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Raquel Osborne

La construccion sexual de Ia realidad

Un debate en Ia sociologia contemporanea de Ia mujer

EDICIONES cATEDRA UNIVERSITAT DE VALENCIA INSTITUTO DE LA MUJER

Feminismos

Consejo asesor:

Giulia Colaizzi: Universitat de Valencia

Maria Teresa Gallego: Universidad Aut6noma de Madrid

Isabel Martinez Benlloch: Universitat de Valencia

Mary Nash: Universidad Central de Barcelona

Verena Stolcke: Universidad Aut6noma de Barcelona

Amelia Valcarcel: Universidad de Oviedo

Instituto de Ia Mujer

Direcci6n y coordinaci6n: Isabel Morant Deusa: Universitat de Valencia

1". edici6n, 1993

2". edici6n, 2002

Disei'lo de cubierta: Carlos Perez-BermUdez

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra esta protegido por Ia Ley, que establece penas de prision y/o multas, ademas de las correspondientes indemnizaciones por dailos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren publicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artistica

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a traves de cualquier medio, sin Ia preceptiva autorizacion.

© Raquel Osborne Ediciones Catedra (Grupo Anaya, S. A.), 1993, 2002 Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid Deposito legal: M-44.464-2002

I.S.B.N.: 84-376-1213-6 Printed in Spain

Impreso en CLM, S. L. Fuenlabrada (Madrid)

A Ainhoa

Nota preliminar

Este libro fue, en origen, mi tesis doctoral, presentada en 1989 en la Universidad Complutense. Cuando me propuse revisarla para su publicacion me di cuenta de que, desde su fi­ nalizacion, pocas cosas habian cambiado en los aconteci­ mientos que aqui se analizan. Con todo, la literatura al res­ pecto seguia fluyendo, prueba de que el tema habia captado Ia atencion de los estudiosos. Asi que tome Ia decision de in­ corporar solo las lecturas que me parecian imprescindibles para completar el mosaico de hechos e ideas que han confor­ mado Ia parcela de Ia realidad que aqui se analiza, pues no se trataba de ai'l.adir una segunda investigacion a Ia ya efectuada.

Durante mi estancia en Ia New York University, Edwin M. Schur me introdujo en el tema del presente libro y procure tomar buena nota de sus comentarios y sugerencias a los sucesivos trabajos que le fui presentando a lo largo de los cursos que tome con el. Kathleen Gerson me aporto asimismo su valiosa opinion acerca del proyecto de investigacion que confeccione para su asignatura, embrion de los capitulos que he concentrado en Ia primera parte. Joan Nestle y Deborah Edel me orientaron con tino a traves de los vericuetos de los excepcionales Lesbian Herstory Archives, a los que habian dado cobijo en su propia casa. Temma Kaplan, directora del

Women s Center del Barnard College de Ia Universidad de

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Columbia una vez que las aguas se calmaron en aquel Iugar, me fa ci lit6 toda Ia ayuda nece saria para proseguir Ia busque­ da de materi ales en dicho centro. Carole Va nce y Ann Sn itow han constituido, primero con sus escritos y, posteriormente, por medio de su amistad, una constante fuente de inspiraci6n, tanto personal como profesional. Celia Amor6s crey6 en mi trabajo cuando todavia era una empresa de puertas para adentro. Los grupos de trabajo por ella creados --el Proyecto Mujer y poder (CSIC) y, sobre todo, el Sem inario de Fe minismo e 1/ustra cion de Ia Complu­ tense- fueron para mi fo ros en los que tuve ocasi6n de aprender y debatir sobre politica fe mini sta. De entre las com­ pafieras y amigas que alii conoci y/o reencontre, no puedo dej ar de citar a Oliva Blanco, Rosa Cobo, Inmaculada Cube­ ro, Luisa Femenias, An geles Jimenez, Ana de Miguel, Cristi­ na Mol ina, Lui sa Po sadas , Alicia Puleo, Carmen Saez, Ve re­ na Stolcke, Tere sa del Va lle y demas integrantes del Semi­ nario de Estudi os de Ia Muje r del Pais Va sco. A Amelia Va lcarcel le agradezco especi almente su interes por est e lib ro , asi como a Charo Martinez. En lo que al mismo se refiere, he tratado de hacerme cargo de las oportunas criticas de Judith Astelarra, Marina Subirats y Josep-Vicent Marques a prop6si­ to de mi tesis doctoral, borrador de las paginas que siguen. Queria, por ultimo, mencionar a las mujeres y/o grupos de mujeres que en numerosas ocasiones me han invitado a perorar a lo largo y lo ancho de Ia geografia espafiola en rela­ ci6n con los temas que aqui se tratan, asi como a todas aque­ llas que han asistido a las correspondientes charlas y mesas redondas. Las discusiones y polemicas que han ido surgiendo me resultaron estimulantes y contribuyeron a poner de mani­ fiesto el interes que esta problematica suscita. Sin el concurso de muchas de estas mujeres, que constituyen una parte impor­ tante de Ia comunidad fe mini sta en este pai s, mi libro y Ia colecci6n en que se inserta no habrian alcanzado a ver Ia luz. Gracias, por tanto, a todas.

Madrid, noviembre de 1992

PROLEGOMENOS

Introducci6n

Recien llegada yo a Estados Unidos en el aiio 1981 para cursar estudios de Sociologia en Ia Universidad de Nueva Yo rk, el pro fesor Edwin M. Schur trat6 el tema de Ia porno­ gratia en su asignatura titulada Social Deviance and Crimi­ nal Lawt. A traves del citado curso entre en contacto con Ia biblio­ grafia mas relevante producida basta Ia fe cha sobre el tema que nos ocupa y supe de Ia existencia de un puj ante movi­ miento feminista que desde finales de los aiios setenta se ha­ bia organizado para combatir Ia pornografia desde una 6ptica novedosa. A Ia luz de esa 6ptica, Ia pornografia era encausa­ da como fundamentalmente objetualizadora de las mujeres, como impulsora de una ideologia mis6gina que impide el avance social de Ia mujer, e incluso como determinante de conductas violentas contra las feminas. Cuando decidi acercarme por Ia sede del grupo feminista --de nombre Women Against Pornography (WAP) ("Muje-

I Schur fue el acuftador del termino "Delitos sin victimas", como que­ da reflejado en dos de sus numerosos libros:

-Crimes Without Victims, Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1 965, y, en polemica con -Hugo Adam Bedau, Victimless Crim es: Two Sides of a Controversy, Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1 974.

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res contra la pomografia"2- que protagonizaba en Nueva York semejante lucba contra la pomografia con el fin de re­ cabar informacion sobre sus actividades, una de las co-fun­ dadoras y lideres del mismo, Dorcben Leindbolt, menciono que necesitaban voluntarias dispuestas a dedicar algunas

boras de su tiempo libre a las multiples tareas que su mili­ tancia demandaba. Con una mezcla de interes personal -el asunto me atraia desde un punto de vista particular e ideo­ logico, e incluso como una fo rma de conocer mejo r aquel pais por dentr<r- y profesional -pues ya babia decidido realizar la tesis doctoral sobre este tema- acepte el ofreci­ miento. Durante alglin tiempo ayude a atender la corresponden­ cia, conteste a llamadas telefonicas, contribui a la preparacion de actos de afirmacion del grupo o de protesta y vendi propa­ ganda. En suma, me integre plenamente en la vida de la orga­ nizacion. Por medio de esta observacion participante pude conocer con cierta profundidad las caracteristicas del movi­ miento que me proponia estudiar, su ideologia y el espiritu que impregnaba sus acciones, asi como su gran organizacion y eficacia a la bora de obtener y gestionar los recursos burna­ nos y economicos de que disponia. Por aquella epoca comence a devorar toda la literatura que caia en mis manos ---<> que yo buscaba- producida por el movimiento o acerca del mismo: panfletos, boletines, libros, articulos de prensa, dossiers sobre aspectos concretos, articulos en revistas academicas o de circulacion mas am­

De este modo, pude observar el surgimiento de postu­

plia

ras divergentes de la que parecia la posicion dominante den­ tro del fe minismo, divergencias que con el tiempo se fueron baciendo mas intensas y que llegaron a provocar un amplio debate, primero en el seno de la comunidad fe mini sta y des-

2 Este grupo fue creado en 1 979. Tambien en Ia segunda mitad de Ia misma decada se crearon otros grupos con fines parecidos como eran

WAVAW (Women Against Violence Against Women), en

WAVPM (Wo men Against Violence in Pornography and Media), en San

Los A ngeles, y

Francisco.

pues en los medios academicos, basta afectar por ultimo a Ia sociedad norteamericana en su conjunto. Algunos hitos marcaron este proceso y, en ciertos casos, incluso la fo rma de conocerlos resulto especia lmente sig ni fi­ cativa o reveladora de lo que alli se estaba cociendo (piensese que yo me hallaba sumergida en un contexto social casi com­ pletamente desconocido para mi, dominando a medias el idio­ ma y, para mas inri, aturd ida por una ciudad tan fa scinante pero a Ia vez tan mastodontica como Nueva Yo rk. Durante bastante tiempo no descubri los cauces para hacerme con los hilos de la trama, que solo poco a poco se fue materializando ante mis oj os en toda su complej idad y su riqueza).

de producciones fe mini stas de todo

tipo a l a que acudi con el grupo WA P para exponer su litera­ tura y su propaganda, encontre casualmente -una de esas casualidades que tenia que sobrevenir- un n1lmero atrasado de Ia revista Heresies ( 19 81)3 que atrajo mi atencion, dedica­ do monograficamente a Ia sexualidad. Andando el tiempo supe que habia constituido Ia primera manifestacion colectiva de Ia disid enc ia fe mini sta respecto de la postura mayoritaria so stenida por WA P y otros grupos afin es. A pesar de que las militantes de WAP sabian que yo ha­ bia acudido a su sede para realizar un trabajo de investigacion en tanto que sociol oga y fe mini sta interesada por Ia proble­ matica a que ellas se dedicaban, y aunque aparentemente

aceptaron de buen grado mi tarea investigadora, tuve ocasion de apreciar que Ia informacion suministrada en respuesta a mis preguntas era a todas luces insuficiente. Aunque a mi vez sabia que WAP producia gran cantidad de material propagan­ distico e ideologico, apenas se me proporcionaban los mis­ mos panfletos o boletines que a cualquier visitante que reca­ bara informac ion sobre las actividades y fo rma de pensar del grupo. He de confesar, pues, que hice de "topo" en Ia sede de WA P, y cuando algunas veces me quedaba sola y mis tareas lo permitian, me dedicaba a husmear por las cajas y archivos

En 19 82, en una fe ria

3 "Sex Issue", Heresies, vol.

