortner: primera, que no
existe un unico significado de naturaleza y cultura, ni de Ia
relaci6n entre ambas, en nuestro entomo cultural. Y segunda,
que no podemos aplicar esta dicotomia a otros pueblos sin
grandes reservas. En realidad, el paralelismo "mujer es a
hombre como naturaleza es a cultura" no posee el caracter
universal que Ortner le asignas, siendo numerosos los tra
bajos de antropologia que niegan ese caracter a estas dicoto
mias. Los mismos articulos recogidos por MacCormack y
Strathem muestran como, en los pueblos objeto de estudio, Ia
oposici6n entre mujer y hombre no se corresponde con Ia de
naturaleza y cultura. En nuestra propia cultura, una de las for
mas que adopta Ia imagineria sexual tiende a representar al
hombre de impulsos irrefrenables, naturales, que sera domes
ticado por Ia mujer, mas responsable y civilizada que aquel.
Ortner, pues, observa Ia devaluaci6n generalizada de Ia
mujer; trata de identificar el origen de esa devaluaci6n con Ia
ayuda de las herramientas proporcionadas por Ia antropologia
y otras ciencias sociales; encuentra en Ia asociaci6n, que
supone universal, entre mujer y naturaleza (y hombre y cul
tura) Ia posible causa de nuestra subordinaci6n. Finalmente
propone un cambio, tanto cultural como institucional, para
tratar de salir de esta situaci6n. Su elaboraci6n, como hemos
visto, ha podido recibir ciertas criticas que cuestionan una
y

7 Amor6s, op. cit. , pag. 37. Vease tambien a este prop6sito: Cristina
Molina, La Dialectica feminista de Ia Ilustraciim, Barcelona: Anthropos.
(De pr6xima publicaci6n).
8 La propia Ortner cita "inversiones" a su esquema general, dando
unas explicaciones no muy convincentes de las mismas para asi poder se
guir afirmando Ia validez de su propio modelo. Ortner, op. cit. , pag. 86.

67

parte de su fundamento, pero en ningU.n momento ha pensado


Ortner que las mujeres se encuentren en realidad mas cerca
nas que el hombre a Ia naturaleza. La autora no duda que el
esquema es mas una construccion cultural que un hecho de Ia
naturaleza.
La identificacion de las mujeres con Ia naturaleza le pare
cia al feminismo radical una concepcion patriarcal. Desde su
optica, los movimientos ecologicos y antimilitaristas se en
tendian como un problema humano, no especificamente femi
nista, y Ia implicacion de las mujeres en los mismos con or
ganizaciones propias se catalogaba como un problema de
"machismo organizativo", como observaremos mas adelante9.
No es esta, sin embargo, Ia postura sostenida por las repre
sentantes del feminismo cultural, que establecen unos vincu
los directos entre las vidas de las mujeres, sus cuerpos y el
orden natural. Seglln esta concepcion, las feminas seran las
salvadoras de Ia tierra porque se encuentran en mayor armo
nia con Ia naturaleza. La capacidad de ser madres las mantie
ne en contacto con esta, que es definida como esencialmente
creativa, nutricia y benigna. La contextualizacion del concep
to de naturaleza desaparece por completo. No solo no se
cuestiona en absoluto Ia ideologia que crea nuestra asociacion
con aquella sino que es reivindicada.
Seg1ln Mary Daly, las mujeres forman una asociacion
natural con Ia naturaleza, constituyendo su amor por Ia vida
Ia esencia, el ser de ambas. Claro que Ia vida se opone a Ia
muerte, representada por el patriarcado, necrofilo por exce
lencia: "Las muj eres y nuestros afines -Ia tierra, el mar, el
cielo- son sus autenticos pero no reconocidos objetos de
ataque, siendo victimizadas en tanto que Enemigas del
patriarcado -de todas sus guerras, de todas sus profe
siones" I o . Este rechazo de las profesiones masculinas (sic)
esta relacionado con Ia critica a los que se podrian denomi
nar usos patriarcales de Ia ciencia. Susan Griffin, por ej em
plo, defiende una forma de "observacion pasional", opuesta
9 Echols, Daring to Be Bad, op. cit. , pag. 288.
IO Daly, op. cit. , pag. 28.

68

a la pretension patriarcal de objetividad, separada de las


emociones i i .
Necesario resulta criticar la tradicional (y falsa) asocia
cion del varon con la objetividad, lo que le niega la posibili
dad e incluso el derecho a la subjetividad, a las emociones, y
reserva en apariencia este terreno a la mujer. Como sabemos,
la dicotomia cultura-naturaleza reaparece con muchos otros
ropaj es dualistas en el pensamiento occidental: razon-pasion,
mente-cuerpo, abstracto-concreto y, como no, objetivo-subje
tivo. Esta serie de dualismos constituye, ya sea por si misma
o por su asociacion a los generos, uno de los primeros blan
cos de las criticas feministas al esquema conceptual de la
ciencia modema. Pero nada mas lejos de las intenciones de
Griffin que esta critica, ya que no solo no cuestiona estos
dualismos sino que pretende consagrarlos, puesto que reivin
dica la asociacion de las mujeres con la subjetividad y la ele
va a la categoria de "lo bueno".
Aunque en su libro Woman and Nature parte de que la
idea de las mujeres como naturaleza ha sido creada por los
hombres, que se autocalifican como cultura, Griffin termina
por expresar su firme creencia de que existe, por un lado, tal
identificacion entre mujer y naturaleza, y entre hombre y cul
tura por el otro. Pero le da la vuelta al argumento al seft.alar
que la cultura cientifica creada por los hombres no es sino el
resultado de la alienacion de la naturaleza femenina que for
ma parte de ellos (en lo que sigue el argumento psicoanalitico
de la bisexualidad) y que los hombres se han negado a culti
var en si mismos. Asi pues, si el eje central lo ha constituido
historicamente el binomio hombre-cultura, en esta nueva ver
sion la primacia radica en su opuesto mujer-naturaleza, y la
produccion cientifico-masculina no seria otra cosa que el re
sultado del afan del hombre por negar su propia naturaleza.
En su siguiente libro, Pornography and Silence, Griffin
amplia su analisis al identificar mujer y naturaleza con erotis
mo, y hombre y cultura con pomografia. Erotismo, en este
planteamiento, significa amor apasionado y libre deseo; porII

Susan Griffin, Woman and Nature, Harper & Row, 1 978, pag.

xv.

69

nografia, por el contrario, se identifica con objetualizaci6n y


violencia hacia las mujeres 12, Al decir de Paula Webster, "la
implicaci6n de esta neta dicotomizaci6n y clasificaci6n del
deseo refleja, intacta, la ideologia victoriana acerca de las
diferencias innatas en la naturaleza de la libido y las fantasias
femeninas y masculinas. Tenemos que presumir que los hom
bres, a causa de sus impulsos excesivos, prefieren el extre
mismo de Ia pomografia. Las mujeres, menos controladas por
Ia 'bestia' , encuentran en el erotismo su taza de te" n. Cabe
entonces preguntarse, l,a que viene Ia dicotomia naturaleza/
cultura antes expresada si al mismo tiempo Ia sexualidad
masculina es vista como algo natural?
Cuando Griffin se refiere a Ia bondad y globalidad del im
pulso er6tico, o cuando conecta Ia subordinaci6n de Ia mujer
a Ia represi6n sexual, esta siguiendo Ia tradici6n libertaria
representada, por citar algunos nombres, por Emma Goldman
y Withem Reich. Pero sus argumentos pecan, entre otras co
sas, de maniqueos. Como senala Ellen Willis utilizando Ia
propia terminologia de Griffin, "en esta sociedad los hombres
(y las muj eres tambien) identifican lo femenino, no s6lo con
Ia naturaleza sino, parad6jicamente, con Ia moral convencio
nal, mientras que lo masculino representa, no s6lo Ia cultura
sino los impulsos agresivos naturales que, para bien o para
mal, desafian las normas imperantes. De esta forma, la pomo
grafia significa, en parte, una rebeli6n de la libido 'masculi
na' en contra del moralismo ' femenino"'14.
La implicaci6n que se deduce de estos argumentos acerca
de que las muj eres representan Ia moral convencional com
porta, adicionalmente, otra implicaci6n: la de que las mujeres
representen, en su sentido normativo, aquello que, en el len
guaj e del feminismo contemporaneo, se considera politica
mente correcto en el terreno sexual. Por ejemplo, ha habido
12 Griffin, Pornography and Silence, op. cit.
1 3 Paula Webster, "Pornography and Pleasure", "Sex Issue" Heresies,
op. cit. , pag. 49.
14 Ellen Willis, "Nature 's Revenge", The New York nmes Book Review,
1 2 de julio de 1 98 1 , pag. 9.

70

una notable resistencia por parte de muchas feministas anti


p omografia a aceptar como valida para las mujeres cualquier
otra cosa distinta de una sexualidad monogama, tiema e igua
litaria (al menos en apariencia) 1 5 . Igualmente, manifestacio
nes como Ia de que "Ia capacidad de una muj er para ser libre
esta relacionada con su capacidad para amar a otra mujer" 16,
o Ia de que "lo salvaj e (por oposicion a lo domesticado) signi
fica vivir en un estado de naturaleza", lo cual se traduce en
"no vivir cerca o en asociacion con hombre alguno"17, nos es
tan indicando, por exclusion, que las mujeres no sercin libres
si aman o se relacionan con los miembros del sexo opuesto.
Se les prescribe que sean lesbianas, que no se les ocurra "sal
var a los hombres de Ia dinamica de posesion demoniaca" a
que estcin sujetos, ya que su mision no es Ia de "reformar el
patriarcado, sino Ia de transformarnos a Nosotras mismas "
(Ia cursiva es nuestra) 1 8 .
Si Ia naturaleza es vista desde algunas fuentes como agre
siva y masculina, aqui el planteamiento es el inverso: Ia natu
raleza es tratada como algo benigno y femenino, concepcion
que muy probablemente hunde sus raices, al menos las mas
proximas, en Ia contracultura y el nacimiento de los movi
mientos ecologistas. Con ello se demuestra lo que de histori
co y cultural subyace en el concepto de naturaleza, incluyen
do por supuesto Ia acepcion empleada por estas feminas. Lo
natural es utilizado segUn. conviene: bajo el reino de Ia mora
lidad falica lo no natural se convierte en normativo, escribe
Mary Daly1 9. Lo que podria ser una critica legitima al pre
dominio de una sexualidad de tipo patriarcal, queda desvir
tuado por Ia alusion a lo natural. Cuando se quieren disculpar
nuestras actitudes pasivas y de sumision, se menciona una fe
mineidad condicionada por el patriarcado; si se trata, sin
15 Vease mi trabajo "La sexualidad como punto de ruptura", en Osbor

ne, Las mujeres. . . ,

op.

cit. , pags. 1 20-28.

1 6 Frase atribuida a Susan Griffin por Robert Christgau, "Pornography

as Ideology", Village Voice, 1 5-2 1 de julio de 1 98 1 , pag. 34.


17

Daly, op. cit. , pag. 343.

1 s Ibid. , pags. 2 y 7.
1 9 Daly, op. cit. , pag. 1 67.

71

embargo, de referirse a las muj eres como las nutricias, amo


rosas, abiertas y favorables a la igualdad, entonces se nos ha
bla de la naturaleza femenina. Si nos referimos a la feminei
dad como algo innato, l,de que manera podremos criticar las
teorias que nos han antecedido acerca de cuat es nuestra na
turaleza?
En el libro Reflections on Gender and Science se ilustra
la interconexi6n entre la identidad de los generos, la sexuali
dad y el pensamiento cientifico en la construcci6n de la cien
cia, conexi6n que ha conducido a la "mitologia, fuertemente
enraizada, que funde la objetividad, la raz6n y la mente con
lo masculino, y la subjetividad, el sentimiento y la naturaleza
con lo femenino"20 . Los preceptos acerca de los generos han
deformado asi nuestros conceptos sobre la ciencia, han impe
dido a las mujeres la entrada a las disciplinas cientificas e,
indudablemente, han conformado la direcci6n de la investiga
ci6n. Si podemos interpretar las cazas de brujas como un
intento tanto de reprimir el saber alquimico de algunas muje
res como de controlar lo que se percibia como una sexualidad
irrefrenable en pacto con Satan, la represi6n y la domesti
caci6n femenina florecieron plenamente en el siglo XIX. La
hembra devoradora, insaciable y lasciva dio paso a un ser
casto, desexualizado, inofensivo y dependiente. La revolu
ci6n cientifica y la correspondiente revoluci6n industrial con
cedieron todavia mas prominencia a la polarizaci6n entre
mente y naturaleza, entre hombre y mujer. La ciencia acab6
siendo identificada con lo masculino2 I .
Con el advenimiento del capitalismo se consagra la sepa
raci6n entre lo publico y lo privado. El hombre pertenecera
"por naturaleza" al mundo exterior y la mujer al mundo inte
rior. Mientras que al hombre se le define por sus realizaciones
en el mundo de las instituciones sociales, y se le asocia, por
20 Evelyn Shaw, "Can We Rename Nature?", The New York Tzmes
Book Review, 2 1 de abril de 1 985, pag. 36, recensi6n del libro de Evelyn
Fox Keller, Reflections on Gender and Science, New Haven: Yale Univer
sity Press, 1 985.
2 1 Ibid.

72

tanto, con lo cultural, Ia mujer carece de perfil en ese mundo.


Su estatus deriva del momento en que se encuentre en el ciclo
de Ia vida, de sus funciones biologicas y de su asociacion ( o
no) con un varon. Como, ademas, sus quehaceres han ido tra
dicionalmente unidos a dar Ia vida y a llorar a los muertos, a
los alimentos y a Ia infancia, se Ia relaciona con "lo natural",
que es ademas lo domestico, con toda Ia devaluacion que este
terreno adquirio bajo el capitalismo22. En nuestros dias, se
comprende que Ia derecha politica defienda para Ia mujer un
retorno a lo privado como forma de apoyar Ia familia tradi
cional. Sin embargo, no resulta facilmente inteligible que el
feminismo cultural fomente esta vuelta a lo privado, cuando
no a Ia familia patriarcal ----c omo hace Germaine Greer-, si
no lo enmarcamos en una concepcion que liga a Ia mujer y a
las cualidades "femeninas" con una naturaleza que se preten
de benigna y superior a su opuesto, lo cultural-masculino.
Un mecanismo tipico de las ideologias hegemonicas en
Occidente consiste en mostrar como naturales las relaciones
sociales de poder. De este modo, Ia presentacion de las muj e
res como seres nutricios y pasivos y de los hombres como
seres agresivos y activos asegura Ia complementariedad de
los sexos en Ia union heterosexual. Algunas de las nuevas
teorias feministas no parecen haber superado, como estamos
teniendo ocasion de comprobar, esta dicotomia. El esquema
que las sustenta parte de una sexualidad originaria supuesta
mente caracterizada por Ia autonomia y Ia mutua igualdad,
que en las circunstancias actuates habrian sido reprimidas y
ahogadas por el predominio de una sexualidad falocentrica y
heterosexual. Lo originario y lo actual nada tienen que ver
entre si, seg1ln este esquema, salvo en que lo segundo sirve
para aplastar lo primero. No se entiende, por ejemplo, Ia dia
lectica entre ambos sexos, ya que si las muj eres se han espe
cializado en papeles nutricios Ia contrapartida descansa en Ia
dedicacion de los varones a ganar el sustento.
La tension entre estos dos sectores enfrentados y opues22 Michelle Zimbalist Rosaldo, "Woman, Culture and Society: a Theo
re tical

Overview", en Rosaldo y Lamphere, eds.,

op.

cit.

73

tos entre sf finalizani cuando, con el advenimiento del reino


de las mujeres, se logre construir un mundo en el que Ia do
minaci6n, el poder y Ia jerarquia dej en de existir. Esta utopia,
en Ia que los "valores femeninos" se convierten en humanos
(pero no los "masculinos") y en donde las mujeres redimiran
a toda Ia humanidad cuando ya no quede otra fuerza capaz de
hacerlo, y todo ello por su mayor proximidad con Ia naturale
za, es defendida tanto por ciertos sectores de mujeres como
por algunos miembros de Ia izquierda23.
En los albores del feminismo contemporaneo, las femi
nistas se manifestaban con ardor en contra de lo biol6gico
como determinante de las desigualdades sociales entre hom
bres y mujeres. Las teorias de Freud fueron rechazadas por
algunas de aquellas feministas por su reduccionismo biol6gico, que achacaba a Ia biologia el origen de Ia dominaci6n
masculina, sin efectuar distingo entre naturaleza y cultura24.
Si bien entonces se hizo quizas un excesivo hincapie en
lo cultural, y se releg6 lo biol6gico a lo puramente inexisten
te, pronto se volverian las tomas. Autoras como Susan Grif
fin, que reivindica "lo que de salvaje permanece en nosotras",
o Adrienne Rich, con Ia idea de que "pensemos a traves del
cuerpo", han abierto el camino para que confiemos en nues
tros instintos biol6gicos: "He llegado a pensar. . . que Ia biolo
gia de las muj eres -Ia difusa e intensa sensualidad que irra
dia de nuestro clitoris, pechos, utero, vagina; los ciclos luna
res de Ia menstruaci6n; Ia gestaci6n y fruici6n de Ia vida que
puede tener Iugar en el cuerpo de Ia mujer- posee muchas
mas implicaciones radicales que las que hemos apreciado
basta ahora. El pensamiento patriarcal ha limitado Ia biologia
femenina segtin sus propias y estrechas especificaciones. La
vision feminista ha renegado de Ia biologia femenina por es
tas razones, pero pienso que acabara contemplando nuestras
23 Vease Celia Amor6s, op. cit. , y Amelia Valcarcel, "El derecho al mal",
El viejo topo, extra, nfun. l 0, 1 980. Reproducido en su libro Sexo y filoso
fia. (Sobre "mujer " y "poder 'J, Barcelona, Anthropos, 1 99 1 , p{lgs. 1 69-84.
24 Como refiere Juliet Mitchell en Psicoanalisis y feminismo, Barcelo
na, Anagrama, 1 975.

74

caracteristicas fisicas como un recurso mas que como un des


tino. Con el fin de vivir una vida plenamente humana re
querimos no solo el control de nuestros cuerpos (aunque di
cho control es un prerrequisito ); debemos tocar la unidad y la
resonancia de nuestros rasgos fisicos, nuestro vinculo con el
orden natural" 2s.
Lo que un pensamiento critico con el biologismo ha dado
en considerar como un importante locus de la opresion de las
mujeres -la "naturalidad" de nuestras funciones reproducto
ras- es reivindicado por este feminismo como una posible
fuente de liberacion. Se olvida asi que la asociacion de la mu
j er con la naturaleza no se puede derivar sin mas de su fun
cion reproductora sino de su situacion universal de margi
nacion y opresion, desde la que se la define como naturaleza
y, por ende, como algo a ser controlado26. Pero aparte de la
irrealidad de este proyecto, existe, segful nuestra opinion, una
concepcion erronea acerca de las nociones y las relaciones
entre naturaleza y cultura o, si lo preferimos, entre biologia y
sociedad, en la base de este planteamiento.
Lo mas sensato que se puede decir sobre la naturaleza
humana es que posee la capacidad para construir su propia
historia, con una trayectoria que se caracteriza por las victo
rias sociales sobre la naturaleza. Nada hay en la "naturaleza
humana" que pueda ser visto como inmutable: la vida huma
na posee una naturaleza autocreadora, con capacidad para
controlar la direccion de su desarrollo. Los humanos somos,
por naturaleza, no naturales.
Si el culturalismo no es la posicion de ningl1n antide
terminista serio, la posicion correcta no consiste tampoco
en preguntarse si la biologia es relevante sino en que forma
lo es. Ideas como que cada comportamiento puede ser des
menuzado en un porcentaj e correspondiente a cada uno
de los dos factores aqui analizados, o la de que existe una
cronologia que va de la naturaleza a la cultura, o de la bio-

25 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 2 1 .


26 Amor6s, op. cit. , pags. 34, 46 y 1 62.

75

logia a la psicologia, son tan equivocadas como las deter


ministas.
Simone de Beauvoir comprendi6 en El segundo sexo que
la biologia no era raz6n suficiente para responder a la pregun
ta de por que la mujer es el Otro: "No se nace mujer: se llega
a serlo. Ningful destino biol6gico, psiquico o econ6mico defi
ne la figura que reviste en el seno de la sociedad la hembra
humana; es el conjunto de la civilizaci6n el que elabora ese
producto intermedio entre el macho y el castrado al que se
califica de femenino"2 7. De hecho, toda vez que la mujer ha
cumplido su "destino" femenino (parir), continua siendo (por
lo general) dependiente del var6n, lo cual prueba que, en la
especie humana, lo natural no se diferencia de lo artificial2 8 .
Segful de Beauvoir, no se nace mujer sino hembra, y por el
hecho de ser hembras nos convertimos en mujeres. Es un pro
ceso tanto biol6gico como hist6rico.
Fundamentar nuestro ser social en lo biol6gico, como si
ambos aspectos pudieran ser diferenciados; hablar de nuestro
cuerpo como si la percepci6n que de el tenemos no estuviera
cargada de significados culturales; centrarse, por ultimo, en
las partes del mismo relacionadas con el sexo y la reproduc
ci6n, son mecanismos ideol6gicos con los que el patriarcado
ha mantenido tradicionalmente su dominaci6n y que ahora
vienen a ser defendidos por este tipo de feminismo. Ni que
decir tiene que se ha idealizado todo lo relacionado con el
cuerpo femenino, como si todas sus facetas no tuvieran su
enves (como ya lo advirti6 Simone de Beauvoir, aun cuando
esta ultima acentu6 especialmente los aspectos negativos) y
como si los hombres no tuvieran tambien un cuerpo. Hay, por
lo demas, una alusi6n de Rich a "los ciclos lunares de la
menstruaci6n" que conecta con los mitos, tan extendidos, de
la periodicidad en relaci6n con las mujeres. En ellos, lo que
resulta ser un hecho natural monopolizado por la mujer es re
elaborado por la cultura, que prescribe a la muj er que "debe"
27 Simone de Beauvoir, El segundo sexo, Madrid: Aguilar, 1 98 1 , pa
gina 247.
2s Ibid pag. 585.
.

76

ser peri6dica con el fin de controlar esta parcela que, de otra


man era, se le escaparia2 9.
Uno de los terrenos donde mas claramente se realiza el
paso del ser al deber ser es en el de Ia maternidad, donde Ia
posibilidad bio/Ogica de parir se convierte en mandato por
medio de Ia ajirmacion de un instinto materno universal en
las mujeres. Dicha afirmaci6n garantizara, en primer lugar,
que se asuma -y asuma ella misma- que tiene que ser ma
dre y, en segundo lugar, que gracias a ese instinto la matemi
dad biol6gica se transforme en matemidad sociol6gica --es
decir, en la matemidad como hecho social una vez superado
el dato biol6gico. De esta manera se consigue que las dife
rencias biol6gicas entre los sexos se conviertan en una base
para identificar lo que es justo. Ahora bien, "las ideas sobre
la justicia no pueden ser deducidas de los hechos de la natu
raleza aunque, por supuesto, uno puede empezar con el a
priori de que lo que es natural es bueno -suponiendo que
uno desee aceptar, por ejemplo, que la ceguera infantil pro
ducida por el tracoma es 'justa "'3 0 . La defensa del cuerpo, de
sus sensaciones y de la matemidad en tanto que hechos natu
rales realizada por este tipo de feminismo, que los separa del
contexto hist6rico y cultural, no hace sino reproducir las
mismas tecnicas ideol6gicas que han servido para someter a
la mujer.
Por ultimo, resta comentar cuan notable resulta que la
dicotomia naturaleza-cultura, que constituye una de las bases
mas firmes para el establecimiento de las modemas teorias
del patriarcado desde Rousseau basta Hegel, haya sido juzga
da por el feminismo cultural como un descubrimiento ori
ginal y, ademas, favorable al feminismo. Por ello no es de
extraftar la ignorancia acerca de una de las consecuencias
metodol6gicas del razonamiento patriarcal en las ciencias na
turales y sociales, a saber, la dedicaci6n exhaustiva al estudio
29 Amor6s, op. cit. , pags. 1 26 y ss.

30 R. C . Lewontin, Steven Rose y Leon

Racismo, genetica e ideo/ogia,


1 987, pag. 93.

J.

Kamin,

No esta en los genes.

trad. Enrique Tomer, Barcelona, Critica,

77

de las diferencias entre los sexos, a expensas del estudio de


las semejanzas entre los mismos que, seglin algunos autores,
superan con creces a las diferencias. Las semej anzas, en tanto
que evidencias negativas con respecto a las expectativas pa
triarcales, han sido larga y lamentablemente preteridas3 I .

3 1 Gould, op. cit. , pag. 7.

78

Enfasis en las diferencias entre los sexos


Lo que nos interesa resaltar en el presente capitulo es el
enfasis en las diferencias intergenericas propugnado por cier
to discurso feminista, frente al acento en Ia igualdad defendi
do por un feminismo de cuiio mas ilustrado. Pretendemos
mostrar Ia forma en que, a traves de Ia mayoria de sus plan
teamientos e implicaciones, el diferencialismo feminista aqui
analizado conduce a unos resultados que no parecen favore
cer Ia causa de las mujeres que, con toda seguridad, apoya.
Seglli1 Lewontin, Rose y Kamin, Ia metodologia habitual
para comparar diversos elementos utiliza los promedios, que
inevitablemente ocultan variaciones intra e intergrupos. Pero
solo se puede comparar aquello que se ha definido previa
mente, es decir, que se elaboran promedios para describir, en
nuestro caso, las diferencias entre varones y mujeres a los que
ya se ha catalogado previamente como diferentes. Las con
clusiones de los promedios, si bien poderosas, no son necesa
riamente las vias mas utiles para describir fenomenos, amen
de que corren el peligro de convertirse en autosuficientes. En
suma, un estereotipo -nuestra concepcion de lo que define a
Ia mujer y al varon- acaba siendo reforzado y perpetuado
por los promedios, que tienden a ajustarse al planteamiento
dicotomico con el que se habia comenzado i .
I

Lewontin et a/.,

op.

cit. , pags. 1 67-68.

79

Por otra parte, algunas presunciones comunes en las


ciencias sociales han sido ampliamente criticadas por sus
inexactitudes, como la de que existe una correlaci6n directa
entre las diferencias en el comportamiento social de los gene
ros y las diferencias biol6gicas entre los mismos, que las di
ferencias entre los sexos son mas importantes que las seme
janzas, o que la conducta social no es sino el fiel reflejo de
profundas diferencias de personalidad en relaci6n con lo mas
culino y lo femenino. Ello se traduce, por ejemplo, en la
enorme cantidad de estudios que, al parecer, no se publican
por no establecer diferencias significativas entre los sexos2 .
lgualmente, los fuertes prejuicios patriarcales hallan su tra
ducci6n en la infinidad de carreras personates, publicaciones
y, en general, en la amplia difusi6n obtenida por todo aquello
que se basa en las diferencias sexuales, sin parang6n con el
reconocimiento de una esfera que se ocupe de las semejanzas
entre los sexos3 .
En ciencias sociales cobran una gran importancia las teo
rias de la socializaci6n en la infancia. Dichas teorias se cen
tran en los procesos por los que se crean las personalidades
femeninas y masculinas a traves del aprendizaje de las/os
nifias/os, en la familia nuclear, de las conductas que se consi
deran apropiadas a, o determinantes de, uno u otro modelo.
Talcott Parsons es el promotor mas conocido e influyente de
este tipo de teorias. Aduce que el proceso de socializaci6n de
los generos constituye el vinculo 6ptimo entre las necesida
des funcionales de la sociedad y la personalidad de los miem
bros que la integran. Combinando un modelo psicodinamico
con un modelo de aprendizaje social del desarrollo de Ia per
sonalidad, Parsons explica como, en Ia familia nuclear tradi
cional, las nifias y los nifios se identifican con su madre du
rante Ia infancia. Las nifias prosiguen en esta linea mientras
que los varones acaban haciendolo con su padre. Al "intema2 David Tresemer, "Assumptions Made About Gender Roles", en Mar
cia Millman y Rosabeth Moss Kanter, eds., Another Voice, Nueva York:
Anchor Press/Doubleday, 1 975, pags. 308-39.
3 Gould, op. cit.

80

lizar" por medio de esta identificaci6n psicol6gica los papeles


sexuales que cada progenitor representa, se favorece "una per
sonalidad masculina (que) tiende mas al predominio de in
tereses, necesidades y funciones instrumentales . . . mientras que
Ia personalidad femenina tiende a dar primacia a intereses, ne
cesidades y funciones expresivas"4. Se crean asi seres perfec
tamente adaptados y conformes con el buen funcionamiento
de Ia sociedad sobre Ia base de Ia division sexual del trabajo.
En el principio de los aiios setenta bubo una corriente en
Ia sociologia y en Ia psicologia, promovida por el feminismo,
que argumentaba que las mujeres y los varones eran, en prin
cipio, mas semej antes que diferentes, excepto por las diferen
cias que Ia sociedad les imponia. Pero el movimiento fe
minista de aquellos tempranos tiempos, posiblemente como
reacci6n inevitable a toda Ia tradici6n anterior, trat6 aspectos
muy significativos de las vidas de las mujeres, a saber, el em
barazo, el parto y Ia lactancia, mas como una carga que como
procesos que comportan, si son deseados, una gran creativi
dad y emocionalidad5. La contrarreacci6n no se hizo esperar,
y ya en Ia segunda mitad de los ailos setenta comenzaron a
aparecer enfoques que subrayaban de nuevo los procesos in
fantiles de desarrollo en Ia formaci6n de las diferencias de
personalidad entre los g{meros. Dichos procesos fomentaban
Ia formaci6n de madres perfectamente preparadas para asu
mir de manera satisfactoria y gozosa su papel maternal.
La representante mas destacada de este enfoque es Ia ya
mencionada Nancy Chodorow, cuyos argumentos se apoyan
sobre todo en Ia escuela psicoanalitica de las relaciones de

4 Talcott Parsons y Robert F. Bales, Family, Socialization, and Inte


raction Process, Glencoe, Ill. : Free Press, 1 95 5 , pag. 1 0 1 . Entre otros
escritos del autor en el mismo sentido, podemos citar: "Social Structure
and the Development of Personality: Freud 's Contribution to the Inte
gration of Psychology and Sociology", Psychiatry, 2 1 , 1 958, pags. 32 1 40, asi como "The Social Structure o f the Family", en Ruth Anshen, ed.,
The Family: its Function and Destiny, Harper and Brothers, 1 949, pagi
nas 1 73-20 1 .
s Segal, op. cit. , pags. 1 1 9-20.

81

obj eto6. Para esta soci6loga, al igual que para Parsons, Ia


identidad generica se adquiere a traves de Ia familia, pero no
por un destino ineludible, como se deduce de Parsons, sino
por el hecho de que, en Ia pnictica, son las muj eres las que
realizan las funciones matemales casi con exclusividad. Ello
comporta un desarrollo psicol6gico diferente en las hijas que
en los hijos. Este desarrollo bani que las mujeres se compor
ten de una manera mas bien expresiva mientras que los varo
nes lo haran de una forma predominantemente instrumental
en su vida adulta.
El capitalismo consagr6 Ia separaci6n entre el hogar y el
Iugar de trabajo: adjudic6 el primer espacio a Ia mujer y el
segundo al var6n, al menos en su formulaci6n ideal, y esti
mul6 igualmente Ia separaci6n sexual entre cualidades expre
sivas e instrumentales. Pero si este modelo, formulado por
Parsons en los afios cincuenta, se aproximaba bastante, aun
que con notables dosis de estereotipamiento, a las condicio
nes del momento, en los ochenta Ia situaci6n resultaba dife
rente. Nos referimos a los notables cambios sobrevenidos a Ia
familia nuclear (entendida en su formulaci6n originaria de
padre-trabajador y esposa-ama-de-casa-madre) y a Ia incor
poraci6n de Ia mujer al trabajo remunerado, al menos en Es
tados Unidos, que es Ia sociedad que toman por referencia
estos analisis7.
Con todo, conviene hacer una matizaci6n en el caso de
Chodorow: ella no cree que las diferencias intergenericas
sean ontol6gicas, y mucho menos cree en su funcionalidad,
pero si opina que Ia identidad y diferenciaci6n asi adquiridas
son basicamente estables y determinantes de Ia personalidad.
Por ello su trabajo ha resultado especialmente atractivo para
aquellas feministas que desean resaltar las, a su juicio, dife
rencias esenciales entre varones y mujeres. Si las capacidades
afectivas son primordialmente femeninas, implicitamente los
6 Chodorow, op. cit.
7 Kathleen Gerson, "Changing Family Structure and the Position of
Women: a Review of the Trends", Journal of the American Planning
Association, 49(2), primavera de 1 983, pags. 1 3 8-48.

82

hombres carecen de ellas y se les puede definir como coacti


vos, intolerantes, insensibles y brutales.
A pesar de las distancias que separan los planteamientos
de Chodorow y Parsons, el enfoque que ambos sostienen par
te de unos supuestos comunes que no huelga comentar. Segt1n
observaba Dennis Wrong en un articulo ya chisico, la utiliza
cion sociologica habitual del termino "intemalizacion" des
virrua su sentido originario: "Cuando se dice que una norma
ha sido ' intemalizada' por un individuo, con frecuencia lo
que se esta queriendo expresar es que habitualmente este la
apoya y adopta ante la misma una actitud conformista en su
conducta. Todo el enfasis en un conflicto mas profundo, en la
tension entre poderosos impulsos y los controles del super
ego, cuyos resultados en el comportamiento no pueden ser
prejuzgados, queda fuera de aquel cuadro. Y son estos aspec
tos los centrales en la vision de Freud, puesto que en terminos
psicoanaliticos decir que una norma ha sido intemalizada ( o
introyectada para devenir parte del superego) no significa
sino que una persona sufrira sentimientos de culpa si fracasa
en vivir con arreglo a ella, no que vivira en conformidad con
ella en su conducta"s. Que las mujeres (y los hombres) hayan,
pues, "intemalizado" una serie de prescripciones, no quiere
decir que forzosamente deban atenerse a ellas sino que expe
rimentaran conflictos y desconciertos si no lo hacen.
Por otra parte, las influencias que recibimos a la hora de
orientar nuestras conductas provienen de multiples fuentes y
no de un origen monocausal, como parece desprenderse de
estas teorias. Las predisposiciones biologicas, asi como las
presiones institucionales e ideologicas a lo largo de toda
nuestra vida, son factores a tener siempre presentes. Ello re
dunda en otra vertiente del asunto: la posibilidad de cambio
en la vida adulta, que un enfoque exclusivamente centrado en
Ia infancia parece no tener en cuenta.

8 Dennis Wrong, "The Oversocialized Conception of Man in Modem


Sociology", en Dennis Wrong, Skeptical Sociology, Nueva York: Colum
bia University Press, 1 976, pag. 36.

83

Otra autora que ha tenido una gran influencia a la bora de


subrayar las diferencias entre mujeres y varones es la psic6lo
ga Carol Gilligan con su obra In a Different Voice 9. Gilligan
afirma que las diferencias entre los sexos estan siendo redes
cubiertas en las ciencias sociales debido al cuestionamiento
de teorias consideradas basta el presente como neutrales y
objetivas, cuando en realidad ocultan tras esta apariencia la
adopci6n de la vida masculina como la norma y la de la mu
jer como la desviaci6n.
Gilligan critica la jerarquia establecida por Lawrence
Kohlberg en las etapas finales de la escala de desarrollo
moral de los individuos. SegU.n esta escala, la tercera y penul
tima etapa en el desarrollo de la madurez moral de las perso
nas se caracteriza por la prioridad de los sentimientos com
partidos y de los acuerdos por encima de los intereses indi
viduates, mientras que la etapa final de este proceso se
distingue por un nivel societal de pensamiento, en donde las
cuestiones morales son analizadas en terminos en los que el
sentido de la ley o de la justicia debe ser mantenido por el
bien de la sociedad. El problema surge cuando, a la bora de
aplicar esta escala, algunos estudios encontraban que las mu
jeres alcanzaban tan solo el nivel nlimero tres, mientras que
los hombres alcanzaban el nlimero cuatro, o de superior ma
durez moral, segU.n Kohlberg io .
Gilligan adopta el esquema de Chodorow acerca de que
las muj eres se definen por sus relaciones de intimidad y de
asistencia a los demas, antes que por una jerarquia basada en
la separaci6n y la autorrealizaci6n. Ello es fruto del proceso
de socializaci6n mediante el cual las nii'las aprenden muy
pronto que son como sus madres y los nii'los descubren que
9 Carol

In a Different Voice. Psychological Theory and Wo


1 982.
IO Lawrence Kohlberg, The Philosophy of Moral Development: Moral
Stages and the Idea of Justice, Nueva York: Harper & Row, 1 98 1 , tal y
Gilligan,

men s Development,

Harvard University Press,

como viene referido por Catherine G. Greeno y Eleanor E. Maccoby en


L inda K. Kerber et al. , "On In a Different Voice: an Interdisciplinary
Forum", Signs, vol. l l , nfun. 2, inviemo de 1 986, pags . 3 1 0-3 1 6.

84

jamas seran como estas, desarrollandose en las niflas un "yo


definido por la conexi6n" y en los niflos un "yo definido por
Ia separaci6n", separaci6n reforzada por la negaci6n de todo
lo femenino. Con una aproximaci6n al pensamiento moral
menos sesgada, dice Gilligan, se hubiera podido encontrar
que las muj eres razonaban por lo general de forma diferente,
pero no por ello menos madura que los varones. En conse
cuencia, el error de los psic6logos no ha residido en la creen
cia de que las muj eres son diferentes a los hombres, sino en
que son inferiores a estos. A pesar de que las muj eres desa
rrollan un tipo de orientaci6n moral propia, la psicologia no
ha tenido en cuenta este fen6meno. Gilligan supo rastrear esta
omisi6n y seflalar las deficiencias y sesgos patriarcales de un
paradigma tan importante y tan bien asentado como el pro
puesto por Kohlberg. Desde la publicaci6n de su libro la pole
mica qued6 servida y, al igual que sucedi6 en el caso de Cho
dorow, se han vertido rios de tinta a prop6sito de la misma.
Dejaremos a un lado en este contexto las consideraciones
acerca de si la etica del cuidado que Gilligan encuentra en las
mujeres es o no compatible con una teoria moral universalis
ta, seglin las reflexiones de Seyla Benhabib i i . S6lo menciona
re al respecto mi acuerdo con esta ultima en que las cuestio
nes relativas al cuidado no son meramente perifericas, como
afirma J. Habermas, sino que "pertenecen al nucleo de lo mo
ral" 12, cosa que Gilligan puso de manifiesto en su trabajo con
brillantez.
Si correcto resulta criticar a la psicologia por identificar
al hombre con la norma, ya no lo es tanto ignorar el contexto
sociohist6rico en el que se producen estas supuestas virtudes
tan dispares en ambos sexos. La ausencia de un analisis con
textual en Gilligan se refleja en que no muestra en su trabajo
Ia relaci6n entre las supuestas virtudes femeninas y sus posi
b les raices en la subordinaci6n de la mujer. La carencia en su
enfoque de una perspectiva hist6rica le impide reconocer los
II

Seyla Benhabib, "Una revisi6n del debate sobre las mujeres y la teo

ria moral", Isegoria, nfun. 6, noviembre de 1 992, pags. 37-64.


12

Ibid. ,

pag.

46.

85

ecos de sus implicaciones en la ideologia victoriana de las


esferas separadas que perpetuaba la dominaci6n masculina.
El axioma que, bajo dicha ideologia, establecia que las muje
res se hallaban mas dotadas para lo privado que para lo publi
co conducia inexorablemente a que ocuparan aquel espacio,
al menos en lo que a la burguesia se refiere. No tiene en cuen
ta Gilligan la importancia de la esfera publica a la hora de
dictar los limites de la privada. La influencia de aquella esfe
ra ayuda a comprender las razones por las que el concepto de
moralidad femenina (si es que tal concepto ha de existir) no
deberia deberia ceftirse al mundo de lo privado: desde posi
ciones criticas con Gilligan no se considera que, en el terreno
de la moralidad, ambos niveles de existencia puedan ser en
tendidos como separados pero equivalentesi J . Ademas, cuan
do se nos incita a concluir que somos mas responsables, ser
viciales o menos dominadoras, no se seftala nunca la otra cara
de estas virtudes, a saber, las limitaciones de esta "cultura
femenina" de que hablara Simmel en cuanto a las restriccio
nes y al confinamiento que ha impuesto a las mujeres.
Si el "culto a la verdadera femineidad" referia como on
tol6gicas nuestras mayores capacidades nutricias y de autosa
crificio 14, Gilligan parece proporcionar un fundamento psico
l6gico mas modemo de las mismas, sin que con ello se este
presuponiendo que esta haya sido su intenci6n. Considera al
factor psicol6gico como determinante de estas actitudes y
comportamientos, para lo cual se basa en el esquema de Cho
dorow, que nos explica los procesos por los que se reprodu
cen las diferencias de genero pero no los mecanismos por los
que estas se originan; en suma, quedan fuera de su explica
ci6n los factores hist6ricos.
El problema radica en que Gilligan utiliz6 la diferencia
ci6n de genero en tanto que variable descriptiva en vez de uti
lizar el genero "como una categoria explicita de investiga13 Joan C. Tronto, "Beyond Gender Difference to a Theory of Care",
Signs, vol. 1 2, nfun. 4, 1 987, pags. 644-663 .
14 Barbara Welter, "The Cult of True Womanhood: 1 820- 1 860", Ameri
can Quaterly, 1 8, verano de 1 966, pags. 1 5 1 -74.

86

cion"I s. El feminismo viene desde hace tiempo repensandose


Ia distincion tan tajante entre sexo y genero puesto que, si
bien el genero trata de explicar como se hallan construidas las
diferencias sexuales, el sexo, el fundamento biologico de esta
diferenciacion se halla, a su vez, socialmente construidoi 6 .
Gilligan se movio dentro del paradigma evolutivo de Ia psico
logia cognitiva, que a su vez se halla condicionado por un
subtexto "marcado por el genero" I 7 en cuanto que las activi
dades que dan Iugar a evoluciones diferentes resultan distin
tas por razones historicas de concepcion y tratamiento de las
niftas y de los niftos. No es de extraftar, pues, que se haya po
dido deducir del analisis de Gilligan que, ante situaciones
nuevas, solo cabe responder conforme a pautas pre-estableci
das -concepcion tipica de Ia psicologia de los aftos cincuen
ta-, lo que implica Ia negacion de Ia posible evolucion en Ia
adultez como repuesta a ciertas situaciones de cambio.
Quizas no sea esta la mejor forma de combatir una for
mulacion sesgada de las ciencias sociales, en este caso de Ia
psicologia, a saber, Ia de pasar forzosamente por una nueva
exaltacion de las diferencias entre los sexos. Precisamente las
interpretaciones cientificas patriarcales han partido siempre
de ese presupuesto. Si el patron masculino ha sido Ia pauta a
seguir en la mayoria de los casos, resulta de gran relevancia
que se consiga poner de relieve otro patron femenino, eleva
do al mismo nivel que el anterior. Pero Ia leccion que apren
demos de Ia omision de Gilligan es que un analisis asi requie
re de una contextualizacion historica para que resulte ple
namente eficaz. Sin este contexto, el nuevo esquema solo se
mantiene si persistimos en contemplar los generos como enti
dades separadas y opuestas en vez de como entidades inmer
sas en un sistema de relaciones sociales. La adopcion de este
Is

Benhabib, op. cit. , pag. 52.


Para una revisi6n autocritica de su originaria distinci6n entre sexo y
genero, vease Gayle Rubin, "Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of
the Politics of Sexuality", en Carole Vance, ed., Pleasure and Danger:
Exploring Female Sexuality, op. cit., pags. 267-3 1 9.
1 7 Benhabib, op. cit. , pag. 54.
16

87

ultimo punto de vista nos permitiria identificar las variacio


nes y limitaciones de las relaciones de poder y opresion entre
mujeres y varones en sociedades concretas. Si se define a Ia
muj er como lo opuesto al varon, ensalzar Ia femineidad por
que representa Ia diferencia no hace mas que continuar con el
hombre como referente de nuestra definicion y perpetuar Ia
susodicha oposicion.
Si volvemos los ojos a Ia aportacion estructuralista a Ia
teoria de Ia ideologia de Ia division sexual del trabajo, pode
mos destacar su merito, como hace Celia Amoros, al "haber
puesto de manifiesto Ia trama de ordenaciones simbolicas que
preside a niveles inconscientes Ia legitimacion, por dotacion
de sentido, de Ia estructura social" 1s. Levi-Strauss estudio Ia
forma en que el matrimonio se aseguraba por medio de una
serie de prohibiciones que fundamentaban Ia division del tra
bajo por sexos, reforzada por: 1 ) el tabu del incesto, 2) Ia
exogamia a traves del intercambio de mujeres entre distintos
grupos y 3), Ia heterosexualidad obligatoria, lo que comporta
ba una profunda dependencia entre los mismos. AI acentuar
de esta manera las diferencias biologicas entre los sexos, se
podian construir las diferencias genericas que conocemos.
Lejos de constituir una expresion de las posibles diferencias
"naturales", Ia segregacion radical de Ia identidad de cada
genero se cimenta bajo Ia supresion de las posibles semejan
zas "naturales", reprimiendo lo que de "femenino" puede ha
ber en el varon y lo que de "masculino" puede haber en Ia
mujer19,
Con todo, Ia antropologia resultaria insuficiente para
explicar los mecanismos por los que se inscriben en las/os
niftas/os las convenciones acerca de los generos. El psicoana
lisis seria Ia teoria explicativa de Ia reproducci6n del sistema
de parentesco al describir los mecanismos por los que los
sexos son divididos y moldeados, Ia forma en que las niftas y
1 8 Amor6s, op. cit., pag. 244.
1 9 Gayle Rubin, "The Traffic in Women: Notes on the 'Political Eco
nomy' of Sex", en Rayna R. Reiter, ed., Toward an Anthropology of
Women, Nueva York y Londres: Monthly Review Press, 1 975, pags. 4 1 -70.

88

lo s niiios, inicialmente bisexuales o incluso con una sexuali


dad polimorfa, devienen niiia o nifto2o.
Que la diferenciacion biologica entre los sexos no era su
fici ente para asegurar su mutua dependencia lo prueba el sis
tema de prohibiciones y tabues instaurado para conseguir tal
fin. No obstante, a menudo se piensa que la division sexual
del trabajo se origina en la peculiaridad reproductiva de la
mujer. Shulamith Firestone, representante mas genuina de
esta corriente, considera como motor de la historia, no ya el
modo de produccion sino el modo de reproduccion conducen
te a la primera division de la sociedad en clases sexuales, fun
damento de la posterior division en clases sociales2 I . El paso
de ver en la reproduccion el origen de la division sexual del
trabajo, a la concepcion de la mujer como una clase social en
relacion con un modo de produccion patriarcal, ha dado lugar
a una corriente economicista dentro del feminismo, teorizada
por C. Dupont en Francia y representada en Espana por el
Partido Feminista22 .
Desatender los factores sociales que inciden en la dife
renciacion por generos y no utilizar para el feminismo las
explicaciones ofrecidas desde diversas disciplinas que ayudan
a entender los mecanismos de produccion y reproduccion del
patriarcado conduce a la reificacion de los generos y de las
diferentes cualidades que ambos sexos parecen expresar. No
se intenta relacionar la subordinacion de las muj eres a estas
cualidades, comunes en parte a otros grupos oprimidos que
desarrollan una mayor atencion y un mayor deseo de agradar
al projimo como una forma de sobrevivir en condiciones de
menor poder social. No se mencionan ni el lugar secundario
de la mujer en la sociedad ni las mayores limitaciones opcio
nales con que cuenta por comparacion con el varon. El escaso
20

Ibid. ; vease tambien Nancy Chodorow, "Gender, Relation and Diffe

re nce in Psychoanalytic Perspective", en Hester Eisenstein y Alice Jardi


ne, eds., The Future of Difference, Barnard College Women's Center;

Boston, Mass.: G. K. Hall & Co., 1 980, pags. 4 1 -70.


2 1 Shulamith Firestone, The Dialectic ofSex, Bantam Books, 1 970.
22 Amor6s, op. cit. , pags. 228-35 .

89

interes por los conflictos en Ia propia identidad "femenina"


conduce a una falsa universalizaci6n de las categorias generi
cas. Se entiende asi, por ejemplo, "Ia sexualidad femenina"
como un bloque monolitico de rasgos que engloba todas las
posibles y diversas experiencias de las muj eres. l,D6nde que
dan las variaciones de clase, etnia y cultura entre las feminas?
l,Que hay de los cambios en la propia sexualidad que estas
alcanzan a experimentar a lo largo de sus vidas con varones,
con mujeres, consigo mismas?
Para poder sostener aquellas posturas se distorsiona la
realidad hasta sobresimplificarla de una manera pseudorro
mantica. En este esquema no hay Iugar para encajar todas
aquellas manifestaciones que no responden al ideal generico
de dulzura y temura. l,Se mencionan acaso los sentimientos
de frustraci6n, rabia o hastio que una muj er puede experi
mentar cuando se entrecruzan demandas matemales, de pa
reja y/o de trabajo? l,O las famosas depresiones del ama de
casa? l,O la violencia que a veces se descarga con las/os
hijas/os? l,O las zancadillas entre mujeres por un var6n?
l,O las muj eres que, ya sea en el pasado o en el presente,
favorecen el militarismo o se enrolan en cuerpos policiales?
Mas realista resulta el cuadro que nos presenta Simone de
Beauvoir, refiriendose en este caso a las relaciones lesbianas:
"AI igual que un hombre y una mujer, la asociaci6n entre dos
mujeres adopta multitud de figuras diferentes; se funda en el
sentimiento, el interes o la costumbre; es conyugal o noveles
ca; da cabida al sadismo, al masoquismo, a la generosidad, a
la fidelidad, a la generosidad, a la fidelidad, a la abnegaci6n,
al capricho, al egoismo, a la traici6n"2J. Una vision de este
tipo coloca a la mujer en un terreno mas equilibrado y ajusta
do a la realidad, alejada del estereotipo que la sima en un
pedestal o la desprecia sin paliativos. De este modo, se per
mite un analisis acerca de d6nde reside su grandeza y d6nde
su miseria, y del por que de cada cosa.
Entre las multiples formas que reviste la negaci6n de las
23 Simone de Beauvoir, op. cit., pag. 433 .

90

diferencias entre las mujeres, destaca una por su extremismo:


las abiertas apelaciones a la intolerancia propugnadas por al
gunas feministas. Mary Daly, a la hora de defender una po
litica separatista para las mujeres, se niega a reconocer como
validas otras practicas que difieran de Ia suya propia: "Quiero
separar mi posicion a este respecto de una actitud de 'toleran
cia' hacia las diferencias entre las mujeres. Una definicion
c omful de tolerancia, segful el diccionario de Merriam-Webs
ter, es Ia de 'una actitud permisiva o liberal hacia creencias
o practicas que difieren o son conflictivas con las nues
tras"'24. La fulica practica aceptable dentro de este esquema
es la del lesbianismo: "Las Lesbianas/Solteronas encontra
mos en nuestra autentica semejanza entre cada una Ia oportu
nidad de exhibir y desarrollar diferencias genuinas (con el
varon)"25, pero siempre que las lesbianas se atengan a una
determinada politica estrictamente separatista y su comporta
miento sexual se circunscriba a ciertas normas prefijadas de
antemano. Las diferencias, pues, solo se hallan permitidas
frente al varon pero no entre mujeres. Si, no obstante, se pro
ducen, sus detentadoras se veran excluidas del proyecto femi
nista en nombre de Ia intolerancia "liberadora".
Otra version de este mismo planteamiento la ofrece Jani
ce Raymond, para quien "Ia confusion acerca de la necesidad
de borrar todos los limites (en cuanto a las identidades sexua
les se refiere) constituye un motivo que atrae a Ia mentali dad
liberal, enmascarandose como ' simpatia hacia todos los gru
pos oprimidos "', liberalismo opresor porque permite que los
hombres fortifiquen su posesion de las muj eres 26. l,Cuales son
los limites que defiende Raymond? Pues ni mas ni menos que
los de la femineidad: "Si las feministas no podemos ponemos
de acuerdo en las fronteras de lo que constituye Ia feminei
dad, l,Cual es nuestra esperanza de alcanzar algful acuerdo?"27.
24
2s
26

Daly, op. cit., pag. 38 1 .


Ibid pag. 382.
Janice G. Raymond, The Transsexual Empire, Boston: Beacon Press,
1 97 9, pag. l l O.
2 7 Ibid pag. 1 1 o.
.

91

El principal enemigo que intenta poseemos, y frente al cual


resulta imperioso esgrimir la femineidad como escudo defen
sivo, resulta ser. . . la transexual lesbiana y feminista.
Raymond se manifiesta en contra del transexualismo por
entender que supone un dominio medico atin mayor en el
terreno de la sexualidad y una aceptacion de los roles sexua
les tradicionales. Ambas cosas pueden ser ciertas pero, en pri
mer lugar, Raymond no parece darse cuenta de que al tratar
de delimitar, como ella hace, los confines de la femineidad,
aunque se pretenda de nuevo cufto, se esta aftadiendo lena a
la hoguera de los roles sexuales. En segundo lugar, nuestra
autora centra sus ataques, mas que en el fenomeno del transe
xualismo en general, en el grupo ya citado de las transexuales
lesbianas y feministas. Concibe a este grupo como lobos con
piel de cordero, cuerpos aparentemente femeninos pero con
mentalidad masculina, que invaden el territorio propio de las
mujeres (sic) para apropiarse de su cuerpo y alma. Raymond
se pregunta incluso si ello no constituye una tactica (masculi
na) dirigida a controlar a las feministas lesbianas.
No se entiende muy bien, de todas formas, por que el
blanco de las iras de esta autora se dirige contra el sector de
los transexuales que precisamente escogen para su identidad
sexual el lesbianismo. Ser lesbiana en una sociedad orientada
primordialmente hacia la heterosexualidad se ha considerado,
cuando menos, una cierta ruptura frente a la rigida division en
dos bloques sexuales por mor de la biologia. Se conoce que la
lesbiana, para ser considerada como tal, ha de contar con un
pedigri que no cumple el sector objeto de polemica.
La logica conclusion de esta argumentacion consiste en
negarle el pan y la sal a los transexuales, especialmente al
sector mencionado, oponiendose firmemente a la posibilidad
de un cambio de sexo a traves de la cirugia e invocando para
ello las nefastas consecuencias de una politica de "tolerancia
represiva". La postura de Raymond es tajante: ante un princi
pio general supuestamente superior -los individuos no han
de resolver sus problemas de manera individual sino colecti
va por aquello del bien comtin-, los sujetos, individualmen
te considerados, han de someterse y adaptarse a esa ley gene-

92

ral. Han de renunciar a la posibilidad individual de cambio de


su identidad sexual, y han de canalizar su descontento hacia
la critica y la protesta en la esfera de lo social. Han de con
vertirse, pues, en revolucionarios a la fuerza en aras de un
bien com1ln superior, ya que la transexualidad -i.e., la ex
presion de sus meras necesidades personales- perpetUa los
roles sexuales y crea individuos conformistas.
Finalmente, si recordamos la vision extrema que sobre el
sexo masculino (agresivo por naturaleza) ofrecen Andrea
Dworkin y Mary Daly2 s, nos veriamos forzadas a concluir,
con Kate Ellis, que las mujeres somos invariablemente victi
mas de la opresion, nunca complices de la misma. Mas a1ln:
que nunca somos malvadas ni opresoras29. Se borran de un
plumazo los componentes de clase o de cultura presentes en
la vida de las muj eres, amen de que este modelo de pasi
vidad en el que se nos encorseta no permite entrever formu
las de cambio.
El enfasis en las diferencias y la presentacion de una
vision uniforme del comportamiento de cada sexo, ademas de
entraiiar una descripcion parcial de la realidad, oscurece las
probables variaciones que existen en la conducta de las muje
res y de los varones, respectivamente considerados como
colectivos aparte. El conocimiento y analisis de dichas varia
ciones nos podria sugerir pistas sobre posibles soluciones
para cambiar una pauta de dominacion opresiva. Por aiiadidu
ra, semejante afan segregacionista promueve una situacion
favorable a, y favorecida por, un sistema patriarcal.
Si aceptamos las ideas en tomo a la femineidad tradicio
nal por mucho que voluntaristicamente celebremos su gran
valor, perpetuaremos la exclusion de las mujeres de aquellas
areas de la ciencia y de la tecnologia que podrian ser desarro
lladas en su interes. Es mas, la 1lnica forma coherente de ala28 Cfr. supra en el capitulo "Sobre Ia agresividad sexual masculina . . . ".
29 Kate Ellis, "I 'm Black and Blue from The Rolling Stones and I'm
Not Sure How I Feel about It: Pornography and the Feminist Imagina
tion", Socialist Review, nfun. 75 & 76, vol. 1 4, nfuns. 3 y 4, mayo-agosto
de 1 984, pags. 1 03-25.

93

bar nuestras supuestas cualidades tendria que incluir simulta


neamente una critica de las pnicticas sociales que incluyen la
dominaci6n masculina y la desigualdad social en general.
Ello comportaria, deseablemente, la propuesta de un modelo
en el que no primara la exaltaci6n de lo femenino sino la ten
dencia a disminuir las diferencias sociales entre los sexos ya
que, como indica Celia Amor6s, "la verdadera diferencia es
la de los individuos, no la de los generos"3 o .

3 0 Amor6s, op. cit., pag. 1 03 .

94

Sobre esencias, separatismos


y superioridad femenina
SegUil se deduce de lo que llevamos expuesto basta aho
ra, un rasgo caracteristico del feminismo cultural consiste en
Ia creencia en unas esencias femenina y masculina. Desde sus

inicios, el movimiento feminista contemponineo se planteo la


tension existente entre 1 ), los rasgos especificos de la "sub
cultura femenina" I que podian ser aprovechables y dar fuerza
al propio movimiento y 2), la opresion derivada de la cons
truccion de los generos, del papel que se habia asignado a la
mujer, del mito que la rodeaba. Sin embargo, hoy parece que
esta tension ha desaparecido en algunos sectores feministas.
Se hace derivar la opresion de la mujer de la supresion del
principio femenino y se idealiza, de paso, la supuesta femi
neidad. Nos centraremos sobre este aspecto de la cuestion en
las paginas que siguen.
1 Celia Amor6s alude al termino de subcultura como forma de evitar
la s connotaciones esencialistas de lo femenino, siguiendo Ia argumenta
ci6n de Giulia Adinolfi, para quien el de las mujeres es ''un fen6meno
comparable al de otros grupos sociales explotados, sometidos a Ia presion
ideol6gica de Ia clase dominante y que han creado una cultura indudable
mente subaltema, pero no inespecifica ni desprovista de valores univer
sa lizables". G. Adinolfi, "Nota acerca de las subculturas femeninas",
nu ms. l y 2 de Mientras tanto, citado en Amor6s, op. cit. , pag. 1 3 3 .

95

Encontraremos nuevamente que la argumentacion en este


sentido muestra un componente fuertemente biologista. Jani
ce Raymond, en su libro sobre el fenomeno del transexualis
mo, sostiene que los hombres que se transforman en mujeres
atacan la esencia biologica de estas ultimas: "Los transexua
les que se convierten de hombre en mujer intentan neutralizar
a las mujeres por medio de hacer innecesaria la mujer biolo
gica", con la pretension de hacemos creer que "verdadera
mente son una de nosotras"2 . Lo curioso es que, en el caso de
las mujeres que pasan a ser hombres, no sucede lo mismo, no
se cuestiona al "hombre biologico" sino que "se neutralizan a
si mismas en tanto que mujeres biologicas"3 . Mary Daly, a su
vez, no le anda a la zaga a Raymond cuando afirma que "el
transexualismo . . . es un intento de cambiar hombres en muje
res, cuando de hecho ninglin hombre puede asumir los cro
mosomas femeninos"4.
Siempre habia pensado que el fenomeno del transexualis
mo ( asi como el del hermafroditismo, e incluso el del traves
tismo) resultaba particularmente relevante para cuestionar la
fundamentacion biologica de los roles sexuales asi como
para, a la vez, mostrar la fuerza de dichos roles, que obligaba
a tantos seres a sentirse incomodos con su cuerpo biologico,
pero nunca habia leido nada en este sentido. Por ello acogi
con verdadero inten!s el libro de Raymond, una feminista,
profusamente citado en la literatura del gremio, sin descontar
a la Academias. Mi desilusion -por decirlo suavemente
fue grande. Raymond reconoce, en efecto, la importancia de
los roles sexuales en la decision de ciertas personas bacia el
cambio de sexo, pero no extrae la consecuencia mas deseable,
a mi entender, de este reconocimiento: la necesidad de la
desaparicion de dichos roles. Paradoj icamente, el transexua
lismo no cuestiona la antedicha fundamentacion biologica de
2 Raymond, op. cit. , pags. xxv y 1 00.

3 Ibid.
4 Daly, op. cit. , pag. 238.
5 E. M. Schur, por ejemplo, lo cita en su libro Labeling Women
Deviant, Nueva York: Random House, 1 984.

96

Ia d ivision de funciones por sexos sino que Ia reafirma, seglin


Raymond. Daly, que sigue en este y otros muchos argumen
tos a Raymond, sostiene que Ia femineidad --constructo mas
culino y techo de las aspiraciones de los transexuales conver
tidos en feminas- no tiene nada que ver con el hecho de ser
mujer --constructo de nadie e imposible de alcanzar por el
varon6 . En los antipodas se sitUa Simone de Beauvoir quien,
ante las nuevas tendencias --en los aiios ochenta frente a los
afios setenta- que mistifican lo femenino, declaraba que "no
se debe creer que el cuerpo de Ia muj er proporciona una nue
va vision del mundo. Eso seria ridiculo y absurdo. Significa
ria convertirlo en un anti-pene"7.
Ridiculo o no, el caso es que existe por parte de estas fe
ministas Ia firme creencia en una esencia femenina superior,
por supuesto, a la masculina; esta ultima se caracteriza por
una conciencia dividida asi como por un mundo sadomaso
quista "que es el modo normal de existencia del patriarca
masculino, quien se muestra incapaz de relacionarse con el
misterio profundo, la integridad, el Yo volcado al Otro"s. La
muj er sobresale en todos estos dominios ya que un varon, por
muy ecologista que sea, "puede resumir las ' leyes de la eco
logia' , pero es algo muy distinto intuir los misterios profun
dos, tejer los hilos de un amilisis que se encuentra en contac
to permamente con estos misterios"9. El significado de Ia
integridad citada por Daly es explicado por Raymond como
una "unidad originaria . . . anterior a las definiciones cultura
les de masculinidad y femineidad" que "siglos de socializa
cion patriarcal en los roles y estereotipos sexuales han ido
minando" I o .
6 Daly, ibid., pag. 68.
7 Declaraciones recogidas en el libro de Alice Schwarzer, After "The
Second Sex ": Conversations with Simone de Beauvoir, Pantheon, citadas
por Carol Sternhell, "Love among the Ruins. Simone de Beauvoir Thinks
it over", Village Voice, Litterary Suplement, mayo de 1 984, pags. 6-7.
s Daly, op. cit. , pag. 387.
9 Ibid pag. 40 1 .
I O Raymond, op. cit. , pag. 1 63 .
.

97

l,De d6nde vienen estos ecos? i,NO nos suena a discurso


viejo pero que todavia repercute en Ia consideraci6n social de
Ia mujer, bien como creencia, bien como disculpa? "Sobre Ia
oscuridad de esa conexi6n metafisica -nos dice un texto de
principios de siglo--, primera forma del instinto, que Ia acti
vidad 16gica consciente aspira a sustituir, a corregir, a asegu
rar, se adelanta el instinto femenino, Ia sapiencia inmediata
de Ia mujer. . . Sumergido en Ia realidad universal, el instinto
de Ia mujer habla como desde una identidad fundamental con
los objetos"l l . Otro texto, este de los aftos veinte y no preci
samente de un feminists, se expresa sobre Ia mujer como
poseedora de un "alma mas concentrica, mas reunida consigo
misma" y cuyo fuerte "no es saber sino sentir" l2. No me re
sisto a aftadir algunas de las capacidades que Susan Griffin
adjudica a las mujeres "para Ia cultura, Ia memoria, Ia imagi
naci6n; Ia capacidad para el tacto y Ia expresi6n, Ia sensaci6n
y Ia alegria" I J, que tanto me recuerdan a las que las monjas
nos inculcaban en el colegio, y que Carmen Martin Gaite aso
cia con Ia mentalidad de Ia Secci6n Femenina: entre las acti
vidades destinadas a crear buenas esposas se hallaban Ia gim
nasia y el deporte, sobre los cuales nos dice un texto de Ia
epoca que ayudan a Ia mujer "a conseguir Ia plenitud de su
gracia y armonia fisica; desarrollan su agilidad y su fuerza;
despiertan en ella el sentido de Ia disciplina y esclarecen su
inteligencia, constituyendo a Ia vez un entretenimiento alegre,
sano y honesto" l4. Defender a priori que las mujeres poseen
virtudes especiales por el hecho de serlo parece conducir ine
ludiblemente a Ia re-creaci6n del "etemo femenino", que en
nada favorece a Ia mujer.
I I Simmel, op. cit. , pags. 92 y 93 .
12 Jose Ortega y Gasset, Estudios sobre el amor; Madrid: Revista de

Occidente en Alianza Editorial, 1 98 1 , pags. 62 y 1 37. Sobre Ia no siempre


cortes misoginia de Ortega, ver mi trabajo "Simmel y Ia 'cultura femeni
na' : Las multiples lecturas de un viejo texto", en Revista Espanola de
Investigaciones Socio/Ogicas, octubre-diciembre de 1 987, pags. 97- 1 1 1 .
1 3 Susan Griffin, Pornography and Silence, op. cit. , pag. 254.
14 Carmen Martin Gaite, Usos amorosos de Ia postguerra espanola,
Barcelona: Anagrama, 1 987, pag. 60.

98

Esta ideologia esencialista sobre la mujer, hist6ricamente


construida, ha acabado modelando unos rasgos especificos
con el fin de sojuzgarla y mantenerla apartada de sus intere
ses emancipatorios. El mecanismo por el que ello se realiza
es comlin a otros grupos oprimidos, como lo expres6 Sartre
aplicado al tema de la colonizaci6n1 s . La opresi6n no se con
ceptualiza individualmente sino que se incluye a la persona a
controlar bajo caracteristicas aplicables a todo un grupo, que
ya solo sera reconocido por este o aquel rasgo, al margen de
toda individualidad. Es lo que soci6logos como Hugues y
Becker denominan la adscripci6n de un master status o estatus
principal a un sector determinado al que se quiere estigmatizar
-como homosexuales, drogadictos o negros-, al cual se
aflade una serie de rasgos secundarios que se consideran inhe
rentes a ese estatus principal 1 6 . Todo grupo en el poder que se
siente amenazado inventa esencias para mejor combatir su
sensaci6n de precariedad, nos dice Celia Amor6s.
Pero quizas podriamos extender este dictado simplemen
te a "todo grupo que se siente amenazado", este o no en el
poder. Eso al menos nos dan a entender algunas feministas,
para quienes existe poco menos que una conspiraci6n cons
ciente por parte masculina para vampirizar y aniquilar a las
mujeres. La raz6n de que haya hombres que utilizan la ciru
gia para trans formarse en mujeres reside en el intento de po-

15 Celia Amor6s, op. cit. , pags. 1 84-89.


16 Everett C. Hugues, "Dilemmas and Contradictions of Status", Ame
rican Journal of Sociology, L, marzo de 1 945, pags. 353-359, citado por
Howard S. Becker, Outsiders, Nueva York: The Free Press, 1 966, pag. 32.
Conviene matizar, no obstante, que Hugues y Becker se refieren al master
status no solo como una propiedad atribuida a un sector de Ia poblaci6n
con intenciones estigmatizadoras, sino que tambien puede hacer alusi6n a
rasgos que se consideran definidores primordiales de Ia persona, como
por ejemplo Ia condici6n de medico o ama de casa. Los rasgos secunda
nos van, con todo, referidos siempre al estatus principal. De esta forma,
puede entenderse que se rechace Ia admisi6n en una asociaci6n de amas
de casa a un var6n que se considera tal, porque un rasgo que se considera
inherente a esta profesi6n es el de Ia pertenencia de sus miembros al sexo
femenino. El Pais, 1 8 de febrero de 1 987, secci6n "Gente".

99

seer, de absorber las energias creadoras femeninas mediante


la colonizaci6n de los cuerpos de aquellas1 7 . La femineidad
puede ser anegada, ademas, por el intento de politica ginocida
practicada por el patriarcado a lo largo de la historia1 s. i,NO
subyace una gran sensaci6n de fracaso bajo la idea de unas
esencias sexuales, intransformables por propia definicion,
tras las crecientes expectativas abiertas por el feminismo en
los aftos setenta, que luego se han visto enormemente difici
les de alcanzar?
Las mujeres poseen un "yo genuino" que se ve en ocasio
nes dominado por un "falso yo", por medio del cual el pa
triarcado utiliza a algunas mujeres contra aquellas que han
preservado ese ser original 19. Toda mujer que actlle "en com
plicidad" con el patriarcado, o es una token woman -en el
sentido que Daly confiere a este termino-, es decir, una de
las escogidas por el var6n para actuar a su lado, o bien una
man-made woman, moldeada por el hombre a su imagen y
semejanza2o . Daly incluye entre estas mujeres a medicas, pro
fesoras, senadoras y un largo etcetera, que actllan como agen
tes instrumentales de los intereses masculinos. Afirma de
elias que, politicamente, no funcionan como muj eres2 1 , pues
Ia creencia en una esencia implica a su vez Ia creencia en un
modo de actuaci6n especificamente femenino.
Pero grave resulta que, al no ajustarse al ideal de feminei
dad prescrito por estas feministas, se excluya del proyecto de
cambio altemativo, separatista para mas seilas, a todas aque
llas mujeres que desarrollen un comportamiento sexual, Ia1 7 Raymond, op. cit. , pags. xxvi y xx.
1 8 Daly, op. cit.
19 Ibid., pag. 337.

20 Ibid., pag. 279. Sobre los problemas derivados del tokenism, fen6me
no que, referido al asunto que nos ocupa, se produce al ocupar muy esca
sas mujeres un puesto de trabajo que las obliga a desenvolverse en un
entomo exclusivamente masculino basta su incorporaci6n, vease Rosa
beth Moss Kanter, "Some Effects of Proportions on Group Life: Skewed
Sex Ratios and Responses to Token Women", American Journal of Socio
logy, 82, marzo de 1 977, pags. 965-990.
21 Daly, op. cit. , pags. 3 1 7 y 334.

1 00

boral o politico, considerado "no ortodoxo". En el terreno


sexual, pocas son las que se salvan en la vision Dalyniana, ya
que quedan excluidas: las heterosexuales, bisexuales u homo
sexuales en buenas relaciones con los gays, asi como las que
utilizan anticonceptivos, por su colaboracion con el hombre;
las lesbianas con apariencia masculinoide (dykes) y las femi
nistas lesbianas de origen transexual masculino, a causa de su
espiritu "pro-varon". Laboralmente hablando, todas aquellas
muj eres que desarrollan una profesion y alcanzan el exito en
Ia misma son condenadas porque las profesiones son vistas
como masculinas. lncluso los estudios de la muj er -women
studies- son rechazados sin mayor explicacion. En cuanto
al campo politico, no se dej a titere con cabeza: Ia lucha en
favor del aborto, de Ia accion positiva o de Ia enmienda por
Ia igualdad de derechos, la famosa ERA22, que hubiera obli
gado a una notable profundizacion en el terreno de Ia igual
dad de derechos, son rechazadas por entender que de esta
forma las muj eres son asimiladas al mundo masculino2J . En
nombre de Ia pureza politica se decide no solo a quien se le
permite la entrada en Ia comunidad feminista, sino incluso
quien es o quien no es una muj er. Lo mismo que tradicional
mente se ha hecho con las lesbianas es replicado por estas
feministas con las transexuales lesbianas. La politica separa
tista comporta, pues, en primer Iugar, separacion entre las
.
.
proptas muJ eres.
El acento que, por su parte, Adrienne Rich24 pone en Ia
heterosexualidad obligatoria como base de Ia opresion de las
muj eres y su justificacion de Ia permanencia de las mujeres
en Ia condicion heterosexual como un problema de falsa con
ciencia ignora, por implicacion, las luchas que llevan a cabo

22 Vease Ia nota nfun. 14 en el capitulo "Las dicotomias ... ". Esta pro
puesta congreg6 a pnicticamente todas las fuerzas feministas y progresis
tas del pais, librando entonces el feminismo su ultima gran batalla basta el
presente y que, por desgracia, en el contexto de Ia Norteamerica reaganita,
se perdi6.
2 3 Ibid. , pags. 25, 57, 375, 376, 4 1 9 y 420-2 1 .
24 Rich, "Compulsory Heterosexuality. . . ", op. cit.

101

las mujeres, ya sea en relaci6n con su heterosexualidad


-aborto, maternidad-, ya sea como consecuencia de su ubi
caci6n en un mundo mixto -laboral, de control de los recur
sos naturales . . . Un planteamiento exclusivamente lesbiano se
basa en Ia creencia de que dejar de acostarse con hombres
resolvera todos los problemas de las mujeres, desdeftandose
los derivados de una heterosexualidad asumida. En ultimo
extremo, postula una division del mundo entre las lesbianas
que-han-encontrado-el-camino-correcto y las heterosexuales
presas-en-la-falsa-conciencia.
El ahistoricismo propio de este enfoque hace que se des
cuiden las posibles implicaciones de una politica separatista
si esta pudiera ser llevada a la pnictica. Tal seria el caso de la
segregaci6n laboral por sexos que, seglin Heidi Hartmann,
"es el principal mecanismo en la sociedad capitalista para
mantener la superioridad de los hombres sobre las mujeres,
puesto que impone salarios mas bajos para las mujeres en el
mercado de trabajo"2 5 . Hartmann, que centra su analisis en la
segunda mitad del siglo XIX, menciona el interes capitalista
por mantener una segregaci6n sexual. Las razones oscilarian
entre los bajos salarios pagados a las mujeres --debidos en
parte a su menor cualificaci6n !aboral, que a su vez viene
provocada por su mayor dedicaci6n a las tareas familiares
y la conveniencia de mantener el ejercito de reserva de que
hablara Marx. Pero se refiere muy especialmente a un aspecto
menos estudiado de la segregaci6n laboral: al interes de los
propios trabajadores, organizados en sindicatos, por excluir a
las mujeres del mercado de trabajo; en el caso de ser admiti
das al mismo en ciertas circunstancias -j6venes solteras, por
ejemplo--, los sindicatos favorecieron su concentraci6n en
un escaso numero de sectores poco cualificados y peor remu
nerados. Hartmann explica este fen6meno por las relaciones
patriarcales entre hombres y mujeres, gracias a las cuales los

25 Heidi Hartmann, "Capitalism, Patriarchy, and Job Segregation by


Sex", en Zillah Eisenstein, ed., Capitalist Patriarchy and the Case for
Socialist Feminism, Nueva York: Monthly Review Press, pag. 208.

1 02

hombres se aseguraban la continuidad de las muj eres en las


tareas domesticas26 . Si esta es una politica a la que tiende el
var6n en cuanto nos descuidamos, no parece prudente contri
buir con planteamientos alegremente separatistas a una politi
ca segregacionista que, como la experiencia demuestra, se
vuelve facilmente contra las mujeres. Claro que las principa
les victimas de semejante situaci6n serian las mujeres de la
clase obrera y/o con menor cualificaci6n. Pero las feministas
partidarias de esta politica no se distinguen por sus matizacio
nes de clase.
En el proyecto separatista defendido por estos sectores no
se puede incluir nada que huela, ni de lejos, a hombre, ni
siquiera una praxis que, 16gicamente, ha de incidir en Ia esfe
ra social mediatizada por el dominio masculino. En el terreno
del arte y de Ia creaci6n se combinan las propuestas esencia
listas con las separatistas. Se insiste en una capacidad inventi
va al margen del hombre como forma de autocreaci6n en pos
de una imagen propia27. Se parte aqui de Ia creencia de que es
posible hacer tabula rasa del acervo civilizatorio que ha soli
do ser patrimonio del var6n, sin entender que nuestra confi
guraci6n mental se encuentra imbuida de los valores cultura
les humanos -equivalentes hist6ricamente a los unicos que
han podido expresarse libremente, los masculinos, que diria
Simmel. Sin duda, habremos de aportar creaciones originates
y novedosas en todos los terrenos, pero como contribuci6n a
una creaci6n universalmente entendida (en cuanto que com
prendiera a los dos generos). No se puede hacer justicia a Ia

26 Eli Zaretsky matiza estas afirmaciones de Hartmann al seilalar Ia par

te de acuerdo de algunos sectores de mujeres con esta politica, especial

mente las casadas, debido sobre todo a su condici6n de reproductoras


durante casi toda su vida adulta y fertil, lo que dificultaba en gran medi
da su posible dedicaci6n a dos tareas -Ia laboral y Ia domestica-, pre
firiendo, por tanto, el salario familiar aportado exclusivamente por el
var6n. Eli Zarestsky, "The Place of the Family in the Origins of the Wel
fare State", en Barrie Thome y Marilyn Yalom, eds., Rethinking the Fa
mily, Longman, 1 982.
2 7 Raymond, op. cit. , pag. 1 06.

1 03

creatividad de las mujeres si se las confina a un contexto ex


clusivamente femenino2s.
Tampoco en los casos en los que Ia figura masculina, por
ejemplo Ia paterna, resulta claramente mas positiva que Ia de
Ia madre, se admite su papel de buen grado: " ;. Y que pode
mos decir de las familias en cuyo seno Ia hija siente que fue
su padre, no su madre, quien le proporcion6 afecto y apoyo a
Ia hora de convertirse en ella misma? Es un hecho doloroso
que un padre nutriente. . . deba ser amado a expensas de Ia
madre . . . Puede que haga todo lo que esta en su mano ofre
ciendo todo lo que un hombre puede dar, pero Ia perdida de Ia
madre es una doble perdida si el amor bacia el toma el Iugar
del amor por ella"29. Y eso a pesar de que se esta juzgando
una actitud masculina positiva ante una actividad de las con
sideradas "de rango superior" por este sector, como puede ser
Ia matemo(patemo)-filial. No se esta tratando, por tanto, de Ia
"l6gica" superioridad masculina en su "propio" terreno, o es
fera de lo publico.
La perspectiva que se abre es, pues, Ia de un nuevo guet
to, solo que elistista y minoritario, en el que el acuerdo y Ia
uniformidad configuran los requisitos de admisi6n.
Rich expresa una propuesta separatista "moderada" cuan
do afirma que un amante, un hombre, no puede ni podra ser
nunca un camarada para una mujer3 o , pero se acalora al decir
que cuando un hombre comunica fuerza y poder a una mujer,
ello no representa mas que un acto individual, robado del
poder que no concede el patriarcado a las muj eres3 I , Rich no
puede aceptar lo que, por otra parte, resulta dificil de negar
como aspecto positivo. Cuando semejante situaci6n se produ
ce, busca alguna explicaci6n, por artificiosa que sea, con el
2 8 Juan Carlos Sunen, "lgualdad o diferencia. Debate en tomo a Ia crea
tividad y el feminismo", El Pais, 6 de marzo de 1 986, articulo en el que
se resefl.a el libro de Gisela Ecker, comp., Estetica feminista, Barcelona:
Icaria, 1 986.
29 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 249.
3 0 Ibid., pags. 1 98-99.
3 1 Ibid., pag. 249.

1 04

fin de esquivar los hechos. Aqui, la dimension del afecto no


es admitida si proviene del hombre quien, al parecer, solo
podra comportarse de manera afectiva como resultas de un
poder robado a la mujer. Si una mujer comunica a una hija
menos carifto que un padre, en una tarea que tradicionalmente
le ha sido asignada y que es asumida por el feminismo cultu
ral como una cualidad intrinseca de la mujer, ello indica que
algo falla en el esquema, pero nunca se acaba de reconocer
que es el esquema mismo el que falla.
Estas afirmaciones de Rich resultan suaves al lado de la
misandria que rezuman muchas de las autoras hasta ahora
analizadas, aun cuando Rich tampoco escapa a ello en otros
textos3 2 . Un mecanismo com1ln a todas ellas es el de contar la
historia como una sucesion de horrores perpetrados contra las
mujeres, omitiendo todo otro dato que no coincida con esta
version de los hechos33. Por ejemplo, por referimos solo a la
cuestion de las agresiones, en la reflexion sobre la violencia
masculina nunca se menciona la ejercida por los hombres
contra otros hombres y no solo contra las mujeres. La conclu
sion cae por su propio peso: si los hombres son intrinseca
mente violentos, i,a que pretender la igualdad con ellos? De la
ambivalencia que muchas mujeres podian y pueden sentir
hacia los hombres -resentimiento pero a la vez atraccion por
ellos- se ha pasado al repudio mas absoluto, sin que ello pa
rezca reportamos mayores beneficios, politicamente hablan
do: el mundo esta repleto de hombres y el fijar nuestro odio
en ellos no va a ayudamos a clarificar las multiples causas de
Ia opresion que padecemos.
La estrategia del feminismo cultural, comprensible en
tiempos dificiles, de subrayar la diferencia entre los sexos y
reivindicar para si la esfera privada, calificandola de superior,
se encuentra abocada al fracaso por no tener en cuenta la
dimension de poder. Esta dimension implica que no solo con
buenas intenciones se conseguira la valoracion positiva de un
3 2 Vease Rich, "Compulsory Heterosexuality. . . , op. cit.
33 Vease Ia nota 17 del capitulo primero.
"

1 05

territorio que esta degradado socialmente. Si las mujeres no


cambian nada y simplemente afirman que sus actividades son
superiores, quedanin paralizadas por una estrategia que olvi
da por completo el fundamento estructural de Ia division
sexual del trabajo. Ante una situacion injusta -que las muje
res se incorporan al espacio publico sin abandonar el privado,
mientras los hombres continuan en el primero sin introducirse
apenas en el segundo- no parece Ia mejor opcion Ia de re
plegarse al mundo domestico, ahora, eso si, exigiendo una
remuneracion y proclamando verbalmente las maravillas de
tal mundo34. No se sabe por que arte de birlibirloque se va a
conseguir semejante transformacion. Mas sensato seria aten
der a las conclusiones de Michelle Rosaldo3 S : mientras el
hombre no se oriente bacia el terreno domestico, de Ia misma
manera en que Ia mujer lo ha hecho bacia el mundo !aboral,
no se podra vislumbrar un horizonte igualitario. El como y el
cuando serian algunas de las tareas que tenemos por delante.
Cuando el feminismo cultural elabora Ia idea de una su
perioridad de las mujeres y valora negativamente las cualida
des atribuidas a los hombres, adopta una perspectiva trans
historica porque Ia hace derivar de Ia matemidad y del amor
maternal. Raymond interpretaba el fenomeno transexual
de hombre a mujer como un intento masculino consciente de
arrebatar a Ia mujer sus energias creativas -de las que el
carece, al parecer-, aunque ello no sea posible en el terreno
biologico al no contar con Ia capacidad de engendrar hijos,
puesto que Ia cirugia no lo permite -por ahora, cabria aila34 Tal es Ia estrategia de un sector feminista incluido en el partido de
los verdes alemanes. El Pais, I de mayo de 1 987. Seg(In Lewontin, Rose
y Kamin, una estrategia tipica del determinismo ha sido Ia de sostener que
las mujeres y los hombres tienen diferentes grados de exitos porque hacen
lo que 1es es "natural". Los autores refieren c6mo este no es un argumento
exclusivo de sectores conservadores, seg(In se relata en el incidente por
ellos mencionado: "En el Congreso del Partido Laborista de 1 98 1 , cuando
el moderador agradeci6 a las mujeres Ia preparaci6n del te, fue atacado
con exito por las feministas bajo el eslogan: ' Las mujeres hacemos politi
ca, no te"'. Lewontin et a/., op. cit., pag. 1 69.
35 Rosaldo, "Women, Culture, and Society... ", op. cit.
1 06

dir3 6 . Rich, por su parte, contrapone las expectativas de las


mujeres que esperan atenciones y cuidados de sus relaciones
sexuales con los hombres, a lo que reciben de estos: com
portamientos brutales, infantiles o no fiables en general37.
i.,A d6nde se -nos- dirige Rich con estas afirmaciones, dis
torsionadoras de la actuaci6n sexual masculina en cuanto se
generalizan? Pues sencillamente a convencemos de que la
relaci6n sexual entre mujeres, a la que denomina hacer el
amor, es superior a la relaci6n heterosexual, a la que peyorati
vamente denomina "follar" o ''joder" (fucking). En el texto al
que aludimos, Rich describe este ultimo tipo de relaci6n casi
como un apendice de la violaci6n, forz{mdonos a realizar una
asociaci6n de ideas entre ambos fen6menos3 8 . Que Rich, que
ha conocido los dos tipos de relaci6n sexual --estuvo casada
durante muchos ai'los- valore mas positivamente su ex
periencia con las mujeres en este terreno nos parece muy
legitimo. Que para ello tenga que rebajar sexualmente a los
hombres y, por implicaci6n, a las que se acuestan con ellos o,
simplemente, disfrutan con la penetraci6n, resulta menos
comprensible. Una explicaci6n posible de esta mentalidad
nos la ofrece Lynne Segal cuando comenta que "solamente
cuando abandonamos toda esperanza en un cambio real en las
vidas y en las experiencias de las mujeres ( es cuando) pode
mos consolamos con la creencia, entre tranquilizadora y com
placiente, en una superioridad esencial de las mujeres"39.
3 6 Raymond, op. cit. , pags. xvi, 1 07 y 1 08.
37 Rich, "Compulsory Heterosexuality. . . ", op. cit. , pag. 1 98.
3 8 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 47. El texto original dice asi :

"Una mujer puede ser violada -penetrada vaginalmente contra su volun


tad por el pene o forzada a introducirlo en su boca, en cuyo caso lo expe
rimentara ciertamente como un invasor ajeno a si misma- o, al relacio
narse heterosexualmente, puede aceptar el pene o tomarlo en su mano e
insertarlo en su vagina. Cuando se hace el amor, que no es lo mismo que
Jol/ar ' simp/emente, se produce, a menudo, un fuerte sentimiento de in
terpenetraci6n . . . La identificaci6n con el orgasmo de otra mujer como si
fuera el de una misma es una de las experiencias interpersonales mas
intensas" (Ia cursiva es nuestra).
39 Segal, op. cit. pag. 34.

1 07

Por afiadidura, una vision de esta clase comporta a menu


do la creencia en un matriarcado entendido, bien como lo que
hemos perdido, bien como la utopia por venir, o ambas cosas
a la vez.
Rich celebra la aparici6n dentro del feminismo de la
"controversia matriarcal" como forma de reexaminar la reac
ci6n "contra la biologia" de autoras como Simone de Beau
voir y Shulamith Firestone4o que, segful ella, fue l6gica pero
equivocada.
En primer Iugar, si Firestone reaccion6 "contra la biolo
gia" lo hizo desde una postura determinista a su vez, es decir,
no denunciaba la utilizaci6n de la biologia sino a la biologia
misma, a la que bacia responsable de todos nuestros males.
En segundo Iugar, cuando Rich reclama implicitamente un
retorno a la biologia se esta refiriendo a la necesidad de una
re-valorizaci6n de la maternidad, entendida como opci6n y no
como instituci6n, como algo que las mujeres pudieran esco
ger libremente y no de manera impuesta, perspectiva que, en
efecto, de Beauvoir y Firestone no vislumbraban. Pero aful
comprendiendo la critica a estas autoras y la necesidad de re
saltar los aspectos positivos de la maternidad que el feminis
mo en algunos momentos descuid6, ,que tiene ello que ver
con la celebraci6n de un retorno de la polemica sobre el
matriarcado? l,Acaso esta Rich interpretando el termino ma
triarcado literalmente como el poder de las madres?
Segful Celia Amor6s, el mito del matriarcado seria un
mito mis6gino y patriarcal. El paso del matriarcado al patriar
cado no se halla nunca referido a la capacidad reproductora
de la mujer sino a una descalificaci6n moral que alude a Ia
oportunidad perdida, a Ia incapacidad de mantenerse en una
situaci6n de supremacia4 I . En cualquier caso, el recurso a lo
biol6gico aparece despues. Eva, aunque no representante de
un matriarcado si protagonista de una situaci6n igualitaria, se
deja tentar por la serpiente -simbolo femenino. Al conven
cer a Adan -pobre inocente-, comete la torpeza de provo40 Rich, Of Woman Born, op. cit., pag. 57.
4 1 Amor6s, op. cit. , pags. 279-80.
1 08

car Ia expulsion del paraiso, no solo de ellos mismos sino de


toda Ia humanidad venidera. Entonces, y solo entonces, se
alude a su biologia como una maldicion: no se le dice "y pari
nis" sino "y pariras con dolor". El mito no parte de Ia biolo
gia pero luego, en cualquier caso, Ia consagra.
Por otra parte, los mitos matriarcales estilo Bachofen,
que hoy vuelven a estar en auge, se caracterizan por un tufillo
victoriano de mujer-toda-virtud colocada en un pedestal, sin
traduccion, no obstante, en poder politico o economico. Es
decir, se Ia sima en un terreno que trasciende las coordenadas
"normales" de Ia vida cotidiana, en un proceso recurrente que
coloca a Ia mujer en los extremos --en lo peor y en lo me
jor-, con el trato desigual que ello supone.
Si Daly cree firmemente en un matriarcado femenino,
Luce Irigaray no pretende en modo alguno fundamentar so
ciologica o antropologicamente su concepcion utopica del
matriarcado, que mas bien constituiria un estimulo para mo
vilizar las energias feministas42 . Y si bien todo movimiento
emancipatorio ha de construir sus utopias, no se ve por que
ello ha de venir basado en concepciones esencialistas de unas
supuestas cualidades originarias o intrinsecas de Ia mujer,
aplastadas ---o no desarrolladas alin- por Ia fuerza del pa
triarcado. Mas coherente pareceria concentrarnos "en lo que
habremos de convertimos y no en lo que eramos ayer", ya que
"no podemos encontrar indicadores de nuestro futuro en aque
llo que miticamente hayamos podido ser"43. Quizas Ia ironia
de todo este debate estribe en que lo que se esta ventilando es
el control del poder por parte de Ia mujer, que solo se puede
concebir de manera mitica por no conocerse casos reales44.
42 Eleanor H. Kuykendall, "Toward and Ethic of Nurturance: Luce Iri
garay on Mothering and Power", en Joyce Trebilcot, ed., Mothering: Es
says in Feminist Theory, Rowman & Allanheld, 1 983, pag. 27 1 .
43 Simone de Beauvoir, en ibid., pag. 27 1 .
44 Amor6s, op. cit. , pag. 286. Nada me parece mas significativo de Ia ca
rencia de poder de las mujeres que esas fiestas que se celebran en numero
sos lugares en los que, durante un dia, mandan las mujeres. Es de suponer
que conforme las mujeres vayan conquistando parcelas de poder, en este
caso municipal, tales fiestas caeran en desuso por haber perdido su sentido.
1 09

l,Heterosexualidad

versus

lesbianismo?

Corresponde al temprano feminismo radical el "descubri


miento" y Ia puesta en cuesti6n de Ia instituci6n de Ia hetero
sexualidad. Las feministas, tras asimilar el mensaje de los
sex6logos, con Masters y Johnson a Ia cabeza, en cuanto a Ia
importancia del clitoris (frente a Ia vagina) a Ia bora del goce
sexual femenino, comenzaron a darse cuenta de que este nue
vo "hecho" no representaba Ia panacea de todos sus proble
mas sexuales ni de sus dificultades de relaci6n con los hom
bres en este terreno. Anne Koedt, recogiendo el sentir femi
nista, escribia en 1970: "Cuando el orgasmo femenino y Ia
frigidez son discutidos, se esta haciendo una falsa distinci6n
entre el orgasmo vaginal y el clitoridiano. De una manera ge
neral, Ia frigidez ha sido definida por los hombres como Ia
imposibilidad de Ia mujer de conseguir orgasmos vaginales.
De hecho, Ia vagina no es un area dotada de gran sensibilidad
y no esta construida para conseguir orgasmos. El clitoris es
el centro de Ia sensibilidad sexual y el equivalente femenino
del pene"t .
Pero Koedt no se qued6 ahi, y extrajo una consecuencia
fundamental para Ia estructuraci6n del lesbianismo: "Aparte
I

eds.,

Anne Koedt, "The Myth of the Vaginal Orgasm", en Koedt et. a/. ,
op. cit. , pag. 1 973. La edici6n original del articulo data de 1 970.

111

de las razones estrictamente anat6micas por las que. las muje


res podrian buscar igualmente a otras mujeres como amantes,
existe el miedo por parte de los hombres de que las mujeres
busquen Ia compafiia de otras mujeres en un sentido humano
mas amplio. El reconocimiento del orgasmo clitoridiano
como un hecho amenazaria Ia instituci6n sexual, puesto que
indicaria que el placer sexual podia ser obtenido tanto con los
hombres como con las mujeres, convirtiendo de esta manera
a la heterosexualidad no en algo absoluto sino en una opci6n.
Se abriria asi toda Ia cuesti6n de las relaciones sexuales hu
manas mas alla de los confines del sistema de roles masculi
no y femenino"2 .
Koedt destaca el miedo de los hombres a no resultar ne
cesarios pero, sobre todo, realiza Ia importante distincion en
tre heterosexualidad e institucion heterosexual. De esta for
ma, al convertirse Ia primera en una opci6n, los fundamentos
de su funcionamiento pueden ser cuestionados y se abren las
puertas al lesbianismo como una posibilidad mas.
No obstante, apuntaban ya por los mismos afios los plan
teamientos que comenzaban a dejar de lado aquella distinci6n
y que consideraban a la heterosexualidad misma como el ori
gen de Ia dominaci6n masculina. De este modo, Ia propia
existencia de los hombres hacia ineludible Ia subordinaci6n
de las mujeres: "El coito, . . . , en tanto que incluye los genita
les ( esa particular diferencia entre los sexos seleccionada por
Ia ldeologia del Sexismo para definir Ia superioridad/inferio
ridad), proporciona al sexismo con un acto inigualable que
expresa a Ia perfecci6n la polaridad masculino/femenino. La
Realidad creada por Ia Idelogia convierte el acto sexual en
una renovaci6n del sentimiento de poder y prestigio por parte
del hombre, y de impotencia y sumisi6n para Ia mujer"3.
Paralelamente a estas discusiones te6ricas, algunas les
bianas, en nfunero creciente en las filas del feminismo a fina
les de los afios sesenta, comenzaron a sentir Ia necesidad de
2 Ibid. , pag. 206.
3 Barbara Mehrhof y Pamela Kearon, "Rape: An Act of Terror", en

ibid., pags. 228-33 . La edici6n original del articulo data de 1 97 1 .

1 12

ser escuchadas y lograr dentro del movimiento una voz de tan


pleno derecho como Ia de las heterosexuales. A Ia mayoria
heterosexual le daba miedo la imagen excesivamente mascu
lina que, a su entender, constituia un rasgo caracteristico de
muchas lesbianas. Al mismo tiempo sentia temor a convertir
se, incluso dentro de sus propias organizaciones, en objeto de
deseo sexual por parte de otras mujeres, como hasta ahora lo
habia sido de los hombres. El resultado fue el silenciamiento
de este sector de mujeres que, en consecuencia, y en parte
gracias a Ia iniciativa de la conocida feminista Rita Mae
Brown, se decidi6 a iniciar una ofensiva para lograr su reco
nocimiento.
El lesbianismo habia sido minusvalorado hasta entonces
como una opci6n meramente sexual, no politica. Las lesbia
nas emprendieron Ia tarea de convencer a la mayoria hetero
sexual de que su conducta, tachada de masculina, no se halla
ba identificada con el hombre -male identified-, pues nada
se encontraba mas lejos de su intenci6n que una nueva explo
taci6n de las mujeres. A tal fin redefinieron el lesbianismo
primordialmente como una opci6n politica, pasando asi a
convertirse en el acto supremo de Ia solidaridad politica femi
nista. Se rebaj6 su contenido sexual y comenz6 a hablarse de
sensualidad y de comunicaci6n antes que de sexualidad y
deseo. El conjunto del movimiento pareci6 aceptar el lesbia
nismo a condici6n de que se desenfatizara lo sexual y se real
zara el compromiso politico4.
Con posterioridad a estos debates y desde diversos presu
puestos te6ricos, otras feministas continuaron cuestionando Ia
instituci6n de la heterosexualidad y Ia "inexorabilidad" de sus
implicaciones. En 197 5 , Gayle Rubin destac6 Ia importancia
de dicha instituci6n a Ia hora de condicionar las relaciones
entre los sexos. Si ello no fuera asi, l,por que, se preguntaba
Rubin, Ia necesidad de asegurar las uniones heterosexuales
por medio de Ia interdependencia econ6mica y de numerosos
tabues? Rubin se anticipaba en este articulo a Ia posterior
4 Extracto de Ia narraci6n de Echols Daring to Be Bad, op. cit. , pagi
nas 2 1 0-24 1 .
1 13

sugerencia de Nancy Chodorow: si ambos sexos tuvieran a su


cargo el cuidado de los nifios, el primer objeto amoroso de
nifias y nifios seria bisexual -y no s6lo femenino, como vie
ne siendo habitual-; mas aful, si la heterosexualidad no fue
ra obligatoria, este primer objeto amoroso no seria suprimido
y el pene no tendria por que ser sobrevalorados.
Se apuntaba asi a que, ante los cambios habidos en la ins
tituci6n familiar -heterosexual por excelencia- sobre todo
en cuanto al diferente papel del padre, bien por una mayor
implicaci6n familiar que la prevista en el proceso edipico es
tudiado tradicionalmente por el psicoanalisis, bien por una
mayor ausencia, si cabe, a causa de los divorcios, la conse
cuencia l6gica radicaria en la reproducci6n de la bi u homo
sexualidad en la prole.
Estos afios fueron tambien los de la consolidaci6n del
analisis feminista acerca de las agresiones masculinas contra
las mujeres. El feminismo, especialmente el radical, resalt6 la
importancia de esta violencia en el mantenimiento de la
subordinaci6n femenina. Se formularon nuevas figuras delic
tivas -los malos tratos, el acoso sexual-, se crearon centros
para la atenci6n de las mujeres agredidas y se establecieron
los cauces para la denuncias de estos casos. En suma, se cre6
el clima para que semejante problematica cobrara la relevan
cia social que merecia. Pero al destapar la olla de los horrores
de la violencia masculina contra las mujeres --que siempre
habia existido aunque nunca se habia aireado como en aque
llos momentos-, y ante la comprobaci6n de la dificultad de
su erradicaci6n, algunos grupos de mujeres acabaron creyen
do que en el ejercicio de dicha violencia radicaba la base de
la dominaci6n masculina.
E stos fueron algunos de los antecedentes tras los cuales
apareci6 en 1 980 un importante articulo de Adrienne Rich ti
tulado "Heterosexualidad obligatoria y existencia lesbiana" 6,
en el que cristalizan algunos de los elementos del feminismo
5 Rubin, "The Traffic in Women ...", op.
tion... , op. cit.

6 Rich, "Compulsory. . . , op.


"

114

cit.

cit.

Chodorow,

The Reproduc

cultural. El articulo proclama, en Ia linea de las autoras cita


das previamente, que Ia heterosexualidad no es necesaria
mente una instituci6n natural sino socialmente construida e
impuesta a las mujeres a traves de fuerzas estructurales con
troladas por los hombres.
Pero Ia principal novedad que aporta Rich reside en su
propuesta de un lesbian continuum, que presenta una doble
vertiente: en primer Iugar, Ia de expresar Ia solidaridad ha
bida entre las mujeres como resistencia a las coacciones
derivadas de Ia heterosexualidad obligatoria (compulsory
heterosexuality)1, considerada el mecanismo clave de Ia do
minaci6n. Pero, a diferencia de Koedt, Rich acaba por no
distinguir entre instituci6n y relaci6n heterosexual, llegando
por tanto a Ia conclusion de que todas las relaciones hetero
sexuales son coactivas. Este continuum, por lo demas, per
manece inalterable en las distintas culturas y a lo largo de Ia
historia. En segundo Iugar, y apoyandose en esta solidaridad,
fruto de Ia resistencia a Ia imposici6n masculina de Ia hetero
sexualidad, que ella entiende como el meollo de Ia historia
de las mujeres, Rich realiza su propuesta de "continuo les
biano" a fin de expresar el vinculo interfemenino necesario
para oponerse a Ia dominaci6n masculina. En este vinculo
lesbiano el peso de Ia homosexualidad pierde importancia
porque, segfut este planteamiento, e/ /esbianismo se define
primordia/mente como asociacion entre mujeres que resisten
a/ patriarcado. El componente sexual pasa a un segundo pla
no. Para expresar el dominio masculino por medio de Ia he
terosexualidad se establece Ia historia de ambos sexos como
una sucesi6n de los horrores perpetrados contra las mujeres,
ellos siempre agresores y elias siempre victimas. La prostitu
ci6n y Ia pomografia constituirian dos hitos importantes en
este terreno.
Con este enfoque nuestra autora subestima el desarrollo
hist6rico de una identidad lesbiana explicita conectada a una
7 El concepto de lesbianismo empleado por Rich es deudor, en parte,
de Simone de Beauvoir en El segundo sexo, donde el lesbianismo es visto
como un rechazo deliberado a Ia ideologia heterosexual.
115

sexualidad genital. Como expone Ann Fergusons, las precon


diciones para la adquisici6n de dicha identidad requieren,
como minimo, una autoconciencia y la necesidad de una co
munidad que sienta y opine de igual forma. La posibilidad
hist6rica de esta identidad se relaciona con factores materia
les, econ6micos y motivacionales. Los primeros tienen que
ver con la revoluci6n industrial, el subsiguiente desarrollo
urbano y la sistematizaci6n de un salario, aunque magro, para
las mujeres. En cuanto a los factores ideol6gicos, los estudios
de Freud, K.rafft-Ebing y Havelock Ellis desvelaron que am
bos, mujeres y hombres, poseen tales impulsos homosexuales
y, en consecuencia, condujeron -basta cierto punto-- el pen
samiento bacia una nueva permisividad en las costumbres
sexuales. La autoconciencia feminista y lesbiana de la epoca
respondia a una cambiante ideologia patriarcal acerca de la
sexualidad y la familia que inauguraba el matrimonio como
compaflerismo como principal novedad. Ello protegia, de
paso, a la gente joven de una eventual amenaza de caer en la
homosexualidad femenina.
No es de extraflar que la heterosexualidad se convierta,
en manos de Rich, en una metafora de la rapacidad masculina
y de Ia victimizaci6n de las mujeres ya que, como estamos
teniendo ocasi6n de comprobar, estas ideas no surgen en el
vacio. Pero si bien desde finales de los aftos sesenta persistia
una tension entre las lesbianas y las heterosexuales, a fines de
los setenta resurge la tendencia del lesbianismo politico. Este
y otros sectores, que asociaban la sexualidad masculina a la
violencia contra las mujeres, se centraron en los peligros de la
pomografia, quizas como forma de aunar las energias femi
nistas, ciertamente divididas y frustradas ante la dificultad de
lograr los cambios esperados.
En suma, el descubrimiento de una sexualidad propia y
su contradictoria realizaci6n con los hombres, la no contex8 Ann Ferguson, "Patriarchy, Sexual Identity, and the Sexual Re
volution", en "Viewpoint. On 'Compulsory Heterosexuality and Lesbian
Existence ' : Defining the Issues", Signs, vol. 7, num. I, otoi\o de 1 98 1 ,
pags. 1 5 8-72 .
1 16

tualizacion del derecho al placer por parte de Ia sexologia,


junto con Ia mayor visibilidad -por el mayor numero de
informacion y denuncias- de Ia violencia masculina, fueron
factores propicios para Ia popularidad del lesbianismo politi
co, definido sobre todo como rechazo consciente de Ia hetero
sexualidad. El siguiente paso consistio en Ia consagracion de
Ia dominacion sexual masculina como el factor principal en Ia
opresion de Ia mujer.
En este contexto, muchas mujeres heterosexuales llega
ron a pensar que desarrollaban una sexualidad incorrecta y
que establecian las relaciones personales inadecuadas por ha
cerlo con varones. Se habia producido un corrimiento desde
las denuncias contra Ia violencia masculina para con Ia mujer
hacia el tratamiento de Ia heterosexualidad como fuente de
toda violencia, pero Ia idea no era nueva. Ya en 1 97 1 Susan
Griffin habia dicho que los elementos basicos de una viola
cion se hallaban incluidos en todas las relaciones heterose
xuales9. Recuerdese tambien Ia polemica ya citada a propo
sito de las criticas perpetradas por Rich contra Susan Brown
miller por haber proclamado que Ia violacion constituye
violencia contra las mujeres mientras que el coito no. Las
propuestas iniciales del feminismo radical de querer hacer
compatibles Ia lucha contra las agresiones con unas mejores
relaciones con los hombres fueron abandonadas al concebirse
toda heterosexualidad como violencia masculinalo.
En todo este contexto resulto muy oportuno el puente que
Rich pretendio establecer entre las mujeres heterosexuales y
las lesbianas en lucha contra un objetivo comoo: Ia violencia
masculina contra las mujeres. El movimiento antipomografia
trato de concretar las formas de esa lucha al convocar a am
plios sectores de las fuerzas feministas, sensibles a sus plan
teamientos pero dispersas por diversas disputas intemas, a
manifestarse contra Ia pomografia. El planteamiento ahistori
co y transcultural que efecrua Rich, criticado por su falta de
9 Susan Griffin, "Rape: the All-American Crime", Ramparts, vol. 1 0,
nfun. 3 , septiembre de 1 97 1 , pags. 26-3 5 .
10 Seglin desarrollamos en el capitulo "Sobre Ia agresividad . . . .
"

1 17

exactitud y simplificaci6n de la realidad, contribuia, asimis


mo, al espejismo de un movimiento de mujeres unido, en su
lucha contra la opresi6n heterosexual, por una realidad co
moo. Divisiones de clase, raza, edad y preferencia sexual
quedaban diluidas por una misma problematica y unos mis
mos objetivos.
El lugar central que desde este enfoque se hace jugar a la
heterosexualidad en la opresi6n de la mujer olvida que otras
instituciones o fen6menos son igualmente importantes en este
sentido, como el control de la reproducci6n femenina, el con
trol masculino del Estado y del poder politico, los sistemas
econ6micos que producen las discriminaciones y un largo
etcetera. Es curioso, no obstante, que la validez de la distin
ci6n que Rich bacia al hablar de la matemidad como institu
ci6n o como opci6n desaparece cuando se refiere a la hetero
sexualidad. Ello resta, sin duda, validez a su esquema, pues si
bien es importante -como otras tambien lo han resaltado
destacar los aspectos coercitivos de la heterosexualidad, ce
rrar las puertas a toda posible elecci6n en tomo a ella limita
notablemente el alcance de su enfoque.
Hablar de la heterosexualidad simplemente para destacar
sus aspectos explotadores (tarea esta necesaria, por supuesto)
y, por tanto, para rechazarla de plano, significa correr el ries
go de no comprender la vida de la mayoria de las mujeres y,
como resultado, de no impulsar un movimiento que pueda
cambiar su situaci6n. Por ello, hay quien afirma que esta ver
sion del feminismo "ha errado al sugerir que todas las rela
ciones sexuales (al menos las heterosexuales) acaso poseen
inherente o necesariamente un caracter explotador. No hay
raz6n para creer que las actitudes sexistas y las desigualdades
que empai'ian en el presente estas relaciones no puedan ser
nunca superadas"l l . Aparte de implicar una obligada pasivi
dad -o una politica separatista- por parte de las mujeres,
una mentalidad de esta indole no las concibe precisamente
como seres plenamente adultos. En este sentido se expresa
II

118

Schur, The Americanization ofSex, op. cit. , pag. 1 95 .

Ellen Willis: "Si las relaciones con los hombres no ofrecen


sino violencia y explotacion, el aparente interes de Ia mayoria
de las mujeres por tales relaciones debe significar que, o bien
los hombres son tan diabolicamente poderosos como para
haber aplastado incluso Ia resistencia pasiva, o bien que las
mujeres hemos sido embrutecidas basta tal punto que hemos
perdido el deseo de resistir. l,Donde nos queda en este escena
rio Ia posibilidad de lucha?" 12 .
Sostener, como hace Rich, que todas nuestras (malas) ac
ciones son fruto de Ia intemalizacion de las manipulaciones
masculinas, ofrece una vision de las mujeres como menores
de edad 1 J. Decir, como hace Raymond, que los transexuales
que se convierten en lesbianas seducen a las "autenticas" les
bianas poco menos que engaiiandolas con artes masculinas 1 4,
no deja en muy buen Iugar a esas mujeres que no "saben"
resistir tamaiia tentacion. Enumerar, como hace Barry, todos
los horrores a que son sometidas las mujeres en tomo a Ia
prostitucion, es decir, en relacion a una actividad heterose
xual, le permite concluir triunfalmente que Ia heterosexuali
dad es cualquier cosa excepto una forma de eleccion. A tal
conclusion se llega solo si se ofrece una version parcial de Ia
realidad, tanto de Ia prostitucion como de Ia heterosexualidad
en general ls .
Entender esta ultima unicamente como resultado de fuer
zas estructurales resulta a todas luces insuficiente. Afirmar
que ha sido impuesta a las mujeres sin mencionar su parte de
acuerdo en Ia misma (Rich solo menciona Ia resistencia ofre
cida por algunas mujeres a lo largo de Ia historia) no hace
justicia a un amilisis comprehensivo de Ia realidad. No gana
mos nada si solo ofrecemos una herstory monocolor, sin lu
ces ni sombras, pues si bien hemos de mostrar los aspectos
"invisibles" de nuestra trayectoria, ello ha de abarcar toda
12 Willis, "Nature 's Revenge", op. cit. , pag. 1 8 .
13 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 53.
1 4 Raymond, op. cit. , pag. 1 04.
15 Rich, citando a Kathleen Barry en "Compulsory Heterosexuality.
op. cit. , pags. 1 88-92.

..

",

119

una gama de claroscuros que el acontecer social produce. Te


ner en cuenta ambas actitudes ante Ia heterosexualidad nos
llevaria a examinar bajo que condiciones se nos muestra como
opresiva y, por ende, en que circunstancias no sucede asi.
Esto sugiere Ia necesidad de acudir a otras fuentes de ex
plicacion, como por ejemplo el analisis freudiano de Ia elec
cion de objeto (object-choice), para entender no solo el com
portamiento heterosexual sino cualquier tipo de conducta
sexual. Un analisis de Ia heterosexualidad basado 1lnicamente
en terminos de poder, excluyendo Ia atraccion sexual, impli
caria que carecemos de responsabilidad y de iniciativa en Ia
motivacion sexual. De nuevo, el viejo victorianismo reapare
ce con disfraz feminista: las mujeres continuan siendo vistas
como peones manipulados por los hombres o como victimas
coaccionadas por los mismos.
Cuando, seg\ln comentabamos en el capitulo anterior, a
fines del siglo pasado las mujeres reclamaban un salario fa
miliar y se enfrentaban a otras mujeres que "quitaban" un
puesto de trabajo al hombre y abarataban Ia mano de obra, no
actuaban simplemente como peones masculinos. En Asturias,
en 1986, numerosas mujeres se opusieron a Ia concesion de
puestos de trabajo en las minas a otras muj eres por razones
parecidas. l, Cabe decir sin mas que estaban siendo manipula
das por los hombres? Tambien a finales del siglo pasado,
mujeres que iniciaron campai\as legales con Ia pretension de
"proteger" a las prostitutas, acabaron apoyando su persecu
cion legal t 6 . Explicar estas decisiones, por desagradables que
nos resulten, como consecuencia de una estrategia racional y
no simplemente como fruto de Ia falsa conciencia, prestaria
un mejor servicio a Ia causa feminista.
La solucion propuesta a Ia manipulacion global a Ia que,
seg\ln esta vision, estamos sometidas, consiste en apartarse de
Ia relacion heterosexual a favor de Ia lesbiana. Desde esta
perspectiva se idealiza semejante relacion, eliminadose auto1 6 Judith Wal.kowitz, Prostitution and Victorian Society, Cambridge
University Press, 1 983.
1 20

maticamente todo aquello que tenga que ver con el poder.


A pesar de que no nos podemos extender en Ia medida en que
el tema lo requiere, se podria objetar que aunque existan me
nos condiciones estructurales para Ia opresi6n en este caso, el
lesbianismo se halla lejos de garantizar per se Ia eliminaci6n
de las relaciones de dominaci6n. Asimismo, englobar a todas
las mujeres que han resistido al patriarcado bajo el paraguas
del lesbian continuum esta implicando que todas las lesbianas
han mostrado dicha resistencia al patriarcado, asi como que
las autenticas promotoras de esta lucha son lesbianas. Ello
ignora Ia vieja subcultura lesbiana de tendencia mas bien apo
litica, asi como aquellas relaciones heterosexuales que mu
chas feministas tienden a vivir cuando menos como acep
tables 1 7.
Rich, a Ia vez que afirma acertadamente Ia solidaridad
actual e hist6rica entre las mujeres como un medio de resis
tencia al poder masculino -el mismo movimiento feminista
es un testimonio de ello--, ha desechado como un caso de
falsa conciencia Ia elecci6n llevada a cabo por tantas feminis
tas hoy en dia: Ia de continuar siendo heterosexuales sin por
eso dejar de recurrir a Ia solidaridad entre las mujeres para
luchar contra Ia opresi6n masculina. Pero habria de tener en
cuenta que, para muchas mujeres, Ia heterosexualidad no sig
nifica necesariamente complicidad con los hombres. Su im
plicita, si es que no explicita, reivindicaci6n de que tenemos
que convertimos en lesbianas si queremos superar nuestra
condici6n de oprimidas da Ia sensaci6n de conducir a Ia pro
puesta de un nuevo modelo de segregaci6n sexual y de "les
bianismo obligatorio" I S .
1 7 Ferguson, op. cit.
1 8 Utilizar Ia expresi6n de "lesbianismo obligatorio" no es sino un jue
go de palabras relacionado con el titulo del trabajo de Rich al que nos es
tamos refiriendo continuamente en este capitulo, a saber, "Compulsory
Heterosexuality. . . " que, en el caso del lesbianismo seria en ingll:s compul
sory lesbianism, de lo que "lesbianismo obligatorio" no seria mas que Ia
traducci6n castellana. Conviene, quizas, hacer notar que Ia primera vez
que escribi sobre este asunto fue con ocasi6n de Ia presentaci6n de un tra
bajo para Ia asignatura Sex and Gender, en el departamento de Sociologia

121

Seg\ln Catharine MacKinnon, la sexualidad femenina


queda reducida a una mera expresion de la dominacion mas
culina, ya que "la socializacion generica constituye el proceso
por el que las mujeres finalizan por identificarse como seres
sexuales y como seres que existen para los hombres" 1 9. Si
ello fuera asi de claro, dificilmente podria concebirse alg\ln
tipo de sexualidad autonoma -respecto del varon- como la
existente entre mujeres o el caso, por ejemplo, de la mastur
bacion. Por su parte, Rich expresa con gran conviccion que la
sexualidad femenina tiene su origen en la union casi simbioti
ca que se produce entre madre e hija, lo cual no casa muy
bien con las afirmaciones de MacKinnon. Pero es que afirmar
que este supuesto gran amor de la hija por su madre procede
del hecho de que solo las mujeres ejercen como madres prue
ba, no obstante, que ni el lesbianismo ni la heterosexualidad
pueden ser considerados como "la preferencia sexual natu
ral", es decir, sin condicionamientos, de las mujeres. Seg\ln
este argumento, el lesbianismo no seria mas autentico que la
heterosexualidad y, en consecuencia, no habria aqui razones
para la falsa conciencia2o.
No parece estar tan segura Raymond acerca de que la
atraccion entre mujeres sea tan perfecta y natural si piensa
que pueden ser atraidas por los "residuos masculinos" de las
lesbianas transexuales2 1 . Siguiendo los argumentos de Mac
Kinnon o Rich, hemos conocido aquello que resulta opresivo
en la heterosexualidad, explicandose basta cierto punto la
participacion de las mujeres en la misma por ser la 1lnica op
cion a su alcance. Arlie Hochschild denomina a esto "la ra
cionalidad de los sentimientos" -un cierto calculo racional
de las ventajas e inconvenientes a la bora de decidirse, si es
de Ia Universidad de Nueva York, trabajo en el que el juego de palabras,
realizado en ingles, cobraba su pleno sentido.
1 9 Catharine MacKinnon, "Feminism, Marxism, Method, and the State:
an Agenda for Theory", Signs, nfun. 3, primavera de 1 982, pags. 5 1 5-44,
y especialmente pag. 53 1 .
20 Ferguson, op. cit.
21 Raymond, op. cit. , pag. 1 1 3 .

1 22

que acaso se lo plantean, por un camino o por otro22, El abuso


de los niftos, las mujeres maltratadas, los embarazos no pre
vistos, los abortos, los hogares regidos por mujeres, todo ello
son consecuencias de una matemidad, o bien no deseada, o de
consecuencias no previsibles en el momento de su genesis, lo
cual suele ir relacionado con Ia heterosexualidad obligatoria
de que venimos hablando. Pero en toda esta marana de lo que
constituye Ia opresion, nunca se hablo del componente sexual.
No sabiamos por que los hombres y las muj eres -especial
mente estas ultimas, a pesar de tanta opresion- seguian sin
tiendo una genuina atraccion mutua. Ello probaba que podia
existir Ia heterosexualidad al margen del heterosexismo2J.
Concentrar en Ia heterosexualidad todos los horrores y
desposeerla de su componente sexual legitimo creaba un
vacio que solo podia ser llenado con el lesbianismo, que paso
a ser considerado como Ia practica del feminismo, resumiendo
en si todas las virtudes de Ia perfecta feminista: una relacion
igualitaria en todos los terrenos, el sexual incluido; ausencia
de competitividad, y todas las caracteristicas sexistas de las
mujeres desvanecidas como por arte de magia. Plantear el
ideal de Ia perfecta feminista crea siempre los problemas de
quien puede vivir conforme al mismo, asi como el de quien
se erige en dispensadora de las calificaciones oportunas.
Gretel Ammann presento, en fecha tan temprana como lo
era 1 979, una ponencia titulada "Como lesbiana, contra Ia
nueva moral sexual". En ella, tras comentar el considerable
poder que habian alcanzado las lesbianas dentro del movi
miento feminista, bacia una enumeracion de las prescripcio
nes marcadas a cierto tipo de lesbianas por Ia nueva moral
feminista. E stas iban desde Ia forma de vestir -considerada
poco femenina- al modo de comportarse -visto como de
masiado agresivo-- ; desde el rechazo de Ia sexualidad a fa22 Arlie Hochschild, "The Sociology of Feeling and Emotion: Selected
Possibilities", en Millman y Kanter, eds., op. cit. , pags. 280-307.
23 Amber Hollibaugh y Cherrie Moraga, "What We're Rolling Around
in Bed With. Sexual Silences in Feminism: A Conversation toward Ending
Them", "Sexual Issue", Heresies, op. cit., pags. 58-62, y especialm. pag. 58.
1 23

vor de Ia "sensualidad" a Ia identificaci6n y clasificaci6n de


las apariencias extemas en las categorias de masculino o
femenino, es decir, al encasillamiento en un rol. Todo ello se
bacia en nombre del lesbianismo, aupado por el movimiento
feminista como el mejor de los comportamientos posibles,
debiendo cumplir por ello las lesbianas ciertos requisitos, en
suma, vivir conforme a un ideal. Como resultado, escribia
Ammann, muchas mujeres se hicieron lesbianas, sin vivirlo
asi sexualmente, para acceder a esas posiciones de poder. Las
que a pesar de sus ansias en este sentido no lograron traspasar
las barreras de su orientaci6n heterosexual, arremetian contra
las lesbianas buscandoles los menores defectos y, por supues
to, se exigia a toda lesbiana que cumpliera el rol que se le
habia asignado previamente24.
Siempre que en un sistema se establece que un grupo es
el mejor, se crea indefectiblemente una jerarquia con Ia que
clasificar aquello que no se incluye en esa categoria. Descali
ficar a ciertos sectores mediante el comentario de que se
hallan presos de Ia falsa conciencia no deja de ser habil pues
to que no se les insulta sino, simplemente, se insinua que han
sido engafl.ados. De esta forma, dejan de ser interlocutores
validos al no hallarse situados al mismo nivel que nosotros.
Tal es Ia tactica seguida por Mary Daly ante quienes adoptan
Ia androginia como via politica a seguir y no lo que ella deno
mina como woman-identified strategy, esto es, una via sepa
ratista. De falsa conciencia se tacha tambien a las homose
xuales que no merecen el nombre de lesbianas porque se ali
nean con una politica masculina --de apoyo a Ia ERA-, y a
un largo etcetera2 s.
La practica er6tico-sexual del sadomasoquismo que algu
nas lesbianas desean experimentar, no es sino otro problema
de falsa conciencia seg1ln Barry26 . Por lo demas, el feminis24 Gretel Ammann, "Como lesbiana, contra Ia nueva moral feminista",
ponencia presentada en las Jornadas Feministas Estatales, Granada, 7, 8
y 9 de diciembre de 1 979.
25 Daly, op. cit. , pags. xii, 68, 3 76, 386 . .
26 Barry , op. cit. , pag. 2 1 7.
.