3, niun. 4, Issue 1 2, 1 981.

con documentaci6n a Ia que, implicitamente, tenia vedado el acceso. Fue asi como di con un panfleto de color amarillo, del cual habia gran cantidad de ej emplares almacenado s. Se titu­ laba We Protest y lo firmaba una coalici6n autodenominada

Coalition fo r a

Feminist Sex uality and Against Sadomaso­

chism. En el se aludia a un simposio realizado en colabora­ ci6n entre Ia Universi dad y Ia comunidad fe mini sta titulado "Hacia una politica de Ia sexualidad". Dicho simposio habia tenido Iugar en el Barnard College de Ia Universidad de Columbia organizado por el centro de mujeres de dicha insti­ tuci6n. En el panfleto se podia leer lo siguiente: "En este sim­ posio se hallan representadas organizaciones que apoyan y producen pomografia, que promueven los roles sexuales y el sadomasoquismo, y que se han unido a organizaciones hete­ rosexuales y gays en la presi6n que llevan a cabo (in lobby­ ing) para poner fin a las leyes que protegen a los nii'los del abuso sexual por parte de los adultos. Han quedado excluidas de es te simposio las fe mini stas que han desarrollado el anali­ sis fe mini sta sobre Ia viol encia sexu al, que han organizado un movimiento de masas contra Ia pomografia, que han luchado contra las imagenes de los medios de comunicaci6n de masas que legitiman Ia violencia sexual, que creen que el sadomaso­ quismo no es sino una sexualidad patriarcal y reaccionaria, y que han trabajado para acabar con el abuso sexual de los nii'los". Se ai'ladian ademas los nombres de las tales organiza­ ciones y de algunas muje res que fo rmaban parte de elias y que participaban de una u otra fo rma en el simpo sio. Mi reacci6n al leerlo fue de estupor e incredulidad, di­ ciendome a mi misma que aquellas barbaridades no podian ser ciertas aun cuando todavia no sabia realmente de que tra­ taba el panfleto, pues desconocia el contexto en el que se desenvolvia esta disputa. Lo que no pude asumir ni tan si­ quiera en aquel momento fue el maniqueismo con que eran presentadas las posturas contrapuestas, a cuya luz las buenas resultaban ser tan buenas y las malas tan requeteperversas. Cuando tuve ocasi6n de calibrar lo sucedido en Barnard pude colegir que con Ia protesta de las fe mini stas antipomografia

se habia organizado un escandalo fe nomenal , se habia desvir­ tuado en buena parte el contenido de las discusiones de las ponencias debido al fragor de la contienda, casi se habia lo­ grado conseguir la censura de un original cuademo que reco­ gia el contenido de las reuniones preparatorias del simposio4, la reputac i6n de algunas fe mini stas habia quedado en entredi­ cho, y la fundaci6n que subvencionaba anualmente dicho simposio habia acabado por retirar su aportaci6n e impedir de esta manera su continuidad en afios posteriores. Este encuen­ tro, que suponia el primer contacto a gran escala entre la Aca­ demia y el fe minismo en el terreno de la sexualidad consagr6, por mor de los enfrentamientos aludidos, la division que en tomo a estas cuestiones venia larvandose desde bacia algtln tiempo entre las fe mini stas . Parad6j ico resultado es te de un movimiento antipomografia que pretendi6 en su dia unificar bajo tal lema a las fa ccio nes di spersas del fe minismo. Ello no obstante, a los dos afio s se pu blica ron en fo rma de libro las ponencias presentadas en aquel simposio, compi­ ladas e introducidas por Carole Vance bajo el expre sivo titulo

de Pleasure and Danger (Placer y peligro)S. En el se intenta

recoger la doble faz que la sexualidad presenta para las muje­ res -la del gozo y la del riesgo--- y no s6lo los aspectos vic­ timi stas de aque lla, contra lo pretendido por el fe mini smo antipomografia. Mientras tanto, en 1983 tuve ocasi6n de asistir a la pre­ sentaci6n publica del libro compilado por Ann Snitow, Chris­ tine Stansell y Sharon Thompson titulado Powers ofDesire6. Aquella presentaci6n se vio tambien envuelta en la confronta­ ci6n entre ambas tendencias, siempre en tomo al mismo asunto: si acaso el principia de que "lo personal es politico" debia entenderse conforme a la necesidad de vivir y practicar

4 Hannah Alderfer, Beth Jaker y Marybeth Nelson, eds., Diary of a Conference on Sexuality, Nueva York: Barnard's Women Center, 1 982.

5 Carole Van ce, ed. , Pleasure and Danger. Exploring Female Sexua­ lity, Routledge and Kegan Paul, 1 984. 6 Ann Snitow, Christine Stansell y Sharon Thompson, eds., Powers of Desire. Th e Politics of Sexuality, Nueva Yo rk: Monthly Review Press, 19 83 .

Ia prop ia sexualidad seglin un ideal prescrito por el fe minis­ mo, o por alglin sector del mismo. Dicho sector se arrogaria Ia autoridad para impartir los canones que discriminarian entre las "buenas" y "malas" chicas seglin estas practicaran una sexualidad tachada de "correcta" o "incorrecta". Cuando pregunte a una miembro de WA P que pensaba su organiza­ ci6 n de es tas otras fe mini stas que mostraban su desacuerdo con las posturas por elias mantenidas, me contest6 que eran mujeres militantes de izquierda que se habian dejado lavar el cerebro por sus compaiieros de militancia, adoptando posicio­ nes de corte patriarcal, mas cerca de Ia defensa de los intere­ ses masculinos que de los de las mujeres; es decir, que se hallaban presas de Ia fa lsa conc ien cia. A finales de 19 83 , Ia escritora Andrea Dworkin y Ia abo­ gada Catharine MacKinnon, que se encontraban ensenando un curso titulado Pornography en Ia Facultad de Derecho de Ia Universidad de Mi nneapolis, idearon una nueva fo rma legal de combatir Ia pomografia en fo rma de proyecto a pre­ sentar en los ayuntamientos. En su propuesta se consideraba Ia pomografia como una violaci6n de los derechos civiles de las mujeres, que podian presentar denuncias por cualquier material que consideraran ofensivo, seglin la definicion de pomografia establecida en el proyecto7. La iniciativa fue ve­ tada por el alcalde de la citada ciudad, pero la idea corri6 como la p6lvora y pronto fue imitada en diversas localidades como Indianapolis (junio de 1984), el condado de Suffolk -estado de Nueva York- (diciembre de 1984) y el condado de Los A ngeles (febrero de 1985), basta que fue declarada inconstitucional en 19888.

7 Vease en el Aplmdice I un amplio extracto de esta propuesta de ley. Este planteamiento tenia un precendente en el enfoque dado por Catharine MacKinnon al tema del acoso sexual en su libro Sexual Harassment of Working Women, que sirvi6 como base para Ia consideraci6n de dicho fe n6meno bajo Ia legisla ci6 n estadounidense de 1 9 64 en tomo a los dere­ chos civiles. 8 Hay que seflalar que, en 1 987, las feministas de Ia Republica Federal de Alemania que se agrupan en tomo a Ia revista y editorial Emma inten­ taron introducir en el Parlamento una legislaci6n antipomografia siguien-

La propuesta de MacKinnon-Dworkin supuso un salto cualitativo respecto de los cauces por los que basta el mo­ mento habia dis currido la polemica fe mini sta en tomo a la pomografia. De ser un debate principalmente intrafeminista paso a desbordar esas fronteras e irrumpir con una fuerza con­ siderable en la palestra publica, con importantes consecuen­ cias. Las fe mini stas antipomografia se aliaron con fuerzas conservadoras a fin de que sus propuestas legislativas lograran ser aprobadas por las instituciones municipales donde eran presentadas. Por su parte, el sector de las fe mini stas que se mostraba en desacuerdo con este proyecto -feministas a las que se dio en Hamar "pro-sexo" (calificacion con la que no se muestran en absoluto identificadas) y tambien "anticensu­ ra"-, se agrupo bajo las siglas de FACT (Feminist Anti-Cen­ sorhip Ta skforce, u "Organizacion fe mini sta contra la censu­ ra"). En sus actuaciones se alio con la American Civil Liber­ ties Un ion (ACLU, "Si ndicato a favor de las libertades civiles americanas") asi como con asociaciones de libreros, escrito­ res, editores, actores y cineastas. Se oponia a lo que considera­ ba una iniciativa que abria peligrosamente el camino a la cen­ sura de todo tipo de materiales incomodos o sospechosos para las fuerzas contrarias a la liberacion de la mujer. Sus temores se basaban en el entusiasmo con que la derecha acogio la pro­ puesta legisla tiva fe mini sta, con una definicion de pomogra­ fia lo suficientemente vaga y amplia como para convertirse en un cajon de sastre aprovechable por el creciente conserva­ durismo de la egida de Reagan. De aquella epoca data el libro Women Against Censorship (Mujeres contra la censura), un esfuerzo de las fe mini stas anticensura para demo strar los ma­ les de esta ultima para la causa de las mujeres9.

do el modelo de MacKinnon-Dworkin, al parecer sin mayor exito. En Gran Bretai\a tuvo Iugar un intento similar en 1 989 con Ia introducci6n por parte laborista de un proyecto de ley titulado Location Pornographic Materials Bill. En Canada, a su vez, esta propuesta fue declarada constitu­ cional a comienzos de 1 992. 9 Varda Burstyn, ed. , Wo men Against Censorship, Vancouver: Douglas

& Mcintyre, 1 985.

En efecto, las fuerzas reaganitas no dormian, y no iban a contentarse con ir a remolque de las fe mini stas antipomogra­ fia. Como ya estaba mas que creado el clima de agitaci6n para considerar a Ia pomografia un problema de alcance na­ cional, Reagan orden6 Ia fo rmaci6n de una comisi6n guber­ namental destinada a estudiar las supuestas consecuencias de Ia pomografia en Ia conducta antisocial y las medidas para su control. Aunque resultaba previsible dada Ia trayectoria se­ guida hasta entonces, no dej6 de sorprender el apoyo prestado por ci erto sector del fe minismo antipomografia a Ia comisi6n Meese -Hamada asi en gracia al apellido del ministro de Justicia bajo cuyos auspicios se cre6 dicha comisi6n-, con el bizarro argumento de que por fin las demandas de las mu­ jeres habian sido escuchadas por Ia Administraci6n, sin im­ portar el color de Ia misma. El circulo, en fin, se habia cerrado: lo que empez6 siendo una protesta fe mini sta contra unas imagene s que co artaban y di stors ion aban la sexualidad fe menina, poniendola al servicio exclusivo del var6n, acab6 divi diendo al fe mini smo y acer­ cando politicamente a una parte importante del mismo a una derecha cuya mentalidad se distingue por cualquier cosa me­ nos por su apoyo a la causa de la emancipaci6n de Ia mujer.

La pregunta que salta a la vista es la de cuales pudieron ser las razones que llevaron a que Ia monoidea de la critica de la pomografia cobrara tamafto protagonismo en el analisis de un sector relativamente importante del movimi ento fe mini sta, . hasta el punto de que una de las te6ricas de este sector ma­ nifestara el hallazgo de ''una nueva teoria de la causalidad social" que habria encontrado en la pomografia, jal fin!, el meollo del problema de Ia opresi6n fe meninat o . Si bien desde los comienzos del fe minismo radical algu­ nas de sus componentes relacionaron la pomografia con la

10 Catharine MacKinnon, citada por Mandy Merck, "From Minneapolis to Wesminster", en Lynne Segal y Mary Mcintosh, ed s., Sex Exposed. Sexuality and the Pornography Debate, Londres: Virago Press, 1 992, pags. 50-62, y especialmente pag. 57.

violencia masculina contra las mujeres, uno de los rasgos principales del movimiento contra Ia pomografia de los aftos ochenta fue Ia centralidad concedida a esta ultima en el amlli­ sis de Ia dominaci6n masculina. Otra de las novedades con­ sisti6 en Ia ya mencionada preeminencia otorgada a Ia inter­ venci6n legal frente a anteriores estrategias que destacaban los boicots y las protestas. Alice Echols y Lynne Segal, entre otras, son las analistas que mas han tratado de ofrecer una

explica ci6n a este singular fe n6meno ll,

de las siguientes causas:

1) El incremento de Ia sensaci6n de vulnerabilidad expe­ rimentada por las mujeres tras Ia inicial valoraci6n negativa de Ia revoluci6n sexual, que puso de manifiesto su mayor de­ recho al placer sexual pero ignor6 los riesgos asociados, en un contexto patriarcal, a una mayor exploraci6n en este te­ rreno. 2) La frustraci6n y Ia angustia provocadas por Ia crecien­ te percepci6n de Ia problematica de las agresiones sexuales contra las mujeres y Ia constataci6n de las dificultades de cer­ cenar las multiples raices de Ia violencia antifemenina. 3) La coincidencia con una importante reacci6n antifemi­ nista desde finales de los aftos setenta, con significativos re­

veses para este movimiento como fueron las limitaciones en­ caminadas a recortar el derecho al aborto aprobado en 1973 y Ia derrota de Ia ERA (Equal Rights Amendment, o Enmienda a fa vor de Ia igualdad de derechos) en 19 82. 4) La sensaci6n de fracaso que debi6 connotar este panora­ ma asi como Ia constataci6n de Ia dificultad de Ia erradicaci6n del sexismo frente al optimismo inicial del movimiento. Ello propici6 el repliegue bacia un analisis que se aproximaba a las ideas convencionales de las mujeres acerca de Ia sexualidad y que sintonizaba con su disgusto bacia Ia pomografia, con Ia esperanza de que asi el fe minismo resultaria menos amenaza­ dor para los hombres y mas atractivo para las mujeres.

apuntando a algunas

y mas atractivo para las mujeres. apuntando a algunas II Alice Echols, Daring to Be Bad.

II Alice Echols, Daring to Be Bad. Radical Feminism in America, 1967-1975, Minneapolis: University of Minnesota Press, 1 989. Lynne Se­ gal, Is the Future Female?, Londres: Virago Press, 1 987.

5) Ante los debates que en los aflos setenta condujeron a

del fe minismo radical y a Ia divis ion

en el seno del fe minismo to ut court en tomo a las cuestiones de Ia raza, Ia clase, Ia edad, Ia preferencia sexual e incluso las

diversas ideologias, Ia lucha contra Ia pomografia fue conce­ bida como Ia cuestion que un ificaria al fe mini smo en los aflos ochenta. Seg1ln Alice Ech ols, Ia disolucion del influyente fe minis­ mo radical de los aflos sesenta y principios de los setenta dejo Ia via libre al fe minismo liberal. Por entonces este fe minismo ya habia asimilado algunos de los presupuestos del mas radical (sobre todo en los aspectos relacionados con Ia dimension po­ litica de lo personal) y se convirtio en el portavoz reconocido del movimiento de mujeres. Otra consecuencia notoria de aque­ lla disolucion fue Ia consolidacion de Ia corriente que Echols ha denominado como fe minismo cultural, que designa al fe mi­ nismo que iguala la liberacion de Ia mujer con Ia consecucion de una contracultura fe menina que se sobreponga a Ia actual cultura dominante. Su encarnacion politica mas destacada no seria precisamente otra que el movimiento antipomografiai2. De es ta fo rma, de considerar a Ia pomografia como un sintoma (mas) del sexismo que impregna a Ia sociedad, buena parte de Ia atencion y las energias de sectores cada vez mas am plios del movimi ento fe mini sta se reoriento hac ia su inter­ pretacion como Ia manifestacion principal del sexismo, como Ia ideologia que promueve la violencia contra las mujeres, siendo ella misma finalmente violencia antifemenina (Porno­

graphy Is Violence Against Women -Ia pomografia es vio­

lencia contra las mujeres- rezaba el motto del grupo WAP). Co n el fe minismo cultural se paso de culpabili zar al pa­ triarcado --en tanto que sistema que concede el poder a los varones- a atacar directamente a los hombres, individual o colectivamente, por el mero hecho de serlo. Es decir, se con­ cibio Ia naturaleza masculina como esencialmente agresiva. Los hombres fueron considerados como autenticos depreda-

Ia practica desapari cion

12 Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang", en Snitow et al., eds., op. cit., pags. 439-59.

dores sexuales, provistos de unos impulsos poco menos que irrefrenables. Una mayor permisividad en el terreno sexual s61o podia conducirles a una mayor violencia contra las muje­

res en Ia vida real y, sobre todo, en Ia pomografia, verdadera maestra en el arte del abuso para con aquellas, consumada fuente de perversiones de donde derivan todas las demas. La mujer fue definida, entonces, como Ia antitesis del hombre, toda dulzura y solidaridad, provista de una sexuali­ dad difusa y no jerarquizada. Estas cualidades le vendrian sobre todo del hecho de que ella es madre, dadora de Ia vida,

y quizas tambien a causa de su tradicional exclusi6n de las

esferas de poder. Por ello, Ia mujer seria Ia salvadora del mundo aQte los desastres eco16gicos o de Ia guerra, cosas am­ bas de hombres. La propensi6n a subrayar las diferencias entre los sexos antes que sus semejanzas refuerza una visi6n dicot6mica del mundo que conduce, como acontece casi siempre en el caso de las dicotomias, a una jerarquizaci6n de las partes implica­ das. En este caso, se invierten los terminos habituales -hom­ bre superior, mujer inferior- y se nos define como superio­ res. Esta nuestra superioridad no impide que seamos las victi­

mas culturales de Ia intrinseca naturaleza agresiva del var6n,

al tiempo que el juego de las dicotomias ha dictaminado que

las mujeres "son" naturaleza mientras que los varones, cultu­ ra. Cabria aiiadir que Ia jerarquizaci6n tambien se extiende a las propias mujeres, tachandose de patriarcales ciertos com­ portamientos sexual es de algunos sectores de fe minas i J. En general, se definen como mejores aquellos que, en conjunto,

mas se alejan de los que, desde esta perspectiva, se definen como patrones masculinos de conducta.

1 3 Comportamientos como las relaciones de butch/femme o los de algu­ nas lesbianas que afmnan Ia bondad de las relaciones sadomasoquistas consensuadas. Vease para ello mis trabajos "La sexualidad como punto de ruptura", en Raquel Osborne, Las muj eres en Ia encrucijada de Ia sexua­ lidad, Barcelona: laSal, 1 989, pags. 1 20-28, y "Lesbianismo y feminismo. t,Existe una sexualidad fe minis ta?", Nosotr as, nfun. 6, fe brero de 1 9 88, pags. 9-20.

La opresion fe menina ya no radica, pu es, en las estructu­ ras de dominacion patriarcales, creadas y encamadas por los hombres y que conducen a unas relaciones desiguales de poder, sino que Ia supremacia masculina se halla incardinada en una naturaleza masculina, ahistorica y atemporalmente en­ tendida y, por tanto, aparentemente inmodificable. Los hombres personifican, asi, todo lo negativo, mientras que en las mujeres reposa, paradigmaticamente, todo lo posi­ tivo. La solucion mas aceptable consistiria en Ia renuncia por parte de los primeros a semejante naturaleza -para lo cual, al parecer, ayudaria sobremanera Ia eliminacion de Ia porno­

gratia, porque asi se verian privados de Ia fuente principal de aprendizaje de Ia ideologia machista- mediante Ia asimila­ cion de las cualidades que constituyen Ia esencia de Ia natura­

leza fe menina. El

el titulo del libro ya ci tad o de Lynne Segal, Is the Future Female?). Y si acaso se in si ste en que Ia es enc ia masculina resulta ontologicamente insusceptible de transformacion, se optara por una salida separatista, de segregacion lo mas abso­ luta posible de las esferas de ambos sexos con el fm de que las mujeres, previamente definidas como radicalmente dife­ rentes, no resulten contaminadas por el contacto con cual­ quier vestigio de masculinidad. Estos presupuestos se vieron reforzados por el punto de vista que continuaba con Ia tradicion radical de destacar el ca­ racter institucional de Ia heterosexualidad (Firestone, Koedt}, basta lograr que dicho caracter fuera reconocido -por mas que no siempre sea tenido suficientemente en cuenta- por Ia teoria fe mini sta . No obstant e, en Ia nueva ver sion Ia critica a Ia heterosexualidad parecia quedar asentada sobre Ia hipotesis de una naturaleza masculina esencialmente perversa. Como contrapunto, las mujeres seran vistas como no menos esen­ cialmente virtuosas y Ia solidaridad interfemenina pasaria a denominarse ahora un lesbian continuum 14. La concepcion de

futuro se ri a, asi, fe menino (parafraseando

14 Adrienne, Rich, "On Compulsory Heterosexuality and Lesbian Exis­ tence", Signs, 5, niun. 4, 1 980, pags. 63 1 -60. La version que aqui se ma­ nej a es Ia que se incluye en el libro de Snitow et a/. , op. cit. , pags. 1 77-205 .

la violencia masculina como intrinseca al varon llevani -si­ quiera sea en ultima instancia o en su version extremada- a propugnar el lesbianismo frente a la heterosexualidad, que se considerara connivencia con el hombre. En suma, al definirse la heterosexualidad y el lesbianis­ mo exclusivamente por relacion al patriarcado, la sexualidad fue entendida primordialmente en su dimension politica, per­ diendo importancia la experiencia erotica. Algo parecido su­ cedio con la pomografia, toda vez que se la definia ooica­ mente como violencia y no como sexo. Quienes no se mostra­ ron de acuerdo con esta postura fueron tachadas nuevamente, como minimo, de hallarse imbuidas de valores patriarcales y pre sas de la fa lsa conc ie nc ia. El fe minismo, especia lmente en su vertiente ra dical, sur­ gio en parte como reaccion a la Hamada revolucion sexual de los ai'los sesenta, que fue interpretada, en gran medida, como una estratagema masculina para la obtencion de mas sexo sin ofrecer nada a cambio. No obstante hoy, con la perspectiva que permite el paso del tiempo y un anatisis mas desapasio­ nado de la situacion, se reconoce que se ha producido una serie de cambios significativos en la vida sexual de las muje­ res, cuyos comportamientos sexuales se han transformado, en rigor, bastante mas que los de los hombres. No por ello niega nadie el sexismo subyacente a dicha "revolucion", repleta de limitaciones e insuficiencias para cuyo control las mujeres carecian de poder. Aun asi, fe mini stas ra dicales tan notorias como Kate Millet, Shulamith Firestone o Anne Koedt, alta­ mente criticas con la revolucion sexual, siempre entendieron que la repre sion del deseo fe menino era central a la opresion de la muj er. El fe minismo cultural, por su parte, se centro exclusivamente en los aspectos explotadores de la sexualidad, atribuidos en gran medida a la revolucion sexual que, seg1ln esta version, vendria a haber legitimado bajo una patina de progresia los autenticos instintos agresivos masculinos. El in­ teres de este sector parece haberse ceiiido exclusivamente a la forma de controlar la sexualidad masculina para evitar la ex­ pl otac ion sexual de las muje re s. Por su parte, el fe minismo anticensura intento responder a una pregunta mas amplia:

l,C6mo podemos apoyar Ia libertad sexual sin legitimar por ello los aspectos mas opresivos de Ia conducta sexual mas­ culina? Estas divergencias de planteamiento dieron Iugar a politi­ cas di spares en tomo a es ta cuesti6n : el fe minismo antipomo­ grafia abog6 por Ia censura de los materiales pomograficos, mientras que el sector denominado anticensura proponia mas bien una critica cultural de Ia misma. AI mismo tiempo, de­ nunciaba como reduccionista el analisis que concedia priori­ dad absoluta a Ia pomografia cuando de luchar contra Ia vio­ lencia antifemenina se trataba. Desde este sector se pensaba asimismo que las profesionales del sexo se verian perjudica­ das con una politica procensura.