124

mo cultural enfatiza el poder de lo simbolico, no solo el com


portamiento sexual en si. Si se considera que el encuentro
heterosexual es una forma de violencia sexual, se entendera
que las fantasias sadomasoquistas femeninas sirven para
aprender a sobrellevar una sexualidad coercitiva, concluyen
dose de manera logica Ia necesidad de su repudio2 7.
Llamar a Ia resistencia y a Ia lucha contra el patriarcado
un lesbian continuum significa, entre otras cosas, Ia exclusion
dentro de este continuo, por ejemplo, de gentes como Virgi
nia Woolf o Gertrude Stein, que se sintieron atraidas por otras
mujeres pero que trabajaron y se movieron en un mundo de
hombres. No existia en ambos casos esa romantica ligazon
con las mujeres de que habla Rich, pero si el nexo sexual que,
seg(tn los criterios de Rich, seria insuficiente, e incluso super
fluo, para recibir el titulo de lesbiana.
En definitiva, podemos sei\alar que, en Ia critica feminis
ta al poder patriarcal, tan necesario parece el analisis de Ia
violencia antifemenina y Ia obligatoriedad de Ia heterosexua
lidad como petjudicial puede resultar el subrayar monotema
ticamente Ia hostilidad masculina bacia las mujeres y, por
ende, denigrar injustificadamente Ia heterosexualidad misma.
Una de las consecuencias mas probable de este analisis sera
Ia de aumentar el miedo y Ia pasividad de las mujeres2 s.

27 Segal, op. cit. , pags. 99- 1 00.


2 8 Schur, The Americanization ofSex. op. cit. , pags. 1 27-8.
1 25

La "nueva" definicion de Ia mujer como madre


En Ia segunda mitad de los aiios setenta comenz6 a apa
recer en el feminismo, alentada por Ia tendencia del lesbianis
mo politico, pero cultivada e impulsada por mujeres no les
bianas, una corriente que convertia a Ia maternidad en si
nimimo de un vinculo intrinseco y btisico entre mujeres. El
fundamento te6rico de esta propuesta descansaba en el esla
bon perdido, a causa de Ia intervenci6n masculina, entre ma
dres e hijas. Un sector de lesbianas, entre las que se incluyen
Adrienne Rich y Mary Daly, propugnaba semejante tesis con
miras a resaltar las dificultades que el lesbianismo, potencial
en todas las mujeres, topaba bajo el patriarcado para su desa
rrollo. El otro sector de mujeres no lesbianas, encabezado por
Nancy Chodorow, recalcaba Ia necesidad de Ia incorporaci6n
efectiva del hombre a las tareas matemales como forma de
evitar un desarrollo psicol6gico que condiciona, poco menos
que inevitablemente, nuestra percepci6n y vivencia de lo fe
menino y lo masculino. Los planteamientos de Chodorow,
mejor cimentados cientificamente, proporcionaron mayor le
gitimidad a Ia orientaci6n mas sentimental y voluntarists de
las lesbianas, constituyendo una referencia obligada en el fe
minismo y un reto para Ia explicaci6n freudiana ortodoxa del
desarrollo de los glmeros. Aunque ambas corrientes difieran
en algunos de sus objetivos y conclusiones, en realidad con
fluyen a Ia bora de desarrollar lo que se ha dado en llamar un
1 27

"pensamiento maternal" (maternal thinking) t, de amplia in


fluencia dentro y fuera del feminismo.
En 1976, Adrienne Rich dedico un libro entero a Ia distin
cion entre matemidad como institucion y matemidad como
eleccion, abogando por esta ultima a fin de que sea verdadera
mente libre 2 . Se abria asi el camino de la revalorizacion de la
matemidad por parte del feminismo. Rich no se dedica exclu
sivamente a idealizar Ia matemidad, pues menciona Ia utiliza
cion que las mujeres carentes de poder hacen a menudo de la
matemidad y de sus hijas/os como forma de ganarse su parce
la en este dominio3. Implicitamente llega a reconocer Ia nece
sidad de una incorporacion masculina al cuidado de los/as ni
iios/as4 pero opta finalmente por excluir total y absolutamente
al varon de este proceso, quizas al comprobar que esta exclu
sion no tiene Iugar en Ia vida pnictica en Ia medida deseada.
Con todo, el enfasis mas antimasculino aparece en Daly,
para quien Ia dinamica inherente entre madre e hija es Ia de Ia
amistad mientras que Ia creada entre padres e hijos se corres
ponde con el reino del terrors. Nostalgica de un mundo don
de, en su opinion, reinaba una absoluta segregacion entre los
sexos, Daly argumenta que el hombre no ha cesado en su
intencion de separar a Ia madre de Ia hija. Incluso las madres,
fieles a las enseiianzas masculinas, contribuyen a esta sepa
racion al impulsar a sus hijas a ser "sexys", a gustar a los va
rones, a tomar Ia pildora y, por ende, a abortar como conse
cuencia posible de sus relaciones con los hombres6 . Para
Rich, a su vez, el desarrollo feminista del siglo pasado, la
"falsa" liberacion de los aiios veinte y las nuevas opciones
abiertas por el control de natalidad han debilitado el vinculo
1 Termino acui'iado por Sara Ruddick, "Maternal Thingking", en Joyce
Trebilcot, ed., op. cit. , pags. 2 1 3-30. Otro importante ensayo de Ia misma
autora recogido en identico libro se titula "Preservative Love and Military
Destruction: Some Reflections on Mothering and Peace", pags. 23 1 -62.
2 Rich, Of Woman Barn, op. cit.
3 Ibid., pag. 20.
4 Ibid., pag. 38.
s Daly, op. cit. , pags. 39-40.
6 Ibid., pag. 278.
128

entre madres e hijas, esencial para el mantenimiento de la red


de intensa amistad entre las mujeres, fruto de las expectativas
y de unas pautas de vida comunes7. La opresion proviene,
pues, no de Ia construccion de los generos sino de Ia repre
sion del principia femenino. Las divergencias dentro del mo
vimiento feminista se atribuyen asi, no a la diversidad del
movimiento sino al patriarcado, que ha profanado el vinculo
entre madre e hija, origen de la union mas general entre mu
jeres. Lo que esta supuesta intensa amistad interfemenina pu
diera tener de opresora, con todas sus secuelas de mundo asfi
xiante, de intereses meramente personates, domesticos, sin
posibilidad de ir mas alla de los estrechos limites previamente
marcados, no es tan siquiera apuntado.
Los valores atribuidos a la matemidad quedan bien resu
midos en el siguiente comentario a una manifestacion femi
nista antimilitarista: "La premisa (de esta accion) es que,
puesto que las mujeres son seres nutricios y los hombres no,
las primeras deben asumir la responsabilidad para acabar con
el militarismo y salvar la tierra"s, argumentos que examinare
mos con mas detalle en el proximo capitulo. Baste mencio
narlos aqui para comprender la importancia que esta ideolo
gia atribuye al hecho de ser madres. Y una cosa seria referirse
a las delicias de ser madre, con todo lo de creador y gratifi
cante que ello tiene, y otra predicar la existencia de un im
pulso irresistible bacia la matemidad, como hace Helene
Cixous, lo cual evoca los ecos de la glorificacion coercitiva
de la matemidad que nos ha sido sermoneada durante siglos9.
Verdaderamente no se entiende de que forma la temura
maternal o la empatia que no pide reciprocidad, virtudes que
los hombres siempre han encontrado muy convenientes en las
mujeres y no han dudado en atribuirles, se pueden convertir
1 Ibid., pag. 237.
8 Tacie Dejanikus y Stella Dawson, "Women's Pentagon Action", Off
Our Backs, enero de 1 98 1 , pag. 4.
9 Ann Rosalind Jones, "Writing the Body: Toward an Understanding
of L'Ecriture Feminine", Feminist Studies, num. 2, verano de 1 98 1 , pagi
nas 247-63 , y especialmente pag. 255.

1 29

en una amenaza para el poder masculinolo. De hecho, ante los


planteamientos feministas de los aflos setenta, los organiza
dores de Ia nueva derecha norteamericana reaccionaron pi
diendo a las mujeres, bajo el grito de "salvad nuestras fami
lias, salvad nuestro futuro", que continuaran siendo las prin
cipales responsables del cuidado de las/os niilas/os. Desde las
filas del feminismo liberal, Betty Friedan abogaba en su libro
La segunda fase por un retorno a Ia familia mas o menos tra
dicional como forma de comenzar Ia segunda fase de Ia lucha
de las mujeres. Feministas tan conocidas como Germaine
Greer y Alice Rossi propugnan, a su vez, formulas parecidas,
cada una desde su propio campo. De nuevo, y con gran fuer
za, se iguala Ia realizacion de Ia mujer a Ia matemidad.
Observamos, pues, como se simplifica un tema cuya
complejidad y dificultad son enormes. Las prioridades debe
nan ir encaminadas a enfoques que hablen de compartir Ia
matemidad entre Ia madre y el padre o bacia formulas mas
favorables a las mujeres que, por opcion o necesidad, desa
rrollan su matemidad sin el concurso del varon. No es bora
de idealizaciones en las relaciones madre-hija que, queramos
lo o no, siguen planteando Ia cuestion de que hacer con los
hijos varones. No se sabe muy bien que Iugar conservan estos
en Ia foto, y contribuyen aful mas a suministrar coartadas a
los hombres para su inhibicion si se concibe Ia matemidad
como asunto exclusivo de mujeresl l . Contemplar esta ultima
1 0 Ibid., pag. 257.

II

Resulta de interes resaltar la dificultad de ser precisos al utilizar la


tenninologia en tomo a la matemidad sin caer en estereotipos sexistas. En
el caso de la "matemidad", la ambigiiedad se produce por el monopolio
de la funci6n maternal por parte de las mujeres, basta el punto de que ma
temidad es sin6nimo del cuidado de las hijas y los hijos. No hay una pala
bra equivalente para referirse a las mismas tareas si las realiza el var6n,
porque "patemidad" esta implicando precisamente otras funciones dife
rentes a las que tradicionalmente realiza la mujer. lgualmente, resulta am
bigua la utilizaci6n del tennino "padres" -referido a los varones-, y del
mismo tennino "padres" -referido esta vez a ambos progenitores-, por
la ausencia en castellano de una palabra equivalente a parents, -figura
que incluye tanto al padre (father) como a la madre (mother).

1 30

posibilidad como una opci6n mas junto a otras que se pueden


dar -hombres solos ejerciendo de padres-madres, madres vo
luntariamente solteras, hijos/as de padres divorciados (vueltos
[ o no] a emparejar), experiencias comunales o con servicios
comunes, parejas tradicionales, parejas en que los dos trabajen
y, en general, todas las combinaciones que podamos imagi
nar- es perfectamente legitimo, pero prescribir que esa ha de
ser la fulica opci6n deseable deja a su vez mucho que deseari2.
Negar a los hombres la capacidad para cuidar de su prole
no puede ser defendido con argumentos racionales, sobre
todo desde que las investigaciones han puesto de relieve el
positivo desarrollo de niiias y niiios cuyos padres varones
eran sus principales cuidadores. Han mostrado incluso que,
en algunas variables, su desarrollo iba por delante de Ia media
de los niiios/as. La explicaci6n no encierra misterio alguno:
para dichos padres, Ia asuncion de papeles matemales supone
una elecci6n, Ia dedicaci6n a algo no socialmente prescrito, lo
cual implica que si lo han elegido es porque realmente lo de
sean. Y, en segundo Iugar, al menos en los casos estudiados,
las madres siguen ejerciendo de madres, aunque no como
principales cuidadoras, lo cual presupone que hay dos padres
dedicados a esas/os niiias/os, y no uno y pico como viene
siendo habitual iJ.
Que Ia cuesti6n de que los padres cuiden a los hijos e
hijas dista de ser sencilla nos lo muestra la contraposici6n de
argumentos que a continuaci6n ofrecemos. Por una parte,
Ehrensaft nos seiiala que, en teoria, el compartir Ia matemi
dad comporta una serie de ventajas para todas las partes
implicadas: 1) Iibera a las mujeres de ser madres a tiempo
completo; 2) proporciona la oportunidad de unas relaciones
mas igualitarias entre hombres y mujeres; 3) permite a los
hombres un mayor acceso a las/os niiias/os; 4) posibilita que
12 Diane Ehrensaft, "When Women and Men Mother", en Joyce Trebil
cot, ed. , op. cit., pags. 4 1 -6 1 .
13 Kyle D . Pruett, "Infants of Primary Nurturing Fathers", The Psycho
analytic Study of the Child, vol. 38, New Haven: Yale University Press,
1 983, pag. 274.

13 1

estas/os sean cuidadas/os por dos figuras parentales, libr{mdo


se asi de hallarse confinados al cuidado de una madre que no
tuviera otra vida aparte de esa prole; 5) proporciona nuevos
modelos de socializacion que quizas rompan en Ia percepcion
infantil el caracter perfectamente diferenciado por generos; 6)
desafia el mito apoyado por la sociobiologia de que las muje
res estan mejor equipadas para ser madres; y 7) supone una
presion en las estructuras politicas, economicas y sociales en
favor de cambios como son las bajas por matemidad y pater
nidad, el reparto de los trabajos y la disponibilidad de guarde
rias y servicios en general i4.
Por su parte Lynne Segal, sin restarle merito a la reivindi
cacion de que los hombres se corresponsabilicen del cuidado
de la descendencia, subraya las limitaciones de esta peticion,
sobre todo si se la defiende como la panacea de todos los pro
blemas entre los sexos. La premisa para que esa transforma
cion tuviera visos de posibilidad descansaria en la consti
tucion del mundo laboral y de Ia actual division del mismo
por sexos de manera muy diferente a como hoy los conoce
mos. Compartir la matemidad, aun cuando entrai!.a un avance
muy importante, no conllevaria automaticamente un cambio
en la situacion de mayor poder y estatus masculino en los
mundos mas amplios de la economia, la politica y la cultura.
A corto plazo, las mujeres podrian encontrarse con menos po
der en casa sin la correspondiente revalorizacion de su activi
dad en la esfera publicais. Este reconocimiento no explicito
puede que se encuentre en la base de algunas actitudes que
propugnan un retorno a Ia matemidad entendida como cuida
dos exclusivos y con dedicacion completa por parte de la mu
jer como forma, al menos, de mantener Ia parcela de poder
tradicionalmente asignada a las mujeres.
En 1 978 hizo su aparicion un libro clave en relacion a las
preocupaciones feministas en tomo a las causas y consecuen
cias del papel de las muj eres en tanto que madres: The Repro14 Ehrensaft, op. cit. , pag. 47.

IS

1 32

Segal, op. cit. , pags. 1 56-58.

duction of Mothering, traducido al espatiol en 1 984 bajo el


imperfecto titulo de El ejercicio de Ia maternidad l6. Otros li
bros, como el de Adrienne Rich, ya citado profusamente, y el
de Dorothy Dinnerstein, trataron en esos atios de los mismos
temas l 7. En Ia primera mitad de la decada las feministas se
habian centrado mas en los aspectos econ6micos, explotado
res y de aislamiento que suponia Ia matemidad, matemidad
que basta entonces se habia dado como cosa hecha que nadie
cuestionaba. Pero en Ia segunda mitad de los atios setenta
muchas feministas se encontraban en la treintena, habiendo
pospuesto basta entonces su matemidad, que se revelaba asi
mucho mas como una opci6n que como una imposici6n. Jun
to a esta reflexi6n sobre una matemidad que personalmente
les incumbia, las feministas comenzaron a interrogarse no ya
solo por Ia ausencia del hombre en el cuidado de la infancia
sino de todo lo que fuera capacidad nutricia bacia los demas.
En suma, estos escritos intentan comprender las complejida
des psicol6gicas del deseo de las mujeres por ser madres y de
las implicaciones de Ia matemidad como instituci6n.
Dorothy Dinnerstein se pregunta por el origen y Ia perpe
tuaci6n de la dominaci6n masculina sobre las mujeres. AI
igual que Chodorow, utiliza Ia teoria psicoanalitica para ex
plicar, no para justificar, esta dominaci6n. El origen de Ia
misma radica, seg1ln Dinnerstein, en el hecho de que las mu
jeres son las primeras y principales cuidadoras de Ia gente
menuda. Ello genera, tanto en los nitios como en las nitias, un
miedo psicol6gico ante el tremendo poder efectivo de las ma
dres sobre ellos/as cuando son pequetios/as, lo que provoca
que, cuando adultos, ambos sexos prefieran entregar el poder
al hombre, menos amenazante, psicol6gicamente hablando,
que el de Ia mujer. Con todo, el diferente papel asignado al
var6n cuando se hace adulto hace que contemple la rabia in
fantil y el desvalimiento ante su madre como obstaculos para
su realizaci6n en Ia esfera publica, siendo su reacci6n la de1 6 Chodorow, The Reproduction ofMothering, op. cit.
1 7 Dinnerstein, The Mermaid and the Minotaur; op. cit.
1 33

valuaci6n de todo lo que represente un "principia femenino"


a sus ojos, proceso inconsciente que se gesta durante el pro
ceso edipico. Si en los tiempos actuales, comenta Dinners
tein, se esta planteando un cambio de estrategia en los roles
parentales, no es tanto por la opresi6n de la mujer que ello
comporta sino porque, "funcionalmente", este poder masculi
no amenaza con destruir el mundo. La soluci6n propuesta por
esta autora para desfacer este entuerto sugiere que los padres
se ocupen por igual de las niflas y de los niflos que las madres.
Muchas de las ramificaciones del libro de Dinnerstein
han sido dejadas de lado en este resumen, en el que tampoco
nos ocupamos especificamente de las criticas recibidas, por
resultar prolijas e innecesarias a nuestros efectos is. Lo que si
nos interesa resaltar es que otros autores antes que Dinners
tein habian manejado la idea de que la primacia de la madre
---<> su complementario, la ausencia del padre- podia crear
problemas de identidad en los varones; por ejemplo, Parsons
habia sugerido que el comportamiento discolo de los chicos
podia tener que ver con una "excesiva" afirmaci6n de la mas
culinidad ante la relativa ausencia de un padre de came y
hueso mientras son pequeflos. Pero Ia novedad de explicar Ia
dominacion mascu/ina propiamente dicha en terminos de Ia
primacia de Ia madre corresponde a Dinnerstein, abriendo
muchas posibilidades acerca de los aspectos psicol6gicos del
sexismo.
Un aflo despues Nancy Chodorow realiza un nuevo inten
to de vincular psicol6gicamente los problemas de la identidad
generica y la dominaci6n masculina. Con su planteamiento,
Chodorow desafi6 la ortodoxia freudiana sobre la formaci6n
de los generos y sugiri6 nuevas ideas sobre sexualidad y ma
temidad.
En el campo de la sociologia su antecesor mas neto, como
ya hemos mencionado, seria Talcott Parsons. A ambos intere
sa una perspectiva que subraya la relaci6n entre el desarrollo
18 Veanse, por ejemplo, las reseil.as a su libro en Contemporary So
ciology, 1 977, pags. 476-78 y en Signs, otoil.o de 1 978, vol. 4, nfun. 1 ,
pags. 1 63-67.
1 34

temprano de la infancia y las diferencias genericas en la per


sonalidad. Parsons estima que el proceso de socializacion que
tiene lugar en la familia nuclear prepara a cada sexo para
"intemalizar" una serie de valores que consagra la division de
los sexos en roles en los que "la personalidad masculina tien
de mas al predominio de los intereses, necesidades y funcio
nes instrumentales. . . mientras que la personalidad femenina
tiende mas a la primacia de intereses, necesidades y funcio
nes expresivas" I 9. Los planteamientos de Parsons no difieren
gran cosa, como a continuacion veremos, de los de Chodo
row, pero Parsons se muestra muy satisfecho con las implica
ciones conservadoras de su enfoque, mientras que Chodorow
esta denunciando una situacion que contribuye a crear subor
dinacion en la mujer.
Para explicar por que las mujeres desarrollan sus capaci
dades para ser madres (trascendiendo el mero dato biologico),
comienza Chodorow, no bastan las explicaciones biologistas
ni de aprendizaje imitativo. Una orientacion psicoanalitica
nos ayudara a comprender que sucede en la familia durante la
infancia que tanto condiciona la identidad sexual. En una
sociedad en la que lo femenino esta devaluado, es logico pen
sar que las relaciones de las madres con las hijas sea diferente
a la que sostienen con sus hijos: "Las mujeres, en tanto que
madres, producen hijas con capacidad y deseos matemales.
Estas capacidades y necesidades se cimentan y desarrollan a
partir de la relacion madre-hija. Por el contrario, las mujeres
en tanto que madres (y los hombres en tanto que no-madres
-as not mothers-) producen hijos cuyas capacidades y ne
cesidades de atender a los demas han sido coartadas y repri
midas. Ello prepara a los hombres para su menor papel afecti
vo en su familia posterior, asi como para su participacion pre
ponderante en el impersonal mundo extrafamiliar del trabajo
y la vida publica. La division sexual y familiar del trabajo, en
la cual las mujeres son madres y estan mas implicadas que los
hombres en relaciones interpersonales y afectivas, produce
19 Parsons y Bales, Family . ,
. .

op.

cit., pag. 1 0 1 .

1 35

entre las hijas y los hijos una division de las capacidades psi
cologicas que les conduce a reproducir dicha division fami
liar y sexual del trabajo"2o .
Que nifios y nifias tengan como principal objeto amoroso
a las madres y la diferente relacion que estas establecen con
ellos y ellas en funcion de su sexo, tendra numerosas conse
cuencias en la vida adulta. Sexual y afectivamente, las nifias
no romperan nunca esa ligazon originaria con la madre en
tanto que primer objeto amoroso y por ello, dice Chodorow,
los hombres les resultan emocionalmente secundarios. Al
mismo tiempo, las fronteras de su ego no quedaran nunca
perfectamente delimitadas. Estos factores contribuiran en
gran medida a la adquisicion y reproduccion de las necesida
des relacionales y de las capacidades matemales que luego
cumpliran con tanto entusiasmo. Las madres no desarrollan
relaciones tan estrechas con los hijos varones que, ante una
distancia mas o menos acentuada de la figura paterna, han de
rechazar todo aquello que suene a femenino, incluso el gran
afecto por la poderosa madre. En consecuencia, desarrollaran
unas fuertes fronteras del yo que les serviran para adquirir los
rasgos adecuados con que manejarse en la esfera publica,
pero que les impediran la fluidez en las relaciones personales
y en el mundo de lo privado en general, incluyendo, por su
puesto, la capacidad para asumir funciones matemales. De
esta manera, el hecho de que las mujeres sean las madres, no
ya biologicas sino sociologicas, contribuye en ultima instan
cia a una importante devaluacion de la mujer y, por ende, a la
dominacion masculina sobre esta.
El gran valor del enfoque de Chodorow reside, en mi opi
nion, en haber destacado la importancia psicologica que una
dedicacion casi exclusivamente femenina en los primeros
afios de la vida de las/os nifias/os tiene para su identidad ge
nerica, en una sociedad que marca de manera muy precisa las
diferencias entre los sexos y la desigual relacion de poder
entre los mismos. Desde Chodorow, el feminismo y las cien20 Chodorow, The Reproduction
1 36

. . .

op. cit. , pag. 7.

cias sociales en general, tendnin que dotar de una nueva di


mension psicosociologica al fenomeno de Ia matemidad, re
ferido en este caso a las implicaciones de su ejercicio, esto es,
a las condiciones de su reproduccion.
Dicho esto, conviene mencionar algunas de las mas serias
criticas que Chodorow ha recibido. Se ha tachado de sobrede
terminista su enfoque en cuanto que el psicoamilisis sugiere
conflicto antes que mera conformidad a las presiones so
ciales2 I . Por mucho que Ia influencia psicologica marche en
el sentido sugerido por Chodorow, no somos meras marione
tas que nos ajustamos estrictamente a las vivencias recibidas.
Existe Ia capacidad de reaccion, aun cuando ello provoque
ansiedad, temor o cualquier otro sentimiento conflictivo. Es
decir, las mujeres nos podemos zafar, y de hecho lo hacemos
a menudo, de esa losa que, tal y como lo pinta Chodorow, re
presenta Ia estructura familiar que nos ha tocado vivir en esta
sociedad. Pero tambien los hombres, porque si no hay posibi
lidad de escape del rol psicologicamente aprendido, l,de don
de surgirian los hombres con capacidades psicologicas para
ser los padres que Chodorow propone como solucion a Ia
soledad de las madres en este terreno?
Observamos, pues, un hiperpredominio de lo psicologico.
A pesar de que Chodorow menciona Ia necesidad de tener en
cuenta Ia importancia de factores estructurales en los arreglos
familiares que provocan estas situaciones psicologicas, cuan
do se sumerge en su amilisis tiende a considerar Ia matemi
dad sociologica de las mujeres como el principal factor causal
de Ia dominacion masculina, muy por encima y separado de
otros factores. Sin querer, todos los aspectos relacionados con
2 1 Veanse a este prop6sito los comentarios de Dennis Wrong en el capi
tulo " Enfasis en las diferencias entre los sexos". He tornado, ademas, nu
merosos aspectos de Ia critica a esta autora de los siguientes textos: Pauli
ne Bart, "Review of Chodorow's The Reproduction of Mothering ", en
Trebilcot, ed., op. cit. ; Judith Lorber, Rose Laub Coser, Alice S. Rossi y
Nancy Chodorow, "On The Reproduction of Mothering: A Methodologi
cal Debate", en Signs, vol. 6, mim. 3, primavera de 1 98 1 , pags. 482-5 1 4;
Segal, op. cit.
1 37

el mundo laboral y la discriminaci6n y segmentaci6n que en


el predominan en tanto que factores que perpetUan una situa
ci6n tan desigual se ven ampliamente descuidados. Nos que
da un modelo en el que s6lo aparece lo psicol6gico, y se de
sacredita asi lo que podria constituir un esquema valido para
una de las facetas de la dominaci6n.
Chodorow nos precave contra el error de hablar de dife
rencias esenciales entre los sexos. No por eso deja de creer en
tales diferencias, aun cuando piensa que estan psicol6gica
mente producidas y, por lo tanto, son susceptibles de cambio.
Pero si su analisis ha resultado tan atractivo a aquellas que
piensan que Ia femineidad es lo valioso y lo masculino pro
ducto de una imposici6n, ello se deriva en buena parte del
ahistoricismo que informa su trabajo. Chodorow parte de Ia
universalidad del ejercicio femenino de la maternidad, pero
analiza como universal una de las formas concretas en que
dicha maternidad se manifiesta en Ia actualidad. Por tanto, Ia
diversidad hist6rica y Ia variedad actual son omitidas, y estas
omisiones fundamentan analisis esencialistas como los que
estamos analizando aqui. La necesidad del reconocimiento de
Ia maternidad como elecci6n en tanto que proceso gozoso, o
como una fuente de poder que el patriarcado nos ha legado,
no impide contemplar el peligro del resurgimiento de estereo
tipos sexistas en esta literatura.
El posible retorno a valores tradicionalistas incubados en
estos analisis puede ser debido, en parte, a Ia dificultad de
colmar las altas expectativas generadas por el feminismo en
los ailos setenta. El fracaso de tales expectativas, comunes a
otro tipo de movimientos, han promovido un retorno a Ia pri
vacidad, al individualismo en el sentido negativo de la pala
bra, perspectiva que puede resultar atractiva para un amplio
sector de clases medias, clientela del feminismo. La oposi
ci6n entre lo domestico y lo publico, fundamento de un mar
co estructural para explorar el Iugar asignado a hombres y
mujeres en Ia psicologia, Ia economia y Ia sociologia, ha re
sultado en diferentes valoraciones en cuanto a Ia personali
dad, Ia autoridad y el estatus de cada sexo. Estas diferentes
valoraciones han inducido a autores como Durkheim y Par138

sons a seii.alar que las mujeres responden mas a comporta


mientos expresivos, o guiados por los sentimientos, que a
conductas instrumentales, orientadas por la razon -teorica o
practica-, mas propias de los varones22. Fomentar, pues, ac
titudes que se correponden acriticamente con estos esquemas,
contribuye, queramoslo o no, a legitimarlos contemporanea
mente.
Rosaldo lo formula claramente: tanto mas bajo sera el es
tatus de las mujeres cuanto mas diferenciadas esten las esfe
ras de lo publico y de lo privado, asi como cuanto mas aisla
das se encuentren las mujeres entre si bajo el dominio de un
solo hombre. Dos vias se proponen ante esta situacion: en la
primera de ellas, el partir de la existencia de una firme dife
renciacion que no se intenta cambiar implica la acentuacion
de dichas diferencias, re-elaborando a favor de las mujeres
los simbolos y expectativas asociados a la definicion cultural
de las mismas, aprovechando asi la segregacion para crear
una solidaridad femenina. Por ejemplo, se puede interpretar
bajo esta luz la estrategia de las mujeres de la epoca victoria
na tendente a ganar estatus mediante la negacion de su propia
sexualidad. En el momento actual, una tactica parecida habria
sido adoptada por el feminismo diferencialista cuando reivin
dica la matemidad --deseada- como cosa exclusiva de mu
jeres, acentuando mas si cabe la ideologia patriarcal al efecto.
Como bien se desprende de ambos ejemplos, esta via no care
ce de costes importantes que no todas las mujeres estan dis
puestas a compartir. En la segunda de las vias anunciadas, se
promueve un mayor acercamiento de las dos esferas intentan
do, eso si, no solo la incorporacion de la mujer a la vida pu
blica sino, y sobre todo, por la mayor dificultad que parece
encerrar, la de los hombres al mundo de lo privado, de lo
domestico.
La solucion que Chodorow propone para el problema de
la reproduccion de la matemidad, es decir, la inclusion en un
plano de igualdad del hombre en este proceso, interesante y
22 Rosaldo, "Women, Culture, and Society. . . , op. cit. , pag. 30.
"

1 39

necesaria en si misma, no se halla exenta de limitaciones a


juicio de L. Segal. Subrayar fulicamente la importancia de la
presencia de la madre y el padre implica descuidar todo el
plano de la ayuda publica, estatal, a la matemidad. Con ello
se promueven las soluciones privadas, individuates, en las
que cada cual se apaiia como puede, resultando favorecidas
aquellas personas que cuenten con mayor apoyo social y eco
n6mico. Ademas, la propuesta de Chodorow asume que en la
actualidad las niiias y los niiios tienen un padre y una madre,
cuando la variaci6n a este respecto es muy amplia; baste
mencionar simplemente las multiples disparidades que crea la
alta proporci6n de divorcios, con la existencia para niiias y
niiios de una, dos, tres 0 mas figuras parentales, abuelos/as
por en medio, multiples partenaires de un padre o una madre
y asi sucesivamente.
{, Y que hay de las mujeres que no tienen prole? t,De las
que no pueden tenerla -bien por causa propia, bien por este
rilidad masculina-, o de las que optan por no procrear?
t,D6nde caben en el esquema de la literatura maternal? Mien
tras no se tenga seriamente en cuenta esta posibilidad no
se estara tratando en un plano de igualdad a todas las muje
res. A la tradicional discriminaci6n patriarcal de la mujer
esteril --epiteto peyorativo- se aiiadira una nueva jerarqui
zaci6n feminista entre las madres y las no-madres. Las auto
ras que aqui estamos analizando parecen acercarse con su
enfoque a la orientaci6n pronatalista que ha solido caracteri
zar a nuestras sociedades, en las que la matemidad se ha pres
crito de forma universal.
Las feministas se plantearon en otro tiempo la disyuntiva
entre celibato y trabajo, de una parte, o matemidad, de otra.
Hoy parece existir el "sindrome de las dos cosas a la vez" (do
both syndrome) 23 : la matemidad y el desarrollo de una profe
si6n como un derecho para las mujeres. Por supuesto que
toda posibilidad que elimine la disyuntiva entre matemidad y
trabajo para la mujer --en el hombre tal disyuntiva no se
23 Martha E. Gimenez, "Feminism, Pronatalism, and Motherhood", en
Trebilcot, ed., op. cit., pags. 288 y ss.
1 40

plantea- debe ser bienvenida, y las mujeres han de contar


con todas las facilidades para poder desarrollar ambas facetas
sin mayores agobios.
Lo que aqui se intenta destacar es el "excesivo" enfasis
en la maternidad puesto por muchas feministas en los ultimos
tiempos, con las connotaciones de un retorno a la esfera pri
vada que un planteamiento de esta indole esta implicando.
Ello tiene que ver con lo que se podria denominar una "ma
ternidad obligatoria" en cuanto que rol normativo para las
mujeres. Dando la vuelta al argumento, tambien presupone
que el derecho de las mujeres a no tener descendencia resulta
pnicticamente inexistente. Comentaba Simone de Beauvoir
ante la cantidad de veces que le habian preguntado si no pen
saba procrear y, conforme tuvo mas edad, si no echaba de
menos ser madre, que jamas habia oido que le hicieran seme
jante comentario a Sartre, quien aparentemente se encontraba
en su misma situaci6n. En uno de los pocos trabajos que exis
ten acerca de las mujeres que voluntariamente deciden no ser
madres, de un grupo de cincuenta y dos esposas entrevista
das, todas se sentian "estigmatizadas basta cierto punto por su
impopular decision de evitar su reproducci6n biol6gica y
(declaraban) que existe por todas partes un estereotipo negati
vo concerniente a las caracteristicas de una mujer que volun
tariamente no tiene descendencia, incluyendo rasgos desfavo
rables como los de ser anormal, egoista, inmoral, irresponsa
ble, inmadura, no feliz, no realizada y no femenina"24.
La preocupaci6n mas extendida por la discriminaci6n
econ6mica o como objetos sexuales ha oscurecido Ia explota
ci6n de las mujeres en tanto que "objetos reproductores"2s.
La maternidad se da como un hecho, y algunas de las secue
las negativas relacionadas con la misma no son tenidas en
cuenta: cuestiones como el abuso de la prole, el embarazo de
las adolescentes, las esposas maltratadas, Ia alta tasa de divor
cio y la feminizaci6n de la pobreza, tienen todas mas o menos
24 J. E. Veevers, "Voluntary Childless Wives: an Exploratory Study",
Sociology and Social Research, abril de 1 973, pag. 360.
25 Martha E. Gimenez, op. cit., pag. 300.
141

que ver con una patemidad que no se cuestiona, con unos


hijos e hijas que con frecuencia vienen al mundo porque si.
Esta forma de asuncion del tema no responde a parametros
puramente individuales, sino a que el mensaje ideologico pre
dominante en Ia sociedad prescribe Ia matemidad a ultranza.
Se transmite, asi, a las mujeres -y en menor medida a los
hombres- que no seran verdaderos adultos si no se convier
ten en madres y padres. Ante esta situacion, Ia formacion de
una familia se convierte en algo mas que una mera eleccion
para mujeres y hombres, a pesar de que, individualmente, no
lo parezca asi26 . Ademas, las primeras se ven impulsadas a Ia
matemidad no solo por un sexismo institucionalizado sino
por Ia promesa de unas gratificaciones psicologicas y sociales
asociadas a Ia maternidad. Y esta claro que Ia ideologia que
reina a nuestro alrededor en los casos de mujeres que en prin
cipio pueden escoger es Ia de "no me quiero perder Ia expe
riencia". Sentimiento totalmente legitimo, pero que deberia ser
contrapesado con Ia otra cara que a menudo esconde el asunto.
Eso es lo que, al menos, se le deberia pedir a Ia literatura
feminista sobre Ia matemidad: que planteara todos los aspec
tos del fenomeno y no solo Ia idealizacion de una parte de los
mismos. En este sentido decia Simone de Beauvoir que, lejos
de todo romanticismo, es Ia experiencia practica de Ia madre
Ia que a menudo presenta Ia matemidad como una trampa
para las mujeres, ya sea en los casos de madres solteras, ya
sea para las que cuentan con un compaftero o esposo que sim
plemente "ayuda" en las tareas matemales, con todas las con
notaciones de esta palabra cuando se trata de asumir solo se
cudariamente las responsabilidades en cuestion2 7. Lo logico
seria tomar Ia decision de ser madres, o de no serlo, una vez
26 Con estas matizaciones no se esta tratando de juzgar Ia bondad o
maldad de las decisiones en este terreno, sino simplemente se intenta ha
cer ver que basta un comportamiento de ese tipo puede estar condicionado
socialmente, lo cual tampoco quiere decir que este determinado sin mas.
27 "Sur quelques problemes actuels du feminisme: entretien avec Simo
ne de Beauvoir", La revue d 'en face, 9- 1 0, l er. trimestre, 1 98 1 , en Kuy
kendall, op. cit. , pag. 272.
1 42

conocidos y examinados los pros y los contras de la misma,


pero si solo se presenta un aspecto de los multiples que entran
en juego, la decision que se tome dificilmente sera fruto de
una eleccion libre.
Al igual que cuando se habla con afioranza de la tradicio
nal cortesia del caballero bacia las damas nunca se menciona
lo que esa cortesia oculta en cuanto al papel secundario de la
mujer, las cualidades positivas que nuestro rol maternal com
porta en numerosos casos -la atencion a los demas, por
ejemplo-- representan el haz de un enves en el que dichas
cualidades resultan cruciales para nuestra subordinacion y
dependencia economica. Si las mujeres nos ocupamos de las
"relaciones humanas" y del bienestar fisico y psiquico de la
familia, poco tiempo quedara para otras cuestiones. En una
sociedad individualista y competitiva, estas cualidades pue
den resultar onerosas para las mujeres si son asumidas con
ca.racter exclusivo por estas.
Otra forma de enfocar este asunto es la que realiza Fran
cesca Cancian cuando habla de la feminizacion del amor2 8 . El
advenimiento del capitalismo y la subsiguiente separacion
radical entre casa y lugar de trabajo, incrementaron la separa
cion, incluso fisica, entre mujeres y hombres, y entre las cua
lidades expresivas e instrumentales. A esto hay que afiadir
que las definiciones contemporaneas del amor se han centra
do en cualidades que son vistas como femeninas: Parsons,
Chodorow y Gilligan, entre muchos otros, se manifiestan en
este sentido. Parte de la razon por la que se contempla a los
hombres como mucho menos "amorosos" se debe a que su
comportamiento es medido con un rasero femenino. Lo que
Cancian denomina como "el estilo masculino del amor"
-expresado como ayuda practica, actividades fisicas com
partidas, sexo, etc.- es visto por los hombres como tal29, sin
28 Francesca M. Cancian, "The Feminization of Love", Signs, vol. 1 1 ,
num. 4, verano de 1 986, pags. 692-709.
29 Recuerdese 1o que deciamos en el capitulo "Sobre Ia agresividad se
xual masculina . . . ", acerca del sentido que los hombres daban al acto sexual
como forma de expresi6n amorosa bacia Ia mujer.
1 43

que en Ia definicion predominante halle cabida esta forma de


entenderlo. Ello no deja de tener consecuencias negativas: Ia
identificacion del amor con Ia expresion de los sentimientos
devahia tanto a las mujeres como al amor mismo puesto que
nos movemos en una cultura que glorifica los logros instru
mentales, el poder y Ia proteccion. Subrayar, como hacen
Chodorow y Gilligan, que Ia identidad femenina se basa en
Ia union y Ia masculina en Ia separacion, refuerza Ia distin
cion entre mujeres=expresividad y hombres=instrumentali
dad. Se reaviva asi Ia ideologia de las esferas separadas y de
que solo las mujeres conocen Ia manera correcta de amar. La
propuesta de Cancian se orienta hacia una perspectiva andro
gina que desafie las nociones de las mujeres como seres no
productivos y carentes de poder y de los hombres como lo
opuesto a estas caracteristicas. Los cambios para ello habrian
de tener Iugar tanto en Ia esfera de lo privado como en Ia de
lo publico.
Resaltar linicamente las alegrias de Ia matemidad, aparte
de distorsionar Ia realidad de tantas mujeres que se dedican
exclusivamente a sus tareas matemales en solitario, sin ayuda
alguna, genera un mecanismo parecido al producido por los
modelos de belleza que nos presentan Ia publicidad o Ia
moda. Estos modelos resultan frustrantes por inalcanzables y
por el desajuste que sentimos frente a ese ideal imposible de
conseguir. Si creamos un nuevo modelo de madre ideal --que
disfruta intensamente con su matemidad y para quien no exis
ten contrapartidas negativas-, las mujeres que no se sientan
asi se venin desplazadas con respecto a este nuevo ideal y
experimentanin un sentimiento de culpa por no encontrarse
tan bien como el modelo feminista prescribe. Hay, pues, un
desfase entre los escritos de algunas feministas y los estudios
empiricos que nos presentan Ia experiencia real de una parte
de las mujeres que se encuentran en estas circunstancias, es
tudios que muestran una frustracion y una tendencia a Ia de
pres ion entre estos grup os3 o .
.
30 E stud "tos cttados por Seg
al , op. cit. ,

1 44

pag s. 2 1 5- 1 6.

Un aspecto que nunca se menciona, pero que tacitamente


las feministas incluyen entre las capacidades de las mujeres y,
por lo tanto, entre sus obligaciones, es el del cuidado que las
mujeres dedican a los ancianos, a los minusvalidos, a los en
fermos. Lo que siempre se silencia son los problemas que ello
les suele provocar dado que este tipo de tareas se realizan,
por lo general, sin ningtin tipo de ayuda, ni de los varones ni
del Estado. Hace poco veia el caso de una amiga mia que ron
da la sesentena y cuya perspectiva era la de ser el principal
apoyo de su madre a la hora de las visitas a la residencia don
de se encuentra intemada; el cuidado, flsico y psiquico, de un
marido enfermo mayor que ella, que ademas manifiesta con
frecuencia autentico mal humor si sus necesidades no estan
cubiertas tal como el lo considera preciso; la atenci6n a un
nieto cada vez que su hija se lo lleva porque quiere salir, asi
como a aquellos de sus hijos e hijas que viven en otro lugar,
cuando peri6dicamente recalan por la casa, a menudo con los
nietos. Y todo esto en un piso que no llega a los cien metros
cuadrados. Se lamentaba esta mujer de que cuando ella se
sentia enferma no tenia a quien acudir, pues todos estaban
acostumbrados a dejarse cuidar por ella pero nunca a pensar
que ella pudiera necesitar de esos mismos cuidados. (., Y es
este el maravilloso panorama a que nos abocan algunas femi
nistas con sus alabanzas de nuestras excelsas cualidades, que
el hombre se muestra siempre presto a subrayar para evitar
asi verse comprometido en tareas con un baj isimo prestigio
social y que, llevadas a cabo en condiciones de aislamiento y
sin ningtin tipo de ayuda, crean un estres diflcilmente sopor
table? Porque la mayor parte de la discusi6n sobre el ejercicio
de la matemidad y los rasgos que de esta tarea se suelen infe
rir tiende a evitar la menci6n de la rabia y de la agresividad
que se pueden propiciar bajo estas circunstancias, dirigidas
contra los demas o contra una misma. Y cabe hacerse la pre
gunta: (.,Son las mujeres menos agresivas que los varones o
expresan su c6lera de manera diferente a ellos?3 I .
3 1 Flax, op. cit. , pag. 64 1 .
1 45

El feminismo en los ultimos aftos ha logrado redefinir los


rasgos mas especificos de las mujeres como son el embarazo,
el parto y la lactancia en tanto que factores positivos y plenos
de creatividad. Ello se ha hecho frente a la primera reacci6n
feminista de principios de los setenta, que minusvalor6 estos
aspectos por la necesidad de desmitificarlos como caracteris
ticas que fomentaban la subordinaci6n de las mujeres. Tras
estos vaivenes, quizas no estaria de mas volver la vista atras y
encontrar un justo equilibrio entre aquellas posiciones y las
de ahora que permitiera examinar los factores positivos y ne
gativos de la matemidad en el contexto de una sociedad basi
camente patriarcal. Convendria volver a tener en cuenta ana
lisis como los de Dair Gillespie, que tras examinar en t{r
minos de poder los factores que los datos revelaban como
determinantes para una mayor igualdad en las relaciones ma
trimoniales, concluia: "Parece claro que para que una esposa
gane aunque sea un m6dico poder en la relaci6n marital debe
obtenerlo de fuentes extemas, esto es, debe participar en la
fuerza de trabajo, su educaci6n debe ser superior a la de su
marido y su participaci6n en organizaciones debe superar a la
de este. La igualdad de recursos deja el poder en manos de su
marido. Sin embargo, el acceso a estas fuentes de poder se
encuentra estructuralmente bloqueado para las mujeres"32,
Este tipo de analisis desvela empiricamente las condiciones
de adquisici6n de poder frente a una situaci6n masculina de
privilegio.
Otro tipos de analisis, como los de Margaret Polatnick o
Elisabeth Badinter33, desmontaban uno tras otro los mitos
adscritos a Ia matemidad, como los que vinculaban Ia mater
nidad bio16gica a Ia sociol6gica, esto es, los que racionaliza32 Dair L. Gillespie, "Who Has the Power? The Marital Struggle",
Journal ofMarriage and the Family, 33, agosto de 1 97 1 , pags. 445-5 8.
33 Margaret Polatnick, "Why Men Don't Rear Children: a Power Ana
lysis", Berkeley Journal of Sociology, 1 973, pags. 45-86. Elisabeth Badin
ter, cap. 8, "The Gap Between Myth and Reality", Mother Love. Myth
and Reality. (Motherhood in Modern History), Nueva York: MacMillan,
1 98 1 , pags. 293-326.
1 46

ban la definicion del papel de la mujer como madre por el


hecho de ser ella la que pare y la que amamanta a las hijas y a
los hijos. Especial menci6n entre estos mitos merece el del
instinto maternal, supuestamente natural e intrinseco a la mu
jer. Este instinto la predestina a ser madre para, posteriormen
te, dedicarse con prioridad al cuidado de los nifios y las niflas
que de a luz -prescripci6n sin un correlato equivalente en el
caso del var6n.
Los trabajos feministas se concentraron laboriosamente
en demostrar que los datos empiricos no avalaban tal suposi
ci6n y que, en vez de ser la conciencia la que determina la
maternidad, sucedia mas bien al contrario: que la maternidad
y, sobre todo, su ejercicio, condiciona Ia conciencia maternal.
La psicologia ha demostrado que son las propias caracteristi
cas de las/os nifias/os, su dependencia y su vulnerabilidad, las
que nos provocan reacciones de protecci6n, de afecto, en una
interacci6n permanente con los adultos. Se ha visto que mu
chas mujeres no desarrollan los rasgos que se suele asociar
a la funci6n maternal hasta que no tienen descendencia, que
las hay que ni siquiera entonces los desarrollan, y que hay,
en fin, personas, mujeres y hombres, que se muestran total
mente rnlpaternales con nifias y nifios que no son de su san
gre. t,D6nde cabe, en este cuadro, ese instinto materno su
puestamente universal? Este mito es un claro exponente de la
utilizaci6n que de unos datos biol6gicos como son el embara
zo y el parto de las mujeres se lleva a cabo con fines de opre
si6n. Deja asi de ser natural, por la manipulaci6n y reinterpre
taci6n social a que sometemos a la naturaleza, lo que en un
principio parecia serlo.
El abandono del sentido critico a este respecto contribuye
a realimentar esta nueva ola de esencialismo maternal que, a
la hora de plantearse reivindicaciones concretas, no rompe
con ninguno de los presupuestos mantenidos tradicionalmen
te, como demuestran las partidarias de la nueva maternidad
dentro del sector de los verdes en la Republica Federal de
Alemania. Sus demandas pasan por una revalorizaci6n del
trabajo domestico y del cuidado de los nifios, exigiendo una
remuneraci6n adecuada a su importancia social. Aun si con
1 47

muy buen tino piden guarderias infantiles en todos los esta


blecimientos publicos, autolimitan sus peticiones cuando soli
citan una mayor flexibilidad a la hora de fijar horarios labora
les para las mujeres34. i, Y por que no para los hombres? i,Por
que no solicitar tambien una mayor consideraci6n del trabajo
remunerado que realizan las mujeres, a fin de que no sean
ellas siempre las que se vean impulsadas a demandar las ba
jas laborales por matemidad? i,Creemos que porque procla
memos la importancia de nuestra actividad en la casa y con
los/as niftos/as estos trabajos van a recibir una mayor consi
deraci6n sin nuestra participaci6n simultanea en las cotas de
poder que permiten establecer las valoraciones de las diferen
tes actividades de los sexos?
Por ultimo, i,d6nde van a quedar el supuesto instinto ma
ternal y las cualidades (superiores, al decir de la literatura
aqui examinada) inherentes a la femineidad y a la matemi
dad, que al parecer definen nuestra diferencia, ante la posibi
lidad, en un futuro mas o menos lejano, de un embarazo "in
vitro", e incluso de un embarazo por parte del hombre? Por
mucho que actualmente nos suene a ciencia ficci6n, ya sabe
mos que con los avances tecnol6gicos lo que resulta inviable
hoy se convierte en posible con una brevedad inimaginable
hace tan solo unos aftos. i, Que sera, entonces, de un plantea
miento feminista que continua definiendo la esencia de la
mujer en funci6n de su capacidad de ser madre? l,Que poder
quedaria a las mujeres si estas no lo inventan en otros termi
nos o con otros elementos? i,Con que discurso nos enfrenta
riamos al despojo de nuestro principal rol si no hemos elabo
rado un discurso altemativo?

34 "Las feministas de Ia RFA, divididas ante Ia 'nueva matemidad"', El


Pais, 1 de mayo de 1 987.
1 48

Ecofeminismo, o las mujeres salvaran al mundo


A lo largo de los aftos ochenta, se creo un nexo de union
entre pacifismo y feminismo que se tradujo en un amplio
movimiento en el que los tlrminos de pacifismo, ecologia y
feminismo se hallaron, en ciertos casos, indisolublemente li
gados. Movimientos como los de Greenham en Inglaterra, los
encabezados por el partido de los verdes en Alemania, o las
manifestaciones feministas contra la politica belicista del
Pentagono en Estados Unidos, sin excluir algunas acciones en
nuestro pais en el mismo sentido i , mostraban una pujanza del
movimiento feminista y su inclusion en la orbita de una nue
va concepcion del mundo que se fue abriendo paso entre las
filas de la izquierda. Dicha izquierda era entendida, no tanto
en sus formas politicas tradicionales -partidos politicos, sin
dicatos- sino como integrante de lo que se ha dado en deno
minar movimientos altemativos, de entre los cuales el femi
nista ha resultado ser uno de los mas innovadores.
Para Verena Stolcke "es una cuestion de simple senti
do comun que ( . . ) las feministas seamos tambien pacifis.

I Veanse titulares en Ia prensa espanola tales que "Violento desalojo


de un grupo de mujeres pacifistas en Oviedo", El Pais, I de octubre de
1 984, o "Dolores lbarruri encabeza un escrito de mujeres en contra de Ia
permanencia en Ia Alianza", El Pais, 5 de marzo de 1 986, como botones
de muestra.

1 49

tas"2, pero al mismo tiempo se observa que el feminismo


pacifista no es un movimiento monolitico sino que en el co
existen diversas formas de entender Ia relaci6n de las mujeres
con Ia paz --o con Ia guerra, segtin se mire. La pregunta que
nos interesa hacemos en este capitulo seria Ia siguiente: l,en
que presupuestos se basan esos feminismos qua feminismo
para ser pacifistas? La reflexi6n resulta oportuna porque
algunos de los principios que informan a una de estas corrien
tes de opinion se hallan estrechamente relacionados con los
planteamientos del feminismo cultural que aqui estamos ana
lizando. Como veremos a continuaci6n, algunos de esos prin
cipios parecen favorecer un retorno a valores tradicionales y
biologistas que, hist6ricamente, han contribuido a nuestra
subordinaci6n. A este sector es al que aplicamos propiamente
el apelativo de "ecofeminista". Para contextualizar su enfo
que y efectuar una posible narraci6n critica, incluiremos en
nuestro amilisis: a) una breve exposici6n de las posiciones del
sufragismo ante esta problematica; b) Ia postura del feminis
mo cultural, y su correspondiente replica; c) otras posiciones
feministas: la "matemalista" y Ia que se podria denominar
como de corte "humanista", que expresan Ia pluralidad que
comentabamos.
El movimiento feminista cuenta con una larga tradici6n
de lucha a favor de Ia paz. Algunas de las principales lideres
sufragistas buscaron el nexo entre las mujeres y Ia causa de Ia
paz universal, Ia justicia social y Ia compasi6n. Esta asocia
ci6n se hallaba enraizada en unas visiones idealizadas del
hecho de ser mujer y de Ia femineidadJ. Se pugnaba a favor
de Ia paz en nombre de la matemidad y de Ia etica del cuida
do, virtudes "moralmente superiores" a las encamadas en el
var6n y que se consideraban consustanciales a Ia mujer. Si las
mujeres efectuaban estas funciones en el hogar, nada mas
16gico que su traslado a la esfera publica. De esta manera, sus
planteamientos no podian ser rechazados puesto que elias se
2 Verena Stolcke, "Feminismo, pacifismo y antimilitarismo", pag. 7 .
3 Adrienne Harris e Ynestra King, "Introduction", e n Harris y King,

eds., Rocking the Ship of State, San Francisco: Westview Press, 1 989.

1 50

convertian en las "madres morales de Ia naci6n", en palabras


de Ynestra King4.
Con estas ideas de "matemidad moral", reforzadas por Ia
necesidad de protecci6n a las niftas y a los niftos, numerosas
mujeres de clase media se lanzaron a Ia calle a principios de
siglo y alrededores de Ia Primera Guerra Mundial. Dichas
mujeres trataban de presentarse con apariencia respetable a
fin de lograr ser tomadas en serio. De hecho, a causa de su
confinamiento al papel domestico y maternal, su estrategia se
vio forzada a asumir en Ia esfera publica un rol tradicional; es
decir, en aquella epoca las sufragistas se vieron obligadas a
rebatir Ia idea de que las mujeres iban a abandonar sus pape
les tradicionales con tanta reivindicaci6n y tantos derechos
como pedian.
E sa fue una de las razones de que elaboraran una version
propia acerca de Ia diferencia natural entre los sexos: trataron
de desmarcarse lo mas posible del genero masculino por me
dio de su autoidentificaci6n con el amor y Ia virtud, y coloca
ron en el otro platillo de Ia balanza a un var6n destructivo y
egoista. La afinidad entre las mujeres y Ia paz se basaba en Ia
noci6n de que las mujeres eran, ademas de diferentes, moral
mente superiores a los varones. AI convertir a Ia mujer en un
ser esencialmente diferente al var6n, cesaba el peligro de que
Ia consecuci6n de ciertos derechos -como el del voto-- Ia
contaminaran de actitudes o comportamientos masculinos.
Y puesto que las virtudes que Ia adomaban eran superiores, Ia
linica forma de evitar el caos y Ia destrucci6n residia en
Ia adopci6n universal de esas virtudess.
Podemos pensar que esta argumentaci6n fue utilizada por
los antisufragistas como pretexto para defender Ia "16gica"
separaci6n de las esferas en las que cada sexo se desenvol
via6. Hoy resulta evidente que las mujeres carecian de poder
para imponer Ia universalizaci6n de estos "valores femeni4 Ibid.
s Segal, op. cit.
6 Jean Bethke Elshtain,"Women, War, and Feminism", The Nation, 1 4
d e junio d e 1 980.

151

nos" y que el var6n no pensaba ni remotamente que debia


adoptarlos el mismo pero si adjudicarselos interesadamente a
la mujer. Pero en aquel contexto la argumentaci6n de las su
fragistas sirvi6 para alcanzar una voz publica propia tanto en
relaci6n al derecho al voto como en contra de la guerra, por
citar unicamente los dos aspectos mencionados aqui.
En los "tiempos modernos", las mujeres ya no se hallan
obligatoriamente confinadas al mundo de lo mal llamado pri
vado. La distinci6n entre sexo y genero efectuada por el fe
minismo contemporaneo puso al descubierto el caracter de
construcci6n sociocultural de los rasgos adscritos a cada
sexo. Al sufragismo le hubiera resultado muy dificil efectuar
dicho analisis porque no se daban lo que los marxistas deno
minaban "las condiciones estructurales" para su surgimiento.
Pero actualmente las mujeres ya no necesitan recurrir a cues
tiones de esencias o a certificados de buena conducta para
hacer escuchar su voz, con todo y lo dificil que ello aun resul
ta. Asi pues, no se entiende tan facilmente un ecofeminismo
que parece fundamentado en diferencias ontol6gicas entre los
sexos. De esta suerte, las cualidades cooperativas y de aten
ci6n a los demas corresponden a las mujeres, sin mayores ma
tizaciones, mientras que las de competici6n, agresi6n y utili
zaci6n de la fuerza militar corresponden a los varones.
Desde esta perspectiva se nos destina a las mujeres, ya
sea por biologia y/o como resultado de la cultura, a salvar la
tierra de la destrucci6n propiciada por el macho depredador
que todo var6n lleva consigo. Como raz6n de esta depreda
ci6n se esgrime su incapacidad para traer hijos al mundo, lo
que le llevaria a buscar una especie de compensaci6n en su
comportamiento instrumental ante la ciencia, por medio de la
que inventaria armas mortiferas con las que crear guerras y
sus secuelas de destrucci6n de las personas y de la naturaleza7.
Por contra, y frente a la tradicional devaluaci6n femeni
na, este feminismo alaba la femineidad encarnada en los va
lores de la "verdadera mujer" que, en su forma mas extrema,
7 Segal, op. cit. , pag. 1 77 .
1 52

nos presenta a las mujeres como biologicamente superiores


por engendrar nifias/os. A semejante esencialismo se en
cuentra cercana Andrea Dworkin, en cuya descripcion el
varon representa todo lo violento, mientras que el contrapun
to lo pone Mary Daly, para quien la mujer es toda creatividad.
Pero no olvidemos que esta supuesta superioridad biologica
ha sido utilizada por los varones contra las feminas: no han
dudado en colocamos en un pedestal, en convertimos en
"Marias" cuando les ha convenido, calificacion que ha su
puesto un corse para nuestra libertad.
En su libro Gyn/Ecology, Daly sostiene que las violacio
nes contra las mujeres y las agresiones a la naturaleza respon
den al mismo fenomeno: al avasallamiento por parte del va
ron del cuerpo femenino y de todo aquello que es afin a la
mujer -la tierra, el aire, el fuego y el agua. En realidad,
cuestiones como las guerras entre los paises o el poder de las
multinacionales son juegos de varones que no tienen nada
que ver con las prioridades femeninass. l,Cmil es la razon que
preside esta division tan radical de intereses? Que a los varo
nes les gusta Ia muerte, que les excita sexualmente. La prueba
de ello estriba en que, si amaran la vida, el planeta seria dife
rente. El patriarcado, en suma, representa Ia guerra contra la
vida. El espiritu y el cuerpo de la mujer son el objetivo pri
mario de esta guerra perpetua contra Ia vida. La "Gin/Eco
logia" responde a la proclamacion de Ia energia femenina
amante de la vida9.
En parecidos terminos en cuanto a la concepcion de una
innata agresividad masculina, tan reminiscente de la socio
biologia, se expresa Andrea Dworkin, quien subraya el papel
de la cultura, en especial de la pomografia, como impulsora
de comportamientos violentos' o . Con un enfasis mayor en
s Daly, op. cit. , pag. 69.
9 Ibid., pags. 352 y 355.

10 Vease su libro, Pornography, op. cit. , o tambien sus textos "Why So


Called . . . ", op. cit. ; "For Men, Freedom of Speech; for Women, Silence
Please", pags. 256-258; y "Pornography and Grief', pags. 286-29 1 , in
cluidos en el libro de Lederer, ed., op. cit.

1 53

nuestra identificaci6n o acercamiento a la naturaleza nos re


gala Susan Griffin, naturaleza identificada con un principio
femenino de canicter benigno, bacia el cual el var6n debe ten
der si el mundo ha de tener algtin futurol l .
Por ultimo Sally Gearhart, teniendo a la vista la perspec
tiva de una destrucci6n del planeta, formula una soluci6n
extrema ante una situaci6n no menos extrema: la linica mane
ra de acabar con la violaci6n, la esclavitud y el holocausto
nuclear vendni dada por un programa con tres facetas: I 0)
toda cultura debe comenzar por afirmar un futuro femenino,
2) la responsabilidad de la especie debe ser devuelta a las
mujeres en cada cultura, y 3) el nlimero de varones debe ser
reducido y mantenido en una proporci6n aproximada al 1 0
por ciento de la humanidad l2 . Una soluci6n delirante ante una
situaci6n de miedo, pero que podria dar Iugar a que ante un
planteamiento inverso, en el que se razonara que lo mejor
para la supervivencia estriba en la permanencia de los varo
nes, quedara legitimada la propuesta de una reducci6n dnisti
ca de mujeresiJ.
La critica que a continuaci6n llevaremos a cabo no debe
hacemos olvidar que la historia de las mujeres se halla intima
mente ligada a tareas matemales y nutricias, tareas para las
que la violencia resulta siempre una amenaza. Por aftadidura,
existe una contradicci6n manifiesta entre matemidad -prin
cipio de vida- y guerra -la organizaci6n de la muerte 1 4.
Pero la constataci6n de estos hechos no impide que reco
nozcamos que en tomo a esta cuesti6n existen las dos caras
II

Griffin, Woman and Nature, op. cit.