El problema de Ia definicion

Siempre que se discute el tema de Ia pomografia se tro­ pieza con el problema de Ia definicion. Y digo problema por­ que sobre es te aspecto de Ia cuestion no parece que haya fo r­ ma de ponerse de acuerdo. Existen tantas definiciones como

personas deseen proponer una. Por

ner una definicion funcional de Ia pomografia en el sentido de considerar como tal todo aquello que conduzca a Ia mas­ turbacion 1 . Claro que entonces el catalogo de ropa interior infantil de unos grandes almacenes o algunos pasajes de Ia Biblia, por citar solo dos casos que se mencionan en este libro, quedarian incluidos en Ia definicion. Tambien puede uno hacerse celebre con una frase como Ia del juez Potter Ste­ wart cuando dijo: "No puedo definirla, pero se lo que es en cuanto Ia veo", lo que podria pasar como definicion de andar por casa si no fuera porque dicho personaje era uno de los responsables encargados en su momento de establecer lo que legalmente se entendia como obscenidad (termino legal en Estados Unidos, como comentaremos en breve). Con defini­ ciones asi, los autores en cuestion se deberian limitar a indi­ car cmiles son sus criterios para orientarse en tan escurridizo

ej emplo, se puede soste­

I Ned Polsky, Hustlers, Beats, and Others, Co., 1 967.

Chicago:

Aldine Pub

27

asunto, y ello nos podria servir a los demas para sentimos mas o menos pr6ximos o lejanos a sus posiciones, pero no para mucho mas.

conceptualizar ci ertos materiales re­

lacio nados con la sexualidad resulta imprecisa. Por ej emplo,

a menudo se habla de obscenidad, erotismo, pomografia o

indecencia para referirse a las mismas cosas, dependiendo de quien use estos terminos. El famoso giro de "la ola de pomo­ grafia y erotismo que nos invade" se halla impreso en nues­ tras mentes de espafiolitas/os que hemos sufrido la Espana nacional-cat6lica. En Estados Unidos se habla legalmente de obscenidad, no de pomografia, aplicandose este termino cuando concurren "intereses lascivos" (prurient interests) en ciertas representac iones sexual es. Para el fe mini smo antipor­ nografia, el recurso a terminos tales como el de lascivia pare­ ce estar implicando que el sexo es algo sucio y tabu, mientras que el erotismo --es decir, el sexo con amor y buenas mane­ ras- resulta una actividad tan deseable como deleznable resulta la pomografia --que en realidad tendria que ver mas con violencia antifemenina que con sexo--, en una amalgama de representaci6n y realidad.

Y asi hemos llegado a uno de los meollos de la cuesti6n:

el debate entre lo que es pomografia y lo que es erotismo. i,C6mo definirlos? i,C6mo diferenciarlos? i,Podemos hacerlo? l,A que responde la necesidad de distinguirlos? Por lo que ya hemos comentado, del uso de estos dos terminos vendria a

desprenderse que se esta dividiendo el sexo entre algo placen­ tero y aceptable y algo, por el contrario, condenable.

De sde luego , si hablamos de la vid a re al, el criterio fe mi­

nista no ofrece dudas al respecto: el sexo, pretendido u obte­ nido por la fuerza, sin el consentimieneto de alguna de las partes implicadas, se rechaza y condena sin paliativos. Pero estamos hablando de representaciones que, de un modo mas

o menos directo o explicito, se refieren a la sexualidad. Es

decir, entramos en el mundo de la ficci6 n y de la fant asia sexuales. Todo el mundo sabe, ademas, que lo que se establece como pomografia en un momento dado puede variar con el

La mis ma fo rma de

tiempo. Por otra parte, aun cuando se siguiera el patron ya comentado de considerar pomognifica toda aquella produc­ cion realizada primordialmente con el fin de excitar sexual­ mente, mientras que lo erotico vendria referido al sexo encua­ drado en un contexto mas amplio de experiencia humana, seguiria siendo cierto que lo que asi se define como erotismo puede ser convertido por el/la lector/a o Ia audiencia en por­

nografia2.

Mas aful, los criterios varian segful los lugares. Asi lo reconoce Ia sentencia del Tribunal Supremo estadounidense

California" ( 1 973), entre cuyas condiciones para

establecer lo que es obscenidad se hace alusion a los com­ munity standards, es decir, a las vigencias ideologicas impe­ rantes en cada localidad, que determinaran lo que sus habi­

tantes entenderan por pomografia. Ello va a originar que, por

lo que en Nueva York se considera algo aceptable o

tolerable pueda ser ilegal en Utah y contribuye a dejar claro lo dificil que resulta establecer de antemano que son pomo­ grafia o erotismo sin incluir en Ia definicion elementos subje­ tivos. La experiencia suele mostrar que, cuanto mas restrictivos sean los objetivos de quien esta tratando de definir lo que es pomografia, tanto mas concreta intentara ser su definicion de Ia misma, y tanto mas obligado -obligacion voluntaria, se entiende- se vera el interesado a recortar los limites de aquella. La necesidad de demarcar las fronteras entre Ia por­ nografia y el erotismo viene a menudo inspirada por el deseo de condenar, a ser posible legalmente, Ia primera, salvaguar­ dando en cambio ciertos aspectos aceptables de Ia sexualidad, comfulmente englobados bajo Ia denominacion de "eroticos". Claro que en el mundo de las representaciones sexuales, de Ia fa ntasia, difici lmente tendria cabida dicha di stinci on, que mas bien podria comprenderse si Ia expresamos de otra manera: se rechazan los aspectos prohibidos -o intolerados- de Ia

ej emplo,

"Miller v.

2 Murray Hausknecht, "The Problem of Pornography", Dissent, prima­ vera de 1 978.

sexualidad, que son justamente aquellos de los que se nutre Ia pomografia; y se dan como validos aquellos otros que refle­ jan una sexualidad mas blanda, mas encubierta, mas romanti­ ca, cuya 16gica traducci6n serian las fo t onovelas, las novelas rosa o Ia sexualidad que se incluye en infinidad de peliculas comercia les, por citar s6lo algunos ej emplos. Se distorsiona el significado de las primeras y apenas se da importancia al penoso sexismo de las segundas. Se reprueban ciertas mani­ fe stac iones de Ia sexualidad masculina, pero no Ia sexualidad pseudo-romantica, mas teftida de los valores de dependencia y sumisi6n, caracteristicos de Ia mujer tradicional. Para algunos, todo apela a Ia excitaci6n sexual, s6lo que el erotismo lo hace de una manera mas velada y elegante que Ia pomografia, que se expresa de una fo rma mas burda y ex­ plicita y con mas pobreza de medios. La diferenciaci6n ven­ dria dada, pues, por una cuesti6n de clase y de cultura. Los Kronhausens3, por su parte, afirman que ambos tipos de ma­ teriales pueden ser igualmente explicitos. Seftalan como crite­ rio diferenciador Ia ausencia, en Ia pomografia, de los senti­ mientos que suelen rodear a las relaciones sexuales en aras a conseguir una mayor efectividad a Ia bora de Ia excitaci6n, mientras que en Ia ficci6n erotica se tiende a reflejar el am­ plio espectro de las emociones mas frecuentemente ligadas a Ia sexualidad. En un sentido parecido se pronuncia Steven Marcus4 cuando habla de Ia monointencionalidad de Ia por­ nografia frente a Ia literatura, entre cuyas pretensiones puede incluirse toda una amplia gama de sentimientos a Ia par que muchos otros objetivos. El criterio de fij arse en el contenido es seguido tambien por las fe minas antipomografia para quienes, no obstante, el

and the Law,

Nueva York: Ballantine Books, 1 959. Esta pareja danesa mont6 en 1 968,

tanto en Dinamarca como en Suecia, Ia Primera exposici6n intemacional de arte er6tico.

3 Drs. Eberhard & Phyllis Kronhausen, Po rnography

4 Steven Marcus,

The Other Victorians. A Study of Sexuality and

Po rnography in M i d-Nineteenth-Ce n tury En gland, New American Li­ brary, 1 964.

concepto de sexualidad propiamente dicha solo se puede apli­ car a aquello que se considera erotico pero no a la pomogra­ fia. SegU.n la exposicion que tempranamente realizo Gloria Steinems y que supuso un hito en la reconceptualizacion que el fe mini smo antipomografia ha tratado de ll evar adelante, "erotismo viene de la raiz 'eros' o amor apasionado, y asi descansa en la idea de una eleccion positiva, sustentada por el libre albedrio y movida por la inclinacion bacia una persona en concreto". Pomografia, por el contrario, "viene de la raiz

'p rostitu cion ' o 'muj eres cautiv as ', de­

jandonos saber, pues, que no se trata de amor mutuo, ni de amor en ningU.n sentido, sino de dominacion y violencia con­ tra las mujere s". En otra vers ion similar, si bien algo poste­ rior, el erotismo se asocia a la Naturaleza y a un principio

fe menino, mientras que la pomografia se re laciona con la Cultura y con un principio masculino6. Ya mencionamos que aquellos que pretenden legislar en tomo a la pomografia con afanes de lograr la mas amplia res­ triccion posible de materiales explicitamente sexuales tienden a afirmar que es posible una definicion objetiva de pomogra­ fia; a continuacion, elaboran una lista mas o menos amplia de supuestos (que puede abarcar textos e imagenes) que inclu­ yen bajo la rubrica deseada para su posible condena legal. Es lo que observamos en el proyecto de ley defendido por el se­ nador Jesse Helms, cabeza visible de la ultraderecha republi­ cana, cuando en 1989 eligio como principales objetivos de su campafla contra trabajos "indecentes u obscenos" las fo togra­ fias de Robert Mapplethorpe y Andres Serrano. En el otro extremo del arco politico el fe mini smo antipomografia, por

'p orno ', que significa

5 Gloria Steinem, "Erotica and Pornography: a Clear and Present Dif­ fe rence", en Laura Lederer, ed ., Ta ke Ba ck the Nig ht, Nueva York: Wil­ liam Morrow, 1 980, pags. 35-9. Este articulo fue publicado originaria­ mente en Ia revista Ms. en fe brero de 1 9 79. Steinem dirigi6 durante largo tiempo dicha revista, ligada estrechamente a Ia organizaci6n NOW (Na ­ tiona l Organiza tion of Wo men) , creada por Betty Friedan, de corte liberal.

6 Susan Gri ffin, Pornograp hy and Silence, Nueva York: Harper & Row, 1 981.

medio del proyecto legislativo de MacKinnon-Dworkin, un extracto del cual se incluye como Apendice I en este libro, define que es la pomografia (es decir, lo que este movimiento entiende por pomografia) y elabora una lista lo mas detallada posible de los materiales que se incluyen en esa definicion. Jesse Helms incluia en su lista "representaciones de sadoma­ soquismo, homoerotismo, la explotacion de niftos o indivi­ duos realizando actos sexuales"7. El proyecto de las dos auto­ ras citadas comienza con la siguiente declaracion: "La pomo­ grafia se define como la subordinacion sexual grafica y ex plic ita de la muje r" , y a continuacion se describen las fo r­ mas en que se concreta esa subordinacion. No se trata de comparar las intenciones de ambos secto­ res, radicalmente diferentes en cuanto a su oposicion o defen­ sa de la emancipacion de la mujer, pero si seftalar su proximi­ dad metodologica en las propuestas de legislacion que esta­ mos examinando. Esta semejanza los ha distanciado de la tradicion anglosajona, que constituye su marco natural de referenda y que comentamos seguidamente. Aparte de la ya aludida dificultad de efectuar definicio­ nes a priori 8 de es tos materiales, con esta fo rma de enfocar el asunto se esta dejando de tener en cuenta algo tan importante como es la intencion y el contexto en el que se producen los mism os. Por ej emplo, en Estado s Unidos, que se rige basta el presente por la sentencia del Tribunal Supremo de 1973 "Miller v. California", un material se considera obsceno solo cuando en el concurren al mismo tiempo los siguientes su­ puestos:

l) que la persona media, al aplicar los baremos vigen­ tes en su comunidad, encuentra que el trabajo, tornado en

7 Carole Vance, "Misunderstanding Obscenity", Art in America, mayo de 1 990, pags. 49-53, especialmente pag. 51. 8 Anna Marie Smith, '"What is Pornography'? An Analysis of the Policy Statement of the Campaign Against Pornography and Censorship". Ponencia presentada en el curso Introduction to Ideology and Discourse Analysis, Essex Summer School, 1 991. (Ponencia obtenida por cortesia de Jose Maria Arribas.)

su conjunto, apela a los intereses lascivos (i.e., en "traduc­ ci6 n" de C. Vance, que conduce a Ia excitaci6n sexual )9; 2) que el trabajo representa o descr ibe, en fo rma que resulta manifiestamente ofensiva, una conducta sexual que se especifica en Ia ley, y 3) que el trabajo, tornado en su conjunto, carece de un serio valor literario, artistico, politico o cientifico. Con Ia ley inglesa de 1 959 -Ia Obscene Publications Act- sucede algo parecido. En ella tampoco se define un cuerpo de imagenes para su regulaci6n sino que se incluye un "test de obscenidad". En este caso, se entiende por obsceni­ dad cualquier material que tienda "a depravar y corromper". No se trata, evidentemente, de defender aqui tales criterios ni que estas leyes sean perfectas -por ej emplo, t,que se entiende por "baremos actuates de Ia comunidad", o a quien se conside­ ra una "persona media"?-, pero si Ia idea de que Ia ley toma buena nota del contexto en el que aparecen los materiales ana­ lizados, como en los casos en que pueden ser considerados como contribuciones "a los intereses de Ia ciencia, Ia literatu­ ra, el arte o Ia enseilanza o de cualquier otro objeto de interes general". El trabajo en su conjunto y Ia audiencia a quien va dirigido son tambien tenidos en cuenta. Como concluye Anna Marie Smith, "Ia ley no aisla un conjunto de imagenes de sus contextos para catalogarlas, en abstracto, como obscenas"JO . Partiendo del hecho de que Ia tendencia bacia Ia regu­ laci6n del contenido al margen del contexto cuenta en Esta­ dos Unidos y en Gran Bretaila con referencias cercanas (en esta ultima con sendas leyes o proyectos de ley de 1 982 y de 1989) 11 , Smith enmarca las inic iativas fe mini stas contra la pomografia como un hito mas en esta reciente historia legis­ lativa. Dicha historia parece limitar Ia arbitrariedad de los magistrados y jurados, pero descontextualiza los trabajos en

9 Vance, op. cit., pag. 49. IO Smith, op. cit. , pag. 7. II Nos referimos a Ia ley titulada Th e Local Government (Mis cellane­ ous Provisions) Act (1 982) y al proyecto que lleva por nombre Location of Pornographic Ma terials Bill ( 1 9 89).

los que la sexualidad se muestra de fo rma explicita. Tamp oco contempla la posibilidad de que las imagenes definidas pose­ en con frecuencia una pluralidad de lecturas posibles que dependen, como hemos sei'lalado repetidamente, del contexto -inc luidos los trabajos fe mini stas o simpl emente no sexis­ tas- para cobrar significados diversos. Lo primero que salta a la vista tras toda esta argumenta­ cion es la ausencia de un significado per se de la pomografia

o del erotismo ya que, segUI1 nuestra posicion o nuestras

intenciones, asi los entenderemos. Por estas y otras razones que iran surgiendo a lo largo del presente libro, quien esto escribe rechaza las definiciones aristotelicas o esencialistas, como se prefiera denominarlas, aventuradas por el fe mini smo antipomografia. Si lo que se pretende es combatir las image­

nes sexistas, cei'lirse a lo que comfuunente se entiende por pomografia resulta muy limitado. Por el contrario, tachar de

pomograficas muchas de aquellas expresiones en que sexuali­ dad y sexismo aparecen entrelazados genera vaguedad y con­ fusion, lo que resulta especialmente indeseable cuando por ai'ladidura se aboga por una legislacion restrictiva. Centrarse exclusivamente en las representaciones "violentas" parece legitimar al resto de las que no son tales, aparte de presupo­ ner un modelo un tanto esquematico de aprendizaje de la con­ ducta, que intentaremos criticar en las paginas que siguen. Por todo lo expuesto, parece preferible no tratar de deli­ mitar una frontera que taxativamente indique lo que es pomo­ grafia y lo que no lo es, de acuerdo con la practica seguida a este respecto por la Comision estadounidense de 1 970 12. Los miembros de la misma, ante la dificultad legal de definir el material analizado -con el riesgo subsiguiente de propiciar

el incumplimiento de cualquier ley al respecto-, asi como

ante la constatacion de la diversidad de opiniones sobre el particular, optaron por denominarlo "explicitamente sexual". Con ello trataban de soslayar en lo posible los subrepticios

12 The Report ofthe Commission on Obscenity and Pornography, Ban­ tam Books, 1 970.

juicios de valor tan frecuentes en este campo. Ni siquiera Ia comision Meese, pese a recomendar Ia censura de gran canti­ dad de materiales, logro alcanzar ningtln consenso acerca de lo que sus miembros entendian por pomografia. Dado que el tratamiento de la cuestion de la definicion a manos de Ia primera de las citadas comisiones constituye un paradigma de ponderacion, transcribo el plirrafo siguiente:

"La Comision estuvo considerando Ia redaccion de una defi­ nicion mas satisfactoria de 'obscenidad' para su inclusion en la prohibicion legal para adultos, en el caso de que tales prohibiciones estuvieran justificadas socialmente. Para que fuera satisfactoria desde el punto de vista de su aplicacion y cumplimiento, tal definicion tendria que describir con un alto grado de objetividad y concrecion el material susceptible de proscripcion, de forma que aquellos a los que Ia ley pudiera afectar fueran capaces de conocer con antelacion que mate­ riales estaban prohibidos y las decisiones judiciales no estu­ vieran basadas en las reacciones subjetivas de cada juez o jurado. A Ia luz de los datos empiricos, descritos mas arriba (incluidos en el informe de Ia Comision), que muestran tanto

Ia fa lta de consenso entre adultos acerca de lo que resulta a Ia vez excitante y ofensivo como los valores atribuidos por un nfunero sustancial de adultos incluso a los materiales mas explicitamente sexuales, Ia construccion de una tal definicion en el caso de los adultos dentro de los limites constitucionales resultaria extremadamente dificil. En cualquier caso, Ia Co­

no cree que exista una justificacion social suficiente

para Ia continuidad o la promulgacion de una legislacion am­

plia que prohiba la distribucion consensuada de materiales

mision

sexuales a los adultos. En consecuencia, no recomendamos definicion alguna de lo que es 'obsceno ' para los adultos"n (parentesis ai'ladido).

polemica fe mini sta, prudente

nos parece el intento de evitar lo que acontece de ordinario cuando se aplican las definiciones esencialistas de Ia porno-

Remitiendonos ahora a Ia

1 3 Ibid., pags. 47-8.

gratia al estilo del fe mini smo antipornogratia, y es que se acaba rechazando al adversario con la afirmacion de que "lo que a mi me gusta es erotico, lo que te gusta a ti es pornogra­ fico" (por parafrasear el expresivo titulo del articulo "I Am

Erotic, You Are Pornographic "14, critico

De fo rma mas castiza se expresaba un grupo de fe mini stas espaiiolas que encabezo una ponencia con el titulo "El deseo de las demas es cutre, amigas. El mio, no" I S. Ambas expre­

siones tienden a reflejar la sensacion de repudio moral experi­ mentada por aquellos sectores que disienten de la postura

fe mini sta ortodoxa. En este trabajo se procedera a comentar

criticamente las implicaciones de la definicion de la porno­

gratia a manos del fe mini smo antipornogratia, sin intentar reemplazarla por otra "mejor" por considerar que no reside ahi la cuestion mas interesante en torno a este tema.

Si, no obstante, conviniera legislar por razones de control

y distribucion de ciertos materiales, seria deseable que inter­

vinieran en la ley de que se tratara ingredientes subjetivos al estilo de los aqui mencionados. En cualquier caso, y llegados

a este punto, se podria acaso adoptar como mayor aproxima­

cion al tema, y por saber minimamente de que estamos ha­ blando, el termino pornogratia como "sinonimo de industria pornografica de consumo masivo y definida socialmente como tal"I6. Es decir, se adoptaria el termino en su vertiente de producto comercial, lo cual nos permitiria realizar una cri­

tica cultural de la pornogratia, pues no estar de acuerdo con

el fe minismo antipornogratia organizado no niega sino, por el

contrario, afirma rotundamente, la necesidad de la critica al sexismo con que los medios de comunicacion presentan las

sexualidades fe menina

con esta posicion).

y mascul ina.

14 Andrew Sarris, "I Am Erotic, You Are Pornographic", Village Voice,

22 de junio de 1 982.

I S Nieves, Ely, Celin a y Cristina, del Co lectivo de fe ministas lesbianas de Madrid, "El deseo de las demas es cutre, amigas. El mio, no". Ponen­ cia presentada en las Xornadas feministas contra a violencia machista, Santiago, 6, 7 y 8 de diciembre de 1 988, pags. 230-46. 16 "Pomografia", Comision de Sexualidad de Ia Asamblea de Mujeres de Vizcaya. Ponencia presentada en ibid. (No incluida en las Aetas).

PRIMERA PARTE

Sobre Ia ideologia del feminismo cultural

Introducci6n

Si pretendemo s anali zar el fe nomeno sociologico mas novedoso que ha modificado en los ultimos aftos el tradicio­ nal debate acerca de la pornografia, a saber, la irrupcion del fe minism o ant ipornog rafi a en la discusion, oblig ado es que intentemos examinar con una cierta profundidad la ideolo­ gia de lo que se ha dado en Hamar en Estados Unidos el fe­ minismo cultural. Esa linea de pensamiento comenzo a ges­ tarse principalmente a partir de mediados de los afios seten­ ta. Solo familiarizandonos con la misma podremos abarcar una serie de aspectos en apariencia desvinculados con Ia po­ lemica sobre la pornografia y Ia sexualidad, para asi enten­ der como ha surgido el movimie nto fe mini sta ant ipornogra­ fia, los motivos de su notable fuerza y popularidad entre las mujeres, el tinte puritano de muchas de sus posiciones ante Ia sexu alid ad, sus ataques a otras posturas fe mini stas que no comparten esta ideologia y, finalmente, sus iniciativas legis­ lativas pro-censura, para las que le ha resultado "necesario" aliarse con Ia derecha. Dejando para mas adelante este surti­ do de cuestiones, es preciso advertir que semejantes caracte­ risticas del movimiento antipornografia no se entenderan si an tes no se es cudrifian las diversas fa cetas del pr oceso de cristalizacion de la ideologia que acabaria plasmandose en aquel. El concepto de feminismo cultural fue acufiado por una

39

fe mini sta, Alice Echols !, para desi gnar a una frac ci6n del mo­

vimie nto fe mini sta

sus origenes de los amilisis y concepciones propios de lo que

alli se suele englobar bajo la denominaci6n de feminismo radical ---diferenciado por sus planteamientos del feminismo

liberal y del feminismo socialista-, pero poco a poco se vio

que sostenia unas ideas que no eran coincidentes con los ori­ ginarios planteamientos de aquel fe mini smo ra dical . AI haber elaborado un corpus te6rico que comenzaba a diferenciarse en gran medida de su raiz, pareci6 conveniente darle un nom­ bre especifico. Por fe mini smo cultural entiende es ta autora el fe mini smo que "iguala Ia liberaci6n de las mujeres con el desarrollo y Ia pres ervac i6n de una contracultura fe menina" . En sus orige­ nes, el fe minismo radical definia los conceptos de masculino

y fe menino como

algo construido soci almente y consi deraba

norteameri cano . Dicha frac ci6n partia en

Ia abolici6n de los generos como un propuesta necesaria. Decia, por ej emplo: "Creemos que el mundo mascul ino, tal y como existe hoy en dia, se basa en la noci6n corrupta de 'm asculinid ad frente a fe mineid ad ', y que Ia opresi6 n de las

mujeres se basa en esta misma noci6n y sus correspondientes instituc iones" 2 . En cambio, Ia contracultura fe menina defien­ de Ia exaltaci6n de lo que podriamos definir como "el princi­ pio femenino", con Ia consagraci6n de los llamados "valores

fe meninos" -a saber, dulzura, temura y ded icaci6 n a los de­

mas- y la denigraci6n absoluta de "los masculinos". Quie­ nes desde esta perspectiva no ven viable esta propuesta pro­ pugnan una cultura aparte, separatista en cuanto a separada de los hombres, vivir en un mundo de mujeres para mujeres.