12 Gearhart, op. cit.


1 3 Una forma indirecta de llegar a algo de esto puede que se alcance en

China, donde junto a una historia muy reciente de fuerte misoginia y ante
Ia politica del hijo unico, se dice que hay quien estil volviendo al infanti
cidio de nii'l.as. El motivo reside en que si solo se puede tener un hijo, se
prefiere que este sea var6n. De cuando en cuando saltan en los media es
candalos sobre casos de infanticidio femenino en Ia India, por razones de
preferencia del var6n relacionados, en parte, con problemas de Ia dote.
1 4 Sara Ruddick, "Mothers and Men's Wars, en Harris y King, eds. ,
op. cit. , pags. 75-92, y especialmente pag. 8 1 .

1 54

de la moneda: tanto la posibilidad (y realidad) de que "mujer


pueda ser sin6nimo de pacifismo", como la posibilidad (y
realidad) de su identificaci6n con un punto de vista militaris
ta. Parecida reflexi6n se aplicaria a los varones: no todos se
pronuncian a favor de las guerras ni son tan agresivos como
se nos quiere hacer creer. De hecho las organizaciones ver
des y/o ecologistas son mixtas. Ademas, no todos los va
rones son iguales entre si, lo cual reza asimismo para las
muj eres.
Con todo, no podemos negar, visto con una cierta pers
pectiva, que razones psicol6gicas, hist6ricas y de socializa
ci6n explican la mayor propensi6n masculina hacia la guerra.
Pero lo que hay de cierto en ello no debe hacemos perder de
vista que la masculinidad de la guerra es en buena parte un
mito que sustentan tanto mujeres como varones en su apoyo a
la guerra 1 s. Si los varones fueran tan intrinsecamente agresi
vos no harlan falta ni los reclutamientos, ni el entrenamiento
en la misoginia, ni heroes estilo macho. Por otra parte, hay
quien sostiene que los rasgos que nos han sido adjudicados a
las mujeres pueden resultar utiles como critica al militarismo
y a la destrucci6n ecol6gica de un mundo en el cual no hay
Iugar para estos valores, asi como tampoco para el futuro de
los niil.os. Pero tambien es cierto que estos mismos rasgos
"femeninos" han servido para apoyar Ia guerra. Es decir, que
el "universal" pacifismo femenino es tan mitico como la
"universal" agresividad masculina.
El movimiento sufragista, al menos en lnglaterra, se di
vidi6 ante Ia Primera Guerra Mundial, defendiendo algunas
facciones Ia paz mientras que otras apoyaban la guerra con
entusiasmo 16 . Pero, en general, muchas mujeres la apoyaron
por una importante raz6n: fue la primera oportunidad para
gran n1lmero de ellas de romper con la obligaci6n del trabajo
domestico y de acceder con plena legitimidad a los trabajos
remunerados que los varones habian dejado vacantes.
1 s Ibid, pag. 84.
16 Segal, op. cit. , pag. 1 70.
1 55

Tradicionalmente, las mujeres han apoyado a los hijos,


maridos, amantes, hermanos y padres, y esos motivos han
sido similares a los masculinos: el patriotismo, la virtud de la
propia causa y otras de parecido tenor. Por otra parte, la gue
rra eleva a un rango superior la propia tarea domestica, el
mantenimiento del fuego en el hogar: hay una misi6n que
cumplir en la retaguardia al tiempo que se ensalza la femi
neidad como contrapunto a la exaltaci6n de los valores beli
cos masculinos. Tambien favorece el afan de aventura -y lo
digo con toda mi admiraci6n- de algunas mujeres, vedado
normalmente en tiempos de paz -algunas/os lectoras/es re
cordaran a Radclyffe Brown, la autora el El pozo de Ia sole
dad, cuando narra las peripecias de la protagonista mientras
conduce una ambulancia en primera linea del frente, lo cual
no es otra cosa que un trasunto de su propia biografia.
En cuanto a la cuesti6n de si hay algo intrinseco en las
mujeres que las hace ser mas pacifistas que los varones,
resulta cuando menos ingenuo plantearse las complej idades
del modemo militarismo en terminos de psicologias indivi
duates. Desde hace un cierto tiempo, las mujeres de los paises
de la OTAN, con Espana a la zaga, son admitidas en el ejerci
to por la via del voluntariado, o de las academias militares
como en el caso espafiol. En Estados Unidos, las mujeres se
han ido incorporando voluntariamente al ejercito desde que el
presidente Carter asi lo autoriz6 en 1 980. Las que lo han
hecho representan al menos un 1 0 por ciento de ese enorme
ejercito. No han sido las mas "violentas o agresivas" sino
aquellas que contemplan esta via como una importante forma
de promoci6n social -de ahi que sean mayoria las compo
nentes de las minorias negras e hispanas, que tienen vedado o
mas dificil que otras mujeres sus vias de ascenso social.
lncluso la mayor organizaci6n feminista norteamericana, la
"Organizaci6n nacional de mujeres" (National Organization
of Women, NOW), apoya dicha incorporaci6n con discutibles
argumentos que no vamos a analizar ahora l 7. Que no se per1 7 Para demostrar que las mujeres no son debiles y como un ejercicio
de ciudadania, entre otros. Verena Stolcke, "Ni soldados ni soldadas".
1 56

mita Ia presencia de mujeres-soldado ("soldadas" como dice


Stolcke) en los puestos de combate, de lo cual se han resenti
do con frecuencia las mujeres 1 s, no ha sido tanto por motivos
proteccionistas -a las mujeres se las ha hecho participar en
acciones en las que exponian gravemente su vida- como por
mantener Ia idea de Ia masculinidad del combate. De esta
manera se estimulaba de paso Ia idea del ser debil al que pro
teger para asi reforzar Ia disciplina.
De ahi que quepa hacerse algunas preguntas en relacion
con este asunto: t,solo los varones poseen impulsos violentos,
o ello es patrimonio de ambos sexos, aun si lo expresamos de
manera diferente a tenor de Ia educacion recibida? Si tuviera
mos un poder semejante al de los varones, t,abusariamos de el
de manera similar? Aquello de que el poder corrompe, t,seni
una maxima solo aplicable a los varones o valdria tambien
para las mujeres? Simone de Beauvoir comentaba lo siguien
te: " . . . una vez que estan en el poder, las mujeres son exacta
mente iguales a los varones. Solo hay que observar a Indira
Gandhi, a Golda Meir y a Ia senora Thatcher, por citar solo
algunas. No son en absoluto angeles de compasion y de per
don o de pacifismo" 1 9.
Cualquier observador/a puede darse cuenta de que los
valores militares son valores "masculinos", pero no por
esencia. La necesidad de analizar el modemo militarismo
1 8 Ibid. , pag. 1 74. Dentro de Ia esfera occidental, Ia excepci6n Ia consti
tuye Israel, dondo el servicio militar es obligatorio y alcanza a todos/as
los/as ciudadanos/as con independencia del sexo. Aun asi, las mujeres del
ejercito israeli tampoco son destinadas a los puestos de primera linea.
A. Graino/M .Carmona, "Mujeres en armas", El Pais, 10 de noviembre
de 1 988. La argumentaci6n que sigue esta fundamentalmente basada en
Segal, op. cit. , pags. l 68- 1 88.
1 9 Alice Schwarzer, "Simone de Beauvoir Tells About Sartre", Ms. 1 2,
num. 2, agosto de 1 983, pag. 90, citado por Zillah Eisenstein, Feminism
and Sexual Equality, Nueva York: Monthly Review Press, 1 984. No
obstante, convendria que reflexiomiramos sobre Ia forma de gobemar
de mujeres pr6ximas a planteamientos feministas, como en el caso de
Noruega o Islandia, netamente diferenciada de Ia manera en que lo hicie
ron las tres citadas por de Beauvoir, todas elias convencidas antifemi
nistas.
1 57

nos lleva a observar dos aspectos del mismo: el papel de las


ideologias de las diferencias sexuales en la preparaci6n a la
guerra y el aumento de la relaci6n de las mujeres con las tec
nologias belicas. A los soldados se les entrena llamandoles
mujeres o maricones como forma de azuzarles el amor pro
pio, lo cual refuerza los estereotipos masculino y femenino.
La heterosexualidad, una condici6n a menudo dificil de
mantener en una situaci6n de encierro entre personas del
mismo sexo, es promovida e impulsada por recurso a la por
nografia. Igualmente, se estimula y/o tolera el uso de prosti
tutas como instrumento de desarrollo de la masculinidad. Por
todo lo dicho resulta obvio pensar que la presencia de las
mujeres en los ejercitos amenaza la imagen masculina de lo
militar2 o .
Alrededor del 70 por ciento de los componentes de los
ejercitos modemos no participa en nada que se parezca a un
combate. La agresi6n y la violencia no son caracteristicas ne
cesarias a estos trabajos, imicamente una capacidad tecnica
determinada, llevada a cabo a menudo por civiles, parte de
ellos mujeres. De ahi que la noci6n de la agresividad, enten
dida de una manera psicologista o como conducta individual,
se este quedando obsoleta. Lo que cuenta es una ideologia
que promueve unos valores basados en el poderio militar, re
lacionado desde luego con dominaciones politicas y econ6mi
cas de unas naciones sobre otras, valores de los que partici
pan plenamente tanto mujeres como varones2 I .
Otra forma de entender la relaci6n entre feminismo y pa
cifismo viene representada por Sara Ruddick, para quien, mas
que una naturaleza esencialmente pacifica, lo que convierte
en especial el pacifismo de las mujeres es nuestra historia y el
20 No digamos nada de como se vive paroxisticamente esta situaci6n en
una guerra civil como es Ia de Ia antigua Yugoslavia. l,Podemos imaginar
nos a las mujeres combatiendo con los varones?
2 1 La "guerra del Golfo" pareci6 confirmar estos presupuestos. Recor
demos que mientras todo parecia marchar viento en popa (para Estados
Unidos y sus aliados, se entiende), mas de un 90 por ciento de las/os nor
teamericanas/os apoyaban a su presidente.
1 58

rol que se nos ha asignado; es decir, nuestra hechura responde


a una construccion historica.
Para Ruddick, Ia combinacion de valores nuevos y anti
guos constituye el punto de partida de una solucion pacifista:
" . . . Las mujeres que de forma simultanea insisten en una nue
va definicion de una fuerza femenina independiente y en Ia
tradicional capacidad nutricia femenina, conforman una origi
nal brigada de paz . . . No me parece entonces descabellado es
perar nuevas posibilidades de paz cuando una transformacion
feminista de los generos y de Ia sexualidad se combina con
un antiguo amor de cuft.o protector"22.
Ruddick denuncia Ia forma en que los conceptos tradicio
nales de femineidad, mujer y madre se reifican y se utilizan
ideologicamente al servicio de la guerra. Su propuesta aspira
a su reconversion y reutilizacion a favor de la paz. Ella parte
para ello de algo que ya mencionamos mas arriba: si las ca
racteristicas femeninas han servido para apoyar la guerra,
L,por que no invertimos dicha proposicion? Estas caracteristi
cas, fruto de la division de roles y de Ia manera en que se
halla construida Ia sociedad, pueden ser empleadas como cri
tica al militarismo y a Ia destruccion ecologica de un mundo
en el cual no hay Iugar para estos valores.
Nuestra autora parte de Ia inherente contradiccion entre,
por un lado, guerra destruccion y muerte y, por otro, valo
res matemales vida y cuidados. No es que piense que las
mujeres son intrinsecamente pacifistas pero si que las practi
cas matemales constituyen, en sus propias palabras, "un
recurso natural" para una politica bacia la paz.
Una matizacion resulta procedente: Ruddick no se esta
refiriendo literalmente a "las madres" para expresar su pro
puesta sino a los valores matemales, entendidos como Ia etica
del cuidado que se nos ha adjudicado a las mujeres al margen
de cuanto hayan sido asumidos por las propias mujeres, ma
dres o no. No podemos hablar lll1 icamente de las madres por
que entonces estariamos dejando fuera a las no-madres, sec=

22 Sara Ruddick, "Preservative Love and Military Destruction: Some


Reflections on Mothering and Peace", en Trebilcot, ed., op. cit., pag. 259.
1 59

tor importante entre Ia poblacion femenina. Por lo demas, en


los movimientos pacifistas feministas muchas de las militan
tes eran-son no-madres, pero es que en ningtin caso ten<lria
sentido pensar que las madres son mejores pacifistas que las
no-madres.
Pues bien, Ruddick propugna que esas mujeres que con
suelan y curan a "sus hombres" -padres, hermanos, maridos,
novios, hijos-; que mantienen viva Ia retaguardia: el hogar y
el trabajo productivo; esas mujeres que son una importante
razon -o pretexto- de Ia lucha de esos varones, puedan lie
gar a convertir lo inherentemente "pacifista" de sus cometi
dos y el propio desgarro por las vidas que se pierden -es
decir, su intimo dolor por Ia violencia- en una energia paci
fista, de rechazo a prestar apoyo a Ia violencia organizada que
son las guerras y sus secuelas de destruccion de las vidas y
del entomo; de resistencia, pues, a todos estos desastres23.
Estas dos corrientes de pensamiento coexisten con una
tercera desde Ia que se propone invocar valores pacifistas
pero no qua mujeres ni qua valores relacionados con el hecho
social de ser mujer sino en cuanto a valores comunes al con
junto de los seres humanos. Desde esta perspectiva, una vi
sion no jerarquica y cooperativa de Ia relaciones sociales no
tendria por que interesar solo a las mujeres ni provenir Unica
mente de una supuesta practica social que nos fuera peculiar.
Segtin esta vision, Ia ideologia antimilitarista es algo mas que
Ia critica de las armas y su asociacion con lo masculino. Ad
quiere un sentido af\adido en relacion con Ia dominacion de
un pais por otro, con Ia amortiguacion de conflictos intemos
y con Ia creacion de una identidad colectiva que afecta tanto a
varones como a mujeres.
Como apunta Celia Amor6s, el acercamiento entre femi
nismo de una parte, y ecologismo y pacifismo de Ia otra, se
debe a que todos estos movimientos responden a nuevos va
lores culturales que se han aupado en el mundo occidental en
los af\os setenta. Este acercamiento no se deriva, sin embar23 Ruddick, "Mothers and Men's . . . , op. cit. , pag. 89.
"

1 60

go, de Ia existencia de una afinidad especial de las mujeres


con Ia Naturaleza que nos haga mas sensibles a estos feno
menos24.
Simone de Beauvoir expresaba su desacuerdo a Ia no
cion de que Ia mujer posee una esencia natural o es "natural
mente" mas pacifica que el varon "porque las mujeres debe
nan desear Ia paz en tanto que seres humanos, j no como mu
jeres ! Esta linea de pensamiento es enteramente irracional.
Despues de todo, los varones tambien son padres. Las muje
res pacifistas, al igual que los varones pacifistas, pueden
decir simplemente que no quieren el sacrificio de ninguna
nueva generacion. Con toda seguridad, el asunto no consiste
en que es mi hijo, nacido de mi seno, o de que es peor que el
muera y no el hijo del vecino . . . Pienso, pues, que las muj e
res deberian desprenderse totalmente de semejante equipaje.
Y si se las empuja a ser pacifistas en nombre de la mater
nidad, eso no es mas que una estratagema de los varones
que intentan re-conducir a las mujeres al utero (back to the
womb) " 2 s .
Si el feminismo se constituyera como altemativa posible
a un modelo de civilizacion, se deberia a que intenta presen
tarse como una altemativa globalizadora. Esta altemativa
abarca, ademas de las relaciones mujer-varon, a todas las re
laciones de dominacion y de prepotencia, que en el terreno de
la naturaleza y de nuestro futuro pueden propiciar la destruc
cion del planeta y, de paso, de la humanidad. Por semejante
razon, estas nuevas actitudes deberian imponerse en nombre
de la humanidad. En lo que a las mujeres concieme, ello de
beria implicar una nueva construccion social y cultural de Ia
mujer y del varon que favoreciera una mentalidad distinta. En
ella, las mujeres se incorporarian como protagonistas a los
destinos de Ia humanidad y contribuirian a romper Ia vision
jerarquizante hoy en boga.
24 Amor6s, op. cit. , pags. 22 1 -22.

2 5 Alice Schwarzer, op. cit. , pag. 239. Una postura como Ia de Ruddick

no encaja en Ia caricatura que Simone de Beauvoir efectUa de Ia posicion


matemalista esencialista.

161

En cuanto al aspecto de si nos hallamos buscando la


igualdad o promoviendo las diferencias entre los sexos, pare
ce mas razonable el planteamiento de Stolcke: evitar la con
fusion entre igualdad e identidad. Un igualitarismo a ultranza
podria llevar a que, si en nada esencial somos diferentes a los
varones y si a lo que aspiramos es a una igualdad con ellos,
sus actividades constituirian el modelo en el que nos conver
tiriamos una vez que nos "liberaramos". Una cosa es aspirar a
la emancipacion y otra muy distinta es la imitacion pura y
simple de los que hoy se nos presentan como los valores del
varon. Nada mas lejos de un feminismo que se pretende re
novador, que intenta contribuir al alumbramiento de una
nueva concepcion del varon y de la mujer y de la relacion
entre los mismos. Ello pondria en crisis los modos de com
portamiento y las actitudes que tradicionalmente se han asig
nado a cada sexo.
En el caso del militarismo, no porque lo practiquen co
mUnm.ente los varones resulta una conducta deseable que de
bamos copiar. Nuestra autonomia estriba, entre otras cosas,
en realizar, desde una perspectiva propia, la critica que nos
parezca oportuna en cada momento a la distribucion de pape
les en esta sociedad -a los varones, la violencia, que da
poder; a las mujeres, la dulzura, que comporta subordinacion.
Esta critica alcanzaria a los propios principios en los que la
susodicha distribucion parece asentarse, de jerarquizacion y
autoritarismo absolutos.

1 62

SEGUNDA PARTE

Censura, revoluci6n sexual y conservadurismo:


los conflictos de una cierta politica feminista

lntroducci6n
Tras conocer con alglin detalle las formulaciones ideol6gicas del feminismo cultural, analizaremos a continuaci6n, en
primer Iugar, la manera en que este feminismo, en su version
antipomografia, ha percibido los cambios que la revoluci6n
sexual introdujo en Ia vida y expectativas sexuales de las
mujeres; Ia forma de entender semejante etapa le impulsaria a
tratar de poner limites a la exploraci6n sexual femenina, con
la ilusi6n de que asi se controlaria mejor Ia agresividad mas
culina. Seguidamente, comentaremos el acercamiento ideol6gico que parece haberse producido entre algunos postulados
de este feminismo y los de Ia derecha ultraconservadora en
Estados Unidos, cuyas lineas de pensamiento en tomo a la fa
milia y las relaciones entre los sexos expondremos. Final
mente, tendremos ocasi6n de comprobar que Ia confluencia
del feminismo antipomografia y de Ia derecha reaganita re
sult6 ser no s6lo te6rica sino tambien politica.
En los tempranos tiempos del feminismo radical predo
minaba una percepci6n hipemegativa hacia Ia revoluci6n
sexual, concebida como una estratagema masculina para ob
tener mas sexo sin ofrecer nada a cambio. Se desechaba lo
que de positivo pudo tener y se acentuaba lo negativo, pero
nunca se pens6 que la libertad sexual pasaba por la represi6n
del deseo femenino. Este ultimo postulado pas6 a ser defendi
do posteriormente por el feminismo cultural, para el que
1 65

libertad sexual lleg6 a ser sin6nimo de opresi6n de Ia mujer.


Las feministas anti-censura sostendrian, por el contrario, que
habia tenido Iugar una serie de cambios significativos en Ia
vida sexual de las mujeres, cuyos comportamientos sexuales
habian cambiado, en rigor, bastante mas que los de los hom
bres. No por ello dejaban de reconocer en todo momento las
limitaciones e insuficiencias de unas transformaciones para
cuyo alcance y control las mujeres carecian de poder.
No cabe Ia menor duda de que Ia derecha y un cierto fe
minismo difieren en las razones respectivas de su rechazo de
Ia revoluci6n sexual. Para Ia primera, esta habria conducido a
todo tipo de perversiones y a una ausencia de moralidad que
iria en detrimento de Ia familia tradicional. Para el segundo,
solo habria contribuido a dar mayor carta de naturaleza a los
violentos impulsos sexuales masculinos, con la generaci6n de
un aumento de las agresiones contra las mujeres, sin faltar un
incremento de Ia consideraci6n de las mismas como objetos
sexuales para uso y abuso del var6n. No obstante, en el curso
de Ia defensa de este punto de vista, fueronse desvelando ar
gumentos y actitudes por parte de algunos sectores feministas
en los que, para nuestro asombro, resonaban los ecos de Ia
argumentaci6n conservadora de toda Ia vida.
Expondremos los planteamientos conservadores, en pri
mer Iugar, para comprender lo que signific6 el giro antipomo
grafia. de un importante sector del movimiento feminista en
una epoca y en un pais en que se estaba creando un gran mo
vimiento de masas ultrarreaccionario; y, en segundo Iugar,
para entender que ciertas actitudes de intolerancia ante el plu
ralismo y Ia exploraci6n en el terreno sexual pueden crear
convergencias de pensamiento entre los sectores mas dispa
res, convergencias que no parecen muy utiles a las mujeres
desde un punto de vista feminista.
De este hecho se podria extraer Ia enseftanza de que tales
similitudes no son casuales sino que cabe ver en elias una res
puesta feminista de signo conservador ante una situaci6n
novedosa y problematica para Ia mujer. Por aftadidura, y en
un momento de amplia reacci6n conservadora, los plantea
mientos de esta clase de feminismo pueden ser objeto de
1 66

apropiaci6n y utilizaci6n para sus fines por los sectores inte


resados en fomentar el papel tradicional de Ia mujer.
Estudiaremos asimismo una iniciativa legal del movi
miento antipomografia para luchar contra toda suerte de
materiales pomognificos -Ia propuesta de ley del tandem
MacKinnon-Dworkin. A esta iniciativa se sumaron inmedia
tamente las fuerzas conservadoras para iniciar una andadura
comful, al parecer muy llevadera para ambas partes. Exami
naremos a continuaci6n los resultados de una comisi6n ofi
cial convocada por Reagan -Ia comisi6n Meese- para
combatir los resultados "liberates" de otra comisi6n oficial,
esta de 1 970. La comisi6n reaganita se veria apoyada por
algunas de las lideres de este tipo de feminismo. La confluen
cia entre ambos sectores no ha sido, pues, s6lo te6rica sino,
igualmente, pnictica.
Debemos andar precavidas/os a Ia bora de esbozar una
propuesta pro-censura en el resbaladizo terreno de Ia pomo
grafia, por muy "feminista" que sea. El estudio critico de Ia
mencionada iniciativa legal del movimiento antipomografia
servini para concluir que Ia reducci6n de Ia libertad de expre
si6n en que parece consistir el objetivo de semejante propues
ta de ley no favorece a Ia causa del conjunto de las mujeres.
A mayor abundamiento, los intereses de las profesionales que
trabajan en este sector tampoco se ven defendidos por dicha
iniciativa.

1 67

' \

}i

l,Menos sexo para las mujeres?


La percepcion de la Hamada revolucion sexual ha resulta
do por completo nefasta para un sector del feminismo: se
resaltan sobre todo su envoltura comercial y la marginacion
de la mujer de sus posibles beneficios; se destacan aspectos
como la proliferacion y "endurecimiento" de la pomografia,
la objetualizacion de todas las mujeres en los medios de co
municacion, y un sinfin de otros rasgos que se consideran ne
gativos. Otra faccion del feminismo reconoce las limitaciones
e insuficiencias de la revolucion sexual, pero opina que los
cambios en el terreno de la sexualidad tuvieron tambien otra
cara, la de unas transformaciones favorables a las mujeres, al
menos en muchos otros aspectos a los que nos referiremos en
un proximo capitulo. En este nos gustaria concentramos en
las razones y motivaciones que llevaron a una parte del femi
nismo a proclamar que la revolucion sexual, si alg1ln signifi
cado tuvo fue el de beneficiar a los hombres, mientras que las
mujeres fueron percibidas exclusivamente como sus victimas.
Varios factores nos ayudan a entender este fenomeno.
Desde bacia algunas decadas se habian ido experimentando
paulatinamente importantes novedades en lo que la cultura
esperaba de las mujeres, de los hombres y de las relaciones
sexuales. Cambios en la estructura de la familia, en la incorpo
raci6n de las mujeres al mercado de trabajo y en la concepcion
de los generos, constituyen la base de la revolucion sexual.
1 69

Estos cambios favorecieron transformaciones en Ia ideologia,


en Ia cultura, en las condiciones materiales y en Ia tecnologia,
que debilitaron en gran medida el vinculo entre Ia reproduc
cion y Ia sexualidad. Y, sin embargo, Ia revolucion sexual
parecio convertirse en una licencia para Ia promiscuidad mas
culina y Ia accesibilidad femenina. Durante parte de los ailos
cincuenta y en los sesenta, las mujeres de Ia izquierda norte
americana padecieron esta situacion de Ia mano de sus com
paileros de luchas. En parecidas condiciones se encontraron
las que provenian mas bien de sectores contraculturales. Ha
cia finales de los sesenta se consumo Ia ruptura con los parti
dos y grupos de Ia izquierda y Ia irrupcion como una avalan
cha del feminismo radical. Este sector puso sobre el tapete el
sentimiento de explotacion que experimentaban estas mujeres
frente a lo que sus "compaileros de viaje" entendian como li
bertad sexual.
El feminismo se dividio ante Ia cuestion de Ia sexualidad:
una faccion abogaba por Ia continuacion del modelo familiar
de pareja monogamica, si bien defendiendo un cambio de
roles en Ia familia. Se ponia el acento sobre todo en Ia necesi
dad de Ia incorporacion de Ia mujer al trabajo en un plano de
igualdad con el hombre. Se rechazaban tambien las demandas
de libertad sexual que surgian del ala mas a Ia izquierda y de
los sectores contraculturales, mas proclives a Ia experimenta
cion. Otra faccion comenzo a propagar Ia necesidad de resis
tir los avances masculinos dado que cualquier contacto sexual
con el hombre constituia, en su opinion, una fuente de opre
sion. La version elaborada de esta tendencia recibio el nom
bre de lesbianismo politico, que en esencia proclamaba que
solo las mujeres eran capaces de comprender y satisfacer las
necesidades de otras mujeres.
La homofobia inicial dentro del movimiento feminista,
muy orientado heterosexualmente, e incluso en menor medi
da actitudes antisexo, contribuyeron a que las lesbianas se
autodefinieran antes como un movimiento politico que por Ia
orientacion sexual de sus miembros. Ello contribuyo a "senti
mentalizar" y desexualizar su contenido. Asi, las lesbianas
trataban de evitar ser tachadas de identificacion con el hom1 70

bre por aquello de la "genitalizaci6n" del sexo. En conse


cuencia, mostraron su rechazo a expresar las relaciones con
mujeres primordialmente por la atracci6n sexual que experi
mentaban entre si, lo cual se interpretaba como un hacer mas
culino.
Mary Daly, por ejemplo, convierte en sin6nimos la amis
tad y el amor entre mujeres, pero no menciona el componente
sexual en ningUn. momento. Explicitamente nos dice que, a
diferencia de lo que ocurre con el hombre, "el amor er6tico
(nunca sexual) que se identifica con la mujer no esta dicoto
mizado respecto de una amistad radical entre mujeres. Antes
bien, constituye una expresi6n y manifestaci6n importante de
amistad". Aflade a continuaci6n que una "lesbiana puede con
frecuencia profesar una profunda amistad amorosa por otra
mujer sin por ello ser su ' amante"' I .
Daly no es, por supuesto, la 1lnica que sostiene estas posi
ciones. Janice Raymond afirma que ser una lesbiana feminis
ta es mucho mas que una elecci6n sexual; es un compromiso
total con las mujeres en todos los niveles de la existencia2.
Otra autora, Julia Penelope, rechaza el lesbianismo considera
do "meramente" como preferencia sexual por entender que
esta denominaci6n encierra un significado patriarcal: "Pienso
que estamos operando dentro de definiciones patriarcales de
sexualidad cuando aceptamos su definicion del lesbianismo
en tanto que 'preferencia sexual ' . Incorporamos el enfasis en
el 'acto sexual' en tanto que producto o suceso unico, y per
petuamos sus conceptos acerca de la sexualidad cuando in
tentamos incorporar la distinci6n entre pomografia y ero
tismo . . . a nuestra cultura". A continuaci6n Penelope se mani
fiesta en contra de las fantasias sexuales por juzgarlas
falocentricas: "Pienso que la ' necesidad' de imagenes sexua
les extemas que algunas de nosotras estamos expresando en
estos dias es algo que hemos recogido de una ideologia falo
centrica, y creo que resulta destructiva para la conciencia
I

Daly, op. cit. , pag. 373.

2 Raymond, op. cit. , pag. l 0 1 .


171

radical que estamos intentando desarrollar dentro de nosotras


mismas"3.
Los movimientos gays y de lesbianas han luchado por
que se reconozcan las apetencias sexuales de sus miembros
como preferencias o eleccion y no como perversiones, preten
sion enfrentada a la tradicional vision liberal de la homose
xualidad en tanto que tendencia "desviada" pero que hay que
tolerar. Y esto que tanto ha costado conseguir a los antedi
chos movimientos es echado por tierra al negar como ingre
diente esencial al lesbianismo su componente sexual. Ade
mas, un condimento indispensable de la sexualidad, las fanta
sias sexuales, es rechazado por falocentrico y pomogratico.
El caracter erotico-sexual del lesbianismo desaparece en este
contexto. Pero la muestra mas clara de intolerancia ante la
mera posibilidad de estas fantasias nos la ofrece Catharine
MacKinnon. Mientras pronunciaba un discurso ante Ia Comi
sion Meese en contra de Ia pomografia, respondio a una les
biana sentada entre el publico que habia manifestado que dis
frutaba con Ia pomografia: "Si Ia pomografia es parte de tu
sexualidad, entonces no tienes derecho a tu sexualidad"4.
Rich, por su parte, en su intento de que el lesbianismo
sea aceptado como una tendencia "natural" por el conjunto
del feminismo, se muestra contraria a Ia consideracion del
lesbianismo como "mera preferencia sexual" o como "un es
tilo de vida altemativo". Rich prefiere una definicion mas
politica del termino que profundice en Ia eleccion erotica y
Ia convierta en una identificacion consciente con otras mu
jeres, lo que para ella seria sinonimo de lesbianismo feminis
taS . Con ello se estan implicando tres cosas que no tienen por
que ser ciertas: que Ia mejor feminista sera Ia lesbiana; que
Ia que se acueste con un hombre no podra desarrollar un
3 Julia Penelope, "And Now for the Hard Questions . . . ", Sinister Wzs
dom, otofl.o de 1 980, pags. 99- 1 04, y especialmente pag. 1 03 .
4 Citado en Philip Nobile y Eric Nadler, United States of America Vs.
Sex. How the Meese Commission Lied about Pornography, Nueva York:
Minotaur Press, 1 986, pag. 359.
S Rich, "On Compulsory. . ", op. cit.
.

1 72

vinculo de profunda solidaridad con las mujeres; y que toda


lesbiana no politizada, no feminista militante, no merece el
titulo de tal.
Concedemos a Rich toda Ia raz6n cuando critica que Ia
heterosexualidad se contemple como un hecho dado mien
tras que el lesbianismo debe ser explicado y justificado. De
ahi que, por lo general, sea politicamente mas conveniente
negarse a explicar Ia homosexualidad: existe como tal y
punto. Pero lo que habria que evitar es Ia postura contraria
en Ia que cae Rich: el lesbianismo seria lo natural y Ia hete
rosexualidad lo que requiere explicaci6n, porque entonces lo
justo seria que trataramos de explicar ambos fen6menos.
Y en realidad esto es lo que, en alguna medida, se propone
Rich cuando, partiendo de los textos de Dorothy Dinnerstein
y Nancy Chodorow, comenta que Ia heterosexualidad es,
ante todo, una instituci6n politica. Se crea, en parte, en el
seno de Ia familia nuclear y no depende unicamente de Ia
preferencia sexual. Rich critica las pretensiones reformistas
de las autoras que acabamos de citar, que sugieren una ma
yor implicaci6n del hombre en el cuidado de los nifios con el
fin de evitar esa division de roles tan absoluta que se pro
duce desde Ia infancia. Rich, por el contrario, sostiene que
si Ia forma en que habitualmente se da Ia relaci6n entre pa
dres e hijos/as pequetios/as, con una muchisima mayor
implicaci6n de Ia madre, conduce a que esta sea el primer
amor de Ia prole, ;,a que romper esta tendencia implicando
al padre? F omentar Ia unica presencia de Ia madre crea un
mundo de muj eres lesbianas y de hombres cuyo \lnico obje
to amoroso son las mujeres, con lo cual siempre saldremos
ganando 6 .
Minimizar el componente sexual del lesbianismo ignora
las formas en que Ia revoluci6n sexual result6 positiva para
las feminas, y posibilit6, entre otras cosas, Ia relaci6n sexual
entre las mismas. No hay que olvidar que, por lo menos desde
el Renacimiento hasta el siglo XIX, las relaciones entre muje6 Rich, op. cit. .
1 73

res, en un mundo de marcada segregaci6n entre los sexos,


discurrian en el terreno de una fuerte amistad y de una suerte
de amor plat6nico, completamente desexualizado7. S6lo la
revoluci6n sexual, tanto la que tuvo Iugar en los aftos veinte
como sobre todo la contemponinea, hizo que se pudiera con
cebir, incluso por parte de las propias mujeres, una relaci6n
entre estas con componentes sexuales. Gracias a esa liberali
zaci6n sexual se comenz6 a admitir su existencia como seres
sexuales, aunque el reconocimiento del lesbianismo ha reque
rido muchos otros factoress por significar de una manera pro
funda una altemativa que prescinde del hombre. Por ello -se
dice en una critica al trabajo de Rich que estamos analizan
do-, "cualquier estrategia definitoria que busque dejar de
lado el componente sexual ' lesbiano' en favor de un compro
mise emocional. . . con las mujeres, tiende a conducir a las
feministas a minimizar Ia importancia hist6rica del movi
miento por la liberaci6n sexual. Los resultados negativos de
ese movimiento -por el cual la objetualizaci6n sexual reem
plaza a Ia objetualizaci6n material, y se transforma Ia concep
ci6n de Ia mujer en el siglo XIX como 'utero entre las piemas'
en una nueva definici6n, ya en el siglo presente, de ' vagina
entre las piemas '- no justifican el rechazo de los avances
reales que se lograron para las mujeres, no siendo el menor
de ellos Ia posibilidad de una identidad lesbiana en el sentido
sexual del termino"9.
La hiperpolitizaci6n de las relaciones sexuales, con Ia
pretensi6n de crear un modelo en el que todo fuera idealmen
te igualitario, contribuy6 a Ia definici6n de lo que se entiende
como politicamente correcto en este terreno. Ello se tradujo
en ataques furibundos contra las lesbianas sadomasoquistas
-pequeno pero bien organizado grupo que defiende su op
ci6n publicamente- y contra las que promueven relaciones
1 Lillian Faderman, Surpassing the Love ofMen, Nueva York: William
Morrow and Company, 1 98 1 .
8 Vease sobre este particular Ia pags. 1 1 6- 1 1 7 del capitulo "(.Hetero
sexualidad versus lesbianismo?".
9 Ferguson, op. cit. , pag. 1 64.
1 74

de butch-femme 1 o, por contradecir los presupuestos del les


bianismo politico.
La cumbre de esta polemica se produjo en los enfrenta
mientos acaecidos en el Barnard College de Ia Universidad
de Columbia en 1 982. En ese mismo ai'lo se publicaron los
libros Coming to Power y su respuesta Against Sadomaso
chism, en los que ya se perfilaban cl aramente algunas de las
lineas del debate en tomo a Ia sexualidad 1 1 . Pero Ia tendencia
al rechazo por parte de algunas defensoras del lesbianismo
politico de muchas otras mujeres que no encajan en su orto
doxia viene de lejos. Mary Daly, en su libro de 1 978, no se
recata de excluir de su utopia feminista a un abanico muy
amplio de muj eres: las que mantienen relaciones de butch
femme, las que celebran el dia del orgullo gay y tienen rela
ciones con los homosexuales masculinos o con los hombres
en general, las que defienden fantasias sexuales alimentadas
por Ia pomografia, y un sinfin de otras mujeres cuyos com
portamientos no le parecen acordes con Ia nueva ortodoxia
que ella y otras han creado. Daly considera literalmente que
cualquier alianza con el hombre -en Ia que incluye Ia reivin
dicacion de Ia igualdad de derechos (Ia ERA) o Ia petici6n de
programas de acci6n positiva- separa Ia sexualidad femeni
na de una amistad interfemenina radical. Juzga, igualmente,
que con estas alianzas el significado de Ia sexualidad se em
pequefiece y pierde consistencia en favor de unos baremos
patriarcales. Ello implica, cuando menos, que Ia sexualidad
per se carece de valor y que se define politicamente. Conclu
ye Daly que en los casos en que se practique Ia sexualidad
con mujeres se podni acaso ser bisexual u homosexual, pero
nunca lesbiana si se lleva a cabo alguna de las conductas por
1 0 Relaciones del tipo butch/femme son aquellas en que las dos mujeres
de una pareja lesbiana representan, al menos formalmente hablando, roles
claramente diferenciados que podemos identificar como masculino y fe
menino respectivamente.
II Samois, ed., Coming to Power: Writings and Graphics on Lesbian
S/M, Boston, Massachusetts: Alyson Publications, 1 982. Robin Ruth Lin
den, Darlene R. Pagano, Diana E. H. Russell y Susan Leigh Star, eds.,
Against Sadomasochism, East Palo Alto, California: Frog in the Well, 1 982.
1 75

ella denostadas. Inevitablemente, estas mujeres que colaboran


con los hombres actuanin de manera heterosexista 1 2.
Andrea Dworkin, con sus ideas tremendistas acerca de la
maldad masculina, esta explotando la culpabilidad sexual de
las mujeres a favor de su idea de lo que constituye una sexua
lidad correcta. Se le atribuye a Dworkin la frase de que una
mujer puede acostarse con un hombre siempre que su pene no
se ponga erectoi J . Los modelos sexuales que siguen mujeres
y hombres son conceptuados de opuestos. El modelo mas
afectivo, menos genital, de las mujeres, representa el que am
bos sexos debieramos seguir. Segfui este esquema, los valores
"femeninos" relacionados con la sexualidad --el carifio, el
afecto, el amor, el cuidado-- nos habrian sido robados por la
liberacion sexual 1 4.
Gretel Ammann supo expresar muy bien las etapas por
las que paso la discusion acerca de la sexualidad femenina
hasta llegar a la concepcion que aqui criticamos: de la repre
sion de la sexualidad, que estaba mal vista, se paso al extre
mo opuesto, donde lo que estaba mal visto era la expresion de
los sentimientos. Para salir del paso, las feministas inventaron
el termino "sensualidad", que aunque no era definido con cla
ridad -Gretel escribia en 1 979 y en Espafia- ya se presen
tia como empobrecedor de la vida sexual. Gretel referia el
uso de este termino a las lesbianas que lo aplican en sus re
laciones, aludiendo a ellas de una manera muy grafica y colo
quial: "No te pongas encima, no me desees porque no soy un
objeto, me miras como un macho, no a la penetracion, no me
'ataques' , esto no lo hago porque lo hacen los tios". Concluye
que con tanta pejigueria se estaba dejando de explorar y
experimentar en un campo al que solo habian tenido acceso
pleno los hombres, y no se aprovechaban las oportunidades
que las propias mujeres habian contribuido a crearis.
12 Daly, op. cit. , pags. 20, 25-26, 376 y 3 8 1 .
1 3 Sally O'Driscoll, "Andrea Dworkin: Guilt Without Sex", Village

Voice, 1 5-2 1 de julio de 1 98 1 , pag. 34.


1 4 Barry , op. cit. , pag. 267.
I 5 Gretel Ammann, op. cit.

1 76

En esta mentalidad se llega a convertir en sin6nimos


revoluci6n sexual y explotaci6n sexual. La primera condujo a
Ia segunda y nada mas que a Ia segunda. Janice Raymond,
con un planteamiento muy antireichniano y que recuerda bas
tante a Ia actitud de Ia izquierda militante de hace ya algunos
aiios, considera que Ia libertad sexual no es sino una fuerza
conservadora. Tiene raz6n Raymond cuando dice que el sexo
sin poder no constituye una revoluci6n, pero parece como si
implicitamente aceptara el lema opuesto: el poder sera mas
poder cuanto menos sexo lleve consigo l 6 .
Rich, por su parte, aunque valora negativamente Ia revo
luci6n sexual ofrece, creo que a su pesar, argumentos que se
prestan mas bien a una valoraci6n contradictoria de Ia susodi
cha revoluci6n. Nos indica esta autora que, en los paises oc
cidentales, Ia heterosexualidad institucionalizada prescribe
a Ia mujer que se comporte de una manera sensual y "libera
da", mientras que en ninguna parte se admite el lesbianis
mo l7. Y mientras ello es cierto -el lesbianismo s6lo es admi
tido como fantasia er6tica del var6n- tambien lo es que Ia
revoluci6n sexual ha sido uno de los factores que ha posibili
tado Ia existencia de un movimiento gay y de lesbianas. Este
movimiento ha creado una subcultura propia y una comuni
dad que, por fuerza, ha acabado por ser reconocida o, al me
nos, ha logrado sobrevivir a contracorriente. Dice asimismo
Rich: "La liberalizaci6n de las actitudes sexuales, el incre
mento del sexo pre y extra matrimonial, Ia creciente tasa de
divorcio y Ia archiconocidamente gastada textura de Ia fami
lia nuclear, han conducido al reconocimiento de las contra
dicciones entre Ia teoria y Ia practica patriarcales" I S . Pero
antes de llegar a esta conclusi6n ha pasado por denostar Ia
pildora anticonceptiva en tanto que arma del patriarcado para
conseguir que las mujeres se comportaran sexualmente seg6n
los deseos masculinos, es decir, estuvieran siempre disponi
bles para su satisfacci6n. Si bien ello pudo ser un efecto no
16 Raymond, op. cit. , pag. 1 62.
1 7 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 24.
I S Ibid pags. 58-59.
.

1 77

deseado del uso de la pildora, no se excluye que para las mu


jeres representara la posibilidad de practicar un sexo relativa
mente seguro en relaci6n con los embarazos. Con la posi
bilidad de elecci6n y variaci6n de las parejas, junto con el
aumento en la calidad de la propia sexualidad, libre del temor
al embarazo, se habia abierto para ellas un vasto panorama en
el terreno de las relaciones sexuales
Esta ultima consideraci6n parece connotar que las muje
res carecen de iniciativa sexual, ya que ooicamente se atribu
ye a la pildora un efecto negativo: el de "obligar" a las muje
res a una disponibilidad absoluta ante las exigencias masculi
nas. Seg1ln este criterio, l,C6mo calificar a las mujeres que ya
practicaban --o deseaban hacerlo--- relaciones sexuales es
ponidicas? La pildora confirm6 la tendencia existente hacia
ese tipo de relaciones, limitAndose a ofrecer una mayor segu
ridad a la hora de ejercerlas 1 9.
Por supuesto que estamos de acuerdo con Rich cuando
seiiala que solo cuando podamos escoger tanto las formas de
nuestra sexualidad como de nuestra (no)matemidad consegui
remos una sexualidad genuinamente aut6noma, que iria mu
cho mas alla de la revoluci6n sexual tal y como hoy se
entiende. Pero rechazamos de plano la igualaci6n de la libera
ci6n sexual con la esclavitud sexual, como hace Barry utili
zando como justificaci6n de su argumento la Historia de 0 2 0 .
La sesgada lectura que sostiene que todo texto que incluya
algo de sadomasoquismo2 1 constituye irremediablemente una
nueva fuente de explotaci6n de la mujer no es la 11nica posi1 9 Vease Linda Gordon, Woman s Body, Woman s Right, Penguin Books,
1 980, para el argumento de que Ia pildora no cre6 Ia revoluci6n sexual,
como err6neamente se piensa a veces, sino que mas bien contribuy6 a
consolidarla.
20 Barry, op. cit. , pag. 249.
21 Vease mi trabajo "La actualidad de una pregunta de Simone de
Beauvoir, ' (.Hay que quemar a Sade? "', Aetas de las VII Jomadas de In
vestigaci6n lnterdisciplinar tituladas Mujeres y hombres en Ia formacion
del pensamiento occidental. Ediciones de Ia Universidad Aut6noma de
Madrid, 1 989, vol. I, pags. 1 3-24. Este trabajo fue reproducido en mi libro
Las mujeres en Ia encrucijada de Ia sexualidad, op. cit.
1 78

ble. En el caso que aqui comentamos, admite otra interpreta


cion algo mas optimista: si no hubiera habido un movimiento
feminista ni un movimiento bacia la liberacion sexual, no
hubiera existido la Historia de 0, de contenido altamente
misogino sin duda, pero que puede ser entendida igualmente
como la reaccion extrema de un colectivo que de pronto ha
cogido miedo porque ha visto que puede perder el control de
la sexualidad y, en definitiva, del poder sobre la mujer22 .
Una vision excesivamente unilateral de un fenomeno nos
la presenta Susan Griffin cuando interpreta la avidez con que
es presentada la fellatio en la pomografia como un castigo
simbolico contra la madre, en venganza por el enorme poder
que tuvo sobre el nino. El resultado seria Ia humillacion de Ia
mujer. Todo sadomasoquismo presentado en la pomografia es
tambien calificado como humillante (para Ia mujer, se supo
ne, aun cuando a menudo el dominado sea el hombre)23. Re
sulta aceptable la interpretacion psicoanalitica de Ia pomogra
fia que considera relacionados el miedo psicologico de los
hombres bacia las muj eres que parece reflejar esta industria
con Ia forma en que se desarrolla Ia psicologia infantil. Pero
parece un tanto simplista Ia interpretacion de un acto sexual
como puede ser la fellatio, o su representacion en este caso,
solo bajo aquella luz. La fellatio constituye una forma de in
teraccion sexual considerada tabu por Ia moral tradicional, y
muchas mujeres se niegan a satisfacer esta fantasia masculina
por considerarla sucia, poco apropiada para una esposa; pero
no cabe duda que, en una relacion placentera, puede ser vivi
da como una experiencia excitante y agradable para Ia mujer
que Ia practica. Que aparezca en Ia pomografia y que las mu
jeres den Ia sensacion de afanarse en ella con fruicion no
refleja mas que, repetimos, una fantasia masculina. Al estar la
pomografia al uso hecha por y para varones, estas fantasias
cuentan con un espacio en sus imagenes. AI no haber un
22 No se trata de celebrar Ia aparici6n de dicho texto pero si de interpre
tarlo de acuerdo con su contexto, como repetidamente se insiste desde Ia
perspectiva que se adopta en este libro.
23 Griffin, Pornography and Silence, op. cit. , pags. 6 1 y 47.
1 79

equivalente femenino, una fantasia femenina como el cunni


lingus no acostumbra a contar con imagenes similarmente
exprestvas.
Segt!n comentan Ehrenreich, Hess y Jacobs24, en la pri
mera mitad de la decada de los ochenta se sucedian las mani
festaciones acerca de que la revolucion sexual habia vaciado
de romance y de contenido a las relaciones sexuales por dar
primacia al sexo esporadico y, en suma, a la promiscuidad.
Por ejemplo, Susan Griffin critica el comentario de Susan
Sontag segt!n el cual la ausencia de emocion es necesaria
para la excitacion en pomografia. Griffin afirma que este
hecho no pertenece a la naturaleza de la sexualidad, vincula
da a sentimientos de afecto25 . Dificil ha sido -y sigue sien
do--- para las mujeres adquirir la capacidad y la posibilidad
de "ligar" asi como de saber separar en ciertos momentos el
amor de la sexualidad, ya que siempre se les ha hecho unir las
dos cosas mientras el hombre aprendia en exceso a disgregar
ambas esferas. La verdad es que designar como ha de ser
siempre la sexualidad responde a una actitud imperativa y de
condena de todo aquello que no siga las lineas por nosotros
marcada.
Llama la atencion el hecho de que parte de la reaccion
contra el sexo provenga de algunos sectores feministas, cuya
principal baza reside en hacer coincidir en sus argumentos el
sexo con la violencia. Se pregunta con acierto Ann Snitow: si
estas feministas consideran que la misoginia esta en todas
partes y que la opresion de las mujeres procede de este hecho,
j,por que se centran exclusivamente en la pomografia que,
como mucho, seria tan solo una representacion de este odio a
las mujeres? l,No tendria que ver esta orientacion feminista
que se enfrenta a ciertas manifestaciones de la sexualidad
-la pomografia posee un contenido sexual, aun cuando el
movimiento feminista en su contra lo niegue-, con el atavi
co miedo y Ia verg(ienza con que han sido relacionados el
24 Barbara Enhrenreich, Elisabeth Hess y Gloria Jacobs, Re-making
Love, Garden City, Nueva York: Anchor Press/Doubleday, 1 986, pag. 8.
25 Griffin, Pornography. . . , op. cit. , pag. 87.
1 80

sexo y la mujer? "Necesitamos ser capaces -sostiene Sni


tow- de rechazar el sexismo de Ia pornografia sin por eso
tener que rechazar el terreno de Ia fantasia sexual pornogni
fica como si todo esa area careciera de significado o resonan
cia para las mujeres"26 . La historia de las mujeres no es uni
camente la del sufrimiento en el terreno sexual; tambien han
tenido su parte de protagonismo, aunque solo sea porque en
las manifestaciones heterosexuales constituyen mas del 50
por ciento de los participantes. E sta ha sido, ademas, una de
las escasas areas en la que han podido tener alguna oportuni
dad de manipular los deseos y las acciones masculinas, reser
vndonse este territorio como moneda de negociacion en el
mercado matrimonial27.
En opinion del feminismo anticensura, la pornografia no
constituye el blanco adecuado para erradicar la violencia. Por
afiadidura este feminismo teme que semejante lucha, tal y
como se ha desarrollado, arrastre en su camino las conquistas
que en cuanto al sexo han logrado las mujeres. Este colectivo
arriesgaria el retorno a una situacion en que la violencia y las
representaciones sexuales explicitas eran mucho menos visi
bles, en efecto, mientras que su vida sexual no es que fuera
invisible sino, a menudo, inexistente. Pensar, como hace Grif
fin, que toda objetualizacion es un acto sadico2 8 significa ne
gar a las mujeres cualquier posibilidad de disfrute erotico con
ciertos materiales pornograficos -revistas tipo Playlady,
peliculas de video porno para ver en casa- asi como con su
propia literatura "pornografica" -las novelas rosa y fotono
velas29. En este terreno cabe mencionar las revistas hechas
por feministas y enfocadas a la excitacion sexual por medio
de imagenes de "estilo pornografico": podemos destacar, por
ejemplo, Eidos, Outrageous Women, On Our Backs y Bad A t26 Ann Snitow, "Rentrenchment Versus Transformation: The Politics of
the Antipornography Movement", en Burstyn, ed. , op. cit. pags. 1 1 6- 1 8 .
27 Collins, op. cit.
2 8 Griffin, Pornography. . . , op. cit. , pag. 47.
29 Vease Ann Snitow, "Mass Market Romance: Pornography for Wo
men Is Different", en Snitow et. a/., eds., op. cit. , pags. 245-63 .
181

titude, entre otras, que comenzaron a aparecer en 1 984 y fue


ron consideradas por muchas feministas como una conquista
sexual de las mujeres en Ia busqueda de su propio placer y
del dominio del logos en este terreno. Actitudes como Ia de
Griffin contribuyen a Ia perpetuacion en las muj eres de un
sentimiento de culpa ante el sexo o ante fantasias sexuales
que no se corresponden exactamente con el ideal estableci
do para las feminas de "sexo si, pero solo con amor y esta
bilidad".
Que mostremos menos interes por los tipicos escenarios
masculinos -pomografia, prostitucion- no quiere decir que
tengamos menos curiosidad por lo sexual. Asi lo revelarian el
consumo de novelas rosa, leidas a millones, y tambien los
consultorios sexologicos, utilizados mayoritariamente por
mujeres en cuanto se abre un minimo de espacio a este espar
cimiento. En Espai'ia este fenomeno tuvo Iugar tras Ia muerte
de Franco con el florecimiento de un gran n1lmero de revistas
que incluia dichos consultorios. Tambien hay razones que
explican nuestro menor interes activo por lo explicitamente
sexual: 1 ) porque se piensa que justifica Ia violencia contra
las mujeres, y 2) porque, o bien tradicionalmente se nos ha
definido como seres asexuados, o bien se nos ha asignado un
papel como protagonistas de ese sexo explicito para uso del
varon. El vemos como prostitutas o como sujetos-objetos de
Ia pomografia nos ha desautorizado automaticamente para
tener una voz digna de ser escuchada y ha alejado de nosotras
el menor deseo de manifestar alg1ln interes en este ultimo
campo.
Una forma de desacreditar los intentos de una produccion
erotica propia estriba en afirmar que imitan Ia sexualidad
masculina, ontologicamente definida como interesada 1lnica
mente en Ia genitalidad y muy orientada bacia el fetichismoJo.
De este modo, toda mujer que se interese por ese tipo de ex
presiones sexuales es descalificada como emuladora de com
portamientos masculinos. De ahi Ia agria polemica con las
Jo Daly, op. cit. , pag. 3 1 .
1 82

lesbianas que tienen apetencias sadomasoquistas, o con


las que mantienen relaciones de butch-femme. Una manera de
manifestar el rechazo de la revoluci6n sexual -y de paso de
amedrentar a aquellos grupos que defienden actitudes mas
exploratorias y conseguir su descalificaci6n- consiste en
afirmar que la predicaci6n de la libertad sexual comporta in
herentemente conductas abusivas3 I . La moraleja que se des
prende de una tal afirmaci6n seria la de que hacer uso de la
libertad sexual por parte de las mujeres redundaria en un abu
so por parte del hombre: por ejemplo, salir de noche sola, ir a
un bar o discoteca y manifestar deseo sexual por un hombre
comportaria el riesgo de una violaci6n. Ergo Ia solucion que
este sector parece propugnar seria la de un mayor recato por
parte de Ia mujer, no Ia denuncia del mal uso de Ia libertad
por parte masculina debido precisamente a una falta de edu
caci6n en la libertad sexual para todos y no solo para los
varones.
Da, pues, la impresi6n de que el feminismo antipomogra
fia atiende exclusivamente a la lucha simb6lica contra la
coacci6n sexual que sufren las mujeres. Un tanto parad6jica
mente, se dedican todas las energias a las imagenes que re
presentan dicha coacci6n pero no a la violencia real en la vida
cotidiana. Dicho feminismo ha acabado por desinteresarse de
la represi6n sexual a que, no obstante, se ven sometidas las
feminas. De hecho, y como hemos tenido ocasi6n de compro
bar, a veces parece considerar que el control de la utilizaci6n
de la fuerza contra las mujeres en el terreno sexual, aun si su
lucha se dirige sobre todo contra la pomografia, va inevita
blemente ligado a la represi6n de la sexualidad. Desde esta
perspectiva se propugna implicita, cuando no explicitamente,
la necesidad de dicha represi6n con el fin de lograr la erradi
caci6n de la violencia y del abuso sexual de las feminas.
Un ejemplo en el que este pensamiento se lleva al extre
mo nos lo ofrece Germaine Greer cuando comenta que "el vi
raje hacia Ia permisividad se describe a menudo como una re3 1 Barry, op. cit. , pag. 222.
1 83

voluci6n sexual, conectada en cierto modo con el feminismo.


De hecho, no es una revoluci6n ni tiene nada que ver con el
feminismo"3 2 . Greer menciona en el articulo a que nos esta
mos refiriendo que "el contacto sexual, tanto heterosexual
como homosexual, fue considerado saludable y normal", pero
no establece aparentemente la relaci6n entre la consecuci6n
de tales logros -que todavia estan por ver, sobre todo en el
segundo caso-, la revoluci6n sexual y el feminismo. En rea
lidad pasa por estos temas como sobre ascuas para centrarse
en ciertas conductas sexuales atipicas, propias de una cierta
minoria homosexual masculina, presentandolas como si esa
fuera la sexualidad habitual entre los varones a los que, por lo
demas, considera innata y culturalmente agresivos: "El ma
cho humano es un animal depredador; su sexualidad es peren
toria. . . La energia sexual masculina (especialmente en los
j6venes) es inseparable de la agresi6n". Greer, que habita en
un pais de reciente pasado imperial y colonial (aunque es aus
traliana vive en Gran Bretaiia), se queja amargamente del eli
rna de violencia masculina que se vive en los paises de la
Europa protestante y en Estados Unidos, y toma su mirada
hacia otros lugares menos "pervertidos": "Seria temerario in
terpretar las cifras de la Interpol ( acerca del bajo nfunero de
delitos sexuales en una serie de paises) como una prueba del
bajo nivel de misoginia o de asaltos sexuales en, por ejemplo,
los paises musulmanes y Iatinos; sin embargo, de esas cifras
se deduce alglin tipo de modelo. Las mujeres y los niiios
estti:n mas seguros en aquel/os paises en los que Ia familia es
fuerte " (cursiva nuestra). La soluci6n a los problemas de las
agresiones sexuales esta cantada: ni movimiento de mujeres,
ni educaci6n sexual, ni igualdad entre los sexos. "Solo pode
mos superar la brutalidad masculina poniendonos de acuerdo
para vivir en grupos mas extensos de intereses comunes con
una jerarquia basada en la antigiiedad, en Iugar de estar fun
damentada en la fuerza. Las mujeres, los niiios y los ancia
nos tendran que unirse para resistir a la violencia de los
32 Greer, "Los hombres ... , op. cit.
"

1 84

hombres mas j6venes. A estos grupos se les suele Hamar


familias". Habria que afiadir: familias patriarcales.
La liberaci6n de la violencia es considerada por este
feminismo como condici6n, no ya necesaria sino suficiente
para conseguir la liberaci6n de la mujer, aunque en el caso
que nos presenta Greer esta liberaci6n resulte mas que dudo
sa. Es decir, se entiende Ia libertad en un sentido negativo y
no se contemplan los aspectos positivos de Ia misma, a saber,
Ia posibilidad por parte de las mujeres de autoconcebirse
como seres activos, no simplemente como receptoras de las
bondades o iniquidades masculinas.
El articulo en cuesti6n de Greer nos presenta un panora
ma terrorifico acerca de las devastadoras consecuencias para
las mujeres y los niiios acarreadas por la nueva permisividad
sexual que hemos conocido hace unos afios. En el se conce
den a Ia familia patriarcal unas cualidades idilicas en cuanto
a la seguridad y protecci6n que ofrece a las mujeres y que, a
juicio de Greer, se han perdido de resultas de la revoluci6n
sexual y de las conductas a ella asociadas. Ello, no se olvide,
esta haciendo un gran favor a una derecha empeflada en ex
plotar los miedos de las mujeres ante la sexualidad, masculi
na y en general. Para los conservadores, la libertad sexual
consiste en una demostraci6n de irresponsabilidad y de egois
mo por parte de ambos sexos ante las responsabilidades fami
liares, argumentos que les sirven para luchar contra el fe
minismo, el aborto y los derechos de los gays. Greer, por su
parte, manipula a su gusto las consecuencias negativas de la
liberalizaci6n sexual con el fin de que pensemos que Ia mejor
forma de obtener seguridad contra el "macho depredador"
consiste en no movernos un apice del lugar que el patriarcado
nos ha asignado hist6ricamente. Si acaso fuera cierto que las
mujeres estan menos expuestas a la violencia en el seno de la
familia patriarcal --cuesti6n harto dudosa-, lo que Greer
oculta cuidadosamente es Ia otra faz de esa supuesta seguri
dad, es decir, Ia funci6n de dicha instituci6n como el locus
por excelencia de Ia subordinaci6n de Ia mujer.
No son los intentos de emancipacion de Ia institucion
familiar por parte de muchas mujeres, por muy negativas que
1 85

a veces sean sus consecuencias, los que deben ser condena


dos, sino el sexismo que crea las dificultades con que aque1/as tropiezan. El aumento de Ia libertad de las mujeres signi
fica inevitablemente una mayor libertad tambien para el hom
bre: si muchas mujeres no desean definir su papel como
ubicado primordialmente en Ia familia, es 16gico que se en
cuentren mas disponibles sexualmente y que, en este sentido,
los hombres tengan mas oportunidad de ejercitar el sexo.
Habria que distinguir entre estas oportunidades, propias de
una epoca sexualmente mas permisiva, y lo que de abusivo
hay en ciertos comportamientos masculinos. Mezclar en el
analisis lo que son formas violentas de expresi6n sexual pro
piciadas por el patriarcado con naturalezas o esencias mascu
linas, no contribuye a esclarecer Ia diferencia entre el legiti
mo descontento femenino ante esta situaci6n y los miedos
atavicos de las mujeres, explotados por las fuerzas conserva
doras. Como dicen Ehrenreich, Hess y Jacobs, debemos vol
ver a unir los conceptos de liberacion sexual y liberacion fe
minista, tarea necesaria para proveer de contexto a una serie
de cambios que, para bien y para mal, han tenido Iugar en los
ultimos veinte aDOS.
Resta Ia gran pregunta que se hace Willis acerca de Ia
forma de compatibilizar Ia libertad sexual de las Jeminas con
Ia lucha contra un comportamiento sexual masculino abusi
vo. Este comportamiento se ve amparado por una ideologia
patriarcal, que implica con cierta frecuencia violencia y/o
explotaci6n33. Claro que el feminismo cultural se hace, por su
parte, una pregunta mas corta: l,C6mo conseguir una seguri
dad en el terreno sexual? La respuesta que da este tipo de
feminismo se corresponde con un retorno a Ia clasica femi
neidad, casi con una vuelta a los valores de nuestras madres.
Kathleen Barry afirma que Ia suya se hallaba cargada de ra
z6n cuando le advertia de lo peligrosos que eran los chicos y
el cuidado que teniamos que tener ante ellos: en nosotras re
caia Ia responsabilidad de que no perdieran el control en este
33 Ellen Willis, "Toward a Feminist Sexual Revolution", Social Text,
niun. 6, otoilo de 1 982, pags. 3-2 1 .
1 86

terreno a fin de evitar las provocaciones que les excitaran en


demasia34. Un retorno a los valores que las feminas hemos
asociado a Ia sexualidad --el afecto, el amor, el altruismo-
y que, en su opinion, hemos abandonado con Ia revolucion
sexual, haria que las cosas volvieran a su sitio:
Las mujeres han abandonado Ia intimidad para al fi
nal encontrar fulicamente que nuevos problemas surgian
al escapar del poder masculino y orientarse bacia si mis
mas, asi como al intentar despersonalizar su ser sexual.
La intimidad queda destruida por Ia despersonalizaci6n
de este aspecto peculiar y sensible de nuestro yo; el ser
queda devaluado cual objeto y se ve privado de respeto,
honor y dignidad (cursiva nuestra)35 .