Aunque ninguna de las dos cosas sea posible, no por ello las propuestas dejan de hacerse, es el derecho a Ia utopia que

1 Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang", en Ann Snitow, Christine Stansell y Sharon Thompson, eds., Powers of Desire. The Poli­ tics ofSexuality, Nueva York: Monthly Review Press, 1 983, pags. 439-59.

2 Bonnie Kreps, "Radical Feminism 1 ", en Anne Koedt, Ellen Levine y Anita Rapone, eds., Radical Feminism, Nueva York: The New York Times Book Co., 1 973, pag. 239. Citado por Echols, ibid., pag. 440.

todo movtmtento transfonnador posee. Examinaremos, no obstante, lo que implica este proyecto que destaca acritica­ mente "lo fe menino" como lo mejo r y, por tanto, como lo que hay que fo mentar. De paso, se condena todo lo mascul ino, sin reparar de d6nde viene y sin pensar si hay algo de modifica­ ble en ambos mod elos, el masculino y el fe menino . Asi, nos adentraremos en el amilisis y la critica de algu­ nas de las ideas que so stiene el fe minismo cultural acerca de la desigualdad entre los sexos y de la conducta sexual de las mujeres y los hombres:

-La sexualidad masculina es agresiva, irresponsable, orientada genitalmente y potencialmente letal. La sexualidad fe menina se manifies ta de fo rma difusa, tiema, y se orienta a las relaciones interpersonales. -Los hombres representan la cultura, las mujeres la na­ turaleza. -Ser naturaleza y poseer la capacidad de ser madres comporta la posesi6n de las cualidades positivas, que inclinan en exclusiva a las mujeres a la salvaci6n del planeta, pues para eso son moralmente superiores a los varones. -De todo ello se deduce la necesidad de una acentua­ ci6n de las diferencias frente a las semejanzas entre los sexos, condemindose la heterosexualidad por su connivencia con el mundo masculino y revehindose el lesbianismo como la ooica altemativa de vida no susceptible de contaminaci6n por el hombre. -Por ultimo, se hace derivar la opresi6n de la mujer, no de la construcci6n de los generos sino de la supresi6n de la esencia fe menina, esencia que, por el contrari o, se pretende perfilar por medio de un amilisis radicalmente dicot6mico del mundo.

La agresividad sexual masculina y Ia dulzura femenina

Ya sea aduciendo motivos biol6gicos, psicol6gicos, o

como resultado del pr oceso de

cultural tiende a establecer una oposici6n radical entre las sexualidades masculina y fe menina. La primera se nos pre­ senta como violenta, agresiva, centrada en los genitales y carente de emocionalidad. La segunda es definida como tier­ na, sexualmente difusa y orientada hacia los sentimientos:

la amplia diferencia entre su sexuali­

dad y la de cualquier hombre entrenado bajo el patriarcado (Conoce) que el enfasis en la sexualidad genital, la objetuali­ zaci6n, la promiscuidad, la ausencia de un compromiso emo­

(constituye) el estilo masculino y que nosotras, en tanto que mujeres, confiamos mas en el amor, la sensualidad, el humor, la temura y el compromiso"I . El determinismo biologico es una de las explicaciones ofrecidas para entender esta dualidad en las sexualidades respectivas. Susan Brownmiller sostiene que "a causa de su constituci6n anat6mica -la construcci6n ineludible de sus 6rganos genitales-, el macho humano era un depredador

"Toda mujer conoce

socia li zac i6n, el fe minismo

I Robin Morgan, Going Too Far, Nueva York: Random House, 1 978, pag. 181.

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natural y la hembra humana le servia de presa natural"2. No pensemos que este tipo de comentarios son hechos aislados. En la misma linea se pronuncia Germaine Greer, quien alcan­ zo una notable popularidad a raiz de la publicacion de su libro Th e Fe male Eun uc h 3. En aquel li bro , Greer se ma nifes­ taba en contra de la monogamia y a fa vor de la destruc cion de la pola ridad fe menino-mascul ino . Sin embargo, en los ai'los ochenta, en su libro Sex and Destiny4 aboga por un retorno a la fam ilia tr adici onal como fo rma de proteger a las muje res contra la violencia masculina. Tambien para ella el macho humano es un animal depredador cuya sexualidad se muestra como perentoria, y no duda en invocar argumentos biologis­ tas: "La agresividad, la tension sexual y la vinculacion jerar­ quica son ineludibles concomitantes geneticos (sic) del ma­ chismo que se encuentra en todos los hominidos"s. De igual modo, otra destacada fe mini sta norteamericana, Alice Ro ssi, apoyandose en los argumentos de la sociobiologia acerca de la influencia de las hormonas en el comportamiento humano, sefiala que las hormonas fe meninas nos dotan de unas cual i­ dades nutricias tales que justifican la dedicacion exclusiva de las mujeres a la matemidad6. Otra fo rma de dete rmini smo es la que procede del fe ­ minismo que se basa en una version de la teoria psicologica de las relaciones de objeto para explicar la construccion de la fe mineid ad-mas culinid ad, o del si stema de sexo- genero, como otras gustan denominarlo. En breve examinaremos con un poco mas de detalle esta concepcion. Para nuestros efec-

2 Susan Brownmiller, Against Our Will, Nueva York: Bantam Books, 1 981, pag. 6.

3 Germaine Greer, The Fe male Eunuch, Nueva Yo rk: McGraw- Hill, 19 71. 4 Germaine Greer, Sex and Destiny, Nueva York: Harper & Row, 1 9 84.

5 Germaine Greer, "Los hombres y Ia violencia sexual", El Pais, 24 de mayo de 1 987.

6 Alice Rossi, "A Biosocial Perspective on Parenting", Daedalus, 1 06,

de 1 977, pags. 1 -31, y "Gender and Parenthood", American

Sociological Review, 49, febrero 1 984, pags. 1-19. Alice Rossi fue presi­

denta de Ia American Sociological Association en el ano 1 983.

primavera

tos, sei'ialaremos unicamente que se parte del hecho de que son las mujeres en exclusiva las que realizan las funciones matemales y de que, por tanto, el primer objeto de amor para ambos sexos lo constituye Ia madre. Sin embargo, en el con­

flicto edipico el var6n conoce un proceso de diferenciaci6n radical con respecto a Ia madre-mujer, encaminado al logro de su masculinidad, distinto del de las ninas, que para adqui­ rir Ia fe mineid ad no necesitan romper de una manera tan radi­ cal con su primer objeto de identificaci6n. La masculinidad,

pue s, tendera a afirmarse

ninos como resultado de una identidad psicol6gicamente mas fragil en los varones que en las mujeres. Una posible conse­ cuencia de esta clase de planteamiento es que, debido a esa fragilidad, Ia sexualidad masculina se encontrara abocada a una perdida de control y se orientara a Ia violaci6n y a Ia vio­ lencia en generaP.

por opo sici6 n a los "valores" fe me­

Por otra parte, en los casos en los que se tiene buen cui­ dado de no decir que los hombres son destructivos por natu­ raleza ni las mujeres nutricias por lo mismo, cuando se llega

una excepci6n: "Soy

consciente de los peligros del determinismo biol6gico y lo

temo de Ia misma manera que todos debieramos hacerlo. Sin embargo, en el nivel de Ia sexualidad humana, me siento obli­

(las diferencias entre

los sexos constituyen) las diferencias mas fundamentales entre miembros de la raza humana". Claro que, una vez baja­ da Ia guardia, el discurso discurre con fluidez: "La propia naturaleza de Ia mujer evitaria el uso por su parte del poder j erarquico", o bien : "Las mujeres, quienes por su naturaleza

gada finalmente a decir que creo que

al terreno de Ia sexualidad se

7 Este tipo de enfoques lo encontramos, explicita o implicitamente, en autoras como Nancy Chodorow, Th e Reproduction of Mo thering, Berke­ ley y Los A ngeles: The University of California Press, 1 978; Dorothy

Dinnerstein, Th e Mermaid and the Min otaur, Nueva York: Harper & Row, 1 977; Luise Eichenbaum y Susie Orbach, Outside In, Inside Out, Har­

and the

mondsworth: Penguin, 1 982, y Ethel Spector Person, "Sexuality

Mainstay of Identity: Psychoanalytic Perspectives", Signs, vol. 5, nfun. 4, verano de 1 980, pags. 36-61.

fisica establecen una relaci6n diferente con los niflos que los "

hombres

En cualquier caso, sea cual sea el origen de estas "cualida­ des" masculinas, se nos presentan reificadas como valores ab­ solutos constitutivos de la esencia del hombre. Tal es el caso de la violencia ej ercida por los varones contra los miembros

de su propio sexo -por ej emplo, en la guerra- y/o contra las mujeres -por ej emplo, en la violaci6n. Asi lo vemos expresa­ do por Andrea Dworkin cuando nos comenta que "los hom­

Los hombres aman especialmente el

asesinato". Ellos mismos son, al parecer, plenamente cons­ dentes de que "el deseo masculino se concreta en el asesinato,

no en el amor" (m ale

Mary Daly no le anda a Ia zaga a Dworkin en cuanto a Ia relaci6n que establece entre los hombres y el supuesto gusto de estos por Ia muerte. El principal mensaje del patriarcado, seg1ln

Daly, es Ia necrofilia, utilizada por los hombres para combatir a las mujeres, a quienes temen porque se las figuran como seres an6micos. Esta necrofilia conduce, asimismo, a Ia vam­ pirizaci6n de Ia energia fe menina, de Ia que el hombre carece . La idea subyacente, com1ln a Daly y a Dworkin, es Ia de que el deseo masculino, tal y como el hombre lo entiende, requiere para su consecuci6n Ia victimizaci6n y negaci6n de Ia mujeri o . Pero es sobre todo en relaci6n al tema de las violaciones donde se han explotado la natural rabia y los temores de las mujeres ante las agresiones masculinas. Que Ia violaci6n constituye un "proceso consciente de intimidaci6n por el cual todos los hombres mantienen a todas las mujeres en un estado de miedo"l l, se convirti6 pronto en una idea aceptada mas alla de los circ ulos fe mini stas .

bres aman Ia muerte

(la cursiva es nuestra)S.

desire is the stuff of murder, not love)9.

8 Sally Miller Gearhart, ''The Future -If There Is One- Is Female", en Pam McAllister, ed., Reweaving the Web of Life. (Feminism and Non Violence), Filadelfia: New Society Publishers, 1 982, pag. 273 . 9 Andrea Dworkin, "Why So-Called Radical Men Love and Need Por­ nography", en Lederer, ed., op. cit., pags. 148 y 1 52.

IO

II

Mary Daly, Gyn/E cology, Boston: Beacon Press, 1 978.

Brownmiller, op. cit. , pag. 5.

El fundamento biologico de esta logica aparece claro en varias de las ideologas del fe minismo cultur al : "En tenninos de anatomia humana Ia posibilidad del coito a Ia fuerza (for­ cible intercourse) existe de una manera incontrovertible. Este fulico factor puede haber sido sufi ci ente para haber causado Ia creacion de una ideologia masculina sobre Ia violacion"1 2 . Segful es ta fo rma de pensar, el poder masculino "tiene su ori ­ gen autenticamente en el pene" 13, de modo que todas las mu­ jeres son susceptibles de convertirse en victimas potenciales en una sociedad "violadora" (a rapist society), cuyos miem­ bros masculinos funcionan como "organos letales", y no solo metaforicamente14. Daly llega a sugerir, citando algunas fuente s, que el co ito supone un fa ctor importante en Ia gene­ sis del cancer cervical asi como que el espenna contiene ele­ mentos cancerigenos. Si a ello le aiiadimos que en Ia raiz de toda Ia violencia sexual masculina contra las mujeres se halla una fa lta de control del imp ulso sexual de los varones desde pequeftitos, este modo de comportamiento deviene, segful esta version, Ia base del poder sexual masculino15. Con todo, Susan Brownmiller es criticada por algunas autoras por separar el acto heterosexual de Ia violacion ya que, al decir de aquellas, lo primero no seria mas que un eufemismo de Ia segunda16. De esta manera, en base a explo­ tar nuestros temores ante Ia violencia sexual masculina, se nos va persuadiendo acerca de los limites aceptables de Ia sexualid ad fe menina: en su grado minimo, el rechazo a Ia penetracion; en su grado maximo, Ia profesion de un modo detenninado de lesbianismo, como veremos mas adelante.

12 Ibid, pag. 4.

1 3 Andrea Dworkin, Pornography, Nueva York: Perigee Books, 1 981, pag. 24.

14

Daly, op. cit. , pag. 239.

New

York University Press, 1 984, pags. 1 74 y 257.

16 Adrienne Rich cita elogiosamente a Catharine MacKinnon por criti­

car Ia afirmaci6n de Brownmiller acerca de que "la violaci6n significa

violencia, el coito es sexualidad". Rich, "Compulsory Heterosexuality op. cit. , pag. 1 87.

",

1 5 Kathleen Barry, Female Sexual Slavery, Nueva York y Londres:

Todos estos argumentos persiguen un mismo fin: no ya el cuestionamiento de las actitudes patriarcales sino el rechazo, a ser posible total y ab soluto, del varon por el hecho de serlo. Por si no estabamos del todo convencidas, Ia lectura de unos cuantos textos de estas feministas nos hara entrar, a buen seguro, en razon. Esta literatura es, con frecuencia, una suce­ sion torrencial de las multiples y variadas atrocidades cometi­ das J?Or los hombres contra las mujeres a lo largo de Ia histo­ ria. Esta queda convertida, seg1ln este recuento, en una mono­ corde secuencia de frustraciones y esclavitud femeninas 1 7, en Ia que se apela a los sentimientos y a Ia irrac ionalidad, pero no necesariamente al entendimiento y al analisis. La genealo­ gia femenina solo nos seria presentada en su version victimis­ ta, cierta, por supuesto, pero incompleta puesto que se nos esta hurtando una vision mas pluridimensional de las vidas y las estrategias del conjunto de las mujeres. La manifestacion cultural mas importante de toda esta ideologia masculin a es, a juicio de las fe mini stas aqui anal i­ zadas, Ia pomografia. Si los varones basan su poder en Ia vio­ lencia fisica y psiquica, si para ellos el sexo es sinonimo de violacion y el pene un instrumento de poder y de terror, Ia pomografia representa todos estos males: "El sexo de Ia mujer es apropiado, su cuerpo poseido; (Ia mujer) es usada y despre­

ciada: Ia pomografia realiza todo

Revisemos ahora, de nuevo, las diferencias con los plan­ teamientos iniciales del feminismo radical y el deslizamiento

hacia otros de corte esencialista, tal y como nos lo cuenta Echols: "El feminismo radical se diferencio en sus origenes del feminismo liberal y del socialista por afirmar que los hombres, individualmente considerados, oprimen a las muje­ res. Pero mostraba mucho cuidado en identificar Ia raiz del problema mas con el rol masculino que con el hecho de ser hombres (maleness) en su sentido biologico; los hombres

esto y lo demuestra" 1 8 .

17 Veanse, por ejemplo, los textos de Kathleen Barry, Mary Daly y Andrea Dworkin, ya citados, asi como el de Adrienne Rich, Of Woman Born, Bantam Books, 1 976, 1 981. 1 8 Dworkin, Porn ography, op . cit. , pag. 1 2 3.

eran el enemigo s6lo en tanto que se identificaran con su rol. Como seflalaba Anne Koedt, 'el macho biol6gico es el opre­ sor, no por raz6n de su biologia sino a causa de que racionali­ za su supremacia sobre la base de esa diferencia biol6gica '. Esta distinci6n, tan significativa en sus implicaciones, ha quedado enterrada con el surgimiento del feminismo cultural. AI interpretar Ia masculinidad como algo inmutable, el femi­ nismo cultural asume que los hombres constituyen el enemi­ go por el hecho ser hombres mas que por el poder que un sis­ tema patriarcal les ofrece" I9. Lynne Segal trata de ofrecer una explicaci6n del contexto en el que surge esta ideologia feminista. Si en los albores del movimiento se interpretaban mayoritariamente las violacio­ nes y los malos tratos como fruto de Ia subordinaci6n de Ia muj er, poco a poco fueron ganando terreno los planteamien­ tos de cierto feminismo radical de presentar Ia batalla indivi­ dual y colectivamente a los varones. Su principal estrategia consistiria en el mantenimiento del poder sobre las mujeres. Se resaltaban 1lnicamente los aspectos violentos de Ia sexuali­ dad masculina y las feministas heterosexuales fueron reduci­ das al silencio . Desde Krafft-Ebing, Havelock Ellis y Alfred Kinsey bas­ ta Masters y Johnson, con todos los respetos que sus aporta­ ciones nos merecen, subyacia de una manera latente Ia inade­ cuaci6n de las teorias acerca de Ia sexualidad a las nuevas ne­ cesidades de las mujeres. Estas teorias acentuaban los aspectos biologistas de Ia misma, subrayando Ia posibilidad de obtenci6n del placer sexual por parte de las mujeres sin atender al contexto en el que necesariamente se producen las relaciones sexuales y descuidando, por tanto, el aspecto in­ teractivo de las mismas. Frente a tales teorias se observaba --o resultaba mas visible- un aumento de Ia violencia y del sexismo contra las mujeres. El optimismo de estas ultimas con respecto a sus propias capacidades sexuales -y no s61o sexuales- recibi6 un duro golpe ante esta mayor percepci6n

19 Alice Echols, "The New Feminism of Yin and Yang", en Snitow et a/. , op. cit., pags. 439-459, esp. pag. 443 .

de Ia violencia y llev6 aparej ado casi de manera ineludible el desarrollo de Ia ideologia de las naturalezas opuestas de los

generos2o.

Como seiialan Carole Va nce y Ann Snitow, "plantear Ia existencia de un abismo entre Ia naturaleza sexual de los hombres y de las mujeres equivale implicitamente a aceptar una de las formulaciones mas importantes del si stema de generos -Ia division del trabajo sexual y del deseo-- que subyace a, y justifica, Ia opresi6n de las mujeres. El resultado final de este tipo de analisis ofrece una critica de Ia sexuali­ dad masculina totalmente aislada de una critica mas poderosa y radical del genero y del heterosexismo"2 I. Se olvida asi que el sistema de genero se construye con los dos sexos que cons­ tituyen las dos caras de una misma moneda, o sea, que Ia atri­ buci6n de papeles se hace para hombres y mujeres, y que tan criticable es Ia sexualidad masculina al uso como Ia femenina en Ia medida en que estamos hablando de atribuciones, de modelos que se nos han endosado; para ilustrarlo con un ej emplo, si a los hombres se les asi gna un papel activo , a no­ sotras se nos endosara el pasivo al margen de cual sea nuestra propia sexualidad o nuestras posibilidades de sexualidad. Considerar que las agresiones que sufren las mujeres pue­ den tener un origen biol6gico, monocausal, olvida Ia relaci6n entre el anterior fe n6meno y Ia dependencia econ6mica y emocional de las mujeres respecto al var6n. Pensar, igualmen­ te, que Ia violencia masculina procede del hecho de que las mujeres son las principales figuras parentales, descuida los aspectos de desigualdad de poder entre hombres y mujeres.

2 0 Segal, op. cit., pags. 84 y ss.

2 1 Por heterosexismo se entiende Ia discriminacion que impregna el modelo heterosexual de Ia sexualidad al uso. Carole S. Vance y Ann Sni­ tow, "Sobre Ia posibilidad de un debate acerca de Ia sexualidad dentro del feminismo: una modesta proposicion", en Calderon y Osborne, comps., Mujer, sexo y poder. Aspectos del debate feminista en torno a Ia sexuali­ dad, Madrid, Proyecto "Mujer y poder", Instituto de Filosofia del CSIC; Forum de politica fe mini sta; Comisi6n antiagresio nes del movimiento fe ­ minista, 1 990, pags. 47-62, y especialmente pag. 52.

El poder masculino no se reduce a Ia coacci6n sexual di­ recta ej ercida sobre las muje re s. Ya es grave que aquellas que han sido violadas perciban como un insulto Ia sugerencia de que todas las mujeres lo han sido por el mero hecho de tener o haber tenido relaciones heterosexuales. Por afiadidura, el acto de violar comporta un alto valor simb6lico, que proviene en buena medida del desfase cultural de algunos individuos entre el sentido correcto de Ia masculinidad y el propio desempefio del comportamiento heterosexual. Como sefiala Hanna Olsson, "detnis de Ia obsesi6n por conquistar subyace el hecho de que el hombre debe probar su masculinidad", mientras que Ia identidad femenina ha sido construida hist6ri­ camente como carente de una sexualidad propia. Ademas, continua esta autora, "Ia necesidad del hombre de probar su masculinidad por medio de conquistas sexuales se construye sobre el antiguo mito del macho superpotente"22. No deberia­ mos, pues, suscribir Ia posicion que considera inevitable Ia dominaci6n masculina sobre las mujeres, sino mas bien com­ batir Ia forma en que Ia sociedad disculpa e incluso alienta Ia idea de una sexualidad coactiva como masculina. La idea neovictoriana promovida por el feminismo anti­ pomografia de que los hombres son horribles y las mujeres encantadoras, aparte de poseer claras resonancias conserva­ doras, comporta Ia noci6n de victimas pasivas de nuestras cir­ cunstancias; de la misma forma, sostener que los deseos mas­ culinos son irreprimibles no es sino el anverso de pensar que los deseos sexuales de las mujeres son inexistentes. En pala­ bras de Schur, una actitud de estas caracteri sticas "niega im­ plicitamente la existencia de una sexualidad femenina activa

2 2 Hanna Olsson, "Male Sexuality and Prostitution". Ponencia presen­ tada en Ia "Reunion intemacional de expertos sobre las causas sociocultu­ rales de Ia prostituci6n y estrategias contra el proxenetismo y Ia explota­

ci6n sexual de las muje res", convocada por Ia Org anizacion de las Na cio­

ciencia y Ia cultura, Madrid, 1 8-2 1 de

marzo de 1 986, pags. 12-13. Con posterioridad a esta reuni6n se public6 el libro Causas de Ia prostitucion y estrategias contr a el proxenetismo, Madrid: Ministerio de Cultura, Institute de Ia Mujer, 1 988, pero Ia ponen­ cia de Olsson no fue incluida.