Ya Ia misma enunciacion de estos tres ultimos calificati


vos, todos juntos, se nos antoja reminiscente de un lenguaje
que mas bien quisieramos olvidar, al menos en lo que a Ia
mujer se refiere, pues sugiere Ia necesidad de una reencama
cion de las cualidades que de siempre nos han definido -y
oprimido. Las indicaciones de Barry solo resultan aceptables
en Ia medida en que reconoce que los cambios en Ia sexuali
dad de las mujeres y en las relaciones sexuales han dado Iu
gar a problemas no previstos. Hay que encarar los problemas
si queremos solucionarlos, pero no prescribiendo de nuevo
las formas de comportamiento que mas han redundado en Ia
opresion de Ia mujer. Si en un momento dado algunas femi
nas se lanzaron a un re-descubrimiento de su sexualidad por
encima de otros valores que luego han echado de menos, ello
no implica quedarse "devaluadas cual objetos" y tener que
"verse privadas de respeto, honor y dignidad" porque, t.ante
quien son devaluadas o quien las priva de respeto? t.El hom
bre por casualidad? Si ese fuera el caso, el problema no resi
diria en Ia mujer sino en el varon que no acepta Ia plena liber
tad sexual de aquella.
34 Barry, op. cit. , pag. 256.
3s Ibid., pag. 268.

1 87

Todos estos razonamientos parecen estar conduciendo a


Ia creaci6n de una nueva moralidad. AI destacar Ia extrema
depravaci6n masculina por un lado, y al establecer, por el
otro, que el lesbianismo se refiere al vinculo generico, pero
no necesariamente sexual, entre las mujeres, estos amilisis es
tan propiciando una imagen virtuosa de Ia mujer que implici
tamente trata de definir emil es Ia sexualidad adecuada para
ella. De esta manera se esta reforzando el tradicional conser
vadurismo sexual femenino a traves de Ia manipulaci6n de Ia
intima convicci6n por parte de las mujeres de ser las victimas
de Ia cultura y sus guardianas morales3 6, Como indica Jean
Behtke Elshtain, "una vez mas, un segmento visible del mo
vimiento feminista ha sido empujado a un fervor moralista
que lo alia con fuerzas reaccionarias y establece a las mujeres
como los '1lnicos' arbitros de Ia moralidad social y como las
arquitectas de Ia decencia de Ia sociedad"37. t,No nos recuerda
esto a los viejos tiempos del feminismo puritano en que, para
proclamar Ia superioridad moral femenina y controlar Ia irre
frenable sexualidad masculina, las mujeres debian autodefi
nirse como seres asexuados?
Otra consecuencia negativa de este enfoque se traduce en
Ia creaci6n de un tipo de jerarquia moral entre las mujeres de
acuerdo con lo que se considera sexualmente apropiado. Nos
encontramos con Ia division entre "buenas y malas chicas"
(good girls I bad girls) seg1ln que su reacci6n ante Ia porno
gratia sea correcta (es decir, de rechazo total) o incorrecta (de
aceptaci6n parcial)3 8 . Asimismo, nos tropezamos con que las
lesbianas son mejores que las heterosexuales39 , De igual ma
nera, las representantes del lesbianismo politico son mejores
3 6 Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang", en Snitow et
al eds., op. cit. , pag. 455 .
37 Jean Bethke Elshtain, "The Victim Syndrome: a Troubling Tum in
Feminism", Socialist Review, 4, julio-agosto de 1 98 1 , pags. 43-62, y es
pecialmente pag. 4 7.
3 8 Lisa Orlando, " 'Bad' Girls and ' Good' Politics", Village Voice Lite
rary Supplement, diciembre de 1 982, pags. 1 6- 1 9.
39 Rich, "On Compulsory. . . ", op. cit.
.

1 88

que las denominadas butch-femme y que las que mantienen


relaciones sadomasoquistas40 . Como resultado, las divisiones
dentro del movimiento feminista son cada vez mayores, lle
gandose a una situaci6n parad6jica: si una de las razones a la
bora de iniciar el movimiento antipomografia fue la creaci6n
de un movimiento que reagrupara sus energias mediante un
imico objetivo, como asi pareci6 suceder durante los primeros
afios, el resultado no ha podido ser mas contradictorio a este
respecto. No obstante, esta situaci6n tambien cuenta con su
lado positivo ya que las polemicas dentro del movimiento han
reavivado y enriquecido la discusi6n entre las feministas en
tomo a la sexualidad de las mujeres en los afios ochenta.

40 Vera Whisman, "Lesbianism, Feminism, and Social Science",


manity and Society, 8, noviembre de 1 984, pags. 453-60.

Hu

1 89

i Tuvimos las mujeres una revoluci6n sexual?


Si escuchamos a los sectores feministas que venimos
analizando y, mas concretamente, al embarcado en Ia lucha
contra Ia pomografia, el panorama a contemplar, donde todo
es devastaci6n para Ia mujer en el terreno sexual, resulta
desolador. Sin embargo, no todas las feministas opinan de Ia
misma manera. Hay quienes piensan que las cosas han cam
biado mucho para Ia mujer desde el siglo pasado, habiendose
logrado Ia separaci6n entre sexo y enfermedad venerea -fe
n6meno apenas comentado hoy en dia porque lo damos por
sabido, pero que supuso un gran cambio para una mayor
libertad en las relaciones sexual es-t , y entre sexo y repro
ducci6n. Este hecho, como ya hemos seftalado, no fue sim
plemente Ia consecuencia de un descubrimiento tecnol6gico
-Ia pildora anticonceptiva- que condujo a Ia revoluci6n
1 Una muestra de Ia importancia negativa de las enfennedades vene
reas Ia vemos en el Doctor Fausto de Thomas Mann , en donde el conta
gio, voluntario en este caso por parte del protagonista, de una enfennedad
de este tipo, representa el primer paso en Ia escalada que culminara en un
pacto con el diablo. La enfennedad venerea -transmitida, no se olvide,
por una mujer, prostituta en este caso, lo cual nos darla mucho juego caso
de analizarlo- esta connotando el camino de Ia destrucci6n y representa
el mal, tal y como debia sentirse en Ia epoca, por lo que de union de sexo
y muerte contenia.
191

sexual, sino un acontecimiento decisivo en un proceso de


cambio que ya estaba en marcha2.
Para algunas autoras3, las mujeres no son las victimas
solo de la revolucion sexual, pues no se precisa de ninguna
revolucion en este sentido para alcanzar semejante estatus: en
condiciones de mayor represion de la sexualidad, con una
divisi on mas acentuada entre "la senora y la puta", las desti
natarias de la violencia y el abuso masculino pueden sufrir la
sistematica violacion por parte de los maridos -de la cual
nadie se ha querido enterar hasta hace muy poco. En una si
tuacion mas permisiva, cualquier joven puede ser asaltada al
salir de una discoteca o al hacer autostop. Si bien nadie niega
el aspecto victimista del asunto, tambien es preciso reconocer
-dicen estas autoras- la transformacion habida en las vidas
sexuales de las mujeres, relacionada estrechamente con los
procesos de cambio en los que se encuentran inmersas desde
hace ya largo tiempo.
Algunos de los datos que ofrecen para ilustrar su tesis
resultan bastante significativos: las mujeres han pasado, de
unas tasas muy altas de frigidez, a ser consideradas seres fun
damentalmente orgasmicos; desde los afi.os setenta comenza
ron a aparecer libros sobre sexualidad escritos por mujeres,
no ya por hombres; igualmente, hicieron su aparicion los es
pectaculos de strip-tease masculino, algo impensable hasta
hace muy pocos afi.os; la pomografia, sobre todo la de tele
vion por cable, ha ' suavizado' y reorientado sus temas al
contar con un publico de parejas, matrimonios estables en
buena parte; y otro fenomeno menos conocido por estos la
res ha sido la extension, entre este mismo tipo de parejas, de
2 Vease Linda Gordon, op. cit. Aunque estas afirmaciones han resulta
do ciertas durante largo tiempo, convendria situarlas actualmente en sus
justos terminos ya que primero la aparici6n del herpes genital (al menos
en Estados Unidos) y, con posterioridad, el sida, han vuelto a establecer
una relaci6n que se creia ya superada entre sexo y enfermedad de transmi
si6n sexual.
3 Vease, por ejemplo, a Barbara Ehrenreich et. al., op. cit. Buena parte
de los datos presentados en este capitulo estAn tornados de este libro.
1 92

una gran gama de parafemalia con la que estimularse sexual


mente, no excluyendose material de corte fetichista y basta
sadomasoquista.
La liberalizaci6n sexual de los ai'ios sesenta surgi6 de las
mismas condiciones sociol6gicas que el movimiento feminis
ta, si entendemos aquella transformaci6n como impulsada
sobre todo por las mujeres. Apareci6 toda una generaci6n de
mujeres de clase media, insatisfechas con su aparentemente
idilica situaci6n ---de scontento recogido magistralmente por
Betty Friedan en La mistica de lafemineidad4- , a la par que
florecian nuevas oportunidades laborales para las mujeres.
Comenzaba a abrirse paso una nueva cultura orientada bacia
las adolescentes y las j6venes asi como una cierta subcultura
en las ciudades centrada en las/os solteras/os, gente que du
rante un largo periodo no enfocaba su existencia bacia el
matrimonio sino a "hacer su propia vida". Si combinamos to
dos estos factores -junto con otros que no nos es posible
analizar aqui, como el inicio de la sociedad de consumo tal y
como hoy la entendemos-, nos danin como resultado Ia
revoluci6n sexual de los ai'ios sesenta.
En la decada anterior se esperaba de las chicas que llega
ran virgenes al matrimonio en edad mas bien temprana
-suponemos que asi, de paso, seria mas facil preservar la
virtud. Elias eran las encargadas de controlar los impulsos
sexuales del var6n y de traerlo al camino de la decencia o, al
menos, de conseguir por su parte la aceptaci6n de ciertas nor
mas sexuales que debian regir su comportamiento. La mucha
cha concedia mas o menos favores sexuales -sin llegar nun
ca basta "el final", quizas como medio de cazar a un marl
do-- en funci6n de su estrategia matrimonials. Una vez que
Ia muchacha "cedia" -nos referimos, pues, ya, a Ia mujer ca
sada o bajo promesa de matrimonio--, la pasividad que se le
exigia y el coito como 1lnica forma de obtenci6n del orgasmo
4 Betty Friedan, La mistica de Ia femineidad, Ediciones Jucar, 1 974.

5 Vease en Collins, op. cit. , el uso hist6rico que de sus recursos sexua
les ---c asi el ilnico con el que han contado- han hecho, y siguen hacien
do, solo que de otra forma, las mujeres.

1 93

representaban las fonnas habituates de relaci6n sexual, clara


mente desventajosas para las mujeres.
Con la conjunci6n de circunstancias a que nos acabamos
de referir, se comenz6 a hablar de revoluci6n sexual en la
segunda mitad de los ai'los sesenta. La sexologia contribuy6,
y en no poca medida, a los cambios que iban a tener Iugar en
el terreno de la sexualidad. Cuando en los manuales de los
ai'los cincuenta se consideraba que las mujeres s6lo debian
responder a las demandas masculinas, sin tomar nunca la ini
ciativa; cuando no se las veia en absoluto como compaiieras
de juego, y cuando el clitoris apenas era mencionado, apare
ci6 en 1 953 el infonne Kinsey sobre la sexualidad femenina.
Dicho infonne desvel6, por la variedad de comportamientos
que reflejaban sus paginas, que todos los caminos al orgasmo
eran equivalentes y que hombres y mujeres no eran tan dife
rentes entre si, sexualmente hablando. Ello contradecia las
nociones predominantes, de origen freudiano, acerca de la fri
gidez femenina.
Las mujeres comenzaron a hacer oir su propia voz, pre
conizando una sexualidad mas liberalizada. Casi al mismo
tiempo que el libro de Betty Friedan apareci6 Sex and the
Single Girl, de Helen Gurley Brown, mas radical que el de
Friedan. Brown se ceiiia sobre todo a las solteras de las gran
des ciudades -a diferencia de aquella, que recogia el males
tar de las casadas- y a su nueva relaci6n con el sexo. Se
defendia en el que el matrimonio no era necesario para poder
disfrutar del sexo, y se reconocia la variedad de posibilidades
sexuales para las mujeres6 . Este libro estimul6 la creaci6n de
los "bares de solteras/os", creados exclusivamente para ligar.
Poco despues apareci6 la revista Cosmopolitan, que presenta
ba a una mujer de nuevo cuiio en linea con lo que aqui esta
mos hablando. Este conjunto de fen6menos denotaban la
existencia de una demanda para este tipo de ofertas al tiempo
que implicaban el surgimiento de un nuevo clima de apertura,
6 Helen Gurley Brown, Sex and the Single Girl, Nueva York: Pocket
Books, 1 962. Citado por Barbara Ehrenreich et al. , op. cit.
1 94

novedoso pero ciertamente limitado a unos sectores privile


giados de Ia sociedad.
La publicaci6n por Masters y Johnson de su Human
Sexual Response7 represent6 un nuevo mazazo para las viejas
teorias freudianas. Se referian estos autores a Ia centralidad
del clitoris para Ia obtenci6n por parte de Ia mujer del placer
sexual, asi como a Ia gran capacidad orgasmica de las femi
nas -s6lo reconocida basta entonces en los mitos de la mujer
insaciable o ninf6mana, de connotaciones negativas. La im
plicaci6n del descubrimiento de Ia importancia del clitoris re
sultaba clara: las mujeres no necesitaban a los hombres para
sentir el orgasmo.
Estos acontecimientos, que influian en las transformacio
nes que en el terreno sexual estaban viviendo numerosas mu
j eres, tuvieron su repercusi6n en el clima de ebullici6n que
desemboc6 en Ia creaci6n del movimiento feminista. La orga
nizaci6n NOW (National Organization of Women), Ia mas
poderosa de Estados Unidos y que aUI1 persiste como tal, fue
creada por Betty Friedan en 1 966 como una entidad que agru
paba a las fuerzas liberates. Tambien en Ia segunda mitad de
los aflos sesenta cristaliz6 la ruptura entre Ia izquierda norte
americana y multitud de mujeres militantes en sus filas que se
sentian insatisfechas, sobre todo en el terreno sexual, por Ia
marginaci6n y explotaci6n a que se veian sujetas. El feminis
mo radical surge, en parte, para tratar de descubrir y combatir
las insuficiencias y abusos creados con Ia nueva etapa de
liberaci6n sexual.
Los sectores mas pr6ximos a Betty Friedan temieron las
incursiones del feminismo radical en el terreno sexual, ocu
pandose mas bien de cuestiones como Ia necesidad de Ia in
corporaci6n de Ia mujer al trabajo y Ia igualdad !aboral y
politica entre los sexos. El feminismo radical se centro en el
papel subordinado de Ia mujer en Ia familia y en las nuevas
posibilidades que unas relaciones mas libres ofrecian a Ia mu-

7 William H. Masters y Virginia E. Johnson, Human Sexual Response,


Boston: Little Brown, 1 966.
1 95

jer. El eslogan "lo privado es politico" fue acuflado, cobrando


gran importancia la esfera de lo domestico y de la vida coti
diana --desde el trabajo domestico hasta la sexualidad y el
cuidado de los hijos-, que se percibieron como terrenos de
acci6n politica.
De hecho, las implicaciones que se podian extraer de los
estudios de Masters y Johnson -referidos unicamente a la
pareja heterosexual- fueron aprovechadas por las feministas
radicales, quienes afirmaron que las relaciones sexuales no
tenian por que reducirse a la dominaci6n masculina y a la
pasividad femenina sino que podian constituir una afirmaci6n
de independencia y de fuerza por parte de las mujeres. En
los "grupos de autoconciencia" que florecieron por doquier
(consciousness-raising groups) se discutian cuestiones como
el mito del orgasmo vaginal, traducci6n en clave feminista de
las nuevas propuestas de los sex6logoss.
Muchos factores se entrecruzaban, como vemos, para que
tuviera lugar esta revoluci6n sexual y para que, a su vez,
naciera el movimiento feminista: la ya ai'leja separaci6n entre
sexualidad y enfermedad venerea; la incorporaci6n masiva de
las mujeres al trabajo remunerado, ya ensayada en forma
temporal en la Primera Guerra Mundial pero ahora perpetuada
en el tiempo y abarcando a todas las capas sociales; la exten
sion de la pildora anticonceptiva, que implicaba mayor activi
dad sexual con mucho menor riesgo de embarazo y, por tanto,
--entre otras cuestiones-, la planificaci6n de la matemidad;
y, finalmente, la sexologia con sus descubrimientos. Para el
hombre esto significaba sobre todo la posibilidad de un ma
yor numero de relaciones sexuales. Para las mujeres, sin em
bargo, suponia una enorme transformaci6n en sus expectati
vas vitales. Ello trajo como consecuencia que se organizaran
8 Vease un desarrollo de esta tematica en las pags. 1 1 1 - 1 1 2 . A finales
de los ai'los sesenta, el feminismo radical adopt6 Ia modalidad de los "gru
pos de autoconciencia" como forma de reinterpretar politicamente Ia vida
personal o, dicho con otras palabras, para "despertar Ia conciencia laten
te ... que todas las mujeres tienen sobre nuestra opresi6n". En Alice
Echols, Daring to Be Bad, op. cit. , pag. 83.
1 96

para explorar estas nuevas expectativas y para confrontar las


convulsiones que toda situaci6n cambiante comporta.
Resultaba ahora que, contrariamente a las nociones basta
entonces aceptadas, las nuevas investigaciones sexol6gicas
indicaban que Ia capacidad sexual de las mujeres excedia a Ia
masculina. La nueva literatura, uno de cuyos hitos fue el in
forme Hite sobre Ia sexualidad femenina, abundaba en este
factor al tiempo que resaltaba Ia importancia del clitoris y de
las perspectivas ofrecidas por el sexo oral: las de unas rela
ciones mas igualitarias y reciprocas.
Los varones comenzaron a sentirse atrapados entre Ia ma
yor demanda sexual de las mujeres y Ia posibilidad de un
mayor disfrute tambien para ellos9. Las consultas de los es
pecialistas empezaron a llenarse de hombres desconcertados
que sufrian de impotencia sexual. No todo era "mas sexo": el
juego tenia sus contrapartidas. Los temores, por otra parte, de
los sectores mas moderados del movimiento feminista acerca
de que un excesivo acento en lo sexual marginara al movi
miento no se vieron confirmados. Antes al contrario, dicho
acento contribuy6 a aproximarlo al sentir de un gran mime
ro de mujeres.
Desde un principio, el feminismo radical estableci6 Ia
conexi6n entre Ia supresi6n de Ia sexualidad femenina y
Ia carencia de poder en otras esferas. La reivindicaci6n de Ia
anticoncepci6n se basaba en el reconocimiento de Ia hist6rica
falta de control de Ia propia fertilidad. Cuando se comenzaron
a conocer los riesgos de Ia pildora anticonceptiva para Ia sa
lud se trat6 de fomentar otros metodos, algo menos seguros
pero tambien menos arriesgados, como el DIU y el diafrag
ma. Tambien se comenz6 a ver muy clara Ia necesidad de ob
tener el aborto si se pretendia que Ia anticoncepci6n no estu
viera sistematicamente sujeta a consecuencias contrarias a su
9 La pelicula Garganta profunda podria simbolizar estas paradojas: Ia
fantasia masculina se disparaba ante el auge creciente de Ia aceptabilidad
de Ia fellatio, a Ia par que debia contar con ese nuevo 6rgano de placer fe
menino que antes apenas existia: el clitoris. Aun cuando este ultimo co
brara mayor protagonismo, el pene debia de estar siempre presente.
1 97

mismo princtpto. Estas demandas fueron siempre unidas a


cuestiones relacionadas con Ia salud y Ia sexualidad de las
mujeres, asi como con su control sobre el parto y Ia division
de responsabilidades en el cuidado de los niftos.
Mientras tanto, los acontecimientos seguian su curso. En
1 973 Nancy Friday tuvo un notable exito con su libro My Se
cret Garden, primer testimonio hecho por mujeres acerca de
sus fantasias sexuales, que mostraban que Ia libido femenina
no se diferenciaba mayormente de Ia de los varones l O . El
informe Hite, por su parte, revel6 la gran capacidad sexual de
las muj eres y su descontento por Ia dificultad de disfrutarla
con los hombres tal y como se desarrollaban las relaciones
con estos. Result6 ser una llamada al derecho al placer, a su
exigencia a los compaft.eros sexuales, que ademas traspas6 las
fronteras de Estados Unidos y levant6 una considerable pol
vareda en paises como Espana. Otro texto, The Joy of Sex, al
canz6 un notable exito al difundir como legitimas todas las
variaciones heterosexuales imaginables, juntando al relato di
bujos ilustrativos, sin ningful tipo de tapujosl l . Diversas no
ciones como Ia bondad del sexo oral, o Ia voluntad de que las
partes implicadas disfrutaran del orgasmo pero no necesaria
mente de manera simultanea, se fueron extendiendo cada vez
mas basta lograr una aceptabilidad impensable tan s6lo unos
pocos aft.os atras.
Otros cambios relacionados con los aspectos comerciales
de Ia sexualidad se vinieron a sumar a estas transformaciones
1 0 Nancy Friday, My Secret Garden, Nueva York: Pocket Books, 1 973 .
Compruebese Ia increible desigualdad de oportunidades que ha padecido
Ia sexualidad femenina respecto de Ia masculina, contando esta ultima con
Ia pomografia como f6rmula archiconsagrada de expresi6n de sus fanta
sias, amen de Ia via mas legitimada de Ia literatura, mientras que Ia prime
ra experiencia colectiva escrita por las mujeres tiene su origen en fecha
tan tardia, comparativamente hablando, como esta de 1 973.
I I Alex Comfort, The Joy of Sex, Nueva York: Simon & Schuster, 1 972.
Mucho me desilusion6 esta edici6n en nuestro idioma por haber omitido
unas ilustraciones con dibujos er6ticos orientales que constituian parte de
Ia salsa del libro original, con Ia consiguiente estafa en las justificadas ex
pectativas de las/os lectoras/es.
1 98

en Ia vida intima de las parejas. Las mujeres, por primera vez


en Ia historia, se revelaron como consumidoras potenciales de
productos del mercado sexual. Los strip-tease masculinos co
menzaron a extenderse, dandose aparentemente una completa
inversion de los roles sexuales en los mismos. Tuve ocasion
en 1 985 de asistir en Nueva York a uno de estos espectaculos,
creo recordar que solo para mujeres, en un local de Ia cadena
mas importante que por entonces los promovia: Ia de Chip
pendales. Resultaba notable el ambiente festivo de aquella
enorme cantidad de mujeres que se habia reunido para disfru
tar a fondo de Ia experiencia. El jolgorio y Ia algarabia se
sucedian durante todo el espectaculo por parte de las feminas,
que premiaban con aplausos, gritos y dinero -este ultimo a
cambio de un beso-- los n11meros que mas les agradaban
-en realidad practicamente todos porque el espectaculo se
montaba sobre las diversas fantasias heterosexuales de las
mujeres. Todo ello advertia sobre Ia falsedad de los estereoti
pos que de siempre se les han asignado en el sentido de que
-bien por naturaleza, bien por educacion- no estan llama
das a disfrutar con esas expresiones sexuales tan explicitas y
activas, que permanecerian reservadas a los varones por las
mismas razones, solo que invertidas, por las que las mujeres
se han visto privadas de elias. La prueba de que no son tan
distintas Ia observamos en ocasiones como esta, que de paso
nos muestran Ia importancia de Ia socializacion en los adul
tos. Evidentemente, todas las mujeres que asistian a un espec
taculo asi fueron educadas en Ia idea de que el strip-tease era
cosa de mujeres que se exhibian ante los hombres, pero nunca
al reves. Y sin embargo, en un clima de permisividad sexual
y de mayor poder adquisitivo de las mujeres -no se olvide el
aspecto consumista del asunto--, las conductas pueden cam
biar de forma notablei 2 .
Con todo, en este caso no resulta deseable conseguir Ia
igualdad con los habituates comportamientos masculinos. En
12 En el intervalo entre Ia redacci6n original de este trabajo y su revi
sion para su publicaci6n, se han creado en Espail.a los primeros strip-tease
masculinos para mujeres.
1 99

un articulo de Ms. se comparaba un espectaculo de strip-tease


tradicional con este de Chippendales. La actitud de menos
precio verbal o incluso los intentos de meter mano como fue
ra, observados por Ia periodista, que caracterizaban el espec
taculo de strip-tease dirigido a los varones, distaba aiios luz
del frescor y espontaneidad que rezumaba el tipo de show
al que tanto Ia autora del articulo como yo misma asistimos.
En este ultimo, los hombres, a pesar de representar objetos
sexuales para el placer y el consumo de las mujeres, conser
vaban su dignidad y eran tratados paritariamente por estas. El
buen Iugar de los hombres en Ia sociedad condicionaba, a su
favor, Ia forma en que eran tratados por las mujeres en este
espectaculoi3. Recuerdo haber lei do en alguna ocasion la res
puesta de un actor de este genero ante la pregunta de que opi
naban sus padres de su profesion: respondia mas o menos el
joven que su madre estaba muy orgullosa y que su padre solo
le envidiaba por no tener ni su edad ni su belleza para poder
actuar en algo parecido. Mi pensamiento al leer aquello fue:
l,Cuando podra una mujer contestar lo mismo a una pregunta
similar?
La tradicional industria pomogratica ha comprendido
que, si quiere captar una nueva audiencia, tiene que suavizar
sus contenidos. Ello parece que ha sido llevado a cabo sobre
todo para las emisiones de television por cable, con mas de
200 canales repartidos a lo largo y ancho de Estados Unidos,
emisiones destinadas en buena parte, como resulta obvio su
poner al tratarse del medio televisivo, a parejas. Tambien al
guna revista, como Ia conocida Penthouse, al comprobar que
contaba cada vez mas con un publico lector femenino, creo
otra modalidad mas adaptada a los gustos de las feminas,
como Variations; nombrado es tambien el caso de Playlady.
Ambas revistas mostraban fotografias de hombres y mujeres
en las que los desnudos aparecen de forma muy grafica. Lo
curioso de todo esto es que el sadomasoquismo (S/M), en tan
to que un componente mas o menos habitual de los mensajes
1 3 Marcia Ann Gillespie, "A Different Take on the Ol' Bump and
Grind", Ms., octubre de 1 987, pags. 88-90.
200

pomograficos, no tuvo que ser abandonado. Al parecer, las


mujeres lo aceptaban.
A primera vista, el S/M consensuado entre adultos puede
resultar algo escandaloso, un trastomo psicol6gico, un com
portamiento patol6gico. No obstante, un analisis un poco mas
cercano le quita buena parte del dramatismo y del misterio,
como ocurre con casi todo. E sta ha sido Ia via elegida por
Ehrenreich, Hess y Jacobs que, tal y como narran el fen6me
no, lo convierten en algo inteligible, con sus pros y sus con
tras. El S/M se caracteriza por no ser simplemente un acto,
sino constituir una representaci6n necesitada, para su realiza
ci6n, de una refinada parafemalia. Desde un punto de vista
estrictamente capitalista se convierte en Ia practica sexual
ideal porque para su escenificaci6n requiere unos objetos que
normalmente no precisan en absoluto el resto de las practicas
sexuales.
Desde Ia 6ptica de las mujeres heterosexuales que desean
un mayor control respecto del acto sexual, el hecho de que las
partes intervinientes tengan que pactar unas reglas previa
mente establecidas de mutuo acuerdo supone a menudo un
reparto mas equilibrado del poder en el acto sexual. La rela
ci6n de poder habitual en el terreno heterosexual -el hombre
con el papel dominante- se puede invertir o repartir de ma
nera mas acorde con los gustos de cada cual, pudiendo cada
sexo representar el papel dominante o sumiso. Hay que tener
en cuenta, como advierte Schur, que de acuerdo con lo que
los observadores y los participantes manifiestan, "lo central a
dichas practicas no es tanto el hecho de dar y recibir dolor
sino jugar los papeles de 'dominantes' y ' sumisos "'t4. Se es
tablece, ademas, una interacci6n entre ambos protagonistas,
de modo que el disfrute de uno no puede lograrse sin el con
curso de Ia otra parte, ateniendose a unas normas que ambos
han aceptado previamente. El ritual sexual que asi se constru
ye ofrece una gran cantidad de control a ambos integrantes de
Ia pareja.
1 4 Schur, The Americanization ofSex, op. cit. , pag. 67.
20 1

Los miembros de un club sadomasoquista en Nueva York


comentaban que, entre sus participantes, Ia mayoria de los
hombres prefieren representar el papel de sumisos, mientras
que solo un 50 por ciento de mujeres adoptaba tal condicion.
Con ocasion de una visita a uno de estos clubes, que admitia al
publico visitante -en realidad era una especie de pub, solo que
parte de los asistentes "actuaba" en un pequeiio escenario---,
pude comprobar personalmente los datos aportados por Ehren
reich, Hess y Jacobs. Siempre eran hombres los que se dejaban
"martirizar'' por mujeres, estas ultimas empleadas de Ia casa,
segful creo's. Es decir, el mayor n1lmero escoge Ia sumision.
En el mismo libro se narra que el rol de dominante no es muy
cotizado porque, al exigirsele que acme de conformidad con
los deseos del sumiso, Ia persona implicada tiene que actuar
con una precision y una rigidez no siempre muy gratas, siendo
el masoquista el verdadero protagonista de Ia escenificacion.
La gran cantidad de hombres que escoge el papel de do
minados no deja de Hamar Ia atencion, pudiendo deberse pre
cisamente a Ia forzada division de roles que Ia sociedad im
pone entre los sexos. Entre los motivos tambien puede ha
llarse el deseo, mas o menos consciente, de romper, al menos
durante un rato y en el terreno de lo privado, donde estos ro
les pueden relajarse, Ia obligada norma y abandonarse a un
papel que es posible que, con frecuencia, muchos hombres
desearian asumir. No olvidemos, como indica Schur, que tan
to las imagenes como las relaciones de este tipo que alguna
gente emprende no se producen en un vacio. Mas bien refle
jan -en sentido literal o, de forma opuesta, invirtiendo el
proceso--- Ia busqueda del poder y de Ia dominacion que ca
racteriza gran parte de Ia vida social y economica de Ia Norte
america de hoy 16,
IS

No deja de ser interesante el asistir a un espectaculo de este tipo. Vis


to de cerca puede resultar atractivo o todo lo contrario, entretenido o abu
rrido, absurdo o pleno de sentido, pero tanta ritualizaci6n y tanta parafer
nalia le quitan todo tipo de misterio y dramatismo. Aparte de que rompe
con facilidad el simplista esquema de que pomografia es violencia contra
las mujeres.
16 E. M. Schur, ibid., pag. 68.

202

De todos modos parece evidente que el afiadido de ciertas


pnicticas sadomasoquistas en las relaciones sexuales, no ya
por algunas mujeres de clase media y/o amas de casa norte
americana& sino por un sector, pequeno pero organizado, de
lesbianas feministas, que racionaliza teoricamente su conduc
ta, resulta, cuando menos, controvertido. Los debates que ha
generado esta tematica han supuesto, entre otras cosas: 1 ) la
exploracion en unos terrenos que eran tratados basta entonces
simplemente como tabues, pero que, como hemos visto, con
ciemen a las mujeres; 2) la ampliacion y profundizacion de
la discusion en tomo a la sexualidad desde la optica feminista
en un contexto barto problematico para el conjunto de las
mujeres (por la percepcion de la violencia masculina y por
los ataques desde las filas conservadoras); y 3) Ia explora
cion de la cuestion de las variaciones en el comportamiento
sexual, con el analisis de sus potencialidades y sus limitacio
nes. La contrapartida de estas polemicas ha venido dada por
Ia acritud de las mismas, por una division profunda en el seno
de Ia comunidad feminista y, sobre todo, por el sectarismo
que prendio en sus filas. Se pretendio -y a veces se logr6-
la desautorizacion y exclusion de las filas del feminismo, no
ya de aquellos grupos que defienden estas conductas, sino
tambien de aquellos otros que simplemente apoyan el derecho
de estos ultimos a Ia existencia y a Ia defensa de su postura.
Muy diferente a Ia basta aqui ofrecida resulta la interpre
tacion de este fenomeno por parte del feminismo antipomo
grafia, que no ha dudado en difamar, anatematizar y condenar
al ostracismo a cualquier mujer que diga practicarlo, o que
simplemente no se escandalice porque otras lo hagan. Seg1ln
Diana E. H. Russell, tanto los que practican el sadismo como
los masoquistas son enfermos -Ia moraleja es que precisa
rian ser curadosi7. MacKinnon y Dworkin, en su propuesta de
ley contra Ia pomografia, trataban de una forma manipulado
ra todo lo que sonara a S/M. Lo referian 1lnicamente a Ia vic
timizacion de las mujeres, cuando vemos que la realidad pue1 7 Diana E. H. Russell, "Pornography and Violence: What Does the
New Research Say?", en Lederer, ed., op. cit. , pag. 232.
203

de ser muy diferente y que la gente que lo practica en forma


consensuada tiene in mente otras cosas muy distintas. Algu
nas amas de casa de clase media se sentirian realmente como
marcianas si se supieran asi caracterizadas. Este grupo paso,
de la inocente pnictica de reunirse en pequefios parties para
comprar recipientes de plastico como son los tupperware, a la
"mas picante" de reunirse con el fin de que alguna amiga o
conocida les vendiera toda una serie de objetos relacionados
con el erotismo, incluida la parafemalia habitualmente utili
zada para el S/M. Estas mujeres vieron la oportunidad de in
troducir variaciones en sus relaciones sexuales que, con mas
motivo en relaciones monogamicas y longevas, pueden llegar
a convertirse en algo muy tedioso 1 s.
Dworkin califica el S/M practicado por los gays como
tipico de la fijaci6n en el afan de dominar y destruir, compo
nente esencial de su placer, rasgos que Dworkin extiende a
todos los hombres 19. Se omite cualquier referenda al papel
del masoquista, no desdefiable por cuanto representa la otra
cara de la moneda del sadico. Al calificar de este modo al
S/M masculino y sefialar que las feminas que tambien lo
practican no hacen sino imitar a los varones, se esta adjeti
vando de manera impropia unas conductas y, sobre todo, a
unas mujeres que las practican. Se las excluye de todo pro
yecto feminista por no conformarse con el comportamiento
sexual igualitarista que representa el ideal feminista propues
to por las antipom6grafas. Dice Kathleen Barry: "Cuando una
mujer puede elegir participar en las practicas del sadismo
cultural, esta elecci6n no implica ni libertad ni liberaci6n
sexual. . . La liberaci6n personal en un estado de esclavitud es
imposible"2 0 . No se admite ningUn tipo de relaci6n consen
suada al respecto, y se decide por decreto que vivimos en es
tado de esclavitud. En consecuencia, no podemos decidir
nada libremente. Por si no quedaba clara su postura, Barry
1 8 Ehrenreich, Hess y Jacobs son las que describen estas circunstancias.
1 9 Andrea Dworkin, "Pornography and Grief', en Lederer, ed., op. cit. ,

pag. 289.
20 B arry,

204

op.

cit. , pag. 250.

concluye: "Encuentro intolerable y peligroso para las mujeres


la incorporacion en nuestras propias filas de las contradiccio
nes de una ideologia que sirve para promover nuestra propia
extincion" (debe estar pensando en la Historia de 0, a la cual
se ha referido anteriormente y cuyo argumento generaliza, en
mi opinion, de forma inapropiada)2 I . No parece entenderse
que si las feministas pro-sexo, o algunas amas de casa, no se
escandalizan ni condenan ciertas pnicticas sadomasoquistas,
se debe a que se estan refiriendo a unas relaciones consen
suadas entre adultos. Estos sectores, aun cuando el ideal so
cietario proclame las bondades del sexo mutuo e igualitario,
son capaces de comprender que la realidad no siempre discu
rre por esos derroteros. Al fin y al cabo, y como ya hemos in
dicado, la sumision y la dominacion no poseen un sexo espe
cifico. Unas relaciones de este tipo han de ser, por definicion,
negociadas, con el reconocimiento explicito de que cada cual
puede tener su particular forma de disfrutar con el sexo.
A diferencia de la opinion de Kathleen Barry, segful la
cual el sadomasoquismo signifies la autoexpresion sin limites
auspiciada por la revolucion sexual22, el S/M puede ser inter
pretado como el repudio de algunos de los principios que ali
mentaron dicha revolucion: supone el reconocimiento de la
desigualdad en las relaciones; ademas, la espontaneidad y una
cierta promiscuidad favorecidas por dicha etapa -frente a la
monogamia y las actitudes pautadas entre los sexos- quedan
fuera de juego en las relaciones S/M. No hay que olvidar que
el triunfo -a una cierta escala, claro esta- del sadomaso
quismo (vease el exito de una pelicula como Nueve semanas
y media) represents el poder del mercado: el S/M se presta a
su comercializacion mas absoluta, desde su inclusion como
un ingrediente mas de la pomografia, basta su necesidad de
expresion por medio de clubes cuyos miembros se intercam
bian informacion y realizan escenificaciones, pasando por la
parafemalia que se requiere para poder celebrarlo en Ia inti21 Ibid. , pag. 252.
22 Ibid. , pag. 252.
205

midad. Viene a ser un reconocimiento de que Ia igualdad no


es posible pero tambien de que ello no obsta para intentar sa
carle partido a Ia desigualdad. Ello no tiene que ver necesa
riamente con Ia autentica desigualdad en Ia vida cotidiana,
puesto que quien hace de dominador en el S/M puede no
tener nada que ver con ese papel en Ia vida real.
A Ia par que todo esto tenia Iugar, se estaba gestando una
reacci6n en contra de Ia revoluci6n sexual, que cristaliz6 en
los aftos ochenta. Los hombres se quejaban de que no contro
laban Ia acci6n -habian perdido Ia iniciativa en las relacio
nes sexuales, o al menos no Ia controlaban como antes. Las
mujeres, de que los hombres no las trataban como a unas
iguales en este terreno. Todavia para muchas, Ia inseguridad
econ6mica les suponia un incentivo para orientar el sexo al
matrimonio. Esta situaci6n coincidi6 con el auge de Ia dere
cha, y los ataques al aborto se sucedieron. Habria que aftadir
a este panorama el aumento de las enfermedades relacionadas
con el sexo ---e l herpes genital constituia Ia gran amenaza por
aquel entonces en Estados Unidos, y ya habia llamadas a Ia
castidad para prevenirlo. La suma de estos factores nos per
mite entrever que el mensaje dirigido sobre todo a las muje
res sugeria que se estaba poniendo demasiado arriesgado lo
del sexo mas o menos libre. Los medios de comunicaci6n co
menzaron a resaltar el cansancio de las feminas hacia todo lo
que no fuera una relaci6n estable, pero silenciaban el descon
cierto o el enfado masculino ante una situaci6n que en buena
medida desbordaba a los varones. No importaba que las mu
jeres destacasen que no estaban cansadas de una vida sexual
activa sino de Ia disposici6n de aquellos a Ia hora de embar
carse en las relaciones; Ia campafta se dirigia contra las vidas
sexuales de las mujeres.
En un sentido parecido se pronunciaron algunas feminis
tas destacadas, entre elias Germaine Greer, al sugerir en Sex
and Destiny, como ya sabemos, que una mayor contenci6n
sexual (de las mujeres) y un retorno a Ia familia patriarcal se
rian las vias a seguir para que las mujeres mejorasemos nues
tra situaci6n. En general, el retorno a las nociones de que el
sexo y el amor son inseparables -sobre todo para las muje206

res, claro esta- se manifestaba de manera multiple. La clase


medica volvi6 a retomar las distinciones entre orgasmo clito
ridiano y vaginal, con una especie de relanzamiento de Ia
importancia de Ia vagina y del pene. Observamos Ia manifes
taci6n mas clara de esta tendencia en Ia difusi6n del punto G,
una supuesta zona de Ia vagina ( descubierta en los afios cin
cuenta pero no "redescubierta" hasta principio de los afios
ochenta), dotada de una sensibilidad muy acendrada que pro
vocaria orgasmos vaginales. La moralej a parece indicar que
Ia mejor forma de estimular a las mujeres se relaciona con el
pene. Se insinua asi una vuelta al sexo tradicional con los
varones, que de esta forma podrian prescindir de todo el jue
go er6tico y de Ia estimulaci6n clitoridiana que Ia revoluci6n
sexual, junto con el movimiento feminista, favorecieron2 3 .
Si ya s e estaba utilizando e l fantasma del aumento de Ia
incidencia de las enfermedades de transmisi6n sexual, el sida
no supuso sino Ia gota que colm6 el vaso del panico y del
moralismo. Pero conviene tener en cuenta que Ia reacci6n
contra Ia promiscuidad sexual ya se habia producido antes
de que el sida viniera en su ayuda. La situaci6n, no obstan
te, empeor6, y de defender un sexo seguro se paso a defen
der que el mejor sexo era Ia ausencia del mismo. Se propug
na una vuelta a Ia monogamia y al matrimonio, esta vez por
asepticas razones de salud.
Decir que Ia revoluci6n sexual ha sido meramente una
victoria masculina para obtener mas facilmente el "derecho a
foliar" (the right to fuck) no tiene en cuenta los logros que en
el camino han alcanzado las mujeres. No ha sido el menor de
ellos que hayan conseguido por vez primera una voz aut6cto
na, de obligada escucha, para definir Ia sexualidad como un
derecho propio, tan legitimo como lo ha sido para los hom
bres pero desde otras premisas. La consecuencia de un tal
planteamiento conlleva Ia especificaci6n de los modos con2 3 Un analisis breve pero mas matizado sobre este particular puede en
contrarse en Raquel Osborne, "La discriminaci6n social de Ia mujer en ra
z6n del sexo", en Josep-Vicent Marques y Raquel Osborne, Sexualidad y
sexismo, Madrid: Fundaci6n Universidad-Empresa, 1 99 1 , pags. 1 98-99.
207

cretos en que nos planteamos esa sexualidad y el amilisis de


las condiciones que hacen viable estas nuevas posibilidades.
No se trata de imitar un modelo masculino, excesivamente
despersonalizado y basado en Ia prepotencia; Ia referencia
masculina tiene mas bien que ver con Ia doble moral. Este
doble rasero ha permitido a/ hombre gozar de un derecho a
Ia sexualidad que, precisamente por descansar en Ia nega
cion de igual derecho a las mujeres, se podia convertir en
abusivo. La misma reivindicacion -y consecuci6n- de
este derecho por parte femenina supondria un paso adelan
te en e/ largo camino hacia Ia erradicacion de los compor
tamientos abusivos.
Por supuesto que sin Ia fuerza para conseguir un amplio
cambio de mentalidad acerca de Ia mujer, globalmente consi
derada, no se transformara un apice Ia situaci6n que acaba
mos de describir. Pero por lo menos no deberiamos cerrarnos
Ia puerta a nuevas posibilidades que nos resulten favorables.
Siempre habra obstaculos ajenos a nosotras como para que
encima les facilitemos el camino. Quizas no reconozcamos
los balbuceos en Ia larga senda que conduce a conquistar el
derecho al logos en este terreno porque nos hemos olvidado
de como estaban las cosas antes de la revoluci6n sexual24. La
nostalgia por Ia perdida del misterio, de Ia idea del amor eter
no, del romance, nos oculta que el sexo era, por lo general, un
acto de sublimaci6n para las mujeres y no un fin en si mismo.
Suponia un medio para conseguir un objetivo ulterior, como
por ejemplo Ia matemidad, Ia seguridad emocional o Ia finan
ctera.
Cuanto mas separado se encuentre el sexo de Ia reproduc
ci6n, mas nos acercaremos a Ia igualdad y al placer en lo que
al sexo se refiere. Por eso Ia pildora -y en general el amplio
uso de los metodos anticonceptivos- y el aborto ayudaron
tanto -alii donde este ha sido legalizad<r- a intentar una
24 Como recordatorio de c6mo nos han ido las cosas en un pasado no
muy lejano, contamos en nuestro pais con un documento muy ameno y
asequible en el delicioso libro de Carmen Martin Gaite Usos amorosos de
Ia postguerra espanola, op. cit.
208

mejor vida sexua}25. Un hi to de esta necesaria separaci6n Io


han constituido los movimientos gays; tambilm los de lesbia
nas, cuya existencia demuestra que, si este tipo de relaciones
resultan satisfactorias, las relaciones heterosexuales se con
vierten en una opci6n. Con todo, el factor mas importante,
aunque no suficiente, para alcanzar una dinamica mas favora
ble a una sexualidad aut6noma ha sido, y sera siempre, Ia
independencia econ6mica, a pesar de las limitaciones que en
este sentido encuentran las mujeres.
Necesitamos una reevaluaci6n feminista de Ia sexualidad
para que no sean aquellos/as que representan intereses ajenos
al feminismo quienes nos hagan creer en el fracaso de Ia re
voluci6n sexual para las mujeres, y conviertan a los varones,
o a las minorias sexuales, en sus Un.icos beneficiarios. Se ha
bla de un retorno a la familia, y sin embargo los datos, refe
ridos en este caso a Francia --que coinciden en mayor o me
nor medida con los de otros paises occidentales, incluido Es
tados Unidos- nos cuentan otra cosa: los divorcios aumentan
y la edad del matrimonio retrocede; Ia gente se casa cada vez
menos; los hij os naturales representan actualmente uno de
cada cinco nacimientos, Ia vida sexual comienza cada vez
mas pronto26 .
Mas que una contrarrevoluci6n sexual habria un cambio
de mores, provocado en parte por el sida pero en parte tam
bien por las enseiianzas extraidas tras aiios de experimenta
ci6n, no siempre positiva, en el terreno del sexo. Se habria
pasado del imperativo del orgasmo y del nfunero de conquis
tas a una cierta desmitificaci6n del sexo, a Ia busqueda de una
mayor calidad en los contactos, a colocar al sexo en el Iugar
de los ingredientes necesarios a Ia vida pero sin compulsio2 5 El reconocimiento de su utilidad no quita que destaquemos los posi
bles peJ.juicios de los anticonceptivos orales para Ia salud y, en sentido
amplio, Ia ausencia de una anticoncepci6n segura, c6moda, barata e ino
cua, tanto para mujeres como para hombres. El preservativo podria acer
carse a esta formula, pero Ia mayoria de los hombres reniega de su uso.
26 Gilles Lipovetsky, "El desencanto del amor", El Pais, 3 de diciembre
de 1 987.
209

nes. El sida habria significado una cierta toma de precaucio


nes y una mayor prudencia en la busqueda de los placeres
er6ticos, pero en la misma linea de lo que los anteriores resul
tados estaban demandando. Un mejor analisis de la sexua
lidad, por nuestra parte, rechazaria la idea de una esencia
sexual libre de conflictos, central en las identidades masculi
na o femenina. Habria que entender que la liberaci6n sexual y
un mayor disfrute del sexo no entrafian la liberaci6n total si
son separados del contexto mas general de la igualdad econ6mica y social por las que lucha el feminismo.

210

La derecha y la sexualidad
Hasta aqui hemos hecho continuas alusiones a Ia derecha
conservadora, al puritanismo, a ciertas confluencias con Ia de
recha por parte del feminismo cultural, a Ia reacci6n conser
vadora de Ia epoca de Reagan. Nos parece llegado el momen
to de explicitar algo mas en que consiste esa ideologia ultra
reaccionaria que ha nutrido las filas de Ia llamada Nueva
Derecha norteamericana y que ha proporcionado el contexto,
el marco en el que se ha desenvuelto el feminismo antipomo
grafia. Si no existiera Ia Nueva Derecha, Ia importancia de
esta tendencia del feminismo hubiera sido mucho menor por
que su eco habria estado limitado, probablemente, a un deba
te intemo dentro del movimiento. Pero si trascendi6 las filas
del feminismo se debi6 en buena parte a Ia existencia de un
descontento real existente entre numerosas mujeres por Ia
inseguridad en que se veian sumergidas como consecuencia
de las transformaciones habidas en los ultimos veinte aftos.
Este descontento fue detectado y canalizado en gran medida
por el movimiento "pro derecho a Ia vida" -antiaborto-
primero, y por Ia conjunci6n de fuerzas ultraconservadoras
despues. Esto desemboc6 mas tarde en lo que se ha dado en
llamar Ia Nueva Derecha, con cuyo apoyo gan6 Reagan las
elecciones presidenciales.
Tanto el movimiento antipomografia como el ultracon
servador surgen como reacci6n ante situaciones y fen6menos
21 1

que son vividos por sus protagonistas como amenazadores


para su seguridad, e incluso para su supervivencia. El diag
nostico del origen de semejantes males difiere en buena me
dida y basta resulta antitetico en ambos sectores, pero en
algunos aspectos sus analisis parecen coincidir.
Las transformaciones en Ia economia y Ia subsiguiente
incorporacion masiva de las mujeres al mercado de trabajo,
en especial de las mujeres casadas con niil.os en edad preesco
lar ---e l 50 por ciento de este sector ejerce una actividad re
munerada-, ha convulsionado Ia base sobre la que Ia que se
ha asentado tradicionalmente Ia concepcion de Ia derecha
acerca de Ia familia: el hombre como sosten economico de Ia
misma, con Ia esposa dedicada a Ia actividad domestica y al
cuidado de los hijos.
El movimiento por Ia liberacion sexual, que comenzo en
los ail.os sesenta y tuvo su apogeo en los setenta, cuestiono a
su vez las pautas sexuales que ideologicamente regian en Ia
familia tradicional: el sexo solo era licito dentro del matrimo
nio, ligandose sexualidad con reproduccion. La revolucion
sexual desbordo estos estrechos limites y propugno una varia
da gama de comportamientos, no solo para los hombres sino
tambien para las mujeres, comportamientos que deslegitima
ban como la futica forma posible el sexo en el matrimonio. Si
las partes implicadas se encontraban a gusto y consentian en
ello, su actividad sexual se consideraba aceptable.
Por si esto fuera poco, los movimientos gay y feminista
acabaron por consolidar el acoso y derribo de los fundamen
tos ideologicos de Ia familia tradicional, ahora tambien deno
minada patriarcal. Desde esta optica se admitian, tanto Ia acti
vidad sexual entre personas del mismo sexo como su existen
cia como un estilo de vida altemativo, tan legitimo como el
heterosexual. En consecuencia, se venia abajo todo el monta
je jerarquico familiar -Dios/hombre/mujer/hijos- sustenta
do en el mensaje biblico y en Ia consideracion de las diferen
cias naturales entre el hombre y Ia mujer, que dan Iugar a sus
muy dispares roles en Ia sociedad y en Ia familia. El feminis
mo, interesado en buscar una nueva identidad para las muje
res, dio voz y nombre a estas tendencias, consolidando y a Ia
212

vez impulsando todo el conjunto de cambios que se conoce


como liberaci6n de Ia mujer.
Tanta novedad perturbaba seriamente el modo de vida y
de pensar de aquellos que se identificaban con planteamien
tos conservadores. Pero los resultados de la revoluci6n sexual
tambien parecieron totalmente contrarios a sus intereses
emancipatorios a numerosos sectores feministas.
A partir de los afios sesenta, pero sobre todo en los seten
ta, los integrantes de los movimientos de Ia ultraderecha nor
teamericana sintieron su modo de vida amenazado por las
convulsiones sociales que Ia sociedad norteamericana estaba
experimentando. Por ello se lanzaron a Ia busqueda desespe
rada de un chivo expiatorio a quien echar todas las culpas a
fin de realzar Ia bondad de sus comportamientos y reforzar su
potencial ideol6gico. En los afios cincuenta el diablo era el
comunismo; en los setenta y ochenta, los fantasmas que con
vocaban todos los anatemas fueron el feminismo y el movi
miento homosexual por su rechazo de Ia familia patriarcal y
sus luchas a favor de Ia liberaci6n sexual. El movimiento en
contra del derecho al aborto --o a favor del derecho a Ia vida,
como lo llaman sus defensores- fue el primero que tom6
cuerpo, bajo el amparo de Ia Iglesia cat6lica, a raiz de Ia sen
tencia del Tribunal Supremo de 1 973 que legalizaba el aborto
a petici6n de Ia madre. Cuando Ia convergencia de intereses
de grupos muy diversos y dispersos acab6 nucleandose en
tomo a las fuerzas "profamilia", las Iglesias protestantes fun
damentalistas, ligadas en buena medida a Ia Mayoria Moral
de Jerry Falwell, cobraron un auge importantisimo gracias a
Ia television. Las Iglesias, por lo general, facilitan toda una
infraestructura organizativa y de medios disponibles, asi
como un nivel de actividad en las pequefias comunidades que
ninguna otra organizaci6n posee en aquel pais.
La Nueva Derecha se autodefine como "pro-vida, pro
moralidad y pro-America", a Ia vez que por su "anti-homose
xualismo, anti-feminismo, anti-aborto y anti-divorcio". Todo
ello queda englobado en el lema PRO-FAMILIA, que ha he
cho furor entre las gentes de orden e implicitamente tacha a
todo el resto de "anti-familia". El atractivo de este tipo de po213

litica para gran numero de mujeres -aquellas que no se sien


ten con ganas, o con fuerzas, o no ven posibilidad de cambio
de una situaci6n familiar y/o laboral que elias aprendieron
como inmutable- resulta indudable. Semejante politica les
permite reafirmarse en un papel que sienten amenazado, a Ia
par que facilita a las que lo deseen una participaci6n extrado
mestica en asuntos de interes general. A este prop6sito resulta
muy curioso lo observado por Deirdre English en una con
venci6n del Comite Nacional pro Derecho a Ia Vida. Pnictica
mente todas las intervenciones de los conferenciantes y ora
dores --en su mayoria varones- comenzaban con unos chis
tes "anti-mujer" o "anti-esposas" del tipo de: "Me gustaria
presentarles a mi esposa pero, desgraciadamente, tiene difi
cultades para hablar en otra cosa que no sea un telefono", o
de: "Hemos estado casados durante 30 aft.os. Despues de tan
to tiempo, acabas acostumbrandote" que, sin embargo, eran
muy bien recibidos por el publico, compuesto en un 80 por
ciento por mujeres. English se preguntaba por Ia raz6n de
semejante exito, para concluir que "los chistes parecian darles
seguridad. Venian a indicar a los miembros femeninos del pu
blico que, aun cuando se encontraran fuera de casa y en una
convenci6n, seguian en su sitio pese a todo; aunque fueran
unas consumadas activistas politicas, sus hombres todavia las
consideraban con complacencia como unas cargas un tanto
incompetentes. En consecuencia, no planeaban abandonarlas.
En el fondo de los chistes habia una afirmaci6n de Ia indiso
lubilidad del matrimonio" I .
Alan Crawford, un conservador moderado que observ6
con disgusto el ascenso de Ia Nueva Derecha -a Ia que con
sidera como Ia principal enemiga de los legitimos principios
conservadores dentro de una tradici6n liberal-, comentaba
Ia existencia entre las fuerzas derechistas de una cierta divi
sion del trabajo entre hombres y mujeres. Los primeros se
cuidaban de las "amenazas extemas" -las cuestiones "proI Deirdre English, "The War Against Choice", Mother Jones, febrero
marzo de 1 98 1 , pag. 2 1 .

214

pias de los hombres" como Ia defensa nacional o Ia insisten


cia en un neoliberalismo econ6mico a ultranza-, mientras
que las mujeres defendian el hogar, los hijos y Ia familia de
las amenazas "intemas a este modo de vida"2. Pero con ello
habria que descartar el pensamiento de que unos asuntos go
zan de mayor importancia -los de los varones- que otros
-los de las mujeres-, sino mas bien incluso lo contrario, al
menos como fen6meno sociopolitico: el potente movimiento
de Ia Nueva Derecha se form6 y consolid6 alrededor de cues
tiones consideradas tradicionalmente como blandas y de im
portancia secundaria en las campai\as politicas, es decir, liga
das al tradicional mundo de "lo privado", de Ia familia. En
ello reside su originalidad, su novedad, en modo alguno ca
sual; ya mencionamos que el "nuevo espantajo" en los ai\os
setenta para Ia derecha no era el comunismo o cualquier otro
enemigo tradicional. El feminismo y las demas fuerzas repre
sentaban el nuevo "coco" que bacia tambalearse un modo de
entender Ia familia y los roles sexuales tal y como basta en
tonces se habian concebido por Ia mayoria de los miembros
de Ia sociedad.
La irrupci6n masiva de las fuerzas conservadoras en este
terreno confirm6 lo que el feminismo habia puesto de mani
fiesto con tanta exactitud: que lo privado es politico, que las
cuestiones que conciemen al terreno "personal" -Ia familia,
el cuidado de los niflos, Ia matemidad, el sexo- poseen una
dimension politica insoslayable. Y a pesar de ser esas las
cuestiones que aglutinaron a Ia Nueva Derecha, ello se hizo
en nombre de una ideologia de Ia privacidad que uni6 bajo
un mismo nexo el antifeminismo de este sector y una politica
2 Alan Crawford, Thunder on the Right. The "New Right " and the Po
litics of Resentment, Nueva York: Pantheon Books, 1 980, pag. 1 44. Con
todo, en Ia practica esta divisi6n no es tan estricta. Por ejemplo, Phyllis
Schlafly, campeona de Ia campafta en contra de Ia igualdad de derechos
(contra Ia Equal Rights Amendment, ERA), ha escrito al menos cinco libros
sobre el tema de Ia defensa nacional, y los predicadores de las Iglesias pro
testantes, en especial los de las "iglesias electr6nicas", constituyen una par
te destacada en el movimiento de Ia Nueva Derecha a favor de Ia familia.
215

en contra de los servicios sociales prestados por el sistema de


"bienestar social" -the social welfare system.
Como se sabe, este sistema fue creado y sirve como co
rrectivo para intentar paliar algunos de los desequilibrios eco
n6micos y sociales que un sistema de libre empresa a ultranza
causa sobre los grupos sociales mas desfavorecidos -los
pobres, los negros, los hispanos, las mujeres. Aplicado al
caso que nos ocupa -la politica de la ultraderecha en tomo a
la mujer y a la sexualidad-, el mantenimiento del welfare
state y la supervivencia de la familia (patriarcal) se conside
ran antiteticos. Expuesto en una forma muy sumaria, el razo
namiento prosigue la siguiente linea de argumentaci6n: el
aumento de los gastos sociales, con su secuela de incremento
de los impuestos y una mas alta tasa de inflaci6n, oblig6 a las
mujeres casadas a incorporarse masivamente a Ia producci6n.
Se minaba de esta suerte la suprema autoridad del padre en Ia
familia. En realidad corresponde a la familia tradicional, sus
tentada en sus propios recursos, proporcionar ciertos servi
cios relacionados con el cuidado de los niftos y Ia atenci6n a
los ancianos e incapacitados. No debe ser el Estado el encar
gado de equilibrar las disparidades sociales sino los propios
individuos agrupados en sus correspondientes familias.
E ste es el sentido que Ia derecha otorga a Ia privacidad, lo
cual no excluye el intento por su parte de que se aprueben
leyes que refuercen esta noci6n de familia -como la Family
Protection Act-, que castiguen el aborto como un asesinato
-Ia Human Life Amendment-3, o que se transfieran los po
deres legislativos federates a los estados y a las comunidades
3 El propio Ronald Reagan apoy6 esta y otras leyes similares, como
confiesa en un articulo escrito por el mismo (sic) publicado primero en
1 983 en una revista antiabortista y, posteriormente, en un libro. Afirma
Reagan que "o bien Ia vida es siempre y en todas las circunstancias sagra
da, o intrinsecamente no vale nada; es inconcebible que en unos casos se
de lo primero y en otros lo segundo", aftadiendo en otra pagina que "la
mentablemente, vivimos en una epoca en Ia que algunas personas no va
loran todas las formas de vida humana". Con su caracteristico desahogo,
el ex-presidente no se aplica el cuento . Ronald Reagan, Abortion and the
Conscience of the Nation, Thomas Nelson Publisher, 1 984, pags. 24 y 34.
216

locales. En estas entidades de menor tamaflo las fuerzas con


servadoras cuentan con mas posibilidad de control politico e
ideol6gico (no se olvide que la mayoria de los habitantes de
Norteamerica vive en poblaciones de pequeilo tamailo)4.
Se dice que en tiempos de desorden o panico moral el
control de la sexualidad femenina tiende a ser intensificado.
Ante cualquier atisbo de "permisividad" sexual se esgrime
el debilitamiento de la civilizaci6n y la des-moralizaci6n de
la sociedad. Ante un cierto aumento de la pomografia, por
ejemplo, se lo asocia con una enfermedad cultural que con
vierte al sexo en una obsesi6n con el futico prop6sito de satis
facer los propios deseos a toda costas. Esta obsesi6n no seria
sino "el sintoma de las crecientes frustraciones que han con
ducido a una nueva crisis de confianza en Occidente"6. Se
presenta, pues, una vision apocaliptica en relaci6n con la
sexualidad, que prepara el terreno para una decidida interven
ci6n restrictiva: "Me habia visto trastomado por el deterioro
de la moralidad del que habia sido testigo en los medios de
comunicaci6n y en la sociedad durante los veinticinco aflos
anteriores ----c omenta el reverendo Wildmon, fundador de la
ultraderechista National Federation for Decency. Ello vino
acompaflado de un dramatico aumento de la criminalidad, de
una proliferaci6n de la pomografia . . . , de un mayor numero
de hogares rotos, de un incremento del consumo de drogas y
alcohol entre los j6venes . . . "7. Tambien se afirma, como hace
4 Rosalind Pollack Petchesky, "Antiabortion, Antifeminism, and the
Rise of the New Right", Feminist Studies, 7, n6m. 2, verano de 1 98 1 , y
Zillah Eisenstein, "The Sexual Politics of the New Right: Understanding
the 'Crisis of Liberalism' of the 1 980s", en Nannerl 0. Keohane, Miche
lle Z. Rosaldo y Barbara C. Gelpi, eds., Feminist Theory: a Critique of
Ideology, The University of Chicago Press, 1 982, pags. 77-98.
S David Holbrook, cit. en Bernard Williams, director, Report of the
Committee on Obscenity and Film Censorship, Her Majesty's Stationery
Office, 1 979, 2 impresi6n, 1 980, pag. 92.
6 E. J. Mishan, Making the World Safe for Pornography and Other
Intellectual Fashions, Londres: Alcove Press, 1 973, pag. 59.
7 Donald E. Wildmon, The Home Invaders, Victor Books, SP Publica
tions, 1 985, pag. 7.
217

el predicador evangelista James Robison, que "la inmoralidad


sexual ha destruido las naciones, los gobiemos, las familias,
los hogares y las vidas individuales"s.
Conviene tener siempre presente que el movimiento ul
traderechista no invoca futicamente Ia "proteccion" de Ia ma
temidad y de Ia familia sino Ia necesidad de reforzar Ia domi
nacion masculina en esta ultima. No resulta dificil entender
que los varones defiendan estas posiciones. Pero lo que mas
llama Ia atencion es el gran nl1mero de mujeres que, al apoyar
estos presupuestos, esta luchando por su sumision. Ello nos
lleva a preguntamos acerca del porque de este comportamien
to, con Ia futica respuesta inteligible de que siente que su su
pervivencia esta en juego. Por lo que a nosotros respecta, lo
que aqui cabe intentar es la comprension de cuales son sus te
mores.
En los escritos de Ia Nueva Derecha, tanto por parte de
las mujeres como de los hombres, encontramos Ia alusion a Ia
causa basica de todos los males que afectan a nuestra epoca.
Ello se corresponde con una vision del mundo denominada
humanismo secular, opuesta a Ia perspectiva teologico-biblica
de Ia sociedad que, segfut estos autores, ha regido los destinos
de Estados Unidos desde su nacimiento basta casi el momen
to presente. A su juicio, el humanismo secular no se atiene a
Ia palabra de Dios sino solo a Ia del hombre y da por buenas
las teorias evolucionistas: nos acerca a los animates y provo
ca, como en estos, una ausencia de principios morales, impo
niendose paulatinamente basta alcanzar una destructora pri
macia. Para algfut autor puede que ya hayamos pasado el
punto de no retorno en Ia lucha contra Ia "suciedad" del hu
manismo9. Pero por si acaso, Ia Nueva Derecha, tras dar nom
bre al enemigo, se agrupo con el fin de defenderse con ui'ias y
dientes de tan peligroso adversario.
Quizas una de las afirmaciones mas reveladoras de lo que
significa el humanismo para este sector nos Ia proporciona
8 James Robison, Sex Is Not Love, Wheaton, Illinois: Tyndale House
Publishers, 1 984, pag. I I .
9 Wildmon, op. cit. , pag. 1 77.
218

George Gilder, uno de los te6ricos de la Nueva Derecha y


asesor econ6mico de Reagan a causa de la politica ''ultraneo
liberal" -en el sentido, por supuesto, del liberalismo econ6mico- propugnada en su libro Wealth and Poverty l o . Gilder
nos previene sobre la actitud humanista bacia la familia y la
sexualidad impulsada por los "expertos en la familia". Nos
dice Gilder refiritmdose a Suecia: "Todos los objetivos de la
izquierda de Estados Unidos en materia de politica familiar
prevalecen en Suecia. lncluso tienen leyes que prohiben pe
gar a los niftos. Ofrecen bajas por patemidad; cuentan con
toda clase de programas antidiscriminatorios, con todo tipo
de guarderias; realizan todos los esfuerzos imaginables en
tomo a la planificaci6n familiar, asi como imparten educa
ci6n sexual desde muy temprana edad . . . "l l .
Se nos dice que hay que luchar contra la pomografia
"para evitar una mas profunda corrupci6n de la sociedad
occidental". La causa reside en que aquella "degrada y explo
ta a la humanidad" y provoca "una moralidad decadente". Lo
que debemos tener muy claro, como afirma Wildmon, es que
"en la pomografia el peligro no reside en las imagenes obsce
nas y vulgares sino en la filosofia humanista que esconden
esas imagenes" l2. Resulta curioso, desde nuestro punto de
vista, que se atribuyan tales bondades a la pomografia -nada
1 0 George Gilder, Wealth and Poverty, Nueva York: Basic Books, 1 98 1 .
I I George Gilder, citado por Wildmon, op. cit. , pags. l l 2-3 . No debe
asombrarnos esta actitud escandalizada ante Ia prohibici6n de pegar a los
niilos. El autoritarismo de Ia ultraderecha es tan acusado que algunos
autores no se recatan en seilalar que Ia imica forma de inculcar los princi
pios morales en los niilos exige mano dura con ellos. Un predicador evan
gelista, John Rice, sostiene, basandose en Ia Biblia: "l,Que golpear a los
niilos es algo brutal? No, nunca es brutal castigar el pecado". Seg1ln un
proverbio biblico, "castigaras a tu hijo mientras haya esperanza, y no de
jaras que tu alma se ablande por su llanto", a lo cual ailade Rice que no
hay que "escatimar Ia vara", puesto que "unos buenos azotes. . . le haran
mucho mas feliz y sera mucho mejor para Ia sociedad". John R. Rice, Let
Us Save Our God-Given American Heritage, Sword of the Lord Publish
ers, 1 975, pag. 6. Tambien en pags. 8, 23 y 26. Vease asimismo Marabel
Morgan, The Total Woman, Pocket Books, Spire Books, 1 973, pag. 2 1 7.
12 Wildmon, op. cit. , pag. 24.

219

menos que inspirarse en la filosofia humanista. Para algunos


autores, la Nueva Derecha esta ignorando asi "que buena par
te del contenido de la pomografia revela una degradacion sis
tematica del individuo que cualquier humanista verdadero
deploraria" I J .
Seymour Martin Lipset y Earl Raab analizaron casi dos
siglos de extremismo derechista en Estados Unidos. Llegaron
a la conclusion de que los movimientos que surgen como
reaccion a lo que perciben como una amenaza a su statu quo
y a su modo de vida -y ya hemos visto como la Nueva
Derecha encaja perfectamente en esta categoria- abogan por
un rigorismo moral sin fisuras: "Los movimientos preserva
cionistas o restauracionistas --esto es, movimientos reaccio
narios- precisan con desesperacion de una postura agresiva
mente moralista y la encontraran en cualquier parte. Necesi
tan la evocacion de algful sistema que hable del bien y del
mal, que trascienda el proceso politico o social y lo congele . . .
L a reacci6n por raz6n del estatus, en particular por raz6n de
un bajo estatus, debe invocar semejante sistema puesto que,
en definitiva, Ia superioridad moral de un grupo sobre otro es
todo lo que puede ser invocado" I 4.
l,Sobre que bases se estructura la familia tradicional? La
baza principal de las mujeres ha sido la de no conceder sus
favores sexuales sino en el matrimonio. Se ligaba asi el sexo
y la reproducci6n a esta institucion y se aseguraba la manu
tenci6n por parte del varon para ella y su prole. En una socie
dad en la cual las mujeres no gozaban de independencia eco
nomica ni, por supuesto, de libertad sexual, su Ulli co poder
consistia en ser avaras con su sexo. Una vez casadas, el inter
cambia se basaba en sexo y sumisi6n por parte de la mujer a
cambio de una seguridad econ6mica y un estatus social. Esto
lo sabe muy bien la derecha por la simple raz6n de que cual
quier cambio, o simplemente expectativa de cambio, en este
1 3 Schur, The Americanization ofSex, op. cit. , pag. 1 97 .
1 4 Seymour Martin Lipset y Earl Raab, The Politics of Unreason:

Right- Wing Extremism in America, 1 790- 1 9 70, Nueva York: Harper &
Row, 1 970, pags. 1 1 7- 1 8.

220

esquema, supone un atentado a Ia familia patriarcal. Y Ia inci


dencia del feminismo en este proceso es bien reconocida por
estos sectores, como nos muestra el predicador James Robi
son: "Las chicas han sido ' liberadas' de muchos de los mie
dos, tabues y valores morales que en otros tiempos les hacian
resistir a complicarse Ia vida en el terreno sexual. Una secue
la importante del movimiento feminista ha sido un cambio de
actitud bacia Ia actividad sexual entre las adolescentes (teen
age girls: grupo que abarca basta los 1 9 aftos inclusive). Con
Ia 'pildora' casi tan a mano como Ia aspirina, las chicas han
perdido el miedo a quedarse embarazadas. Tampoco temen
el desden y el rechazo, porque Ia mayoria de Ia sociedad
acepta o disculpa las relaciones sexuales antes del matrimo
nio". Y concluye Robison con pesar: "(Las chicas) han reco
rrido un largo camino --desde el miedo y Ia pasividad a Ia
osadia y Ia agresividad" I S .
Estas nuevas actitudes chocan inevitablemente con el
acusado autoritarismo propio de una derecha extremista, sec
tor en el que el debate y Ia informacion discurren, jerarquica
mente, de arriba a abajo: "La inmoralidad sexual esta equivo
cada simplemente porque Dios sostiene que lo esta" I 6 . Cual
quier idea de libertad sexual basada en el consentimiento
mutuo de las partes implicadas, es rechazada por decreto di
vino: " . . . Muchos investigadores contemporaneos del sexo . . .
dan por buenos todos los tipos de actividad sexual mientras
la gente de see llevarla a cabo. . . El cristiano debe rechazar
esta filosofia sin un asomo de duda. Cuando Dios dice que
algo no esta bien, es que no esta bien, a pesar de que no com
prendamos sus razones" I 7.
Ya hemos indicado que el objetivo principal de los movi
mientos "profamilia" consistia en Ia restauraci6n plena del
patriarcado y del control masculino sobre las mujeres y los
hijos. En este sentido se pronuncian todos los autores leidos,
IS Robison, op. cit. , pags. 23-24.
1 6 Ibid. , pag. 2 1 .
1 7 Knofel Staton, Check Your Morality, Ohio: Standard Publishing,

1 983, pag. 69.

22 1

sin una sola excepcion y en forma muy explicita. El reveren


do John Rice encabeza algunos capitulos de su libro de Ia
siguiente forma: "El hombre debe ser el cabeza de familia" o
"La esposa debe ser obediente a su marido". A continuacion
se refiere a los hijos en el apartado "Los nifios requieren
disciplina divina y correccion", e incluye bajo este titulo Ia
necesidad de golpear a los hijos como forma de alejar de
ellos Ia inmoralidad y el pecado, seglln mencionamos en Ia
nota 1 1 supra. Rice extiende esta necesidad de obediencia
mas alla de Ia familia: "Dios quiere que alguien este al frente
del hogar. Quiere que Ia esposa obedezca al marido, los hijos
a los padres, los ciudadanos a su gobiemo y los trabajadores
a sus jefes" 1 8 . Como ya hemos comentado, es logico que
portavoces masculinos de esta ideologia, del tenor de los ya
citados Jerry Falwell, lider de Ia Mayoria Moral, o George
Gilder, consejero economico de Reagan, se pronuncien en
este sentido, puesto que son varones y esta postura refuerza
su liderazgo, no solo en sus respectivas familias sino en Ia
comunidad, e incluso en el pais al cual se dirigen con sus
mensajes. En parecidos terminos se expresa tambien Paul
Weyrick, fundador de grandes negocios en relacion con las
actividades politicas de Ia Nueva Derecha, cuando advierte
que "las feministas pretenden dominar a los hombres y ello
se contradice con Ia naturaleza de Ia familia ordenada por Ia
Biblia" 1 9.
Mas dificil resulta de comprender a primera vista Ia de
fensa de su papel secundario, de sumision, por parte de algu
nas de las lideres femeninas de Ia Nueva Derecha, mujeres
que gozan de un autentico poder. Comenta Phyllis Schlafly
como las feministas se quedan lividas cada vez que se topan
con el mandato de San Pablo: "Esposas, someteos a vuestros
maridos". La respuesta de esta autora apunta a un proposito
funcional en esta division de roles entre hombres y mujeres
como es que "Ia familia no puede ser dirigida por un comite.
Este sistema neutraliza a una familia por su continua contro1 8 Rice, op. cit. , pags. 4-6.
1 9 Declaraciones al New York Times, julio de 1 980.
222

ve rsia"20 . AI igual que toda empresa o pais que pretenda te


ner exito debe regirse por un jefe o presidente, "para que el
matrimonio sea una instituci6n exitosa debe contar con al
guien que tome las ultimas decisiones, y ese alguien es el
marido"2 I . Esta asociaci6n de la organizaci6n familiar con la
del mundo empresarial no deja de ser notable: "El hombre y
la mujer, aunque iguales en estatus, difieren en cuanto a su
funci6n. Dios orden6 al hombre ser el cabeza de familia, su
presidente, y a la esposa ser la vicepresidenta ejecutiva. . . El
permitir a tu marido que sea el presidente de Ia familia consti
tuye simplemente un buen negocio"22. Dee Jepsen redunda en
Ia misma idea: "En realidad la Biblia no ensefta que las muje
res tienen que estar subordinadas a sus maridos. . . Lo que la
Biblia ensefta a prop6sito de las relaciones familiares es que
en el gobiemo de la familia debe haber una persona investida
de la maxima autoridad. En el orden jerarquico establecido
por Dios, (esta persona) es el marido . . . Esto es 16gico y con
duce al orden. Toda empresa con exito tiene un jefe ejecuti
vo . . . "23 , Esta autoridad ha de ser reconocida por encima de
todo, siempre y en cualquier circunstancia. No importa que
vaya en contra de nuestros mas intimos deseos o conviccio
nes24, o incluso aunque sepamos que nuestro marido esta
equivocado 2s .
N o creo que sea una simple metafora l o que impulsa a
estas mujeres a referirse al matrimonio en terminos de buen
negocio, sino que posiblemente lo vean como tal. Un autor
afirmaba que el hombre pierde muchos privilegios cuando se
casa pero que la mujer tradicional culmina en el matrimonio
todos sus proyectos de vida. Con este paso se asegura, si todo
va bien, la posibilidad de creaci6n de una familia y la manu2 0 Schlafly, op. cit. , pag. 6 1 . Tambien en Marabel Morgan, op. cit. ,
pags. 80- 8 1 .
2 1 Schlafly, op. cit. , pag. 6 1 .
22 Morgan, op. cit. , pag. 82.
2 3 Jepsen, op. cit. , pag. 1 23 .
24 "Playboy Interview: Anita Bryant", Playboy, mayo de 1 978, pag. 94.
2 5 Morgan, op. cit. , pag. 85. Tambien Anita Bryant, op. cit. , pag. 94.

223

tencion propia y de la descendencia26. Se trata, pues, de un


negocio para toda la vida; asi lo entienden estas mujeres y
ningfut medio se considera superfluo para alcanzarlo y man
tenerlo. {,Que para ello es necesaria una actitud sumisa? Pues
no se hable mas. Schlafly, por ejemplo, manifiesta muy abier
tamente que una mujer que pretenda compartir en un plano de
igualdad el 50 por ciento de las decisiones y de la marcha
general del matrimonio lleva todas las de perder2 7. A la que
no este dispuesta a aceptar estas condiciones se le recomienda
que se quede soltera2s.
La idea de que somos iguales pero nuestras areas de com
petencia son diferentes y se realizan en esferas separadas de
las masculinas tiene su origen en la biologia. Este factor
determina el destino de las mujeres en el hogar y de los hom
bres en el mundo exterior, determinacion derivada de unas
capacidades femeninas y unas capacidades masculinas por las
que las mujeres son inferiores en las areas masculinas y vice
versa. La pretension de igualdad resulta, pues, una falacia. La
desigualdad material que ello supone es la que hace necesaria
la adopcion de los roles tradicionales en la familia, con la
sumision de la mujer y la entrega en exclusiva de su sexuali
dad al esposo.
Los varones son "mas agresivos, racionales, creativos
mentalmente y analiticos" que las mujeres, quienes se distin
guen por su "intuicion y su armonia con la naturaleza, lo cual
26 Tim y Beverley LaHaye, What Lovemaking Means To a Man, Michi
gan: Zondervan Publishing House, 1 984, pags. 42-3 . Si me he referido a
"un autor" en singular, aun cuando la cita provenga de un libro firmado
por marido y mujer, es porque en el mismo siempre se habla en singular y
desde la perspectiva masculina, e incluso en la solapa se habla de "otros
libros del mismo autor"; es decir, la esposa figura solamente como fir
mante, seguramente para que resulte mas aceptable un libro sobre sexuali
dad si proviene de un matrimonio, tactica por lo demas bastante comlin a
los numerosos vohimenes que sobre sexualidad proliferaron en los aflos
setenta. Lo que aqui choca es esa firma en plural para luego hablar siem
pre en singular.
2 7 Schlafly, op. cit. , pag. 70.
28 Marabel Morgan, op. cit. , pag. 80.
224

p roviene de su funcion procreadora", nos dice Schlafly29.


Ello se traduce, segim Jepsen, en que "como mujeres hemos
sido dotadas de una mayor sensibilidad que la mayoria de los
hombres. . . Poseemos naturalezas compasivas y tiemas. No
vemos los nUmeros y las estadisticas sino las vidas que hay
detnis. Las mujeres aportan una calidad de vida que los hom
bres no pueden duplicar. Contamos con la capacidad de amar
y de comunicar ese amor"3o. A lo que Schlafly rapidamente
pretende sacarle partido cuando comenta que "la mujer posi
tiva" (titulo de su libro por oposicion a "la mujer negativa",
la feminista) contempla "el hecho de ser mujer y de su fertili
dad como parte . . . de su poder. . . puesto que posee una capaci
dad de creacion que el hombre nunca podni tener"3 I . Jepsen
traduce este supuesto en que "la esencia creativa de lo feme
nino consiste en ser esposa y madre"3 2 .
A la pregunta de como responden los hombres a la libera
cion de la mujer, a Ia revolucion sexual y a la erosion del codi
go moral -todo junto-, Jepsen responde que los hombres
necesitan roles diferenciados claramente definidos por tres
razones: 1 ) porque los chi cos necesitan un padre que los se
pare de sus madres y asi puedan desarrollar sus identidades
masculinas; 2) puesto que las mujeres tienen las/os nifias/os,
los hombres necesitan realizarse profesionalmente como com
pensacion (y evitar a ser posible que las mujeres se realicen en
este senti do), ya que si estas paren y ademas pueden hacer
todo lo que e/ hombre hace, i cual es, en definitiva, Ia utilidad
del varon ? y, 3) porque su mayor fuerza fisica y su naturaleza
mas agresiva obligan forzosamente a esta diferenciacion33.
Las mujeres que participan plenamente de todo este idea
rio tienen muy clara la ventaja de mantener la diferenciacion
entre los sexos. Asi lo revelan los nombres adoptados por
algunos de los grupos que participaron en la lucha contra la
29 Schlafly, op. cit. , pag. 2 1 .
3 0 Jepsen, op. cit. , pag. 32.
3 1 Schlafly, op. cit. , pag. 1 1 .
32 Jepsen, op. cit. , pag. 59.
33 Jepsen, op. cit. , pags. 1 97-98.
225

Enrnienda por la igualdad de los derechos (ERA): "Mujeres


por el mantenimiento de la diferencia entre los sexos", "Mu
jeres opuestas a la igualdad" o "Mujeres que quieren ser mu
jeres"34. Phyllis Schlafly es la autora y activista que con mas
claridad ha puesto de manifiesto las desventajas de la igual
dad para las mujeres -y las ventajas de la desigualdad o
diferencia, como este sector llama a la primera. Sus propues
tas no deben ser tomadas a la ligera habida cuenta del rotundo
exito con que culmin6 la campai'la que ella lideraba en contra
de la ERA.
Schlafly deja claro que no el amor, sino el deber, repre
senta Ia esencia de Ia familia: "Algunos proponentes de la
ERA argumentan que los maridos han de mantener a sus espo
sas solo por amor, no por Ia fuerza de Ia ley. Pero una relaci6n
basada exclusivamente en el amor, o en la compatibilidad
sexual, no es apta para sobrevivir todos esos ai'los . . . La obliga
ci6n es esencial al matrimonio"3 S . En esta misma linea puede
entenderse la conveniencia de la prole para Ia esposa con pro
blemas matrimoniales: "La custodia de los hijos es lo que Ia
capacita para asegurarse un acuerdo medianamente razonable
con el marido en caso de divorcio, ya que es este ultimo quien
habitualmente cuenta con el trabajo mejor pagado". Pero no se
piense que el reconocimiento de esta desigualdad en cuanto al
trabajo comporta la necesidad de mejorar la situaci6n laboral
de las mujeres; antes al contrario, se las anima a continuar
siendo amas de casa como 'llnica salida a este problema con el
fin, se dice, de evitar una quiebra de Ia economia si las muje
res se incorporan masivamente al mercado de trabajo. Se des
tacan, por lo demas, como ataques contra Ia familia el derecho
al aborto y el reconocimiento de la homosexualidad como una
conducta sexual tan legitima como la heterosexualJ6.
34 Seg(m menciona Sasha Gregory-Lewis en uno de sus varios articulos
sobre Ia extrema derecha, con el apoyo investigador de Ia red de Ann
K. Justice, "Danger on the Right. Stop-ERA: A Choice or an Echo?", The
Advocate, 2 de noviembre de 1 977, pag. 1 6.
35 Schlafly, op. cit. , pag. 94.
3 6 Jbid. , pags. 87- 1 1 2 .
226

No pensemos, de todas maneras, que las lideres conser


vadoras se niegan a reconocer la posibilidad de un trabajo
remunerado para la mujer; entre otras cosas, resultaria dema
siado descarado por parte de mujeres que han obtenido una
plataforma publica y un notable exito politico y/o econ6mico
por sus actividades extradomesticas. Pero todas establecen de
entrada una limitaci6n: el principal cometido de una mujer es
su casa, su marido y sus hijos. El trabajo a tiempo parcial se
ve como un mal menor, imprescindible para llegar a fin de
mes y que, a fin de cuentas, significa simplemente un com
plemento, no una posible altemativa a la economia familiar.
Lo que se ve como una verdadera amenaza para Ia autoridad
masculina, y en definitiva para Ia supervivencia de Ia familia,
es el trabajo remunerado a tiempo completo, sobre todo lo
que los anglosajones denominan career, es decir, un trabajo
profesional con altos ingresos.
La norma basica que se aduce es que cuando el trabajo
entra en conflicto con Ia familia, esta tiene prioridad -en
el caso de Ia mujer, claro esta. Da Ia impresi6n de que Ia
admisi6n del derecho de las muj eres al trabajo remunerado
se hace solo a regailadientes, motivado porque parece ya
una situaci6n irreversible. Pero continuamente se estan emi
tiendo juicios negativos acerca de esta situaci6n. Segl1n Jep
sen, las delicias del hogar desaparecen si Ia mujer quiere
compatibilizar un trabaj o de jomada completa con ser es
posa y madre; en realidad, un 47 por ciento de las mujeres
que efecruan ambos cometidos preferirian permanecer en
casa, de lo cual deduce Jepsen que los instintos matemales
de las mujeres prevalecen37. No se tienen en cuenta, en esta
valoraci6n, ni los "encantos" de la doble j omada, ni Ia
carencia de interes o Ia escasa remuneraci6n de numerosos
trabaj os femeninos. Cuando Schlafly, de una manera inte
ligente, acepta resignada esta situaci6n, advierte, ella si,
que inevitablemente va a ser una doble jomada "porque
Ia igual dedicaci6n de los padres a los hijos no funcio37 Dee Jepsen, op. cit. , pags. 76-8.
227

na"3s. No se molesta en analizar el porque de esta situaci6n


o lo injusto de la misma.
Las posibilidades ofrecidas por la revoluci6n sexual y el
derecho al aborto, por cuanto contribuyen a la busqueda de
una realizaci6n sexual propia para la mujer, son interpretadas
como incompatibles con un matrimonio feliz, con la mater
nidad y con el cuidado de las/os niflas/os. Las mujeres que
optan por una mayor libertad en sus vidas y por otras opcio
nes diferentes a las de la familia tradicional son tachadas de
egoistas e irresponsables. Se esgrime que no anteponen su
sacrificio personal ante un embarazo no deseado, que no son
consecuentes con sus "descuidos" en materia sexual, que no
son lo suficientemente castas y que quieren, encima, disfrutar
libremente de la actividad sexual39.
Lo que se esconde tras esta ret6rica antisexual y antiabor
to es lo que, en una mentalidad que define a la mujer princi
palmente como madre, se percibe como una cierta devalua
ci6n de la matemidad. Priman el miedo a la desaparici6n de
un modo de vida y, sobre todo, el temor a perder las garantias
sociales del sosten econ6mico por parte masculina. El debili
tamiento de la presion social para que los hombres sean res
ponsables de las consecuencias reproductivas de sus relacio
nes sexuales se siente como una amenaza. Como indica Faye
Ginsburg, "la ansiedad generada por la separaci6n de la
sexualidad tanto de la reproducci6n como de la domesticidad
resalta la ausencia de formas sociales reconocidas diferentes
al matrimonio que puedan asegurar, con una cierta confian
za, un apoyo emocional y material a las mujeres con des
cendencia"40 .
Vivimos en una sociedad que prescribe el cuidado de la
prole como el trabajo de la madre y que a la vez no le suele
3 8 Schlafly, op. cit. , pags. 49-5 1 .
39 Phil Donahue, "Interview with Phyllis Schlafly", Multimedia Pro

gram Productions, 23 de julio de 1 980, pag. 1 5 , y Dee Jepsen, op. cit. ,


pags. 1 30 y 1 60.
40 Faye Ginsburg, "The Body Politic: The Defense of Sexual Restric
tion by Anti-Abortion Activists", en Vance, ed., op. cit. , pag. 1 83 .

228

ofrecer un trabajo lo suficientemente bien remunerado como


para mantener una familia, pagar Ia guarderia, conseguir ayu
da domestica, etc. Ello obliga a las mujeres a depender del
matrimonio para su supervivencia4 I . La prohibici6n del dere
cho al aborto y, en definitiva, el rechazo rotundo de cualquier
forma de sexualidad no ligada al matrimonio y no orientada,
en ultima instancia, a Ia procreaci6n, responde al deseo de no
verse confrontadas con Ia posibilidad de elecci6n de Ia mater
nidad (sobre todo del cuanto y del cmindo). Debemos recor
dar que muchas mujeres viven como algo prioritario en sus
vidas el matrimonio y el conformismo con una situaci6n
dada, seglin nos comenta lucidamente Andrea Dworkin42 . En
suma, cualquier mujer cuya vida suponga una altemativa a Ia
familia tradicional, se considera una amenaza viviente contra
el propio statu quo. De ahi en parte el rechazo al feminismo,
y de ahi tambien que resulte aparentemente tan extrafia Ia
confluencia del sector que desde estas filas combate Ia pomo
grafia con una derecha tan conservadora, cuesti6n que pasa
mos a analizar en las paginas siguientes.

4 1 Ellen Willis, Village Voice, 5 de marzo de 1 979, pag. 8.


42 Andrea Dworkin, Right- Wing Women, Nueva York: Perigee Books,

1 983, pags. 1 04-5 .

229

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La confluencia de un cierto feminismo


con la derecha
La exposici6n a lo largo de todo el capitulo anterior de
algunas lineas maestras del pensamiento que anima a la extre
ma derecha en su nueva cruzada a favor de la familia nos lle
vani seguidamente a analizar y comentar algunos de los as
pectos en los que ambos movimientos parecen acercarse. De
todas formas espero que, a estas alturas, vaya quedando claro
emil es la ideologia que alimenta el movimiento -y el exi
to-- de esta Nueva Derecha ultrarreaccionaria. En mi opinion,
lo mejor que las feministas podrian hacer en relaci6n con este
sector es mantenerse a la mayor distancia posible y combatir,
en la medida de sus fuerzas, sus planteamientos. Pero como
hemos tenido ocasi6n de ir observando a lo largo del presente
trabajo, y comentaremos con un poco mas de detalle en este
capitulo, el feminismo cultural, asi como una de sus encama
ciones practicas, el feminismo antipomografia, posee nume
rosos rasgos en su ideologia y actuaciones que se aproximan
peligrosamente a los de estos grupos ultraconservadores.
Una consecuencia de la orientaci6n de las iras de un im
portante sector feminista hacia la pomografia queda muy bien
expresada por Barbara O 'Dair: "Al acusar a la pomografia de
la opresi6n de las mujeres, se traslada a un segundo plano la
naturaleza de la familia, de la Iglesia y del Estado, y su papel
23 1

en la subordinaci6n de las mujeres" I . Esta circunstancia ha


sido sabiamente aprovechada por la derecha, para la que Ia
pomografia puede servir asi de excusa para apuntarse al carro
del interes por Ia explotaci6n y degradaci6n de Ia mujer. En
manos de este sector, Ia pomografia es utilizada como cortina
de humo lo suficientemente espesa como para explicar Ia
opresi6n sin tener que aludir a ninguna otra causa de Ia mis
ma. De esta forma se apela a una potencial clientela femeni
na, para quien los ecos de Ia pomografia resuenan como algo
deleznable, y se evita una reflexi6n mas profunda acerca de
los motivos del papel subordinado de Ia mujer. Por supuesto
que Ia derecha aplaude Ia funci6n que cumplen las menciona
das instituciones respecto de Ia mujer, asi que en su caso Ia
pomografia le viene como anillo al dedo, politicamente ha
blando.
Si analizamos el feminismo antipomografia, grave resul
taria que Ia propia raz6n de ser de dicho movimiento -Ia
oposici6n a Ia pomografia. estuviera desvirtuando los ver
daderos ejes de Ia lucha feminista. A estos efectos resultan
reveladoras las declaraciones, que dieron mucho que hablar,
de una mujer participante en una manifestaci6n convocada en
Nueva York por el grupo "Mujeres contra Ia pomografia":
"Yo estoy en contra del aborto y de otras reivindicaciones
feministas, pero con Ia pomografia ya es otra cosa, esta lucha
si me resulta convincente"2. Si una misma persona puede
rechazar el derecho al aborto y aceptar el discurso del femi
nismo antipomografia -dos blancos tradicionales de las
fuerzas conservadoras-, j,en que se diferencian los plantea
mientos de este feminismo de los de Ia derecha? l,Que oscu
ras fibras del sentir femenino en tomo al sexo se estan tocan
do como para que una no feminista declarada se muestre de
pronto de acuerdo con este aspecto del feminismo?
Ellen Willis sostiene que el analisis de este feminismo,
I Barbara O'Dair, "Sex, Love, Desire. Feminists Struggle Over the
Portrayal of Sex", Alternative Media, primavera de 1 983, pag. 14.
2 Georgia Dullea, "In Feminists 's Antipornography Drive, 42nd. Street
Is the Target", The New York Times, 6 de julio de 1 979.

232

con los dos tipos contrapuestos de sexualidad masculina y fe


menina que presenta y las diferencias intrinsecas que estable
ce entre ambos sexos, favorece indirectamente la ideologia
pro-familia. Dicha ideologia se caracteriza por su negativa a
un cambio en los papeles sexuales y por su miedo al sexo.
Estas feministas, afirma Willis, han acabado por argumentar
que el control de Ia sexualidad masculina es un problema
mas importante que Ia liberacion sexual de las mujeres, como
si ambos fen6menos fueran incompatibles en el momento
presente3. Los ribetes conservadores de este feminismo anti
pomografia, con sus iniciativas procensura, mas la creciente
ofensiva de las fuerzas de la extrema derecha contra los lo
gros del movimiento feminista y contra la libertad sexual, son
los que en su momento lanzaron a la acci6n a las feministas
anticensura. Las reflexiones y luchas de estas feministas cons
tituyen los elementos basicos del analisis y la critica a que se
esta procediendo en este libro.
Si al final del capitulo anterior observabamos el rechazo
por parte de la derecha de una sexualidad femenina aut6noma
como forma de ligar al hombre al matrimonio y a las respon
sabilidades familiares, ello es justificado por el mayor impul
so sexual que se atribuye al var6n respecto del de la mujer.
Esta ultima debe renunciar a su propia sexualidad con el fin
de canalizar esa desbordante energia masculina bacia el ma
trimonio. Claro que el impulso sexual no se da en el aire,
como nos refiere el reverendo Tim LaHaye: "Dios configur6
al hombre para que fuera el agresor, el proveedor del sustento
y el lider de su familia. De alguna manera ello esta unido a su
impulso sexual". De igual modo, el hecho de que "el hombre
posea habitualmente un ego mas fuerte que el de la mujer. . .
parece estar inextricablemente unido a su impulso sexual"4.
Si al hombre le caracteriza un impulso sexual mucho mas
fuerte que el de las mujeres, estas se distinguen por un ro
manticismo y un impulso maternal innato, nos dice Phyllis
Schlafly. Nos remarca asi las enormes diferencias a su juicio
3 Willis, "Toward a Feminist Sexual Revolution", op. cit.
4 Tim & Beverley LaHaye, op. cit. , pags. 36 y 37.
233

existentes entre ambos sexos. De paso, nos advierte sobre los


peligros de Ia revolucion sexual y sobre lo mal que hariamos
en tratar de igualamos al hombre en este terrenos.
La exposicion suprema de este planteamiento Ia represen
ta George Gilder en su libro ya citado Wealth and Poverty 6.
Segful su concepcion, compartida por Schlafly7, el hombre,
por esencia un ser irresponsable, depredador y hedonista, solo
podni ser civilizado en el seno del matrimonio y de Ia familia
por Ia accion redentora de Ia mujer-ama de casa. Ella le bani
sentirse responsable del bienestar economico de Ia familia y
contento con Ia autoridad que Ia dependencia femenina le re
portani. Este esquema, no obstante, se viene abajo con el sur
gimiento de Ia mujer feminista, que despoja al varon de todo
sentido de utilidad y le impulsa irremediablemente a volver al
salvajismo que, en principio, le caracteriza. Y aunque su tesis
nos pueda parecer un tanto delirante, no olvidemos que Gil
der fue nombrado asesor economico por Reagan a causa de
su postura ultraneoliberal en el terreno economico. Gilder
manifestaba con vehemencia su oposicion al estado del bie
nestar y su apoyo a Ia drastica disminucion de los impuestos
llevada a cabo por Ia administracion republicana. El argu
mento que sustentaba esta posicion partia de que el nivel de
impuestos existentes obligaba a las mujeres a complementar
el salario familiar, con lo que contribuian a Ia ruptura del
orden familiar tradicional. Como vemos, tambien Gilder, a su
manera, confirmo aquello de que lo privado es politico.
Algunas representantes del feminismo antipomografia
estiman que las relaciones heterosexuales son poco menos
que sinonimas de Ia violacion por mor de que Ia sexualidad
masculina es por definicion sadica y agresiva: " . . . La mujer
accede a someterse a Ia autoridad del varon con el fin de con
seguir alguna proteccion frente a Ia violencia masculina". Los
hombres, sin embargo, "raramente aceptan su parte del inter
cambio tal y como ella lo entiende", comenta Andrea Dwors Schlafly, op. cit. , pags. 1 6-7.
6 Vease Ia nota nfun. 10 del capitulo anterior.
1 Ibid., pags. 1 20- 1 .
234

kin en su a rafagas interesante libro sobre las mujeres de la


ultraderechas. Para nada tiene en cuenta esta autora los auten
ticos temores que albergan muchas mujeres acerca de las con
secuencias posibles de la revoluci6n sexual, principalmente el
miedo al abandono familiar por parte de los hombres, lo que
las dejaria sin el necesario apoyo econ6mico para salir ade
lante dignamente. "Los miedos mas profundos de las mujeres
-continua Dworkin-. . . se originan en la percepci6n de que
la violencia masculina contra las mujeres es incontrolable e
impredecible. Dependientes y subordinadas a los hombres,
las mujeres se hallan siempre sujetas a esta violencia"9. Esta
vision pesimista del hombre es muy propia de la derecha,
pero en modo alguno refleja su jerarquia de preocupaciones
actuates, como Dworkin pretende hacemos creer. Mas bien
parece ser ella la que asi piensa, e intenta poner sus pensa
mientos en boca de otros.
Otro ejemplo de manipulaci6n nos lo ofrece esta autora
en relaci6n con el aborto. La aceptaci6n por su parte del abor
to como un derecho de las mujeres no le impide guiarse casi
continuamente por sus premisas de la maldad intrinseca del
var6n, explotada al maximo gracias a la revoluci6n sexual:
"Las mujeres de la derecha . . . conocen algunas cosas terribles.
Estas mujeres, consecuentemente, denuncian el aborto porque
lo ven inextricablemente unido a la degradaci6n sexual de las
mujeres. Los sesenta no pasaron en balde para ellas. Apren
dieron de lo que vieron, y vieron al macho cinico utilizar el
aborto a fin de convertir a las mujeres en seres a los que follar
mas facilmente" (cursiva nuestra). En su libro resulta a me
nudo dificil de separar la descripci6n de Dworkin acerca del
pensamiento de la derecha de lo que ella misma opina, pero a
veces no hay lugar posible a la duda: "Cuando el aborto fue
legal, (las mujeres de la derecha) cayeron en la cuenta de la
existencia de una dinamica social masiva encaminada a ase
gurarse el acceso sexual a todas las mujeres en terminos mas8 Dworkin, Right- Wing Women,
9 Ibid pag. 2 1 .

op.

cit. , pag. 14.

235

culinos -Ia inundaci6n de Ia pomografia-; ciertamente


elias asocian las dos cuestiones, y no por motivos de histeria.
El aborto, seflalan, florece en una sociedad pomognifica; Ia
pomografia, afladen, florece en lo que elias liaman una socie
dad abortista. Lo que quieren decir es que ambos reducen a
las mujeres a seres para ser follados" 1 o. Sabiendo que Ia dere
cha rechaza el derecho al aborto por considerarlo, entre otras
razones, ''una cuesti6n que permite un ejercicio mas libre de
Ia sexualidad en cuanto que refuerza la separaci6n existente
entre actividad sexual y procreaci6n, y habiendo tenido cum
plida ocasi6n de observar el modo en que Ia derecha liga la
pomografia y el aborto, solo nos cabe deducir que esta critica
feminista a Ia sexualidad masculina esta reforzando el clasico
argumento conservador de que una moralidad que restrinja el
sexo al matrimonio responde al interes de las mujeres 1 1 .
Por parte de la derecha, una forma de condenar la pomo
grafia consiste en aludir a la "filosofia de Playboy ", en clara
menci6n al titulo de unos articulos publicados por el creador
de la revista de este nombre, Hugh Hefner 12 . Las consecuen
cias de esta filosofia resultan muy claras para este sector:
"A causa de Hefner, se escucha a menudo a la gente proferir
obscenidades en publico; nos encontramos con hombres y
mujeres que viven juntos sin casarse; vemos a la gente joven
drogandose con cualesquiera sustancias ex6ticas que logren
obtener; pasamos por bares de ligue (single bars) llenos de
hombres y mujeres dispuestos a pasar una noche juntos; lee
mos en los peri6dicos la altisima tasa de divorcio originada
por gente cansada e insatisfecha con las restricciones de la
vida matrimonial. . ." 1 3, Tras apropiarse de los argumentos fe
ministas que critican la misoginia subyacente a una mentali
dad como la promovida por el Playboy, Dee Jepsen arrima el
ascua a su sardina y critica, en realidad, el rechazo al matri1 0 Ibid. , pags. 1 02-4.
1 1 Willis, "Toward a Feminist.. .", op. cit. , pag. 7.

1 2 Hugh Hefner, "The Playboy Philosophy", Playboy, diciembre de


1 962 (Parte I) y febrero de 1 963 (Parte II).
1 3 Wildmon, op. cit. , pag. 1 00.

236

monio y a Ia familia tradicional promovidos por una filosofia


de este tipo. En su opinion, esta filosofia se rige por los mis
mos principios que alimentan al tan denostado "humanismo
secular" I 4. En otro Iugar -Ia revista/libro Temptation, de su
gestivo titulcr- encontramos el mismo tipo de argumentacion
solo que aqui, a Ia par que se condena Ia filosofia de Playboy
y Ia pomografia, se reniega de Ia revolucion sexual, de Ia
masturbacion, de Ia homosexualidad, de las relaciones prema
trimoniales y del pecado (sexual) en generali S . Como sefiala
Schur, Ia verdadera perversion para Ia derecha no es Ia pomo
grafia sino el sexo practicado fuera de las vias por ella esta
blecidas i 6 . 0 como se indica en un estudio acerca de las posi
ciones ideologicas de las fuerzas en liza en tomo Ia pomogra
fia, aunque Ia ultraderecha Ia contemple como una causa de Ia
desintegracion del tejido moral de Ia sociedad y del daiio cau
sado a mujeres y a nifios, "no son estas consecuencias, sin
embargo, las que determinan su inmoralidad. Es Ia aceptacion
de Ia sexualidad gay y lesbiana, asi como de Ia sexualidad
heterosexual fuera del matrimonio, Ia que constituye Ia inmo
ralidad" I 7.
No se trata, por nuestra parte, de defender Ia llamada
Playboy Philosophy, resumida por Schur como una mentali
dad que tiende a comercializar el sexo, donde los hombres
suelen ser los compradores y las mujeres las que lo vendeni s .
Se trata mas bien de resaltar lo alejada que Ia derecha se en
cuentra de las preocupaciones feministas en tomo al sexismo
de esta produccion cultural. Lo Unico que preocupa a los sec1 4 Jepsen, op. cit. , pags. 200- 1 .
I S John C . Scouter, Temptation, Tyndale House Publishers, 1 984, pagi
nas 49-58.
16 Schur, The Americanization ... , op. cit. , pag. 1 96.
1 7 Ronald J. Berger, Charles E. Cottle y Patricia Searles, "Pornography
and Ideology: An Empirical Assessment of Religious-Conservative, Libe
ral-Civil Libertarian, and Antipornography Feminist Positions". Ponencia
presentada en Ia conferencia de Ia American Society of Criminology,
Montreal, noviembre de 1 987, pag. 22. Obtenida por cortesia de Michael
S. Kimme l.
18 Schur, The Americanization . . . , op. cit. , pags. 84-90.

237

tores reaccionarios es Ia supuesta "inmoralidad" promovida


por esa mentalidad, entendida como el rechazo a Ia familia
tradicional, el favorecimiento de Ia homosexualidad, etc.; no
se repara -ni importa posiblemente- en que, desde un pun
to de vista proximo al denominado "humanismo secular", los
motivos del rechazo de Ia pomografia son, en principio, muy
otros: desde esta 6ptica, se tacha de inmoral a Ia pomografia
por Ia utilizaci6n que suele hacer de Ia mujer y de su sexuali
dad. No resulta, por tanto, facilmente comprensible que el
feminismo antipomografia haya aceptado como aliada a esta
derecha reaccionaria, cuyas razones para oponerse a Ia pomo
grafia son totalmente opuestas a los intereses de las mujeres
que defiende el feminismoi9.
Llegados a este punto conviene recordar el acento del fe
minismo cultural en unos rasgos esenciales femeninos, radi
calmente opuestos a los masculinos, descritos como intrinse
camente agresivos y violentos, mientras que las mujeres son
definidas por su mayor cercania a la naturaleza o su mayor
intuici6n. Al entender estos ultimos rasgos como una conse
cuencia de su capacidad procreadora, lo que a la vez las dota
de una mayor sensibilidad y de cualidades como la compa
si6n y la temura, la situaci6n desemboca en una cierta su
perioridad femenina en estos terrenos. Y si bien, como seiiala
Ellen Willis, todas las mujeres nos podemos identificar en
alguna medida con ese esquema, ello no deberia hacerse sin
una critica del contexto en el que tales constructos han podi
do tener su vigencia -''una sociedad patriarcal que ha in
hibido de forma sistematica la sexualidad femenina y defini
do el deseo fisico activo y directo como una prerrogativa
1 9 De todas formas, no deja de ser notable Ia forma en que Ia derecha
percibe Ia pomografia como una amenaza para Ia moralidad tradicional
que ella defiende, dando Ia raz6n a algunas de las feministas anticensura,
que han resaltado esta otra cara de Ia pomografia, tan real como Ia en
voltura sexista con Ia que se suele presentar. No olvidemos que Ia moral
sexual tradicional, aparte de ser una doble moral, suele caracterizarse por
su condena de toda vida sexual que no se circunscriba al matrimonio. La
pomografia seria, desde este punto de vista, una respuesta tosca y extre
mista a una mentalidad que incurre en estos defectos.
238

masculina"20 . La omision de este contexto convierte el anali


sis feminista en penosamente similar al de las fuerzas ultra
conservadoras que acabamos de estudiar.
La derecha combate con todas sus fuerzas lo que conside
ra como secuelas de las enseiianzas humanistas, a saber, el
desvanecimiento del absolutismo moral, del maniqueismo ra
dical de los conceptos del bien y del mal, o de las nociones de
correcto y equivocado aplicadas al terreno de la sexualidad.
En parecidos terminos se expresa, por su parte, una represen
tante del feminismo cultural tan cualificada como Kathleen
Barry: "A causa de motivaciones liberates, y como reaccion a
la moral tradicional, este individualismo se niega a emitir jui
cios de valor acerca del comportamiento, las ideas o las ac
ciones de los demas. No existen las nociones de correcto y
equivocado " (cursiva nuestra). A continuacion, Barry arreme
te contra las leyes que protegen la libertad de expresion en Es
tados Unidos en lo que concieme a la pomografia. Pone a es
tas leyes como ejemplo de una situacion en la que no existen
valores, leyes que se sumarian a la creacion de ''una atmosfera
social en la que las distinciones entre lo bueno y lo malo, no
solo no resultan deseables, sino que estan equivocadas. . . Se
llega asi a una sancion negativa contra el juicio moral, contra
la conviccion moral"2 J . De esta forma se rechazan, distorsio
nandolas, las posiciones encamadas por el "humanismo secu
lar", bajo cuyos principios se han guiado todas las luchas pro
gresistas habidas en Estados Unidos en las ultimas decadas.
Otro aspecto por el que los conservadores luchan contra
la pomografia responde a su consideracion de que "la vida
familiar es atacada" por esta ultima a traves del mecanismo
basico de separacion entre sexo y amor22 . Para la mujer, el
mundo de la pomografia significa "la ausencia de amor, de
matrimonio, de confianza, de la bendita matemidad"; en defi20 Willis, op. cit. , pag. 8.
2 1 B arry, op. cit. , pags. 262-63 .
22 John W. Drakeford y Jack Hamm, Pornography: the Sexual Mirage,
Nueva York: Thomas Nelson, Inc., 1 973, pag. 1 3 5 . Vease tambien Robi
son, op. cit.

239

nitiva, priva a Ia mujer "de cualquier vestigio de su dignidad"


que, por lo que se ve, esta cifrada exclusivamente en aquellos
valores 2 3. Lo llamativo de estas observaciones es que, por lo
general, contienen un mensaje mas o menos subliminal dirigi
do bacia las mujeres. Se les advierte siempre a elias -pero
nunca a ellos- que no se les ocurra embarcarse en este tipo
de relaciones sexuales "sin amor" --es decir, fuera del matri
moni<r--, so pena de ser tomadas por "chicas faciles" a las
que ningful hombre deseara para casarse. E ste es el verdadero
sentido de Ia denuncia de Ia objetualizacion de Ia mujer en Ia
pornografia por parte de Ia derecha. Los ejemplos con los
que se ilustran las "nefastas" consecuencias de Ia separaci6n
entre los dos elementos mencionados -sexo y amor- (tal y
como aquella Ia entiende) van siempre, repetimos, referidos a
las mujeres. La 16gica que se infiere es que los hombres han
actuado en todo momento a su antojo en este terreno y nadie
les ha reprochado por ello. S6lo ahora que Ia mujer ha consi
derado como su derecho el ejercicio de una sexualidad mas
libre, surgen las voces de alarma24.
Desde el otro extremo del arco politico -por parte del
feminismo antipomografia- tambien se denuncia Ia separa
ci6n entre el sexo y el amor, o entre el sexo y los sentimien
tos, que promueve Ia pomografia: "Si ' Ia consecuci6n de una
respuesta sexual ' requiere Ia eliminaci6n de los sentimientos
-seftala Susan Griffin-, entonces este hecho no pertenece a
Ia naturaleza de Ia sexualidad. Esta en Ia naturaleza de Ia
sexualidad el provocar sentimientos, y en Ia de los sentimien
tos Ia de provocar Ia sexualidad"2S . Cuando habla aqui de Ia
"naturaleza de Ia sexualidad", Griffin s6lo puede estar toman
do como referenda el modelo de sexualidad que hist6rica
mente se ha dictado para las mujeres, ligado al amor y, mas
en concreto, al matrimonio. Es el modelo feminizado del
amor que el feminismo cultural pretende imponer como el
2 3 Jepsen, op. cit. , pag. 48.
24 Veanse Drakeford y Hamm,

pa . 63 .
s Griffin, op. cit. , pag. 87.

240

op.

cit. , pag. 1 42, y Robison,

op.

cit. ,

unico valido posible y que debe tender a universalizarse. Esto


significa que debe ser adoptado por el var6n, para lo que se
niega radicalmente que las mujeres puedan aprender nada de
la forma en que aquel expresa o se conduce, en ocasiones, en
este terreno26.
Siguiendo este modelo, pudimos comprobar en un capitu
lo anterior que Kathleen Barry tambien denuncia como total
mente negativa para las mujeres esta separaci6n: "La intimi
dad sexual, en tanto que verdadera forma de compartir, es
negada por los valores del individualismo por el que cada
cual se preocupa de sus propias necesidades". Y aqui conti
nua Barry con un parrafo ya citado pero que no tiene desper
dicio: "Las mujeres se han alejado de la intimidad s6lo para
encontrarse con nuevos problemas surgidos al escapar del
poder masculino y centrarse en si mismas, y al intentar des
personalizar su identidad sexual"27. Si bien ello alude implici
tamente a ciertos aspectos negativos de la revoluci6n sexual
y, sobre todo, diria yo, de la emancipaci6n de la mujer, que
darse simplemente en esa denuncia resulta, como minimo,
limitador para las mujeres. Esta propuesta encierra un manda
to acerca del modelo sexual aceptable para aquellas, ya que
se minusvalora Ia gran conquista que para las mujeres ha su
puesto el poder separar ambas esferas de amor --o matrimo
nio-- y sexualidad, posible desde que se ha convertido en un
hecho Ia separaci6n entre sexo y procreaci6n. Puesto que Ia
derecha sabe muy bien lo que de amenaza para la familia tra
dicional supone esta separaci6n, emplea todas sus armas para
evitarla. l,NO deberian las feministas tenerlo en cuenta a Ia
bora de efectuar sus analisis?
Cuando Ia derecha ha visto que la lucha contra la porno
gratia podia resultar rentable politicamente en su afan de reu
nir fuerzas "en favor de la familia", no ha dudado en "apro
piarse" de la definicion del feminismo antipomografia y asi
incorporarse, con argumentos "modemos", a esta nueva cru26 Cancian, "The Feminization of Love", op. cit.
2 7 Barry, op. cit. , pag. 268.
24 1

zada. Phyllis Schlafly nos ofrece el ejemplo mas claro en este


sentido: "La pomografia deberia ser definida en realidad
como degradante para las mujeres. Casi toda ella utiliza a Ia
mujer en posiciones subordinadas y degradantes con el fin de
satisfacer los placeres sexuales, explotadores, e incluso sadi
cos y violentos de los hombres. La creaci6n de estereotipos
en relaci6n a los roles sexuales resulta esencial a Ia produc
ci6n y a la obtenci6n de beneficios por parte de Ia pomogra
fia"2 8 . En linea parecida se manifiesta Dee Jepsen, otra de las
"modemas", quien se lamenta de que las mujeres no sean res
petadas como las iguales de los hombres en Ia pomografia.
Jepsen esgrime aqui Ia clasica argumentaci6n de que conduce
inevitablemente a un aumento de las violaciones29. Schlafly,
por su parte, se orienta mas bien a su relaci6n causal con la
violencia domestica, citando para ello elogiosamente la anto
logia de textos titulada Take Back the Night, preparada por la
feminista antipomografia Laura Ledrer. Schlafly concluye
que una forma de combatir los malos tratos contra las muje
res reside en la prohibici6n de la pomografia. De esta forma,
un sector que /ucha por recortar las ayudas estatales para
los centros de acogida a las mujeres maltratadas, se pronun
cia ahora en contra de los malos tratos si Ia forma de luchar
contra e/los es tan inverosimil como Ia lucha contra Ia por
nografia 3 0 .
En 1 977 Schlafly, oyendo campanas feministas pero en
fechas en que todavia no existia un movimiento en contra de
la pomografia, incorpor6 a la definicion de esta ultima los
conceptos de degradante y sexista. Por aquel entonces, acusa
ba a las feministas de no implicarse en contra de la pomogra28 Phyllis Schlafly, "New Weapons in the Battle Against Pornography",
The Phyllis Schlajly Report, junio de 1 984. Schlafly no tiene ninglln es
cnipulo para utilizar aqui conceptos muy parecidos a los empleados por el
feminismo antipornografia en su propuesta de ley de 1 983 para restringir
legalmente a Ia pornografia, como analizaremos en breve.
29 Jepsen, op. cit. , pags. 47-8.
3 0 Vease a este respecto Petchesky, op. cit. , pag. 226, y Leslie Bennetts,
"Conservatives Join on Social Concerns", The New York 1imes, 30 de ju
lio de 1 980.
242

fia debido a que, seg1ln ella, atacaban las nonnas morales y el


papel del ama de casa, en lo que coincidian con Ia pomogra
fia3 I . En 1 980, John H. Court -un ultraconservador austra
liano que ha escrito sobre Ia pomografia- reconocia una
division dentro del feminismo entre las que defendian Ia
libertad de expresi6n y las que consideraban a Ia pomografia
como hostil a Ia dignidad de las mujeres. Ya sabemos lo que
la derecha entiende por tal cosa. Y Court se mostraba de
acuerdo con esta ultima postura defendida, seg1ln cita elogio
samente, por feministas como Dianne E. Russell y Susan
Brownmiller3 2. En 1 984, Dee Jepsen manifestaba que todas
las mujeres -feministas y tradicionalistas- deberian unirse
en la lucha contra Ia pomografia33. Por las mismas fechas,
Schlafly, al tiempo que seguia refiri{mdose a la pomografia
como un material "indecente, obsceno y profano", buscaba
afanosamente fonnas de prohibirla. No dudaba, por aiiadidu
ra, en incitar a sus huestes, como acabamos de ver, a incorpo
rarse a las iniciativas feministas encaminadas a la supresi6n
de dicho material, so pretexto de que subordina y explota a Ia
mujer34.
Cabe preguntarse, no obstante: t,por que, desde sectores
tan conservadores, no se desdefia Ia tenninologia del feminis
mo antipomografia? t,C6mo es posible que se acepte Ia vali
dez de este movimiento ante semejante cuesti6n y se asimi
len, en parte, sus iniciativas? Hemos intentado ofrecer una
respuesta plausible exponiendo las fonnas de pensar de am
bos sectores. Hemos observado una confluencia notable en
las respectivas concepciones acerca de las naturalezas del
hombre y de la mujer, que guian a los generos por derroteros
opuestos, cuando no incompatibles, en el terreno sexual. La
3 1 Schlafly, The Power. . . , op. cit. , pags. 202-3 .
32 John H. Court, Pornography: A Christian Critique, op. cit. , pags. 65-6.

A su vez, dos feministas antipomografia, Laura Lederer e Irene Diamond,


se apoyan en Court para defender sus posiciones. Vease Lederer, pag. 1 7,
y Diamond, pags. 1 99-200, en Lederer, ed., op. cit.
33 Dee Jepsen, op. cit. , pag. 48.
34 Schlafly, The Phyllis Schlafly Report, op. cit.

243

mejor forma de contener los irrefrenables impulsos violentos


contra las mujeres que se desprenden de la naturaleza mascu
lina se lograria controlando la pomografia, alimento del que
se nutre su agresividad: "En el coraz6n de la condici6n feme
nina esta la pomografia: es la ideologia que constituye la
fuente de todo lo demas; verdaderamente define lo que las
mujeres son en este sistema . . . ", escribe Andrea Dworkin en
su libro ya citado sobre las mujeres de la extrema derecha3s.
Esta autora no repara, al parecer, en que para la derecha, a
pesar de su ret6rica, la pomografia no constituye mas que una
cuesti6n marginal, por la que solo se interesa en la medida en
que el ataque contra la misma sirve para apuntalar sus inicia
tivas a favor de la familia tradicional contra sus enemigos
mas visibles: Ia liberaci6n sexual y los movimientos gay y fe
minista.
Por todo ello, ante el temor expresado por algunas femi
nistas de que las iniciativas procensura promovidas por el
feminismo antipomografia fueran utilizadas a su favor por
Ia derecha, no dejan de sorprendemos las declaraciones de
Dworkin: "Yo no creo que esta critica sea valida . . . Algunas
mujeres de Ia derecha estan comenzando a pensar que Ia
cuesti6n de Ia discriminaci6n sexual tiene alguna vigencia,
y yo me alegro de esto. Algunas mujeres que ideol6gicamen
te estan a Ia derecha han pensado, de pronto, que lo que las
mujeres feministas han reflexionado acerca de Ia pomografia
es correcto, y se estan preguntando: ' l,por que los hombres
nos estan haciendo tal cosa? ' Para las feministas, esto es un
triunfo"3 6 .

35 Dworkin, Right- Wing Women, op. cit. , pag. 223 .


3 6 Citado por Beverly Cheuvront, "NY Bill to Loose 'All Hell on

Earth"', New Directions for Women, enero-febrero de 1 985.

244

Censura o libertad de expresi6n. Antecedentes


Un fantasma recorre Estados Unidos: el fantasma de la
pomografia. A principios del verano de 1 986 dos noticias
saltaban a los peri6dicos. En primer Iugar, una comisi6n
designada por Reagan, denominada popularmente Comisi6n
Meese -titular por aquel entonces de la cartera de Justi
cia-, dictaminaba que la pomografia causa violencia contra
las mujeres y recomendaba su restricci6n y censura. En
segundo Iugar, nos entenibamos de que el Tribunal Supremo
de aquel pais habia considerado la sodomia, e incluso el sexo
oral, punibles por la ley. Ambas noticias se encuentran estre
chamente interrelacionadas pues la segunda nos aclara el
caracter de la primera, caracter que a primera vista pudiera
resultar engaiioso por su aparente defensa de la seguridad de
las mujeres frente a las agresiones sexuales. Pero como ya
hemos tenido ocasi6n de comprobar, y continuaremos anali
zando seguidamente, Ia derecha mas conservadora no hizo
sino apropiarse de Ia ret6rica feminista acerca de Ia pomogra
fia sin adoptar ninguna de sus propuestas politicas a favor de
las mujeres. Lamentablemente, la estrategia del feminismo
antipomografia facilit6 en gran medida esta apropiaci6n: sus
planteamientos extremos y sus iniciativas pro-censura sirvie
ron para dar nuevas bazas y legitimar una lucha tradicional de
la derecha, que en este terreno habia perdido buena parte de
su credibilidad.
245

Al inicio de sus carnpai'l.as, el movimiento antipomogra


fia apunto la posibilidad de que la pomografia no fuese consi
derada expresion protegida por la ley, es decir, que pudiera
ser perseguida legalmente por constituir una ofensa contra las
mujeres. Pero ante la oleada de ataques recibida por el movi
miento, decidio emplear las vias educativas, las de la persua
sion y las acciones puntuales para extender sus puntos de vis
ta sin recurrir a la utilizacion de las leyes: "Estabamos a favor
de la censura --declaraba en 1 980 una miembro del grupo
Women Against Pornography-, pero bubo tales protestas que
abandonamos la idea" I .
No obstante, esta ultima idea debio permanecer latente en
sus presupuestos. Solo fue cuestion de tiempo encontrar una
via legal para combatir Ia pomografia que resultase a un
tiempo adecuada a sus principios y novedosa con respecto a
las existentes basta el momento. La formula, preparada por Ia
activista y escritora Andrea Dworkin juntamente con Cathari
ne MacKinnon, profesora de derecho, fue presentada por pri
mera vez en Ia ciudad de Minneapolis en 1 983 . El proyecto
legislativo definia Ia presencia de Ia pomografia como un ata
que a los derechos civiles de las mujeres, al considerarla un
factor que promueve Ia desigualdad entre los sexos e impide
Ia igualdad de oportunidades para las feminas2. Mediante una
nueva definicion legal de pomografia, entendida como "su
bordinacion sexual de las mujeres", se establecian las bases
para que las personas, fundarnentalmente mujeres, pudieran
realizar una denuncia ante los tribunales civiles. Para ello de
bian sentirse ofendidas por Ia pomografia y su queja debia
cuadrar con alguno de los apartados previstos por Ia ley. Si
prosperaban las denuncias, se tomarian medidas de tipo pecu
niario o de censura contra el material denunciado3.
I Apud Deirdre English, "The Politics of Porn", Mother Jones, abril de
1 980, pag. 22.
2 La lucha por los derechos civiles fue fundamental en los aftos sesenta
para Ia poblaci6n negra, siendolo en los setenta para los homosexuales.
3 Un amplio extracto del modelo de Ia ley presentada por Dworkin y
MacKinnon se incluye como Apendice al final del presente trabajo. Esta
246

Con lo que llevamos expuesto, no resulta extrafio que un


personaje como Phyllis Schlafly se refiriera en su momento a
esta iniciativa legal feminista como una importante "nueva
arma en la batalla en contra de la pomografia", la cual debe
ria ser definida como "degradante para la mujer"4. Por las
mismas fechas, el boletin de noticias de la Moral Majority ce
lebraba con grandes caracteres esta propuesta de ley "como
una forma nueva de atacar la pomografia"s. A su vez, la Co
misi6n Meese recomendaba que se celebraran audiencias para
elaborar una version nacional de la resoluci6n MacKinnon
Dworkin -autoras de esta propuesta de ley- a pesar de que,
para cuando efectu6 dicha recomendaci6n, los tribunates ya
Ia habian declarado inconstitucional.

nueva propuesta rompia con las formas legales vigentes en ese momento
para el control de Ia pornografia, a saber:
-Las "zoning laws", es decir, Ia restricci6n de su distribuci6n y exhibi
ci6n a unas zonas concretas de las ciudades o pueblos, y
-La decisi6n del Tribunal Supremo de 1 973, Miller v. California, cuyo
articulado hemos descrito en el capitulo "El problema de Ia definici6n",
pags. 32-3 3 .
4 Schlafly, Th e Phyllis Schlafly Report, op. cit.
s Richard Alvarez, "Hoosiers Find New Way to Attack Pornography",
Moral Majority Report, julio de 1 984, pag. 1 8.

247

L6gica, vaguedad e imprecision


de una ley sin control
i., Que encerraba esta propuesta que tanto entusiasmo a la
derecha norteamericana? 1.,Que mensaje, explicito o implicito,
vehiculaba para que los grupos mas conservadores no solo no
la rechazaran, sino que pretendieran adoptarla? Y en un senti
do mas amplio, 1.,que significa propugnar la intervencion del
Estado en cuestiones de moralidad? 1.,Es eficaz la ley en estos
casos? 1.,Representa la censura una ayuda efectiva para grupos
minoritarios en lucha por su emancipacion?
De acuerdo con las autoras de este proyecto de ley (vease
Apendice 1), los derechos civiles de las mujeres se ven anula
dos por la "subordinacion sexual sistematica" 11evada a cabo
mediante la pomografia. Los esfuerzos en contra de dicha
subordinacion son destruidos por aquella, que se halla en la
base de la discriminacion de la mujer. Sus devastadores efec
tos resultan equiparables a las agresiones producidas contra
las mujeres por la violacion, el incesto y los malos tratos. La
pomografia acaba, segful esta opinion, hiriendo, silenciando y
"matando" a las mujeresi .

I En las sesiones ante Ia Comisi6n Meese, una feminista co-fundadora


del grupo Women Against Pornography de Nueva York, Dorchen Leind
holt, declar6 que cada vez eran mas frecuentes las noticias de muertes de

249

A juicio de MacKinnon y Dworkin, Ia pomografia ofrece


Ia materia de amilisis fundamental a Ia bora de presentar una
teoria sexual de Ia desigualdad generica. Despersonaliza las
relaciones sexuales y nada tiene que ver con el sexo sino con
Ia violencia bacia las mujeres. Pero lo mas importante es el
mecanismo de causalidad por el que Ia pomografia "constru
ye" a Ia mujer, definiendo lo que significa pertenecer al sexo
femenino y Ia sexualidad de las mujeres. Estas ultimas son
victimas de Ia pomografia tanto por lo que esta es como por
Ia utilizaci6n que de ella bacen los bombres2.
Este tipo de planteamientos y, sobre todo, Ia propuesta de
ley en que se plasman, son criticados por su amplisima carac
terizaci6n de Ia pomografia, que incluye todo tipo de repre
sentaciones sexuales no violentas. Es decir, no es Ia pomo
grafia con imagenes de violencia lo que se esta negando aqui.
Esta estrategia no es casual sino que responde a Ia concep
cion acerca de materiales de esta indole mantenida desde sus
inicios por el movimiento antipomografia. Durante mucbos
aftos dicbo movimiento bizo especial bincapie, por razones
tacticas, en Ia identificaci6n de los materiales pomograficos
con las violaciones, agresiones y malos tratos a las mujeres.
No cabia duda de que resultaba mucbo mas popular combatir
las imagenes pomograficas con contenido violento que el
conjunto de aquellas en que se objetualiza a Ia mujer pero no
de una forma agresiva. Pero si se examina un poco mas a
fondo su forma de entender el problema, se observa que su
caracterizaci6n de Ia pomografia ba cubierto desde siempre
un amplio espectro que comprende por igual las imagenes
sexualizadas en Ia publicidad, en las revistas en general, en Ia
mujeres a causa de Ia pomografla. Invitada a que precisara tales noticias,
no fue capaz de citar un s6lo ejemplo. Mencionado por Lisa Duggan, "Of
Meese and Women: Porno Panic's New Face", Village Voice, 3 de diciem
bre de 1 985, pag. 3 3 .
2 Todas estas ideas, salvo indicaci6n e n contrario, estlin recogidas e n el
Memorandum to Minneapolis City Council, preparado por Catharine A. y
Andrea Dworkin, 26 de diciembre de 1 983, y tambien en el ensayo inedi
to de MacKinnon, "Not a Moral Issue". Ambos manuscritos han sido ob
tenidos por cortesia de esta ultima autora.

250

literatura o en las fundas de los discos. Pomografia era todo


lo que representara una imagen sexualizada de Ia mujer en
tanto que objeto sexual.
Que se entienda como un continuo sexista Ia objetualiza
cion de Ia mujer en tan diversos canales de expresion nos
parece en principio correcto puesto que Ia consideracion de Ia
mujer como un ser subordinado no conoce limites en sus
multiples manifestaciones. Cabria, no obstante, poner dos ob
jeciones a semejantes concepciones, tal y como las ha enfoca
do el movimiento antipomografia. En primer Iugar, no se en
tiende muy bien por que denomina pomografia a todo aquello
que se podria considerar una imagen sexualizada de Ia mujer,
pero en modo alguno pomografia, al menos segtin lo que
comUnmente se suele entender como tal. La intencion de esta
distorsion del lenguaje tendria una explicacion: Ia concesion
de Ia primacia en cuanto a las causas de Ia subordinacion de
la mujer a Ia pomografia, y Ia pretension de que desde ahi se
irradia Ia ideologia -y las imagenes- que promueven Ia
violencia y Ia opresion del sexo femenino. Es decir, el conti
nuo de imagenes sexistas no es tal continuo sino que se parte
de un centro que contagia al resto de los medios de comuni
cacion y, en definitiva, impregna las mentalidades. En segun
do Iugar, el intento de utilizar Ia censura ante un espectro tan
amplio de manifestaciones sexistas resulta un tanto pavoroso.
Aparte de meter en el mismo saco un sinfin de materiales del
mas dispar origen, se deja a merced de las veleidades, conve
niencias o intereses de cualquier individuo o grupo que asi lo
desee Ia censura de estos materiales. Si practicamente nunca
se ha logrado una definicion de Ia pomografia clara, concisa
y que no diera Iugar a equivocos -posiblemente porque tal
tarea resulta imposible-, tanto mas dificil sera alcanzar un
fin satisfactorio con una definicion tan enormemente amplia
de lo que se entiende por tal fenomeno.
La ilustracion de los peligros que estamos tratando
de expresar nos Ia proporcionan las declaraciones de algu
nas feministas, como Ia conocida escritora y activista Susan
Brownmiller. Esta autora afirmo ante un gran auditorio que Ia
tipica foto de mujeres desnudas de innumerables revistas no
25 1

solo le parecia degradante sino potencialmente incitadora a la


violencia (y, por lo tanto, susceptible de merecer la censura).
A su vez, Catharine MacKinnon, preguntada por una pintora
si sus cuadros de mujeres desnudas podrian ser prohibidos,
respondi6 que tales imagenes, al reforzar una sexualidad que
predica la supremacia masculina, abonaban una respuesta
afirmativaJ. Por su parte, Kathleen Barry considera que "las
mujeres deben. . . exigir Ia e/iminaci6n de toda Ia pornogra
fia " (cursiva nuestra)4.
Lo novedoso de esta coyuntura residi6 en que los grupos
secularmente enfrentados por mor de la pomografia, a saber,
los conservadores y los liberales, aunque seguian en candele
ro, dieron paso a un nuevo tipo de fuerzas en litigio: las femi
nistas. Por un lado se hallaba el feminismo antipomografia,
que hacia hincapie en los peligros del sexo y en Ia victimiza
ci6n de las mujeres por parte masculina. Ante Ia iniciativa
legislativa del tandem MacKinnon-Dworkin, otro sector de
feministas experiment6 Ia necesidad de organizarse bajo la
denominaci6n de Feminist Anti-Censorhip Taskforce, FACT
(Organizaci6n feminista contra Ia censura). Este otro sector,
sin desdei'iar ni dejar de criticar el sexismo de Ia pomografia,
propugnaba Ia exploraci6n y profundizaci6n de la experien
cia sexual, acentuando el derecho al placer y a Ia aventura
sexual.
En su declaraci6n de principios, FACT resaltaba Ia consi
derable variedad de opiniones entre sus miembros acerca de
Ia sexualidad. Baste mencionar que feministas tan diversas
en sus planteamientos como Betty Friedan, Kate Millet o
Adrienne Rich integraban esta coalici6n, porque les unia Ia
creencia de que esta nueva ley a favor de Ia censura constituia
3 Ejemplos mencionados por Duggan, op. cit.
4 Barry, op. cit. , pag. 252. Esta afirmaci6n, efectuada por Barry en

1 979 -fecha original de Ia publicaci6n del libro a que aqui nos referi
mos-, fue ratificada en 1 992 cuando vino a Espana invitada a participar
en un curso de Historia de Ia teoria feminista. Vease Rafael Ruiz, "Estar
libre de explotaci6n sexual ha de ser recogido como derecho fundamen
tal", El Pais, 5 de mayo de 1 992, pag. 28.

252

una estrategia equivocada, peligrosa e ineficaz en Ia batalla


contra el sexismo y la violencia antifemeninas.
Como resultado de este proceso, el nuevo mapa estrategi
co a que las iniciativas antipomografia que aqui estamos co
mentando dieron Iugar -la propuesta de MacKinnon-Dwor
kin y la Comisi6n Meese- se hall6 constituido, de una parte,
por la derecha conservadora de toda la vida, aun cuando hoy
se haga Hamar Mayoria Moral o Ciudadanos para la Decen
cia, en alianza con las feministas antipomografia; y de otra,
por los defensores de las libertades civiles coaligados a las
feministas anticensura.
En cuanto a los terminos de la propuesta de ley, vemos
que su articulado no se orienta exclusivamente a combatir
imagenes de violencia o de coacci6n contra las mujeres. Jun
to a terminos especificos y claros como son los de la oposi
ci6n a imagenes de mujeres que presenten mutilaciones o cor
tes, aparecen terminos tan nebulosos como los de "escenarios
de degradaci6n" y de "envilecimiento", cuya aplicaci6n po
dria ensanchar el ambito de la ley fuera de todo limite. Lo
que se estaba combatiendo por medio de la misma no eran las
imagenes de agresiones contra las mujeres sino el sexismo
que impregna todos los medios de comunicaci6n de masas,
asi como la literatura. t,Se pretendia acaso combatir dicho
sexismo en estos medios por recurso a la censura? t,C6mo no
reparar en que semejante fen6meno ha sido y sigue siendo
distintivo de todos los medios escritos y orales, artisticos o de
informacion, simplemente porque la sociedad y los principa
les representantes en tales medios -los hombres, y no s6lo
los hombres, por supuesto-- eran y son machistas? Pocas
5 Panfleto de FACT: "Feminism and Censorship: Strange Bedfe
llows?". La lista de personas que integraban esta coalici6n y Ia apoyaban
en sus acciones legales aparece incluida en el siguiente documento: "In
the United States Court of Appeals for the seventh circuit", nfun. 843 . 1 47, American Booksellers Association, INC, et al., Plaintiffs-Appellees
v. William Hudnut III et al., Defendants-Appellants. On Appeal from the
United States District Court for the Southern District of Indiana. Brief
Amici Curiae ofFeminist Anti-Censorship Taskforce et al., Nan D. Hunter
y Silvia A. Law. La lista completa se incluye al final como Apendice II.
253

cosas quedarian en pie si, tras aplicar el marchamo de ma


chismo a todos esos medios, se acabara recurriendo a Ia cen
sura para contrarrestarlo.
Cuando los terminos de una ley no pueden ser definidos
con precision, cabria sospechar que el objetivo de Ia misma
es indefinible y/o que Ia ley es mala. En nuestro caso parecen
concurrir ambos factores. La definicion legal de pomografia
ha provocado desde siempre multiples y continuos quebrade
ros de cabeza, por lo que pnicticamente nunca Ia podriamos
dar por consumada, entre otras cosas porque los mores sexua
les cambian con el tiempo y porque, en ultima instancia, Ia
definicion dependeni de los criterios morales que demos en
tmponer.
La pomografia, calificada de "subordinacion sexual", se
halla caracterizada como aquella situacion que "coloca a las
mujeres en posiciones de inferioridad, perdida de poder,
degradacion y sumision". Ahora bien, l,que tipo de material
pomografico habria que proscribir partiendo de tal caracteri
zacion? Para unos, Ia simple representacion del acto sexual
resulta degradante. Para otros, Ia degradacion es innegable
cuando menos en el caso de Ia postura tradicional o del mi
sionero ( el hombre encima, Ia mujer debajo ). El que "Ia mu
jer (sea) presentada en posturas o posiciones que implican . . .
exhibicion sexual" (otro aspecto del proyecto de ley) supone
para algunos lo mismo que postular Ia identidad de las muje
res con las prostitutas (las mujeres decentes no se exhiben);
para otros, equivale en cualquier caso a una pnictica machis
ta, ya que Ia mujer "es presentada" (no se presenta ella mis
ma); y, en fin, todavia para unos terceros, el hecho de exhibir
se sexualmente se reduce a Ia manifestacion de Ia capacidad
de iniciativa de una mujer sexualmente activa.
Otro termino igualmente controvertido era -y es- el de
"objeto sexual", cuyo significado, contra lo que pudiera pare
cer, dista mucho de resultar claro. Para ciertas personas, cual
quier intento de separar Ia sexualidad femenina de Ia procrea
cion, el matrimonio y Ia familia, convierte a Ia mujer en un
objeto al removerla de su Iugar y contexto "naturales". Tan
pronto como el sexo se ve alejado de su encauzamiento tradi254

cional, se alega que los hombres son sus beneficiarios y las


mujeres sus victimas. Las feministas, por su parte, interpretan
Ia objetualizaci6n como Ia ausencia de algunos de los rasgos
considerados inherentes a Ia condici6n de persona. A su vez,
terminos como "degradante" han sido tipicamente asociados
en las leyes a "intereses vergonzosos acerca del sexo" o a los
de "obscenidad, indecencia e inmoralidad"6. Que "Ia mujer es
presentada como puta por naturaleza" no significa gran cosa
puesto que los hombres nos han tachado siempre de putas con
cualquier pretexto. Es decir, se trata de terminos que han
poseido tradicionalmente contenidos altamente subjetivos y
moralizantes.
Anna Marie Smith nos previene sobre Ia utilizaci6n abu
siva del termino "objeto sexual". La objetualizaci6n es un
proceso inherente a cualquier re-presentaci6n, que significa
sacar algo -pongamos por caso, una mujer- de su contexto
-lo cotidiano, sugiere ella-, para volverla a presentar, mo
dificada y reconstruida, en otro contexto -el de las fantasias
sexuales. Smith ilustra su argumentaci6n con el siguiente
ejemplo: "En las revistas de contacto heterosexual, . . .las pare
jas que desean efectuar intercambios incluyen a menudo una
foto -habitualmente de Ia compaft.era femenina en una pose
sexual- con Ia lista de sus intereses. Estas fotografias suelen
estar tomadas en Ia casa de Ia pareja, con Ia television en co
lor, plantas que cuelgan, las cortinas o el lavavaj illas de fon
do. Estas fotos objetualizan a Ia mujer -no nos dicen si es o
no es una fisica nuclear, si tiene hijos, y asi sucesivamente-,
pero no son sexistas por el hecho de que Ia objetualizan.
Tambien son representaciones amateurs de bajo presupuesto,
y su intenci6n es Ia de estimular una respuesta sexual pero, de
nuevo, estos factores no convierte en sexistas a estas fotos"7.
6 Citado en el documento ya citado: "In the United States . . . ", pag. 1 6.
Las citas se refieren a dos leyes de 1 980 y 1 957 respectivamente. Muchas
de las ideas en contra de Ia censura expuestas en esta parte del capitulo son
tomadas de este documento, que fue presentado ante los tribunates como
apelaci6n a Ia ley promovida por MacKinnon y Dworkin en Indianapolis.
7 Smith, op. cit. , pag. 1 7.
255

Myers, por su parte, se expresa en parecidos terminos


cuando habla de Ia necesaria objetualizacion asociada a Ia
percepcion de cualquier obra artistica o de otra indole, a dis
tinguir de los significados que Ia misma comporta para las
mujeres bajo formaciones patriarcales especificas. La no dife
renciacion de ambas objetualizaciones conduce a una especie
de esencialismo en Ia percepcion, que tacha de explotador a
dicho fenomeno y le asocia connotaciones negativas. Cuando
no se efecrua esta distincion, como ocurre a menudo con el
feminismo antipomografia, se puede llegar a negar Ia posibi
lidad de cualquier pnictica altemativa dentro del campo de las
representaciones de las mujeress.
El sexismo en pomografia, afirma Smith, se halla mas
bien relacionado con una concepcion limitada del deseo mas
culino y femenino. Cuando, en conjunto, el hombre es el imi
co sujeto que puede escoger, y lo hace mediatizado por una
concepcion muy estrecha y pobre de Ia sexualidad heterose
xual, mientras que Ia mujer nunca es representada como una
figura activa y con posibilidades de eleccion, entonces hay
que hablar de sexismo. Smith concluye que "Ia pomografia
no sexista, desde el video de Madonna ' Justifica mi am or '
hasta Ia revista lesbiana On Our Backs, muestra a las figuras
femeninas tanto en roles dominantes como sumisos, en repre
sentaciones exoticas y abiertamente sexuales. Estas represen
taciones, cuando son leidas en terminos de sus propios con
textos, manifiestan siempre un sentido en el que las figuras
femeninas han escogido sus roles"9.
La imprecision de los conceptos induce a comportamien
tos arbitrarios por parte de Ia policia y de los jueces, por
mucho que en este caso se haya querido soslayar este proble
ma por medio de considerar pomografia aquello que una per8 Kathy Myers, "Towards a Feminist Erotica", Theory?, 1 987?, pagi
nas 283- 96. Este articulo, encontrado ya fotocopiado durante mis investi
gaciones en los Lesbian Herstory Archives de Nueva York, no llevaba
incorporada Ia referencia exacta. A los datos dudosos les he ai\adido un
signo de interrogaci6n.
9 Smith, op. cit. , pag. 1 8.
256

sona denuncia como una violacion a sus derechos civiles.


Solo entonces tendria el juez que decidir si, a su juicio, ha
existido la tal violacion. Pero la vaguedad de los conceptos
persiste. Y no es cosa de recordar que el hecho de dejar las
fronteras de lo prohibido en el terreno de lo nebuloso siempre
ha suministrado una fuente de placer a los censoreslo. En tal
sentido, Ia derecha si sabia bien lo que se bacia al apoyar es
tas propuestas feministas de ley: como afirmaba Michael
D'Andre, promotor en un condado del Estado de Nueva York
(Suffolk County) del tipo de ley aqui tratado, "el pais esta os
cilando bacia Ia derecha, en Ia direccion de Ia ley y el orden;
contamos con una gran probabilidad de que el Tribunal Su
premo incorpore algunos jueces menos liberales (que los an
teriores ), y confio en que alguien determine lo que significa
realmente Ia libertad de expresion" l l .
Aunque los abogados progresistas se las estuvieran vien
do y deseando en su practica cotidiana para hacer frente a Ia
ola de jueces reaccionarios que invadieron los juzgados en
Ia pasada decada 12 , y por mas peligrosa que pudiera resultar Ia
declarada imprecision de los terminos del proyecto de ley,
la postura de ciertas feministas no se paro en barras con el fin
de conseguir sus propositos. En este sentido, la abogada Jane
lla Miller proclamaba: "Temo mas la continuacion y legitima
cion de un sistema que trata a las mujeres como si no fueran
seres humanos, como objetos para ser consumidos, que Ia
concesion a los jueces del poder de decidir lo que haya de ser
incluido bajo una definicion especifica y precisa de Ia pomo
grafia" l 3 .
1 0 Nan Hentoff, "Censorship Unlimited", Village Voice, 2 3 de octubre
de 1 984, pag. 8.
II John Rather, "Pornography Bill Stirs Furor in Suffolk", The New
York Times, 7 de diciembre de 1 984.
12 Los jueces que lidian con estos asuntos -a diferencia, por ejemplo,
de los del Tribunal Supremo, de designaci6n presidencial- acceden a su
puesto por un sistema mixto, mezcla de cooptaci6n previa y posterior
elecci6n popular.
1 3 Janella Miller, en Varios autores, "Pornography: Love or Death"
Film Comment, vol. 20, num. 6, noviembre-diciembre de 1 984, pag. 40.
257

El primer error de estas manifestaciones reside en impu


tar tales atributos a la definicion de pomografia que aqui co
mentamos. Por otra parte, ante dos valores de muy alta consi
deracion que parecen entrar en colision -la igualdad de la
mujer y la libertad de expresion-, se opta por el primero, sin
mas matizaciones. Asi lo ve desde luego Barry cuando afirma
que, "en la pomografia, el derecho a la libertad de expresion
no puede ser separado del derecho al acceso sexual (de los
hombres para con las mujeres), en la misma forma en que la
pomografia no puede ser separada de la conducta" I 4.
La opinion contraria defiende que "la intencion de censu
rar la libertad de expresion con el fin de cambiar la sociedad
y lograr un bien mayor, lo que consigue en ultima instancia es
restringir las libertades de todos" I s. Que la reduccion de la li
bertad de expresion no favorece la causa de las mujeres pare
cio ser entendido por feministas de tan alto prestigio 0 popu
laridad como Erika Jong y Rita Mae Brown, o las ya citadas
Friedan, Millet y Rich, entre otras, cuyas opiniones estan por
lo general lejos de apoyar la pomografia o ciertos aspectos de
la misma.
No parecen resultar ociosas las advertencias sobre los pe
ligros de aplicacion y utilizacion de leyes como la que esta
mos analizando, sobre todo teniendo en cuenta el contexto en
el que esta propuesta se desarrollo. Incluso algunas de las
sucesivas etapas por las que fue pasando el proyecto de ley
resultan indicativas de lo que aqui se afirma. En Minneapolis
( 1 983), primera ciudad donde la ley fue presentada, esta fue
promovida inicialmente por ciertos grupos feministas. En la
segunda ciudad, Indianapolis ( 1 984 ), fue apoyada por una
coalicion de dichas feministas y elementos conservadores. En
esta ocasion intervino a su favor el Reverendo Dixon -anti
gua cabeza local de la Mayoria Moral-, quien era de la opi1 4 Barry, op. cit. , pag. 252.
IS Juez Sarah Evans Barker, que acept6 la denuncia contra el proyecto
de ley en la ciudad de Indianapolis, presentada por una coalici6n de libre
ros, distribuidores y editores. En Mary Kay Blakely, "Is One Woman's
Sexuality Another Woman's Pornography? Ms., abril de 1 985, pag. 40.

258

ni6n de que el aborto es un asesinato, de que Ia ley de igual


dad de los derechos (ERA) destruye a Ia familia y de que Ia
homosexualidad es un delito 1 6 . Unos meses despues, en el
condado de Suffolk (Nueva York), Ia iniciativa correspondi6
al conservador Michael D' Andre ya citado, quien "unica
mente" pretendia iniciar una cruzada de moralidad publica
en contra de aquellos que no se atuvieran en su vida a los
Diez Mandamientos 1 7. A las supuestas consecuencias nega
tivas de Ia pomografia, tales como violaci6n y malos tratos,
se anadieron las de sodomia y Ia destrucci6n de Ia unidad
familiar.
No obstante MacKinnon, preguntada sobre que ocurriria
si Ia ley por ella defendida era utilizada en contra de objetivos
feministas, declaraba que ella "no podia controlar lo que las
mujeres haran (Ia ley permitia realizar las denuncias princi
palmente a las mujeres ); solo puedo -anadia- poner las he
rramientas en sus manos a fin de que hagan uso de ellas" 1 s .
Seg1ln MacKinnon, ni siquiera el hecho de que los conserva
dores pudieran abusar de Ia ley constituia motivo suficiente
para reconsiderar su postura 1 9.
Parad6jico resulta que Andrea Dworkin, que acepta Ia
confluencia con Ia derecha ante el problema de Ia pomogra
fia, hubiera podido ver sus libros censurados por Ia propia ley
que ella promocion6 con tanto ahinco. Alan M. Dershowitz,
profesor de derecho en Harvard, contaba lo siguiente: "Pre
gunte al lider de la Mayoria Moral en Nueva lnglaterra si aca
so su organizaci6n, de tener poder para ello, prohibiria los
escritos de Andrea Dworkin. Contest6 sin un asomo de duda:
' Con toda seguridad prohibiriamos esos escritos impios. No
16 Lisa Duggan, "Censorship in the Name of Feminism", Village Voice,
1 6 de octubre de 1 984, pag. 6.
1 7 Citado en Lindsey Gruson, "Pornography Bill Is Issue in Suffolk",
The New York Times, 1 3 de noviembre de 1 984.
18 Sharon Page, "Minneapolis Mayor Vetoes Anti-Porn Laws", Gay
Community News, 1 4 de enero de 1 984.
1 9 Peter McGrath, "The War Against Pornography", Newsweek, 1 8 de
marzo de 1 985, pag. 66.
259

es necesario -razon6- utilizar la pomografia para ilustrar


sus males. Solo es necesario leer la Biblia"'20 .
Tan importante es el espiritu de las leyes --en este caso,
las intenciones de sus promotoras originates- como su apli
cacion practica, el contexto donde se desenvuelve la ley. En
un clima de resurgimiento conservador, no se pueden dejar
incontrolados instrumentos aprovechables por la derecha por
que, una vez en el poder, sabra como controlarlos para que
sirvan a sus fines. La sentencia del Tribunal Supremo en con
tra de la sodomia, mencionada al principio de este capitulo,
se basaba en una vieja ley oxidada del Estado de Georgia
(hay muchas leyes similares en otros estados de la Union)
que solo en el momento oportuno, en la era de Reagan, fue
desempolvada y puesta en vigor. Si la derecha no tiene repa
ros en utilizar la retorica feminista cuando conviene a sus
intereses, si arguye con toda tranquilidad que ella tambien
defiende los derechos civiles de las mujeres, y que se opone a
su degradacion y subordinacion, ,no deberian estar mas avi
sadas las feministas en cuestion del verdadero significado de
este lenguaje? ,No deberian preguntarse, al estilo de la femi
nista Jean Bethke Elshtain, sobre lo que implica que grupos
como la Mayoria Moral o Ciudadanos para la Decencia, cuyo
interes primordial reside en mantener la primacia masculina,
apoyaran este proyecto de ley antipomografia? Si, como sos
tienen algunas feministas, la pomografia es el principal meca
nismo para el mantenimiento de las mujeres en una posicion
subordinada, resulta dificil comprender por que los hombres
de la ultraderecha no la apoyan implicita o explicitamente.
2 0 Alan M. Dershowitz, en Varios autores, "Pornography: Love . . . ",
op. cit. , pag. 30. La verdad es que algunos pronosticaron que el lnforme
de Ia Comisi6n Meese podia llegar a convertirse en un best-seller a causa
de las detalladas descripciones de las multiples variedades de lo que se
entiende por pomografia. Desconozco si tal cosa ha ocurrido, pero lo que
si logr6 el Informe es convertirse en una guia pomografica de primer or
den, por las extensas bibliografias y listas de peliculas que cita, sin paran
g6n en ninguna otra publicaci6n. La Biblia, a su vez, podria contener
pasajes susceptibles de ser perseguidos bajo Ia presente ley. Vease John
Rather, op. cit. , pag. 2 1 .
260

Ello se corresponderia con sus intereses de mantenimiento de


la supremacia masculina2I .
La propuesta de ley de MacKinnon-Dworkin se basaba
en la teoria del daft.o infligido a las mujeres. Para su apli
caci6n se precisaria demostrar la existencia de "un peligro
claro e inmediato" (a clear and present danger) contra alguna
persona en concreto o una acci6n ilegal inminente que justifi
cara el menoscabo de Ia libertad de expresi6n. A juicio de sus
numerosos criticos, dichos requisitos no se cumplian en el
proyecto legislativo que comentamos, cualquiera que fuera el
grado de aceptaci6n merecido por el mismo. Como respuesta
a estas criticas, y ante Ia imposibilidad de demostrar Ia exis
tencia de un vinculo causal entre pomografia y violencia,
Catharine MacKinnon acab6 reconociendo que la investiga
ci6n social no podia indicar en que casos individuates un
hombre violani a una mujer a consecuencia del consumo de
una cierta cantidad de pomografia. "Pero -aft.adia- a las
mujeres esto no nos concieme, dado que nunca somos viola
das en tanto que individuos, sino que somos atacadas en tanto
que miembros de un grupo, el de las mujeres. La pomografia
desempeft.a un papel central en ese ataque. Los investigadores
no pueden determinar que hombres cometeran una violaci6n,
pero se hallan en situaci6n de demostrar que creceni entre
ellos el nfunero de los que aceptan aquellas actitudes que se
dan en correlaci6n con autenticas violaciones de mujeres"22 .
De esta manera se estaba reproduciendo un error, una fa
lacia que no nos cansaremos de denunciar y contra la que
cualquier manual de metodologia de las ciencias sociales
pone en guardia. La falacia consiste en interpretar una corre
laci6n (en nuestro caso, la coincidencia en el tiempo de dos
hechos diferentes) como una indemostrada relaci6n de causa
efecto. La apelaci6n a la censura se fundamenta, pues, no en
2 1 Jean Bethke Elshtain, "The New Porn Wars", The New Republic,
vol. 1 90, nfun. 25, issue 3, 25 de junio de 1 984, pag. 1 7 . Esta misma auto
ra escribi6 el libro Public Man, Private Woman: Women in Social and
Political Thought, Princeton: Princeton University Press, 1 98 1 .
22 Citado en Blakely, op. cit. , pag. 40.
26 1

la demostracion de un dafto palpable y concreto, sino mas


bien en la naturaleza "ofensiva" de la propia idea -imagen o
palabra, que en este caso transmiten una idea que nos desa
grada o repele. En traduccion feminista, se apela a la censura
a causa del sexismo de estos materiales.
Andrea Dworkin, por su parte, se negaba incluso a estu
diar Ia conexion entre pomografia y violencia porque su
union le parecia obvia23 . Como escribia Susan de Rosa al re
ferirse a Ia propuesta de ley de ambas autoras, "al mismo
tiempo que utilizan los datos que dan pie a considerar Ia agre
sion masculina contra las mujeres como un resultado de
Ia pomografia, dicha propuesta de ley trasciende semejante
aproximacion causal al caracterizar a Ia pomografia como un
problema en si misma"24.
Si nuestras legisladoras no fueron capaces de demostrar
Ia relacion de causa-efecto que proclamaban, no es legitimo
que busquen por encima de todo en Ia pomografia el origen
de las agresiones contra las mujeres. Si muchos otros medios
de comunicacion social -por hablar solo de esta faceta del
problema- contienen imagenes indeseables para con las
mismas, Ia pregunta mas pertinente sobre como cambiar di
chos medios no deberia versar acerca de donde trazariamos Ia
linea divisoria entre pomografia y no pomografia, sino acerca
de como podriamos combatir mejor Ia violencia contra las
mujeres en sus multiples formas.

2 3 Andrea Dworkin, "Silence Means Dissent", Healthsharing, verano


de 1 984, pags. 23-25.
24 Susan de Rosa en Communiqu 'elles, marzo de 1 984, citado en Media
Report to Women, mayo-junio de 1 984, pag. 1 1 .

262

El apoyo a Ia comisi6n de Reagan


Todo este proceso culmin6 con el apoyo prestado por el
feminismo antipomografia a Ia Comisi6n Meese, convocada
por Reagan para suprimir en lo posible Ia pomografiat . Ca
tharine MacKinnon declaraba, en un mitin ante Ia sede del
grupo feminista Mujeres contra Ia pomografia (Women
Against Pornography) de Nueva York, que "las mujeres han
convencido a un organismo de gobiemo de alcance nacional
de una verdad con Ia que elias estaban familiarizadas hace
tiempo: Ia pomografia inflige un daflo a las mujeres y a los
nifios"2. De similar forma se expresaba Andrea Dworkin
cuando afirmaba que Reagan "esta dando respuesta a un mo
vimiento masivo en este pais, centrado en los efectos perjudi
ciales de Ia pomografia en las mujeres"J. Dworkin explicaba
de esta manera Ia confluencia feminista con Ia derecha:
"Cuando las mujeres sufren una violaci6n no se les pregunta
de entrada si son dem6cratas o republicanas". En estas cirl La dinlunica de dicha Comisi6n ha sido magistralmente descrita por
Carole Vance en un articulo titulado "El placer de mirar: La Comisi6n
Meese sobre pomografia versus las imagenes visuales", en Calderon y
Osborne, op. cit. , pags. 1 3-46.
2 Richard Stengel, "Sex Busters", Time, 2 1 de julio de 1 986.
3 Peg Byron, "The New Pro-Inhibition", Village Voice, 5 de junio de
1 984, pag. 46.

263

cunstancias --continuaba Dworkin- las mujeres piden ayu


da donde pueden encontrarla, ya que "la pomografia nos
muestra claramente como la izquierda ha traicionado a las
mujeres -los hombres de la izquierda estan totalmente co
rrompidos"4.
Nuestro interes por comentar brevemente en estas pagi
nas algunos de los rasgos de Ia Comision Meese obedece, en
principio, a dos razones: en primer Iugar, a que fue apoyada
por el movimiento antipomografia, como acabamos de com
probar; en segundo Iugar, a que significa Ia culminacion, en
cierta medida logica, de abogar, desde este feminismo, por
una politica extremista y procensura en un terreno, Ia pomo
grafia, bastion tradicional de Ia derecha. Por aftadidura, ello
sucedio en un momento en que esta no buscaba mas que ar
gumentos para consolidar su posicion y desbancar, entre
otros, a los movimientos, como el feminista o el gay, que su
ponen un obstaculo a su politica de retorno a Ia familia pa
triarcal.
La tarea previa de agitacion necesaria a fin de crear el eli
rna de opinion imprescindible para "construir" el problema
fue llevada a cabo en gran medida por el feminismo antipor
nografia en la primera mitad de la decada de los ochenta. En
consecuencia, la Administracion Reagan, ya en su segundo
mandato, encontro el terreno abonado para convocar la citada
Comision con el fin expreso de "encontrar formas mas efecti
vas de controlar la extension de Ia pomografia"s. Como obje4 McGrath, op. cit. , pag. 66. Estas ultimas declaraciones son anteriores
a Ia creaci6n de Ia Comisi6n Meese, pero dado que Ia confluencia ideol6gica de ciertas feministas con Ia derecha es anterior a este acontecimiento,
Ia l6gica que les sirve de apoyo es, en principia, Ia misma.
5 Philip Nobile y Eric Nadler, op. cit. , pag. 27. Los comentarios para
este apartado sobre Ia citada Comisi6n seran tornados tanto de este texto
como de los siguientes: I0) ACLU (American Civil Liberties Union),
Polluting the Censorship Debate. A Summary and Critique of the Final
Report of the Attorney General s Commission on Pornography. Public
Policy Report, julio de 1 986. 2) Proceedings of a National Coalition
Against Censorship, The Meese Commission Exposed, Public Information
Briefing on the Attorney General s Commission on Pornography, 1 6 de
264

tivo principal se hallaba el intento de contrarrestar los resulta


dos y Ia influencia de Ia ultima comision presidencial de 1 970,
de corte liberal. Aunque las autoridades de turno no siguieron
en su momento las recomendaciones de dicha comision, las
mismas marcaron indeleblemente Ia politica que a continua
cion se siguio, acorde con el clima liberal de los aftos se
tenta6 . Pero los ochenta fueron otra cosa, y una Administra
cion fuertemente conservadora necesitaba partir de unas nue
vas bases en su lucha contra Ia libertad sexual y en pro de su
ideal de familia.
Muchos fueron los indicios para desconfiar de antemano
de Ia objetividad de Ia Comision. De entrada, ya se definio
como "problema a controlar" aquello que, en puridad, se iba
a estudiar con el fin de averiguar I 0), si constituia tal proble
ma y 2), si en funcion de Ia respuesta, habian de ser controla
dos los materiales pomognificos. Casi el 80 por ciento de los
testigos invitados por Ia Comision se manifestaron a favor de
Ia censura, y los que discrepaban de esta posicion se vieron
tratados de manera hostil y, en ocasiones, plena de insinua
ciones malevolas hacia sus personas o actuaciones. Por el
contrario, cualquier cosa dicha por un testigo pro-censura, o
por cualquier "victima" de Ia pomografia, se aceptaba como
cierta por muy absurda o falta de fundamento que fuera. Ni
una sola asociacion de actores, escritores o editores fue invi
tada a presentar su testimonio. Los protagonistas de Ia indus
tria -actores, productores, consumidores- no se atrevieron
a declarar porque no se les garantizaba Ia impunidad tras su
paso por Ia Comision. Todo el enfasis se cargo en las tintas
violentas y "victimizadoras" de Ia pomografia, pero a duras
penas se pudo hablar de los "usos benignos" de Ia misma
--como pueden ser el de las parejas en sus casas o en nume
rosas terapias. Muchos de los/as mas reputados/as investiga
dores/as de Ia sexualidad, como el personal de los institutos
enero de 1 986; y 3) "What Feminists Should Know About The Meese
Commission on Pornography", panfleto editado por FACT (Feminist
Anti-Censorhip Taskforce), sin fecha.
6 The Report ofthe Commission on Obscenity and Pornography. op. cit.

265

Kinsey o Masters y Johnson, no fueron invitados/as. Algunos


autores y autoras de reconocido prestigio, como Alex Com
fort o Nancy Friday, acabaron por declinar la invitaci6n a la
vista del cariz que estaban tomando los acontecimientos. Los
investigadores que si fueron citados -como los afamados
Donnerstein y Malamuth- se quejaron de que los resultados
de sus investigaciones habian sido manipulados con el fin de
adaptarlos a las preconcepciones de los miembros de la Co
misi6n sobre la relaci6n entre pomografia y comportamientos
violentos. Por supuesto, si alguno de estos estudios se pro
nunciaba claramente por un efecto benigno de la pomografia
en las actitudes de las personas estudiadas, los reultados eran
silenciados.
Baste comentar respecto de los miembros de la Comisi6n
que su director, Henry Hudson, era uno de los mas celosos
perseguidores del "vicio" en su pais, y que siete de los once
miembros restantes se habian manifestado previamente, de
palabra y/o de hecho, en contra de la pomografia, habiendo
incluso apoyado leyes para combatirla. Solo tres de los parti
cipantes en la Comisi6n no se habian pronunciado en este
sentido. Curiosamente, eran las linicas mujeres que integra
ban la Comisi6n, y fueron tambien las linicas que disintieron
de buena parte de los procedimientos y de las conclusiones
llevadas a cabo por este organismo. Ello resulta alin mas no
table si se tiene en cuenta que dichas conclusiones reclama
ban la censura de la pomografia por mor de "la violencia" y
"la degradaci6n" a que somete a las mujeres, cebo que no re
sult6 lo suficientemente convincente para estas feminas, no
amantes de la pomografia precisamente.
La Comisi6n se top6 con los tipicos problemas con que
se habian encontrado todos los intentos anteriores a la bora de
estudiar el fen6meno. Por mucho que sus miembros lo inten
taron, no pudieron ponerse de acuerdo sobre una definicion
de pornografia que precisara los limites de lo que se entiende
como tal. A pesar de ello, no dudaron en recomendar una
amplia gama de medidas, tanto de acci6n popular como le
gislativas, con el fin de restringir al maximo su circulaci6n.
A pesar de que los datos de las investigaciones presentados
266

ante ellos no establecian una relaci6n directa entre pomografia


y agresiones fisicas contra las mujeres, se concluy6 que inclu
so las imagenes explicitamente sexuales, si bien "no violentas
ni degradantes", causaban un dai'l.o contra la familia y contra
la sociedad -y por ello eran susceptibles de restricciones.
Especial menci6n merece el apartado que la Comisi6n
dedic6 a las "victimas" de la pomografia, que se refiere tanto
a las victimas "activas" -las "adictas" a la pomografia
como a las pasivas -mujeres sujetas a abusos que ellas rela
cionaban con el consumo de este material. En el informe
final, este apartado fue encabezado, por decision de la Comi
si6n tras consulta a la autora, por las declaraciones de Andrea
Dworkin a la Comisi6n acerca de la victimizaci6n de las
mujeres en la pomografia omo ya conocemos sobrada
mente su ret6rica, no creo que sea necesario reproducirla.
Estas victimas, por lo general, prestaban testimonio en forma
an6nima detras de una cortina. Referian una tras otra sus tris
tes historias, redactadas a menudo por el propio equipo del
secretario de la Comisi6n, segful bubo de reconocer el mis
mo, de acuerdo, eso si, con la victima. En uno de los casos,
un hombre declar6 que el descubrimiento de un juego de car
tas pomografico le origin6 el desarrollo de una "obsesi6n"
por el robo de revistas como Playboy y, finalmente, le condu
jo a abusar sexualmente de los perros que habia en su casa.
Mas comfuunente, las victimas relataban historias de abuso
sexual cuya causa atribuian al consumo de la pomografia por
parte de quien cometia dicho abuso. Estas historias refleja
ban, mas bien, problemas relacionados con el uso de drogas,
alcoholismo, psicopatologias y hogares destrozados por parte
tanto de los "abusadores" como de las propias victimas. La
implicaci6n de la pomografia en todos estos casos resultaba
tangencial, y la causa de los problemas de estas personas resi
dia en razones mas profundas. Esta tactica de mostrar con tan
poco rigor a estas supuestas victimas de la pomografia, "dise
i'l.adas" en tanto que tales por el propio equipo de la Comi
si6n, da fe de una gran parcialidad. Del mismo modo, no se
mostraban otros usos de la pomografia, utilizada por millones
de personas, entre ellas numerosas parejas o terapeutas.
267

Pero lo que realmente indign6 a los criticos de Ia Comi


si6n es que sus integrantes no intentaron en ningU:n moment<J
analizar las condiciones laborales de las que trabajan en esta
industria -supuestamente el sector mas susceptible de sufrii
abusos. A pesar de la declarada preocupaci6n por los abusos
y la violencia sufridos por el conjunto de las mujeres a causa
de Ia pomografia, tampoco se realizaron recomendaciones
para mejorar su situaci6n, como veremos en el proximo ca
pitulo.
La Comisi6n no tuvo para nada en cuenta las cuestiones
que, al decir de los sectores realmente interesados, resultan
imprescindibles a Ia bora de analizar e intentar erradicar Ia
violencia sexual contra las mujeres, supuesto objetivo de
aquella. Su l1nica explicaci6n para todos los males presenta
dos remitia siempre a Ia pomografia. Las aludidas cuestiones
tendrian que ver, en primer Iugar, con el analisis de por que
cierto nfunero de varones cometen violaciones y/o golpean a
sus mujeres; en segundo Iugar, con el estudio del sexismo y
sus origenes y, por ultimo, con Ia necesidad imperiosa de una
amplia educaci6n sexual. Todo ello se traduciria en una serie
de medidas tendentes a contrarrestar las que se consideran las
verdaderas razones que facilitan las agresiones contra las mu
jeres y no Ia pomografia, gran chivo expiatorio para no tener
que combatir a fondo unos problemas que desde sectores con
servadores no hay Ia mas minima voluntad de resolver como
no sea de manera represiva para las mujeres. La otra serie de
medidas iria encaminada a Ia asistencia en los casos de vio
lencia.
En las declaraciones de los expertos que trabajan con vio
ladores, por ejemplo, se coment6 que, a pesar de todos los es
tudios, no se sabe a ciencia cierta por que un hombre comete
una violaci6n: el problema es multicausal. Se destacan como
motivos recurrentes y de relativamente facil identificaci6n el
alto porcentaje de "abusadores" sexuales que han padecido
tales abusos durante Ia infancia, asi como Ia presencia de un
trauma infantil producido por castigos brutales y humillantes
a nift.os descubiertos jugando sexualmente consigo mismos o
con compaft.eros. Ambos factores estan estrechamente rela268

cionados con la ausencia de una buena informacion y educa


cion sexual, recomendacion basica y fundamental si se quiere
mejorar en algo la sexualidad de la poblacion y ayudar a eli
minar los abusos en este terreno, recomendacion que nunca
fue realizada por la Comision Meese. Segful la directora de la
red de centros para la educacion sexual mas importante de
Estados Unidos, las verdaderas victimas de quienes habria
que hablar son las resultantes de la ignorancia acerca del
sexo: los niiios que no comprenden sus cuerpos y se sienten
culpables y confusos en relacion a la sexualidad; las millones
de adolescentes que se quedan embarazadas, que abortan, que
se convierten en madres o que dejan el colegio porque no han
recibido ayuda para comprender y manejar su sexualidad; los
millones de padres que no tienen ni idea de como expresarse
en este terreno, ni entre si como adultos ni con sus hijos7.
Otras medidas realmente favorables a las victimas del
sexismo --que no de la pomografia, como falazmente se que
ria plantear el problema con la anuencia de Dworkin y Mac
Kinnon- podian haber sido mejores leyes contra el acoso
sexual, la eliminacion de la impunidad al esposo en los casos
de violacion en el matrimonio, y ayudas concretas a aquellas
personas realmente sometidas a abusos por trabajar en la por
nografia. Nada de esto fue hecho por una Administracion
que, por el contrario, encamino todos sus esfuerzos a la elimi
nacion de las protecciones contra la violencia sexual: cerro
-no nos cansaremos de repetirlo-- casas de acogida para
las mujeres maltratadas y puso cortapisas a los programas de
accion positiva, amen de que paralizo cientos de programas
que benefician a las mujeres y a los nifios. Ante esta politica,
l,quien puede creerse que se oponia a la pomografia porque
es peligrosa para estos sectores de la poblacion?
Segful Betty Friedan, atacar la pomografia supone una
importante dispersion de energia, similar, a su juicio, al pre
cedente historico del propio movimiento sufragista. (Tras la
consecucion del voto, una seccion importante de dicho movi7 Anne Welbourne-Moglia, en The Meese Commission Exposed, op.
cit. , pags. 1 2- 1 3 .
269

miento se embarc6 en campaflas como las de la "pureza so


cial" y a favor de la Ley Seca, que acabaron diluyendo su
fuerza especifica como movimiento de mujeres). "La derecha
-sefiala Friedan- prefiere la lucha antipomografia antes
que dar alglin paso que realmente favorezca econ6micamente
a las muj eres"s; "su blanco son las ideas -sexualmente exci
tantes o repulsivas- pero ideas, no hechos concretos, no la
violencia ni la obscenidad de la pobreza"9.
Abundando en parecidas reflexiones, Barbara Ehrenreich
observa que la causa mas clara de victimizaci6n de las muje
res reside en la discriminaci6n econ6mica --en Estados Uni
dos, las mujeres ganan un 40 por ciento menos que los hom
bres. El origen de su objetualizaci6n y degradaci6n proviene,
mas que de las peliculas pomograficas, de la baratura de su
fuerza de trabajo, que convierte a las mujeres en especial
mente vulnerables al acoso sexual en el trabajo y al abuso por
parte de los maridos. Por supuesto que esta carencia de alter
nativas bien pagadas impulsa a las mujeres a trabajar en la in
dustria del sexoio. Ehrenreich y otros muchos autores y auto
ras nos recuerdan que la violencia y la discriminaci6n son
anteriores a la pomografia, al tiempo que destacan dos im
portantes fuentes del sexismo como son la religion --con el
famoso mandato biblico de que la esposa se someta al ma
rido-- y el psicoanalisis --con su mensaje de que las muje
res son inherentemente masoquistas. Es decir, factores ideo
l6gicos mucho mas dificiles de atacar pero mucho mas perti
nentes a la hora de explicar la persistencia del sexismo. Para
combatirlo necesitamos mas poder a fin de controlar nuestras
vidas y mas recursos y servicios cuando se abusa de nosotras.
Lo que por esta via se nos ofrece, en cambio, es "protecci6n"
contra imagenes "sucias" y que la policia y los jueces nos di
gan que podemos leer o ver.
El ultimo episodio en esta guerra contra la pomografia
protagonizado por la derecha tomaba, en 1 992, la forma de
8 Betty Friedan, en Nobile y Nadler, op. cit. , pag. 327.
9 Betty Friedan, en The Meese Commission Exposed, op. cit. , pags. 24-5.

1 0 Ehrenreich, United States Vs. Sex, op. cit. , pag. 3 3 3 .

270

una propuesta de "Ley de Compensaci6n de las Victimas de


Ia Pomografia" l l . Dicha propuesta ataca los materiales expli
citamente sexuales como forma de controlar Ia violencia con
tra las mujeres. La ley autoriza denuncias civiles, no contra
aquellos que cometen actos violentos, sino contra los produc
tores y distribuidores de los trabajos a los que se les impute
que han influenciado dichos actos de violencia. Es decir, Ia
responsabilidad de Ia comisi6n de los delitos sexuales se atri
buye a terceras partes y no a quienes los han cometido. SegUn.
Carole Vance, seria como si a los productores de la pelicula
Bonnie & Clyde se les hiciera responsables por los robos a
bancos en cuya comisi6n se alegara Ia influencia de esta peli
cula. Vance ve esta ley como una continuaci6n de los ataques
de los fundamentalistas a una amplia gama de materiales ex
plicitamente sexuales. Semejantes ataques se aceleraron des
de Ia publicaci6n del informe de Ia Comisi6n Meese en 1 986.
Sus promotores obtuvieron notables exitos desde que comen
zaran en 1 989 los ataques al National Endowment for the
Arts ("Dotaci6n nacional para las artes"), organismo que ha
bia subvencionado las obras de Mapplethorpe y Serrano que
comentabamos en otro capitulo.
A tenor de lo que hemos narrado hasta aqui acerca de Ia
mentalidad y los intereses de la derecha para con Ia pomogra
fia y la violencia antifemenina, resulta obligado pensar, como
hace Vance, que los defensores de esta ley solo se hallan inte
resados en Ia victimizaci6n de las mujeres cuando el termino
"victimas de Ia pomografia" puede ser usado como una excu
sa para suprimir este tipo de materiales. La diferencia con los
planteamientos conservadores de toda Ia vida es que, en su
tradicional lucha contra Ia obscenidad, los argumentos resul
tan mas atractivos si van arropados en el nuevo lenguaje de
violencia contra las mujeres en vez de Ia anticuada ret6rica de
inmoralidad, lascivia y pecado.
II Carole S. Vance, "New Threat To Sexual Expression. The Porno
graphy Victims' Compensation Act", Siecus Report, febrero/marzo de
1 992, pags. 20-2 1 .

27 1

Como indica Thelma McCormack, las feministas han


Jracasado en su intento de aislar de Ia Nueva Derecha el
tema de Ia pornografia y de Ia censura, sin lograr transfor
marlo en una estrategia de cambio social y de adquisicion de
poder para las mujeres. En Iugar de esto, lo que ha sucedido
es que la derecha se ha apropiado de parte de la terminologia
feminista sin adoptar lo que de positivo habia en su estrategia
y si lo negativo -la censura, la postura antisexo i2. Una vez
que se produjo este acercamiento, voluntario o no, entre am
bos sectores, se establecieron las condiciones objetivas para
una posible alianza politica de las feministas con la derecha.
Las feministas prosexo venian advirtiendo sobre las posibles
secuelas de esta actitud pactista con las fuerzas conservado
ras, pues pensaban que "apoyar o estar de acuerdo con la
Nueva Derecha en cualquier tema realzaria su fuerza en gene
ral y redundaria en ultima instancia en contra de los propios
intereses" 1 3.
Segtin McCormack, Ia censura atrae a las feministas por
que el sexismo y Ia misoginia de Ia pomografia reflejan pro
blemas reales de ansiedad en tomo a Ia violencia en una so
ciedad patriarcal. Que las transformaciones, para que sean
eficaces, deban ser estructurales, no consuela a las mujeres,
que siguen temiendo Ia parada del autobus por Ia noche, el
solitario aparcamiento o las iras de un amante descontrolado.
Resulta mas facil, pues, creer que la pomografia es Ia causa
de Ia violencia. Pero aun reconociendo esto, McCormack se
pregunta si "acaso la preocupaci6n por la violencia no se ha
convertido en un fetiche feminista, de forma que los proble
mas mas espinosos relacionados con el poder entre los gene
ros son oscurecidos", para aiiadir a continuaci6n: "La verdad
es que Ia violencia desempeila un cierto papel en el manteni
miento del patriarcado, pero no es en absoluto el factor mas
12 Thelma McCormack, "The Political Economy of Pornography and
Censorship", ponencia presentada al 3 7th Annual Meeting of the Society
for the Study of the Social Problems, Chicago, II., 1 4- 1 6 de agosto 1 987,
pag. 1 . Ponencia obtenida por cortesia de Ia propia autora.
1 3 Apud Schur, op. cit. , pag. 1 1 6.
272

comlln. o el mas importante. Las medidas mas efectivas (para


dicho mantenimiento) son las no violentas y no coercitivas.
La sentimentalizaci6n de las mujeres, la mistica de la mater
nidad y la novela romantica se encuentran mucho mas exten
didas y son mucho mas perjudiciales que las peliculas llama
das Snuff 1 4. Asi pues, el acento tan fuerte en la violencia que
vemos actualmente en la literatura feminista toea un nervio
especialmente sensible entre las mujeres y puede, en el mejor
de los casos, contribuir a la movilizaci6n temporal de las fe
minas, pero si acaso se llegara a la supresi6n de imagenes
violentas . . . mientras que a la vez se dej a intacta la estructu
ra de poder, el resultado seria contraproducente" ( cursiva
nuestra) I s .

14 Snufffilms, en los que finalmente Ia sexualidad conduce a Ia muerte,


son aquellos que se presentan con una publicidad equivoca en Ia que se
sugiere que los asesinatos de Ia pelicula son reales, ocurridos durante el
rodaje en alglin Iugar tercermundista. Snuff, que podriamos traducir a
nuestros efectos como "extinci6n", era el titulo de una pelicula de tales
caracteristicas que fue protestada por las feministas en 1 977. Por exten
sion se denomina a tal genero Snufffilms.
I S McCormack recoge comentarios en tal sentido en "The Political. . .",
op. cit. ' pag. 1 2.
273

Las grandes olvidadas:


las profesionales del sexo
En un reciente capitulo comprobamos que resultaba de
vital importancia la distinci6n entre la obj etualizaci6n inhe
rente a todo proceso de representaci6n y la objetualizaci6n
sexista de la mujer. Esta distinci6n resulta igualmente impor
tante para analizar el trabajo de las profesionales del sexo. El
mero hecho de aparecer en una imagen de las que habitual
mente se consideran pomognificas no convierte a esa mujer
en sujeto de explotaci6n sexual. Como ya hemos menciona
do, hay pomografia elaborada por feministas -revistas y
videos, de corte heterosexual y lesbiano, con incursiones en
el fetichismo, el S/M o la inversion de roles- que en modo
alguno puede ser tachada de discriminatoria para la mujerl .
Quienes efecruan este trabajo suelen hacerlo por voluntad
propia, habitualmente por necesidades economicas. Pero a la
vista de la opinion que la pomografia a secas merece al femi
nismo antipomografia, no parece que, bajo esta perspectiva,
quede mucho espacio para las personas que trabajan en esta
industria. Desde esta 6ptica, que atribuye la principal fuente
de nuestros males a la pomografia, las modelos y las actrices
1 "Pornography for the Caring Couple", City Limits, 7- 1 4 de febrero
de 1 99 1 , pags. 1 6- 1 8.
275

que en ella trabajan son vistas, junto con las prostitutas, como
las mujeres mas explotadas del mundo.
Diversas son las vias por las que algunas mujeres acce
den a estas actividades: las menos, llegan a el por una coac
cion directa, mientras que Ia mayoria lo hace a causa de una
extrema pobreza, pero desde el sector antipomografia solo se
acepta su existencia si reniegan de su condicion. Quienes no
comparten esta actitud son tachadas de hallarse presas en Ia
falsa conciencia. Como el victimismo extremo es Ia forma
habitual de enjuiciar este trabajo, se denuncia como falaz Ia
comparacion con el resto de los actores y actrices. El ejemplo
mas extremo de semejante postura victimista, unida en este
caso a una notable confusion entre lo que significa actuar en
el cine y Ia "realidad" que luego Ia pantalla nos ofrece, nos
viene dado de nuevo por Catharine MacKinnon cuando afir
ma que "todas las cosas que estamos viendo en Ia pomografia
le estan sucediendo a una mujer real"2. Esto equivale a decir
que una escena de violacion implica que Ia actriz esta siendo
realmente violada. Por Ia misma logica, todos los asesinatos,
accidentes automovilisticos y multiples desgracias personates
que acontecen en las peliculas serian tan reales en Ia pantalla
como detras de las mismas. No recuerdo las razones que se
esgrimian a favor de tan curiosa opinion pero subyace a Ia
misma que Ia actividad de Ia profesional del sexo no puede
ser catalogada como un trabajo, sino meramente como una
explotacion sexual. Dicha catalogacion perpetuaria su condi
cion de explotada. Por supuesto que no se analizan aqui las
condiciones laborales concretas, porque si se contrastaran
estas afirmaciones con Ia realidad no se sostendrian de ningu
na forma. Mas bien de lo que se trata es de negar por compte
to el fenomeno de Ia pomografia y, por lo tanto, se estereotipa
y deforma un trabajo que solo se concibe bajo Ia faz de su
extincion.
Mary Mcintosh avanza algo mas en esta linea interpreta
tiva cuando analiza Ia Weltanschauung de Andrea Dworkin.
2 Citado

276

en

ACLU,

op.

cit. , pag. 1 5 1 .

En ella, los hombres son los que dominan, conformando asi


el sujeto colectivo de la "dominacion sexual masculina". La
sexualidad forma basta tal punto parte del orden social que lo
personal o individual desaparece por completo del mapa. "La
ideologia de la dominaci6n sexual masculina -afirma Dwor
kin- plantea que los hombres son superiores a las mujeres
en virtud de sus penes; que la posesion fisica de la mujeres
constituye el derecho natural del hombre; . . . La metafisica de
la dominacion sexual masculina es que las mujeres son pu
tas . . . ". En esta vision del patriarcado como una totalidad ab
soluta, no hay Iugar para las contradicciones, continua Mcin
tosh. Las mujeres tambien se hallan presas en esta totalidad
en opinion de Dworkin: "En el sistema masculino, las muje
res son el sexo, el sexo es Ia puta . . . Comprarla a ella significa
comprar la pomografia. . . Desearla a ella significa desear la
pomografia. Ser ella significa ser pomografia". En este es
quema, concluye Mcintosh, no hay Iugar para la profesional
del sexo de came y hueso, sino para la zorra que reside en Ia
imaginacion masculina. Dworkin se enfurece por la injusticia
de que seamos consideradas como putas, pero en su concep
cion no hay un espacio para la reforma, para la lucha politica
de estas trabajadoras3 .
Este amilisis de Mcintosh coincide con una anecdota vi
vida por mi durante mi voluntariado en la sede de "Mujeres
contra la pomografia", en Nueva York. Una tarde bubo una
Hamada de alguien que conocia de oidas al grupo y pedia
que si le podian poner en contacto con alguna trabajadora de
la pomografia, no se con que motivo. La persona que contes
to al telefono, una de las dirigentes de Ia organizaci6n, no le
puso en contacto con ninguna de estas mujeres por la senci
lla razon de que no conocia a ninguna. Pero esta ausencia de
conocimiento no era casual, sino que encaja con lo basta aqui
planteado: de hecho esta dirigente, ante mis preguntas, me
estuvo comentando lo absurdo de la pretension de esa lla3 Mary Mcintosh, "Liberalism and the contradictions of sexual poli
tics", en Segal y Mcintosh, eds., Sex Exposed, op. cit., pags. 1 55- 68, y es
pecialmente pags. 1 60-62.
277

mada a un grupo que favorecia Ia desaparici6n de Ia porno


gratia.
Cuando se piensa que Ia principal raz6n de Ia dedicaci6n
a este tipo de actividad es Ia coacci6n, ya sea directa o indi
recta (econ6mica), se esta oponiendo explicitamente esta idea
de coacci6n al concepto de trabajo voluntario o consensua
do4. Ahora bien, esta opinion encierra, seg\ln el informe brita
nico sobre la obscenidad, "una suerte de singular moralismo a
Ia bora de tildar de particularmente explotadora Ia participa
ci6n en la pornografia, cuando Ia tal participaci6n es, seg\ln
los criterios al uso, voluntaria". y precisa aun mas dicho
informe: "Puede ser que muchos tipos de trabajos que seg\ln
baremos similares son voluntarios puedan ser descritos con
toda justeza como explotadores, pero no hay una raz6n espe
cifica para que se destaquen los trabajos en la producci6n de
pornografia"s. Kay Parker, actriz de muchas peliculas porno,
afirmaba en unas declaraciones a un peri6dico que "nunca
habia conocido a una mujer que fuera obligada a hacer cosa
alguna contra su voluntad delante de las camaras"6 . Frente a
aquellos que piensan que nadie podria acercarse voluntaria
mente a ese tipo de actividades, el Informe afirma que, seg\ln
se desprende de sus investigaciones, ello no es cierto. Dichas
investigaciones demuestran que "la gran mayoria de las/os
modelos en este campo acometi6 el trabajo simplemente por
que lo veia como una forma aceptable de ganar dinero"?. Que
existan casos de abusos, como de hecho existen -vease si no
el mas celebre de ellos, el de Linda Lovelace, denunciado en
su libro Ordeals-, no obsta para que diferenciemos lo que es
fruto de la coacci6n -y que como tal ha de ser denunciado-
de lo que pede y debe ser entendido como una forma legiti4 McCormack, op. cit. , pag. 38.
5 Bernard Williams, director, Report of the Committee on Obscenity

and Film Censorship, op. cit. , pag. 9 1 .


6 Robert Welkos, "Hard-Core Sex Films. Does Casting Constitute Pan
dering?", Los Angeles Times, 20 de mayo de 1 985.
7 Williams, op. cit., pag. 9 1 .
8 Linda Lovelace, Ordeal, Nueva York: Berkley Books, 1 982.

278

rna de ganarse la vida. El principal problema con que se to


pan las profesionales del sexo reside en la negativa considera
ci6n social, y a menudo legal, que reciben, situaci6n amplia
mente aprovechada por aquellos que hacen del sexo su ne
gocio.
Que en . la propuesta de ley de MacKinnon-Dworkin se
acuse a la pomografia de causar "por su propia naturaleza"
los problemas que sufren algunas de las mujeres que trabajan
en ella ---di scriminaciones o abusos-, es rechazado por las
propias trabajadoras del sector. Estas mujeres se niegan a
aceptar que la pomografia sea la causa de la posible violencia
contra ellas, y ven mas bien en la pobreza el origen de todos
estos males9. Como afirma la fil6sofa Susan Wendell, "si par
timos de que posar para la pomografia no resulta manifiesta
mente peor que muchas otras cosas legales que la gente hace
por dinero, la existencia de una coacci6n econ6mica a la hora
de trabajar en esta industria no parece una raz6n adecuada
para prohibir la pomografia, si bien, al igual que sucede con
muchas otras clases de coacci6n econ6mica, es una poderosa
raz6n para eliminar la pobreza" I O .
Priscilla Alexander y Margo St. James, miembros del
grupo COYOTE -una organizaci6n de profesionales del sexo
cuyas siglas significan algo asi como "desprendete de tu vieja
y gastada etica" (Cast offyour Old and Tired Ethics)-, al re
ferirse a la producci6n de pomografia expresaban que "la
mayoria de los problemas relacionados con el trabajo en
la pomografia se deriva del aislamiento y del estigma asocia
dos al trabajo sexual, lo que tiende a denegar al actor cual
quier control sobre sus condiciones de trabajo o sobre el pro
ducto final. A ello se ai'lade el estatus poco claro o cuasi cri9 Panfleto firmado por Ia organizaci6n No Bad Women, Just Bad Laws,
formada por un grupo de feministas que trabajan en colaboraci6n con un
colectivo de prostitutas para oponerse a las !eyes en contra del ejercicio de
Ia prostituci6n y proporcionar altemativas viables a Ia misma.
1 0 Susan Wendell, "Pornography and Freedom of Expression", en Da
vid Copp y Susan Wendell, eds., Pornography and Censorship, Nueva
York: Prometheus Books, 1 983, pag. 1 80.
279

minal de Ia pomografia seglin Ia ley. Este estatus legal poco


claro se relaciona directamente, a su vez, con Ia prohibici6n
de Ia prostituci6n, definida como involucraci6n en actos
sexuales a cambio de dinero" ! I . Dejar hablar a las que directa
mente se mueven entre las bambalinas de la pomografia suele
contribuir a clarificar las cosas. Aparece asi ante nuestros ojos
un discurso coherente, como no podia ser menos proviniendo
de aquellas que conocen desde dentro la situaci6n y que, ade
mas, se han organizado para defender sus derechos.
La consideraci6n de que estas mujeres efecruan su traba
jo coaccionadas o a la fuerza conduce necesariamente a pro
poner la desaparici6n del mismo, a lo que en efecto se enca
minaba la propuesta de ley de MacKinnon y Dworkin. Si se
analiza la pomografia exclusivamente bajo el prisma de Ia
degradaci6n femenina, y si ademas se piensa que toda mujer
que trabaja en ella lo hace a Ia fuerza, la consecuencia 16gica
seria la de suprimir ese genero de actividades. Pero, t.acaso
seria esa la realidad porque a nosotros nos gustara que asi
fuera? t.Desapareceria de la noche a la manana la demanda de
pomografia, que mueve miles de millones de d6lares, simple
mente porque se piense que deberia ocurrir asi? t.C6mo se
propone emplear la ley de manera restrictiva en una actividad
que de todas maneras continuaria efectuandose -si bien
teniendo Iugar, eso si, de forma ilegal-, afectando por tanto
negativamente a las mujeres ocupadas en ella? t.Utilizaria la
derecha --o quien fuera- esta ley para proteger a las muje
res, 0 las desprotegeria aUn mas?
De hecho, estas trabajadoras criticaron la propuesta de
ley de marras porque, en caso de ser aprobada, ciertos secto
res de la industria ingresarian en la ilegalidad. Las interesadas
opinaban que ello s6lo les acarrearia perjuicios, tanto por lo
que se refiere a su explotaci6n por parte de los patronos como
por su mayor vulnerabilidad e indefensi6n ante la acci6n de
I I Priscilla Alexander y Margo St. James, "Testimony on Pornography
Production", COYOTE, 1 6 de octubre de 1 985, pag. 2. El ejercicio de Ia
prostituci6n se encuentra penalizado legalmente en Estados Unidos, ex
cepto en el Estado de Nevada.

280

Ia policia. Igualmente, el cierre de locales porno llevaria a


numerosas mujeres a Ia prostituci6n callejera, puesto que ten
drian que seguir pagando sus facturas a fin de mes, maxime
cuando Ia mayoria de elias tienen hijos y estan solterasl 2.
La critica, por lo demas, no habla de figuraciones: las
mujeres que trabajan en Ia industria del sexo comentaron que
habian observado, en relaci6n con Ia agitaci6n antipornogra
fia, un incremento de Ia ofensiva de los ciudadanos a Ia bora
de apoyar la acci6n represiva de Ia policia. Ello estaba favo
reciendo, segt!n elias, un retorno de los chulos como medio
de protecci6n. Y se preguntaban estas mujeres: en vez de Ia
alianza entre ciertas feministas y Ia derecha a favor de la cen
sura, {.no habria sido mas deseable una union de dichas femi
nistas "con las profesionales del sexo a fin de ayudarles a ga
nar un mayor control sobre sus condiciones de trabajo, asis
tiendo a aquellas que quisieran dejarlo?"l3. En forma similar
se expresaban las representantes de COYOTE, para quienes "Ia
promulgaci6n de nuevas leyes que prohiban la pornografia . . .
s6lo conduciria a una mayor clandestinidad de Ia industria, lo
cual redundaria en un aumento en el uso de Ia violencia para
obligar a realizar actuaciones explicitamente sexuales"l4.
En atenci6n a este tipo de razones, algunos grupos femi
nistas como FACT (Feminist Anti-Censorship Taskforce),
aunque son conscientes de la justificaci6n de Ia supremacia
masculina en la pornografia al uso, se muestran contrarios a
las leyes sobre Ia obscenidad y piden, en cambio, Ia despena
lizaci6n de la prostituci6n y una mejor educaci6n sexual I S .
Por contraste, destaca la hipocresia de Ia Comisi6n Mee
se que, al tiempo que en su informe detallaba las pobres con
diciones de trabajo en el sector, no efectu6 ninguna recomen
daci6n con el fin de mejorarlas, haciendo sin embargo un lla
mamiento para Ia abolici6n de Ia industria. l,C6mo creer en la
buena voluntad de esta Comisi6n si se sabe que cuanta mas
12 No Bad Women, Just Bad Laws, op. cit.
1 3 Ibid.
14 COYOTE, op. cit. , pag. 3 .
1 5 Nobile y Nadler, op. cit. , pags. 59-60.
28 1

prohibici6n existe peores condiciones de trabajo habra, asi


como mas abusos y violencia? Las muj eres de COYOTE,
nunca convocadas por Ia Comisi6n Meese, ya lo habian ex
presado con toda claridad: "Cuanto mas clandestino sea el
trabajo, mayor sera Ia probabilidad de violencia y otros deli
tos asociadas a Ia producci6n de pomografia" I6 . i,C6mo fiarse
en lo mas minimo de sus intenciones, si el mismo Meese que
convoc6 esta Comisi6n hizo todo lo posible, desde su cargo
de ministro de Justicia con Reagan, para cerrar los centros de
acogida para mujeres maltratadas? Lo fulico que se puede
deducir en este sentido es que a los miembros de Ia Comisi6n
les interesaban bien poco las condiciones reales de trabajo de
estas mujeres, pero utilizaban este tipo de argumentos para
legitimar su postura acerca de Ia maldad del sexoi7.
La historia tiene mucho que enseiiamos a este respecto.
Aquellas trabajadoras serian menos vulnerables a Ia explota
ci6n y a Ia violencia si su trabajo fuera legal, si su actividad
!aboral estuviera menos, no mas, estigmatizada. Un caso bien
estudiado de leyes represoras de Ia prostituci6n puede ilustrar
lo que queremos decir. En 1 885, una serie de articulos sen
sacionalistas contribuy6 a crear un "panico moral" en Gran
Bretaiia en el clima abonado de Ia epoca victoriana. Los ar
ticulos sostenian que innumerables j6venes estaban siendo
secuestradas y obligadas a prostituirse en el comercio de Ia
trata de blancas. Aunque era cierto que algunas j6venes esta
ban siendo forzadas a prostituirse, ello no significaba sino
una pequeiia parte de un problema mucho mayor de explo
taci6n econ6mica y sexual de las mujeres. No obstante, Ia
atenci6n publica se distrajo completamente de estos proble
mas mas amplios al extenderse Ia histeria del comercio de Ia
trata de blancas. AI calor del panico, se aprobaron algunas
leyes supuestamente destinadas a proteger a las mujeres pero
utilizadas, en rigor, en contra suya. Leyes aful mas represoras
de Ia prostituci6n que las ya existentes fueron empleadas para
1 6 A lexander y St. James, op. cit. , pag. 3 .
1 7 ACLU, op. cit. , pag. 1 2 1 .

282

perseguir a las prostitutas antes que a sus explotadores. Mu


chas mujeres se vieron forzadas, por el acoso policial, a dejar
los burdeles regidos por otras mujeres y a desenvolverse en
las calles, donde se encontraron cada vez mas a merced de Ia
fuerza publica y del crimen organizado, asi como de los chu
los. No bubo acciones encaminadas a mejorar sus condicio
nes de vida, a ofrecerles un mayor acceso a los recursos eco
n6micos o politicos que les pudieran servir para protegerse de
Ia explotaci6n 1 8 .
Volviendo a nuestros dias, en Los Angeles, Estados Uni
dos, al hilo del nuevo clima conservador y de Ia histeria alre
dedor de Ia pornografia, Ia policia comenz6 a utilizar las le
yes en contra de Ia prostituci6n -que esta prohibida en aquel
pais excepto en el Estado de Nevada- para perseguir a las
actrices de peliculas porno. Tras seguirlas repetidas veces al
trabajo y a su domicilio, Ia policia lleg6 a amenazarlas con
que, si no dejaban su trabajo, podrian ser acusadas por Ia
comisi6n de actos sexuales a cambio de dinero, es decir, por
el ejercicio de Ia prostituci6n 1 9. Los miembros de Ia Comisi6n
Meese estaban encantados con este tipo de iniciativas en tan
to que forma novedosa de perseguir Ia pornografia.
Por otra parte, el conflicto entre feministas antipornogra
fia y trabajadoras de esta ultima se ha hecho explicito en algu
nas ocasiones. En Berkeley, California, en el verano de 1 984,
despues de que un grupo feminista antipornografia se consti
tuyera y se manifestara publicamente a favor de Ia prohibi
ci6n de los espectaculos en vivo para adultos en un teatro de
Ia ciudad, una coalici6n "pro-sexo" celebr6 una rueda de
prensa y una contra-manifestaci6n. Feministas, trabajadoras
del sector, sex6logas/os y educadoras/es se manifestaron para
defender los espectaculos de este tipo. "No somos simple
mente un pequeiio grupo de mujeres manipuladas por viejos
18 Judith Walkowitz, "Male Vice and Female Virtue: Feminism and the
Politics of Prostitution in Nineteenth-Century Britain", en Snitow et a/. ,
eds., op. cit. , pags. 4 1 9-38.
1 9 Welkos, op. cit.
283

verdes", declar6 entonces Ia directora de una tienda de ar


tefactos er6ticos para mujeres en San Francisco, "estamos
creando nuestra propia cultura sexual"2 o . Conviene tener en
cuenta, asimismo, el dato de que Ia organizaci6n NOW (Ia Or
ganizaci6n nacional de mujeres), Ia mayor de Estados Unidos
y que agrupa al feminismo moderado, apoy6, en su conven
ci6n nacional de 1 985, los presupuestos ideo16gicos y Ia poli
tica del feminismo antipornografia. Pues bien, en Ia revista
Newsweek de marzo de 1 985, en Ia pagina 66 habia una foto
de una mujer encartelada en Ia que, sobre un pie de foto ti
tulado: "Las mujeres del porno: l,los derechos civiles de
quien"? (whose civil rights ?), en clara referencia a Ia pro
puesta de ley MacKinnon-Dworkin, se podia leer: "Apoya a
tu estrella de porno local". En letra mas pequefta seguia el
cartel : "Dirigido a Ia revista Ms. ( editada por Ia organizaci6n
NOW, ya citada): Haceos cargo de nuestra postura. Parad el
hostigamiento por parte de Ia policia a las actrices y modelos.
La pornografia es un derecho constitucional de los adultos .
Y Ia leyenda acababa con un patetico: "Nosotras tambien
somos vuestras hermanas ".
Es muy facil hablar en nombre de las implicadas en estos
trabajos, sobre todo desde una perspectiva de clase media,
por parte de mujeres que saben con toda seguridad que jamas
se van a ver en Ia tesitura de tener que desarrollar estas activi
dades. Como a las profesionales del sexo no les resulta facil
organizarse para defender sus intereses ni suelen tener acceso
a los medios de comunicaci6n, resulta sumamente verosimil
que se vean usurpadas en este derecho por mujeres o perso
nas, sin duda bienintencionadas, pero que mas bien vienen a
empeorar las cosas que a mejorarlas2 I . Solo por medio de Ia
"

20 Duggan, "Censorship in the Name of Feminism", op. cit. , pag. 42.


Por cierto que en Kansas fueron prohibidos los vibradores, las vaginas ar
tificiales y cualquier cachivache utilizado para la "estimulaci6n de los 6r
ganos genitales humanos", Time, op. cit. , pag. 2 1 .
2 1 Vease en general sobre este tema mi trabajo "Prostituci6n y feminis
mo: buenas intenciones y malas comprensiones", en Osborne, Las muje
res en Ia encrucijada de Ia sexualidad, op. cit. , pags. 99- 1 1 9.
284

autoorganizaci6n, contando, eso si, con todos los apoyos por


parte de grupos feministas, se podrian cambiar tantos equivo
cos en tomo a estas profesiones. De esta forma, quizas las po
liticas publicas se dirigirian a Ia defensa de los intereses de
sus protagonistas, por encima de tal o cual credo politico o
ideol6gico, llamese este conservador o feminista.

285

A modo de epilogo
No todos y cada uno de los planteamientos que hemos
agrupado bajo Ia nibrica del feminismo cultural son igualmen
te compartidos por todas y cada una de las feministas antipor
nografia. Es mas bien el difuso conjunto de las ideas mencio
nadas el que ha propiciado el clima conducente a Ia creaci6n
de un movimiento de ese signo. Su penetraci6n en sectores
mas amplios no solo de feministas sino de mujeres que no se
identifican con tal forma de pensar quizas se deba, en buena
medida, a los miedos atavicos y a las proscripciones que con
harta severidad han circunscrito hist6ricamente Ia sexualidad
femenina. El contrapunto masculino ha venido dado por Ia ca
pacidad de "hacer" casi todo aquello vedado a Ia mujer pero
con ella, bien por Ia fuerza (violaciones) bien por el poder del
dinero (prostituci6n) o de Ia concesi6n de estatus (matrimo
nio), amen de dictar siempre a Ia mujer cual es su sitio.
Tambien se dio el caso de numerosas mujeres que, por di
versos motivos y sin estar necesariamente de acuerdo con
muchos de los presupuestos de aquella ideologia, apoyaban Ia
existencia del movimiento antipomografia pero se distancia
ron del mismo al observar las iniciativas procensura que em
prendial . Las feministas que trabajaron en Ia idea de Ia legisI

Vease el Apendice II.

287

laci6n antipomografia pensaban que tales leyes darian mas


poder a las mujeres para luchar contra las agresiones a que se
ven sometidas por los hombres, pero las cosas no resultaron
como elias pensaban.
La concentraci6n en las imagenes de violencia desvi6 Ia
atenci6n general sobre los intentos de acabar con las conduc
tas violentas y facilit6, siquiera como resultado parad6jico, el
que Ia derecha aprovechara el clima cada vez mas conserva
dor del pais -del que no deja de ser un reflejo esta politica
feminista. Dicho aprovechamiento se tradujo en que muchas
organizaciones feministas de ayuda contra Ia violencia antife
menina perdieron por completo sus subvenciones, con Ia sub
siguiente restricci6n de tales servicios. Ello no es de extraiiar
si tenemos en cuenta que Ia derecha ha abogado siempre por
el cierre de las casas de acogida a las mujeres maltratadas
-por mencionar un ejemplo ya citado. i,El pretexto? Que in
ducen a las mujeres a abandonar sus hogares. A ello subyace
ademas Ia idea de que si las mujeres no intentaran sacar los
pies fuera del plato y no cuestionaran Ia autoridad del pater
familias, asi como su propio papel en Ia familia patriarcal, no
habria malos tratos.
Ello nos induce a pensar que, cuando estas feministas se
felicitaban del apoyo prestado por Ia derecha a su causa con
tra Ia pomografia, parecian estar otorgando Ia raz6n a quienes
sospechaban que su lucha se orientaba en realidad, ret6ricas
aparte, contra Ia pomografia, entendida en el sentido de ima
genes mas o menos explicitas sobre Ia sexualidad. l,Acaso
no lo han manifestado asi destacadas activistas como Barry,
MacKinnon o Brownmiller? Es decir, que su lucha se habia
convertido en una "cruzada moral" contra unas imagenes/
textos que no resultan aceptables desde una optica femenina,
con el resultado inesperado e indeseado de descuidar los as
pectos de violencia real que sufren las mujeres, cuando el
objetivo confesado de Ia lucha feminista contra Ia pomografia
era precisamente hacer frente a esa violencia. En cuanto Ia
derecha observ6 el rendimiento que le podia sacar a esta
cruzada Ia hizo suya y se apropi6 del lenguaje feminista rela
tivo a "Ia violencia contra las mujeres" que eran "victimas de
288

la depredacion masculina". Asi, persiguiendo exclusivamen


te sus intereses y ganando clientela para sus filas, vacio de
contenido -y de medios- la verdadera lucha contra la vio
lencia real antifemenina y logro un cierto apoyo popular en
el empeiio.
Tras el amilisis efectuado en estas paginas, no parece lo
mas conveniente para ningt!n grupo que intente transformar
la sociedad brindar su apoyo a ningt!n genero de interferen
cias a la libertad de expresion. Despues de todo, son las nue
vas ideas, ideas impopulares y avanzadas de aquellos que ca
recen de poder y persiguen algt!n tipo de cambio en cualquier
esfera, las que constituyen los principales blancos de la cen
sura. La censura, o el clima de intolerancia que esta crea, ha
sido y sigue siendo usada todavia para oprimir a las mujeres y
obstaculizar su busqueda de informacion acerca del control
de la natalidad y del aborto; las prostitutas y demas profesio
nales del sexo suelen ser arrestadas y perseguidas como con
secuencia de las cruzadas antipomografia; minorias sexuales
como las lesbianas (y los gays) han visto catalogados de obs
cenos los materiales por ellas producidos. La prensa espanola
se hizo eco en su momento de la semiexitosa campaiia de la
ultraderecha norteamericana a la hora de tachar como obsce
nas obras de arte tan conocidas como las de Robert Mapple
thorpe, punta del iceberg de una amplia campaiia contra la
"indecencia" en las obras de arte2.
Las feministas anticensura, organizadas, como hemos
visto, bajo las siglas de FACT, criticaron las medidas represi
vas propuestas por el feminismo antipomografia por catalo
garlas de solucion ilusoria que producia la falsa impresion de
que se estaba combatiendo el sexismo. Cuando a menudo se
les preguntaba, a causa de su rechazo de la prohibicion de
la pomografia, que proponian para acabar con la violencia, la
respuesta ofrecida tendia a resaltar Ia dificultad de encontrar
soluciones faciles: destacaban la necesidad de una vision a
2 Para mas informacion veanse los articulos de Carole Vance, "The
War on Culture", Art in America, septiembre de 1 989, pags. 39-45 , y
"Misunderstanding Obscenity", op. cit.
289

largo plazo y la complejidad de unos temas que no permiten


ni una explicaci6n, ni menos aful una soluci6n, nipida y expe
ditiva. Tanto el blanco inmaculado como el negro sin matices
se hallan aqui completamente fuera de lugar.
La consideraci6n de que no se encuentra suficientemente
demostrada, y acaso no haya una forma contundente de de
mostrar, la conexi6n directa entre pomografia y violencia no
significa negar la necesidad de realizar una critica cultural
de Ia pornografia. Si se llegara al caso de una demostraci6n
fehaciente de que no hay, ni puede haber, tal conexi6n entre
pomografia y violencia, ello no tendria por que legitimar
la pomografia. Quizas la mayoria de los que la consumen no
cometan jamas un abuso sexual contra una mujer, pero la in
fluencia de una imagen negativa de las mujeres sobre la men
talidad de tales onsumidores si puede ser perjudicial, por
discriminatoria para estas. Y siguiendo con este argumento,
nada hace suponer que sea mas perjudicial la pomografia
blanda que la pomografia dura en cuanto a su contenido
sexista3.
Aunque hay quienes piensan que puede presentar aspec
tos positivos -sobre todo como respuesta a una mentalidad
que niega al sexo su derecho a existir, o simplemente como
depositaria de ciertas fantasias sexuales-, con frecuencia Ia
pornografia a/ uso posee ingredientes profundamente ma
chistas a/ ser las mujeres consideradas en ella meramente
como objetos sexuales. Por afiadidura, las actrices porno se
mueven en un medio en el que no suelen controlar ninguno
de los aspectos de la producci6n o de la distribuci6n y son
simplemente, como en casi todas las areas de la industria, los
ultimos eslabones de la cadena. Eso constrifie intolerable
mente la vision que de la mujer se transmite en la pomogra
fia, cuando de lo que estamos en realidad necesitadas es de
imagenes positivas que secunden nuestros intentos de obtener
mayores oportunidades en todos los terrenos, desde la partici
paci6n politica basta la situaci6n laboral. No es que pretenda3 Schur, Labeling Women Deviant, op. cit.

290

mos que la pomografia aporte gran cosa en tal sentido ni en


sentido contrario, pues no ha sido inventada para nada de eso,
pero lo cierto es que cuanto mas "inferiores" y objetualizadas
aparezcamos en ella las mujeres, tanto peor imagen tendran
de nosotras aquellos que la consumen, lo cual redundara en
detrimento de nuestra consideraci6n social en todos los de
mas ambitos.
Susan Gray comentaba que mucho mas interesante que
centrarse en la pomografia seria buscar y enfrentarse a las
causas de la rabia masculina contra las mujeres. Esta autora
ailade con mucha lucidez que dicha rabia, "aunque no se
hallara reforzada por la pomografia, reaparecera de cualquier
otra manera si esta apoyada en valores culturales", y pone
como ejemplo las peliculas comerciales en las que a veces la
violencia se desata contra mujeres "liberadas" e independien
tes4. Fijarse futicamente en la pomografia desvia la atenci6n
de fuentes mas "legitimadas" y que gozan de una aceptaci6n
mas generalizada.
El problema, para Lisa Steele, no es simplemente la por
nografia, sino el sexismo dominante en el resto de los medios
de comunicaci6n. Este sexismo, por ser mas cotidiano, produ
ce un efecto de embotamiento por saturaci6n que lo convierte
en mas peligroso porque nos hemos acostumbrado a el y casi
no lo percibimos. La citada autora se refiere, sin ir mas lejos,
a la utilizaci6n de la mujer en la publicidad televisiva, con
tanta audiencia y cada vez mas aceptada por su alta calidad
tecnica; tambien a medios tan "inocuos" como las novelas
rosa, las revistas del coraz6n, las de moda y temas femeninos,
incluidas las fotonovelas. Como novedad podemos mencionar
los culebrones televisivos. Apenas se repara en que estos me
dios suelen destilar ideologia sexista a chorross .
4 Susan Gray, "Exposure to Pornography and Aggression Toward Wo
men: the Case of the Angry Male", Social Problems, vol. 29, nUm.. 4, abril
de 1 982, pags. 387-98. La pelicula A traccion fatal constituiria un ejemplo
de lo que aqui se plantea.
5 Lisa Steele, "A Capital Idea: Gendering in the Mass Media", en
Burstyn, ed., op. cit. , pags. 58-78.
29 1

Achacar todos los males a Ia pomografia, sitmindola


aparte del resto de los medios visuales y escritos, nos lleva a
olvidamos del asi llamado continuo sexista, extendido a todas
esas formas de expresion en cuanto a Ia objetualizacion de
Ia mujer se refiere. Se diria que si no aparecen el desnudo, Ia
violencia o alguna otra forma ostentosa de dominacion, no
hay Iugar a Ia protesta. Si consideramos unas imagenes mas
ofensivas que otras, por implicacion estamos sefialando que
el resto lo son menos, o que ni siquiera lo son. Ademas, tales
distinciones pasan por alto los posibles, aunque mas sutiles y
dificiles de determinar, efectos a largo plazo de todos estos
tipos de materiales. La pomografia es consumida fundamen
talmente por hombres y puede influir en Ia imagen que estos
poseen tanto de si mismos como de las mujeres. Los otros
materiales que hemos citado son consumidos preferentemente
por mujeres, y a mil/ones. Ello constituye una muy notable
fuente de persuasion para estas en lo relativo a su identidad y
a su papel en Ia division de roles, tan diferente y "por debajo"
del masculino. Esta transmision de valores se efecrua median
te textos e imagenes que, por lo general, reproducen en su
forma mas estereotipada los valores mas tradicionales concer
nientes a las relaciones y expectativas de ambos sexos.
Parece haber un cierto acuerdo entre las feministas al ha
blar sobre lo que es peligroso y poco seguro en relacion con
el sexo, pero el acuerdo se rompe cuando se trata de expresar
lo que produce placer a las mujeres. No hay apenas un espa
cio creado para este discurso, y semejante tactica incrementa
su miedo al sexo. El analisis del movimiento antipomografia
resulta sumamente reduccionista porque iguala Ia pomogra
fia con Ia violencia y las convierte en sinonimas de Ia sexua
lidad masculina; no hay en el ning\ln tipo de exploracion de
Ia sexualidad de las mujeres. En vez de atender a lo que estas
hacen y/o encuentran excitante, toda Ia energia se vuelca sobre
las imagenes de las mujeres hechas por los hombres y sobre lo
que se dice que excita a estos ultimos. Si esa es Ia 1lnica vi
sion que cabe ofrecer de Ia sexualidad, el panorama resulta,
en efecto, desolador. A Ia derecha, por su parte, no le incomo
da en lo mas minimo este tipo de discurso que parece confir292

mar su amilisis de que los impulsos sexuales masculinos son,


por ley divina o por naturaleza, esencialmente agresivos. De
esta suerte, solo la actitud recatada de las mujeres y su habil
conduccion del varon al matrimonio y a Ia celula familiar
conseguira atemperarlos.
Un enfoque mas heuristico deberia promover la explora
cion de nuestras reacciones a las imagenes sexuales, no su
prohibicion. Se trata de favorecer la discusion abierta, nunca
Ia censura. Mas que educacion sobre la pomografia, como se
propone desde algunos sectores, impartida por quienes se
arrogan la posesion de una supuesta verdad feminista, intere
sa proponer la discusion sobre la sexualidad en un sentido
mas amplio. Hablar exclusivamente de pornografia constitu
ye un marco demasiado estrecho para enriquecer nuestra vi
sion del placer y de Ia excitaci6n sexual, de una parte, o para
entender e/ complejo fen6meno de Ia violencia contra las
mujeres, de otra.
El dialogo con las minorias cuya sexualidad, o incluso
cuya presentaci6n de si (the presentation of self, GotTman,
1 959) resulta heterodoxa desde cierto punto de vista mayori
tario, deberia romper la vigente dinamica que lleva a hablar
de pero no con estos sectores, como si la sexualidad de estos
ultimos se hallase socialmente construida pero la de la mayo
ria no. Cuando desde una posicion ortodoxa -y dominante
se pregunta o se pontifica sobre el significado de esas otras
actitudes, se esta presuponiendo ademas que "mi" postura es
mejor que "la tuya". Se establece asi tacitamente una nueva
moral sexual con la subsiguiente jerarquia en este terreno,
en la que "ru" me deberias explicaciones a "mi", que poseo
el derecho a calificarte -y a mostrarte, si fuera el caso, mi
desaprobacion. En Iugar de ello, lo que se necesita es una ac
tiva defensa de la imaginacion sexual, asi como de los dere
chos de los diferentes grupos a definir sus propios materiales
eroticos.
Si es cierto que a las formas de expresion negativas se las
combate con formas de expresion positivas, se deberia in
tentar que la pomografia dejara de representar para muchas
personas el principal vehiculo de informacion acerca de la
293

sexualidad. La inclusion obligatoria en el curriculum escolar


de una asignatura de educacion sexual, asi como la promo
cion de campai'l.as educativas para los padres, resulta una ta
rea inexcusable tanto para proporcionar a los interesados una
informacion basica en el terreno de la sexualidad como para
romper los mitos y estereotipos tan comunes en nuestra cultu
ra acerca de la mujer, del hombre y los roles sexuales. Para
ello es necesario proteger los materiales abiertamente sexua
les que se precisan en este tipo de educacion y, en un sentido
mas amplio, impulsar la expansion y no la contraccion de los
derechos de las mujeres, de los nifios y de las minorias sexua
les a conocer y a hablar sobre los temas que les incumben en
este terreno. AI igual que en las asignaturas de literatura se
realiza una critica literaria, en las asignaturas de sociologia o
humanidades se deberia desarrollar un sentido critico sobre la
construccion social de la sexualidad y de la division sexual
del trabajo.
Necesitamos mejores servicios para las victimas de la
violencia y de los abusos, verdadera cobertura sanitaria y le
gal para las prostitutas, mejores condiciones de trabajo y
poder de negociacion para las camareras, modelos y profesio
nales del sexo en general en sus diversas modalidades. Que
reducir la violencia contra las mujeres no sea empresa facil
significa, entre otras cosas, que hay que combatir lacras tan
variadas como la violencia fisica contra los nifios o el tipo de
socializacion encaminada a adquirir la masculinidad, ya que
es preciso criticar el sexismo no solo en sus manifestaciones
mas patentes sino dondequiera que aparezca.
Necesitamos una verdadera igualdad, un autentico poder:
discriminacion positiva para lograr una paridad economica,
aumento de la participacion en la politica y en los cargos pu
blicos, mayor concienciacion en general sobre la correspon
sabilizacion de los generos en las tareas domesticas y en el
cuidado de los hijos, una educacion no sexista, y tantas otras
cosas.
Necesitamos, no restringir, sino ampliar las posibilidades
de desarrollar nuestra imaginacion sexual pues, contra lo que
pensaba Foucault, las mujeres no creemos que haya una satu294

raci6n de imagenes sexuales en nuestro entomo, sobre todo


porque nosotras no hemos tenido todavia la oportunidad de
ver aflorar, salvo en muy insuficiente medida, una subjetivi
dad femenina que hable de la sexualidad desde nuestro punto
de vista. Necesitamos, no un menor, sino un mayor desarrollo
de la cultura sexual a fin de que nuestras manifestaciones
abarquen la amplia gama de opiniones, exigencias y expecta
tivas del cincuenta y dos por ciento, esto es, de la mayoria de
la poblaci6n.
Recuerdo6 que, mientras escribia este libro, a menudo me
asaltaban dudas sobre su oportunidad en Espana. De su rele
vancia si lo hubiera escrito para un publico norteamericano
no me hubiera cabido la menor duda. Como he sefialado en la
"lntroducci6n", entre en contacto por primera vez con el tema
en un curso de la Universidad, y lo vi luego crecer y ganar en
complejidad tanto en la calle como en los foros academicos.
Cuando lo presente como tesis doctoral en 1 989, escribi
un breve texto con vistas a su presentaci6n academica en el
que mostraba la lenta pero continuada penetraci6n basta
aquella fecha de la tematica que aqui se trata. Dado que la
informacion que dicho texto proporcionaba, sin ser exhausti
va, sigue siendo correcta, incluyo a continuaci6n un extracto
de la misma:
"Conforme realizaba mi investigaci6n y redactaba estas
paginas, he ido percibiendo dos fen6menos paralelos. De una
parte, el interes que parecia suscitar el tema a juzgar por su
aceptaci6n en revistas estrictamente academicas -Sistema
( 1 983), Papers ( 1 987)-, en publicaciones te6ricas de corte
feminista -Desde el feminismo ( 1 985)-, y todavia en otras
del mismo signo y de caracter mas popular -Nosotras ( 1 989).
Las primeras reacciones ante Ia reciente publicaci6n de un
libro del que soy autora (Las mujeres en Ia encrucijada de
Ia sexualidad, 1 989) -colecci6n de articulos sobre diversos
asuntos con el comUn denominador en casi todos ellos de Ia
6 En las lineas que siguen, las referencias, al ser una mera relaci6n bi
bliogratica y en aras de Ia simplificaci6n, no se venin ampliadas a pie de
pagina sino en Ia Bibliografia que aparece al final del presente libro.
295

sexualidad- me han revelado que el interes y el debate estan


servidos. La demanda para participar en charlas y discusiones
en foros universitarios y de distinto signo no ha cesado de
producirse desde hace ya algfut tiempo. Es decir, Ia atencion
bacia estas discusiones sobre sexualidad parece estar crecien
do y extendiendose en ambitos muy variados.
Recientemente, algunas jomadas que sobre el problema
de Ia violencia patriarcal se han venido celebrando en el pais
(por ejemplo, Santiago, 1 988) con Ia inclusion de esta temati
ca; Ia efimera reaparicion de una revista mensual sobre fe
minismo -La mujer feminista ( 1 988, 1 989}---, con una co
bertura informativa que en los tres numeros de su existencia
concedio priori dad a Ia pomografia ( o, mas exactamente, al
tema de Ia pomografia); 1a proxima creacion de un master so
bre sexualidad en el ambito universitario y basta los rumores
de que se quiere impulsar un incipiente movimiento antipor
nografia que reclame una nueva ley en tal sentido, prometen
mantener viva Ia polemica en tomo a Ia pomografia. Como Ia
experiencia (comenzando por Ia norteamericana) nos ensena,
las disputas que al hilo de esta cuestion vayan surgiendo tras
cenderan el mero asunto de Ia pomografia -y de ahi, natu
ralmente, su interes. Las veremos convertirse en discusiones
sobre los problemas que encierran ciertas alianzas politicas y
Ia promocion de Ia censura, asi como las derivadas de Ia po
litica sexual en general, de Ia definicion de los roles sexuales
entre hombres y mujeres y de las relaciones entre los mis
mos. En definitiva, se llega siempre al debate acerca del
papel que desempena Ia sexualidad en 1a socializacion para
el poder o -no poder- en Ia que ambos sexos nos hallamos
embarcados".
Desde entonces, Ia actividad no ha hecho sino continuar.
El Master en Sexualidad Humana, dirigido por Jose Antonio
Nieto y orientado a profesionales de Ia medicina, Ia psicolo
gia y Ia sociologia, entre otros, anunciaba su puesta en mar
cha ese mismo ano de 1 989. Entre las asignaturas de su cu
rriculum figuran una sobre Genero y sexualidad y otra sobre
Sexualidad y sexismo, que incluyen temas relacionados con
los que aqui se tratan.
296

Tarnbien algunos libros, directa o indirectamente empa


rentados por su tematica y/o enfoque a los asuntos que nos
ocupan, han hecho su aparicion en nuestras librerias: Esc/avi
tud sexual de Ia mujer (Barry, 1 986); Placer y peligro (Vance,
1 989); Mujer, sexo y poder (Calderon y Osborne, 1 990); Las
prostitutas: una voz propia (Osborne, 1 99 1 ) y, por ultimo,
Nosotras, las putas (Pheterson, 1 992). De igual modo, diver
sas publicaciones periodicas han incorporado a sus paginas
estas polemicas, destacando por su caracter monografico:
FAM ( 1 990), y Nosotras (Rich, 1 985; Newton y Walton, 1 989).
Las intervenciones en foros diversos han proseguido,
destacando una mesa redonda en Ia "Feria internacional del
libro feminista" (Barcelona, 1 990) con el titulo de "Sexuali
dad: J,que desean las mujeres?". Las invitadas fueron: entre
las extranjeras, Angela Carter (britanica), Susan Hawthorne
(australiana), Maro Varnvounaki (griega) y Ann Snitow (nor
teamericana); entre las locales, Alicia Puleo, y yo misma
como coordinadora. Aunque el contenido de las ponencias era
libre, todas (excepto la de Varnvounaki) tuvieron que ver con
aspectos de las cuestiones abordadas en este libro: Ia creciente
creatividad y libertad femenina para escribir sobre sexualidad
en Ia literatura (Carter y Snitow), las fantasias sexuales (Ali
cia Puleo), o los argumentos en contra de la pornografla (Su
san Hawthorne); Ia sala, a rebosar de gente, tanto local como
foranea, participo en un animado, y en ocasiones encendido,
debate, que resulto uno de los mas vivos de Ia mencionada
feria del libro. Las intervenciones se hallan recogidas en las
Aetas que con posterioridad se publicaron en 1 99 1 .
Por aftadidura, algunas de las autoras que mas se citan en
el presente libro han sido invitadas a nuestro pais en distin
tos momentos. La pionera fue Carole Vance en diciembre
de 1 989, invitada por el Proyecto "Mujer y poder ", grupo de
investigacion dirigido por Celia Amoros y adscrito al Institu
to de Filosofla del CSIC. Vance hablo sobre Ia dinamica pro
movida por Ia Comision Meese, convocada por Reagan para
prohibir en lo posible las imagenes explicitamente sexuales, y
su intervencion veria Ia luz en Calderon y Osborne ( 1 990).
Tambien en 1 990 fue invitada por Ia misma institucion Ann
297

Snitow, cuya charta verso sobre las "Divisiones basicas en el


feminismo", entre la que incluia, como no, la que estaba
viviendo el movimiento en tomo a la sexualidad y la pomo
grafia. En 1 992, Kathleen Barry participo en una de las sesio
nes del curso que sobre Historia de Ia teoria feminista orga
nizo durante ese mismo aflo el Instituto de Investigaciones
Feministas de la Universidad Complutense de Madrid. En su
intervencion trato de demostrar como, en la actualidad, las
principales vias por las que el patriarcado somete a la mujer
son las de la pomografia y la prostitucion, abogando por su
prohibicion. En esta misma linea, aun cuando mas centrada
en la pomografia, a la que califico como "el fascismo de la
democracia", se pronuncio Catharine MacKinnon en junio
de ese mismo aflo, invitada a Madrid por el Instituto Intema
cional.
El feminismo antipomografia no es directamente respon
sable de la apropiacion por parte de la derecha de parte de su
retorica, pero si cabria apuntar como hipotesis que la derecha
se ha hecho eco de la misma cuando la ha considerado ino
fensiva, o incluso favorable a sus intereses. En este sentido,
mereceria la pena hacer notar que la derecha jamas ha hecho
suyo el lenguaje contra la violencia cuando el feminismo lo
ha referido a la violencia real contra las mujeres. Por el con
trario, su postura se orienta a suprimir todas las ayudas y sub
venciones a los programas que tratan de proteger y ayudar a
las mujeres ante estas agresiones, con el falaz argumento de
que, si aquellas retomaran a la familia tradicional, dicha vio
lencia no tendria ocasion de producirse.
Hago mencion de este particular porque, cuando en algu
nas charlas he tratado de explicar la alianza coyuntural del
feminismo antipomografia con la ultraderecha en Estados
Unidos a proposito de la legislacion antipomografia, asi
como las implicaciones de semejante posicion, me he encon
trado con que algunas de las asistentes esgrimian el contraar
gumento de que "por que habria ello de ser tan negativo para
nosotras cuando en nuestro pais los partidos politicos llama
dos de izquierda se alian con la derecha cada dos por tres y
no pasa nada".
298

Pareceria como si el afan por "hacer algo" en contra de la


pomografia no reparase en las formas de este quehacer con
tal de crearse la ilusion de estar desarrollando un cierto acti
vismo. No creo que el feminismo deba tomar como modelo
de su actividad la de los partidos politicos. Parte de su vitali
dad ha residido en su autoconstruccion como un movimiento
social altemativo que, al igual que ciertos sectores del ecolo
gismo o el movimiento gay, actuaria desgajado de la limitada
y un tanto anquilosada forma de hacer politica de los partidos
tradicionales. Por supuesto que con esto no estoy haciendo
critica de la doble militancia que, en todo caso y con matices,
me parece una actividad muy legitima y necesaria.
Pero en mi opinion hay estrategias que por principio ni
siquiera debieran ser planteadas, aunque quizas esto de los
principios no este excesivamente de moda hoy en dia. Me
estoy refiriendo a lo contraproducente y fuera de lugar que
nos tendria que parecer la simple insinuacion de "por que no
aliamos con la derecha para luchar contra la pomografia".
;_,A que derecha nos referimos? ;_,A esa que se cierra en banda
ante el libre derecho de las mujeres a decidir si abortan en un
momento dado, y que ante la inevitabilidad de su instauracion
pone todas las trabas posibles a su legitimo ejercicio, dificul
tando la informacion y el acceso a este servicio a las mujeres
de las clases mas desfavorecidas? Con semejante politica
anti-mujer tan solo cabe una respuesta a la pregunta prece
dente: ;_,alianzas? No, gracias.
Esta claro que los sentimientos y los argumentos se repi
ten a uno y otro lado del oceano. Ante las criticas a la utiliza
cion de la censura en contra de la pomografia, yo tambien me
he visto asaltada por el interrogante "Pero entonces, ;_,que
podemos hacer?". Dicho interrogante no carece de alguna ra
zon de ser en un contexto en el que el feminismo ha perdido
buena parte de su capacidad de accion directa y concentra
hoy su actividad, por asi decirlo, "de puertas adentro". En los
tiempos en que predominaban las acciones callejeras -situa
cion comim a otros movimientos durante la etapa de la tran
sicion politica-, la pregunta anterior hubiera holgado, mas
hoy en dia condensa en su formulaci6n un complejo debate
299

de larga historia y plena actualidad: ,debe el Estado interve


nir para prohibir, penalizar o censurar Ia pomografia? Entra
mos asi de lleno en los problemas que suscita Ia vieja division
liberal entre lo publico y lo privado y, en especial, el de Ia
admisibilidad de Ia intervencion del Estado, por medio de sus
leyes, en aspectos de Ia vida que desde dicha optica se consi
deran de ambito privado.
Uno de los mas importante logros teoricos del feminismo
contemporaneo fue el de rechazar Ia citada division como fa
laz, resumiendo sus ideas en el famoso eslogan de que "lo
personal es politico". Se denunciaba con ello el sexismo que
encerraba Ia contraposicion entre lo publico-masculino-traba
jo-Estado y lo privado-femenino-familia-no Estado. Con esta
concepcion se apoyaba desde Ia cosa publica a Ia familia
patriarcal, al ser tratadas las violaciones, los malos tratos o el
incesto como un asunto privado.
Una tematica como Ia de Ia pomografia ha venido siendo
definida como perteneciente al ambito de lo privado y, por
lo tanto, como exento de toda intervencion por parte del Esta
do siempre que no causara un "dafto" (harm) al projimo. La
"des-conexion" causal registrada basta el momento entre por
nografia y violencia permitiria, asi, Ia no intervencion del
Estado en este terreno sin necesidad de entrar en otras consi
deraciones. La critica que el feminismo tout court ha hecho
de aquella division no ha obstado, sin embargo, para que el
feminismo antipomografia, al proponer legislaciones en con
tra de los materiales pomograficos, recaiga en el plantea
miento liberal al intentar a toda costa demostrar "el daflo"
concreto y real que Ia pomografia causa a las mujeres, indivi
dualmente consideradas. Siguiendo esta logica, si se llega a
demostrar que tal daflo no se produce, se debera deducir que
Ia pomografia no resulta perjudicial para las mujeres. Por eso
comentabamos anteriormente que Ia critica a Ia pomografia
no debe descansar en Ia posiblidad de alcanzar Ia demostra
cion de una cosa asi, puesto que de lo que se trata es lisa y
llanamente de luchar contra el sexismo que rezuma buena
parte de Ia produccion pomografica.
MacKinnon y Dworkin intentaron ilegalizar Ia pomogra300

fia si mediaba Ia percepci6n por parte de una mujer ( o un


hombre) de un dafto hacia su persona. Esta percepci6n autori
zaba Ia catalogacion de aquella como una violaci6n a los de
rechos civiles -civil rights- de los interesados, que es Ia
forma en que los norteamericanos se refieren a los derechos
humanos. Semejante concepcion de Ia pomografia (y Ia pros
tituci6n), entendidos como una explotacion sexual que viola
los derechos fundamentales de las personas, es Ia que tiene
visos de primar en Ia esfera intemacional.
Las Naciones Unidas auspician Ia redacci6n en curso de
una nueva carta de los derechos fundamentales de Ia persona
que recogeria diversas discriminaciones no contempladas
hasta ahora. Entre estas discriminaciones se quiere incluir Ia
explotaci6n sexual, y entre las variantes de Ia explotaci6n pa
rece ser que se han venido barajando Ia pomografia y Ia pros
tituci6n, asi, a secas. No conozco el espiritu concreto que ani
ma a quienes se hallan involucrados en estas iniciativas ni los
aspectos de dichos fen6menos que estan siendo tenidos en
cuenta ni, por supuesto, los detalles de Ia redacci6n. Solo
poseo alguna informacion proveniente de Estados Unidos y
unas declaraciones de Kathleen Barry, directora de Ia organi
zaci6n intemacional "Coalici6n contra el Tnifico de Muje
res", que se halla directamente implicada en este proceso.
Barry, en unas declaraciones efectuadas a Ia prensa a raiz de
su ultima visita a nuestro pais, sostenia que como Ia prostitu
ci6n y Ia pomografia (sin mas matizaciones) han de ser consi
deradas como atentatorias contra los derechos fundamentales
de Ia persona, deben promulgarse leyes que las penalicen7. Lo
que con seguridad podria llegar a ser una iniciativa interesan
te a favor de Ia mujer y demas grupos que sufren discrimina
ciones -una nueva carta de los derechos humanos-, amena
za con convertirse en ese caso en una nueva forma de censura
(a prop6sito de Ia pomografia) y de restricci6n de los dere
chos de las prostitutas (a causa de su ilegalizaci6n), si las co
sas discurren por Ia via anunciada. Confiemos en que el resul7 Rafael Ruiz, "Estar libre . . . , op. cit.
"

30 1

tado no sea el que me he atrevido a sospechar a partir de los


indicios con que hoy cuento.
Volviendo, pues, a nuestro ultimo tema, por mas que el
feminismo haya proclamado que lo personal es politico y re
clamado la intervenci6n del Estado en esferas en que este se
inhibia so pretexto de la privacidad, lo politico, como seflala
Mary Mcintosh, "no se identifica con la efectuaci6n de de
mandas al Estado". En el caso de la pomografia, no significa
necesariamente recurrir al control legislativos. La critica al
sexismo de buena parte de los citados materiales, las acciones
colectivas por parte de las mujeres cuando estas lo estimasen
oportuno y la promoci6n de altemativas feministas, no sexis
tas, podrian ser las vias mas indicadas a seguir, si nos referi
mos 1lnicamente a la pomografia. Una lucha mas amplia con
tra la discriminaci6n, tal y como la hemos esbozado en este
mismo capitulo, constituiria el verdadero objetivo feminista.
Por mi parte, si modestamente he podido contribuir en
alguna medida a que, lejos de esteriles mimetismos, la pole
mica esquive entre nosotros la reincidencia en errores de
planteamiento superables y nos depare la oportunidad de po
nemos un dia en situaci6n de intervemir en ella con voz pro
pia, me darla por mas que satisfecha.

8 Mary Mcintosh, "Liberalism and the contradictions of sexual poli


tics", en Segal y Mcintosh, eds., op. cit. , pags. 1 55-68, y especialmente
pag. 1 59.
302

Apendices
APENDICE I
EXTRACTOS DEL PROYECTO DE LEY ANTIPORNOGRAFiA, presentado
en la ciudad de Minneapolis por Catharine MacKinnon y Andrea
Dworkin.
La pornografia se define como la subordinacion sexual gnifica
y explicita de Ia mujer por medio de imagenes y/o palabras, inclu
yendo asimismo uno o mas de los siguientes supuestos:
- Ia mujer es presentada como obj eto, cosa o mercancia sexual
deshumanizada;
- Ia mujer es presentada como un obj eto sexual que disfruta
con el dolor o Ia humillacion;
- Ia mujer es presentada como un obj eto sexual que experi
menta placer sexual al ser violada;
- la muj er es presentada como un obj eto sexual, ya sea atada,
con cortes, mutilada, magullada o, en general, con heridas;
- la muj er es presentada en posturas o posiciones que implican
sumision, servilismo o exhibicion sexual;
- partes del cuerpo de Ia muj er --que incluyen, pero no se
limitan a, Ia vagina, pechos o traser(}- son mostrados de tal
manera que Ia muj er queda reducida a esas partes;
- Ia muj er es presentada como una puta por naturaleza;
- Ia muj er es presentada siendo penetrada por obj etos o animales;
- Ia muj er es presentada en contextos que Ia degradan, Ia agre
den, Ia torturan y Ia muestran como basura o como un ser

303

inferior, sangrando, magullada o herida, en un contexto que


convierte esas condiciones en algo sexual.
El uso de hombres, nifl.os o transexuales en vez de mujeres en
estos apartados constituye pornografia a los efectos de esta ley.
(Las violaciones de esta ley se definen como) :

Discriminaci(m por trafico de pornografia.


Se considerani discriminaci6n contra las mujeres a traves del
tnifico de pornografia Ia producci6n, venta, exhibici6n o distribu
ci6n de esta ultima:
- Las bibliotecas publicas municipales, estatales y federates y
las bibliotecas de universidades publicas o privadas que cuen
ten con material pornografico por razones de estudio, inclu
yendo Ia pornografia que se encuentra en secciones abiertas
al publico, no senin consideradas como traficantes en porno
grafia, pero Ia exhibici6n especial de pomografia en estos
lugares constituini discriminaci6n sexual .
- La formaci6n de asociaciones o clubes privados con Ia inten
ci6n de traficar con Ia pornografia es ilegal y sera considera
da como una conspiraci6n para violar los derechos civiles de
las mujeres.
- Cualquier muj er puede, de aqui en adelante, presentar una
quej a en tanto que mujer que actUa en contra de Ia subordi
naci6n de las muj eres. La misma quej a podra ser realizada
por cualquier hombre, nifl.o o transexual que alegue un per
juicio ocasionado por Ia pornografia en Ia misma manera en
que las mujeres se ven perjudicadas por esta.

Coaccion a actuar en Ia pornograjia.


Cualquier persona, incluidos los transexuales, que se vea coac
cionada, intimidada o inducida en forma fraudulenta a efectuar ac
tuaciones pornograficas, podra demandar a los autores, vendedores,
exhibidores o distribuidores de Ia aludida pornografia por dafl.os, y
podra pedir Ia eliminaci6n de los productos de sus actuaciones de
Ia vista del publico.

Imposicion de Ia pornografia a terceros.


Cualquier muj er, hombre, nifl.o o transexual a quien se le im
ponga Ia pornografia en cualquier Iugar de trabajo, en Ia escuela,
en el domicilio particular o en espacios publicos, puede demandar
al autor de dicha imposici6n o a Ia instituci6n responsable.

304

Violencia o ataque fisico debido a Ia pornografia.


Cualquier muj er, hombre, nino o transexual que sea asaltado,
atacado fisicamente o herido en una forma causada directamente
por una muestra especifica de pornografia, puede demandar por da
ftos y perjuicios al autor de Ia violencia, asi como al productor, dis
tribuidor, vendedor y/o exhibidor de esa muestra especifica de por
nografia. Se puede solicitar una pena accesoria que impida Ia futu
ra exhibici6n, distribuci6n o venta de Ia tal pornografia.

Atenuantes.
No constituini un atenuante Ia alegaci6n de que el acusado de
una acci6n baj o Ia presente ley no sabia o no pretendia que los
materiales constituyeran pornografia o discriminaci6n sexual .

305

APENDICE II
CERTIFICADO DE INTERE S
Los abogados abaj o firmantes, defensores de la causa de los
suministran la siguiente lista de acuerdo con la regla 5(b)
del circuito :

Amici,

1 . El nombre completo de cada uno de los


firman este escrito es como sigue :

amicus curiae

Organizaci6n feminista contra la censura


Fondo para la defensa legal de las muj eres
Roberta Achtenberg
Dennis Altman
Nancy K. Bereano
Joan E. Biren
Betty Brooks
Rita Mae Brown
Arlene Carmen
Denise S. Carty-Bennia
Cheryl L. Clarke
Michelle Cliff
The Editors of Conditions
Magazine
Rhonda Copelon
Rosemary Daniell
Peggy C. Davis

306

Phillis Lyon
Dell Martin
Judith McDaniel
Kate Millet
Joan Nestle
Esther Newton
Lynn M. Paltrow
Randolph J. Peritz
Rosalind Petchesky
Felice Picano
Minnie Bruce Pratt
Jane B . Ransom
Rayna Rapp
Judith Resnick
Adrienne Rich

que

John D ' Emilio


Betty Dodson
Mary C. Dunlap
Thomas I. Emerson
Susan Estrich
Mary L. Farmer
Ann E. Freedman
Betty Friedan
Jewelle L. Gomez
Bette Gordon
Linda Gordon
Vivian Gornick
Lynn A. Haanen
Carolyn Heilbrun
Amber Hollibaugh
Joan W. Howarth
Donna J. Hitchens
David Kairys
E. Ann Kaplan
Jonathan N. Katz
Virginia Kerr
Norman Laurila
Howard Lesnick
Estelle B. Freedman

David A. J. Richards
Rand E. Rosenblatt
Sue Deller Ross
Abby R. Rubenfeld
Gayle S. Rubin
Vito Russo
Kathy Sarris
Karen Sauvigne
Susan Schechter
Elisabeth Schneider
Annamay Sheppard
Susan Sherman
Alix Kates Shulman
Barbara Smith
Judith Stacey
Catherine R. Stimpson
Nadine Strossen
Amy Swerdlow
Nadine Taub
Judith R. Walkowitz
Wendy Webster Williams
Ellen Willis
Sara Wunsch
Diane L. Zimmerman

2. El "Fondo para Ia defensa legal de las mujeres" es una orga


nizaci6n sin animo de lucro, registrada en Washington, D. C .
3 . Las siguientes abogadas, n o afiliadas a una firma comercial,
representan a los Amici en este tribunal :
Nan D. Hunter
Sylvia A. Law
Firmado :
Nan D. Hunter
Silvia A. Law
Abogadas de amici curiae.
Organizaci6n feminista
contra Ia censura,

et. al.
307

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32 1

Indice
Nota preliminar

9
PROLEGO MENOS

lntroducci6n
. . . . . . . . . . .. .. . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . .. . .
El problema de l a definici6n
........................
.

13
27

. .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Primera parte
SOBRE LA IDEOLOG IA DEL FEMINISMO CULTURAL
Introducci6n
........................................................................
La agresividad sexual masculinu y la dulzura femenina
Las dicotomias como forma cerrada de entender la problematica intersexual
............
Muj er versus hombre, naturaleza versus cultura
Enfasis en las diferencias entre los sexos
...........................
Sobre esencias, separatismos y superioridad femenina
....
...................
t,Heterosexualidad versus lesbianismo?
La "nueva" definici6n de la muj er como madre
.....
Ecofeminismo, o las muj eres salvaran al mundo
.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . .

. .

. . . .

. . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . .

39
43
55
63
79
95
111
1 27
1 49

323

Segunda parte
CENSURA, REVOLUCI ON SEXUAL Y CONSERVADURlSMO:
LOS CONFLICTOS DE UNA CIERTA POLI TICA FEMINISTA
Introducci6n
.............................................. ..........................
t.Menos sexo para las mujeres?
..........................................
t.Tuvimos las mujeres una revoluci6n sexual?
.
La derecha y Ia sexualidad
. . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La confluencia de un cierto feminismo con Ia derecha
. .. . . .
Censura o libertad de expresi6n. Antecedentes
..
L6gica, vaguedad e imprecision de una ley sin control
El apoyo a Ia comisi6n de Reagan
. ....................................
Las grandes olvidadas : las profesiona1es del sexo
A modo de epilogo
.. .. . . . .. .. . . . .. . . . . . . . .. . .. .. . . . . . .. . . . . . . . .. .. .. . . . . . . . . . ..

1 65
1 69
191
211
23 1
245
249
263
275
287

Apendices
Bibliografia

303
309

..

........

............

. .

...............

...

...............

..

324

. . . . . . . . . . . .. . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . .. .. . . . . .. . . . . . . . . . . .
..........................................................................