nes Unidas para Ia educacion, Ia

al tiempo que induce al derrotismo entre las mujeres"23. Este maniqueismo absoluto y sin contradicciones pasa por alto que entre mujeres y hombres hay tanto guerra como amor, y que las relaciones que establecemos se hallan cargadas del signifi­ cado que nosotros mismos les concedemos de acuerdo con un contexto que, en mayor o menor medida, nosotros manipula­ mos e interpretamos. Necesitamos examinar las complejidades de nuestras ex­ periencias en tanto que mujeres (y hombres) y construir nue­ vas definiciones que reflejen nuestra actividad sexual a la par que combatimos el heterosexismo. En este sentido, resulta oportuno citar el trabajo de Lillian Rubin sobre la especifici­ dad en el modo de vida y en las actitudes de la clase obrera norteamericana frente al resto de las clases sociales. Cuando examina las relaciones sexuales entre ambos miembros de las parejas estudiadas, L. Rubin observa la disparidad de expec­ tativas que a menudo manifiestan los hombres y las mujeres. Estas ultimas se quejan de las excesivas demandas sexuales de sus maridos y de la ausencia de comunicaci6n verbal con los mismos, mientras que los varones expresan su incom­ prensi6n ante semejante quej a y reiteran su necesidad de hacer el amor como una expresi6n de afecto. Ante ello Rubin sugiere que "la disponibilidad sexual omnipresente en el hombre no es simplemente la expresi6n de una necesidad sexual apremiante sino tambien una compleja respuesta des­ tinada a compensar un proceso de socializaci6n que reduce el desarrollo del lado emocional de su personalidad en todo excepto en la expresi6n de su sexualidad. Inversamente, la insi stente demanda fe menina de una manifes tac i6n emoc io­ nal de naturaleza no sexual responde a un proceso que esti­ mula el desarrollo del lado afectivo de su personalidad en todo excepto en la expresi6n de su sexualidad"24. Nuestra autora ofrece, pues, una explicaci6n contextual de las dispa-

Temple Univer­

sity Press, 1 978, pag. 1 28. 2 4 Lill ian Breslow Rubin, Worlds of Pain, Nueva York: Basic Books, 1 976, pags. 147-48.

2 3 E. M. Schur, Th e Americanization of Sex, Fila delfia:

ridades mostradas por los sujetos estudiados. Y ailade que si estas disparidades aparecen como queja, Ia causa estriba en los aires de cambio promovidos por las mujeres, que provo­ can incertidumbres en los hombres y, a menudo, tambien en las propias mujeres25. Si esta actitud interpretativa parece un interesante camino

a seguir, las "sol uciones" propuestas por algunas fe mini stas ante la confusion que ciertamente vivimos se nos antojan a todas luces erroneas y fruto de la desesperacion. Se sugiere, bien un retorno a la familia como medio de recobrar la segu­ ridad perdida26 bien un cambio en nosotras mismas, con el re­ chazo expreso de la implicacion masculina en este cambio27. La conclusion logica del planteamiento de Dworkin y del

fe minismo antipomografia: "nuestros problemas se re solve­

nin si eliminamos Ia pomografia", no resulta creible en modo alguno. Se trataria, mas bien, de encontrar un equilibrio entre, por

una parte, una critica del sistema de genero, es decir, de la

fo rma en que se ha creado a muje re s y hombr es, lo cual cons­

tituye la base de la desigualdad y, por otra parte, una defensa de las mujeres tal y como son en el momento actual: "La

paradoja del fe mini smo -comentan Vance y Snitow- radica en que el obj eto de proteccion y defensa (Ia mujer) es tam­

bien el objeto de examen y critica; es decir, aquello que es­ peramos poder llegar a eliminar. En la medida en que, hoy

hombres y mujeres poseen 'naturalezas ' y 'estilos '

sex u ales diferente s, el fe minismo defi ende el derecho a ser de las mujeres. Sin embargo, sabe tambien que esas caracteristi­ c as no son natural es, ni esen ciales ni mejo re s. El fe minismo debe abogar politicamente por la consecucion de cambios materiales concretos que permitan tanto a mujeres como a hombres experimentar una sexualidad menos ligada y menos conformada por el genero. Esos cambios incluirian la igual-

por hoy,

2 s

Ibid. , pag. 1 20.

2 6

Germaine Greer, Sex and Destiny, op. cit.

2 7 Vease Mary Daly, op. cit.

dad social y econ6mica junto con una reconsideraci6n de las distinciones entre lo publico y lo privado. Se exigiria tambien el final de la heterosexualidad obligatoria, el acceso al control de natalidad, el aborto y la educaci6n sexual, ademas del re­ conocimiento de la sexualidad en los nii'ios, asi como la pro­ tecci6n de las madres y los hijos que se encuentran fuera de la instituci6n matrimonial y de las fa milias nuclear es", por citar s6lo algunos2s.

2 8 Van ce y Snitow, op. cit. , pag. 53.

Las dicotomias como forma cerrada de entender Ia problematica intersexual

Uno de los primeros obje tivos de la critica fe mini sta contemponinea se oriento bacia el esquema conceptual de la ciencia modema, basada en una serie de dualismos concebi­ dos como polos opuestos: los pares mujer-hombre, naturale­ za-cultura, privado-publico. Se ailaden los de subjetividad­ objetividad, pasion-razon, cuerpo-mente, concrecion-abs­ traccion y todos aquellos que en esta linea se nos ocurran. Se entendia que es ta fo rma dicot omica de conceptuali zar el mundo, dividido asi en dos partes que no se consideran su­ perpue stas, fa vor ecia una vision esenciali sta de los sex os. La division sexual del trabajo se bacia derivar "naturalmente" de las diferencias biologicas entre los mismos. Si entonces se pudo acaso pecar de un excesivo cultura­ lismo en menosprecio de Ia biologia, las nuevas investigacio­ nes en los campos de Ia biologia, Ia historia, Ia antropologia y Ia psicologia nos revelan que hay que "perderle el miedo" a los fa ctores biologicos, pues si algo parece quedar de mani­ fiesto es la absoluta plasticidad de las identidades, pnicticas y deseos sexuales frente a una concepcion determinista que subraya exclusivamente la rigidez del peso de lo biologico l.

1 Sandra Harding, "The Instability of the Analytical Categories of

55

A pesar de estas investigaciones, importantes sectores del

fe mini smo han retomado en los aflos ochenta a un pensa­ miento esencialista obstinado, como acabamos de ver, en resaltar las diferencias absolutas entre hombres y mujeres, reforzando el mas antidialectico de los dualismos: "Las Solte­ ras -nos dice Mary Daly con su especial lenguaje- no es­

tan interesadas en construir puentes entre dos 'partes' que carecen de deseo mutuo y que son enemigas"2. Nadie ni ega que haya que conceptualizar de alguna fo r­ ma las diferencias entre el macho y Ia hembra humanos, por­ que su anatomia y sus capacidades reproductoras difieren, al menos por ahora. Pero de Ia tendencia habitual de las dicoto­ mias a los encabalgamientos no se sigue en absoluto la mane­ ra especifica en que aquellos han sido conformados, hacien­ doselos derivar de las susodichas diferencias en las capaci­

dades reproductoras. Celia Amoros desvela con notable precision el mecanismo por el que se realiza esta operacion ideologica: "Cuando se pretende que este sistema de contra­ posiciones esta fundado sobre la constatacion de las diferen­

que, en muchos casos,

cias biologicas, habria que

la situacion respectiva del dato biologico y de su explotacion y reelaboracion ideologicas se invierte curiosamente, basta el punto de que la propia premisa biologica resulta redefinida

por Ia operacion ideologica que la ha cargado de implicacio­ nes en relacion con presuntas especificidades mas inclusivas. De este modo, aquello de lo que -se pretendia- era deriva­

ble el conjunto de funciones que definen el modo de inser­ cion de cada sexo en la realidad, resulta a su vez derivado de este mismo conjunto de funciones, hipostasiado y promovido al rango de una esencia"J .

A este respecto, nos parece muy pertinente la posicion de

Rosabeth Kanter, seglin la cual los rasgos ontologicos se di-

Feminist Theory", Signs, vol. 11, mim. 4, verano de 1 986, pags. 645-664,

esp. pag. 66 1.

2 Daly, op. cit. , pag. 388.

3 Celia Arnor6s, Critica de Ia razon patriarcal, Madrid: Anthropos,

1 985, pag. 33. Vease tambien pags. 238-39.

luirian cuando nos encontramos frente a situaciones estructu­ rales. No son determinadas caracteristicas "inherentes" a las mujeres las que las orientan hacia el trabajo secretarial ni las que hacen que en el mismo se comporten de una manera "fe­ menina". La situacion seria mas bien a Ia inversa. A causa de que estos trabajos, tal y como hoy son entendidos, requieren ciertas maneras de actuar, y de que generalmente son realiza­ dos por muje re s, Ia conclusion fa laz surge enseguida: se con­ sidera que dichos trabajos son los apropiados para aquellas, siendo por tanto las linicas capaces de realizarlos (a expensas, naturalmente, de trabajos "mas elevados"). El argumento im­ plicito de Kanter es que si se coloca a un hombre en Ia misma posicion se comportaria de Ia misma manera4. Las dicotomias ab sol utas, que muy fa ci lmente se toman en prescripciones para las partes implicadas, no surgen aisla­ damente sino que se encuentran insertas en un sistema mas amplio de oposiciones y mandatos que las legitiman. El es­ tructuralismo puso de manifiesto el sistema de ordenaciones simbolicas que justifica Ia division del trabajo por sexos, y el fe minismo se encargaria de extraer las implicaciones epi ste­ mologicas fa vora bles a las muje res s . Si Ia divi sio n sexual del trabajo es un hecho universal, lo mas comlin es que las cos­ mologias de los distintos pueblos y civilizaciones descansen sobre un princ ipio masculino y un princ ipio fe menino . Dichas cosmologias, que pretendidamente parten de unas diferencias biologicas, tienden a crear una vision del mundo y a generar un sistema de creencias que moldea y elabora el dato biologi­ co de manera definitiva, aun cuando ello tenga poco que ver

of the Corporation, Nueva

York: Basic Books, 19 77. Este libro recibi6 el premio C. Wright Mills en su edici6n de aquel ai\o. 5 Ver, por ej emplo, Gayle Rubin, "The Traffic in Women: Notes on the ' Political Economy' of Sex", en Rayna Reiter, ed., Toward an Anthropo­ logy of Women, Nueva York y Londres: Monthly Review Press, 1 975, pags. 1 57-2 1 0, y Michelle Rosaldo, "Women, Culture and Society: a The­ oretical Overview", en Michelle Zimbalist Rosaldo y Louise Lamphere, eds., Women, C ulture, and Society, Stanford, California: Stanford Univer­ sity Press, 1 974, pags. 1 7-42.

4 Rosabeth Moss Kanter, Men and Women

con lo biol6gico en si. La prueba la proporciona la absoluta disparidad de funciones asignadas a cada sexo, segt1n la his­ toria y tambien la antropologia, con Margaret Mead a la cabe­ za, nos demuestran. Lo que se esta tratando de significar aqui es que las dico­ tomias absolutas, en este caso la que entiende las sexualida­ des fe menina y masculina como si fueran polos opuesto s, no son inocentes. Con todo, su utilidad puede residir en su capa­ cidad metodol6gica descriptiva, como muy bien ha visto Ro­ saldo con la dualidad domestico-publico, que le proporciona la base del marco estructural necesario para identificar y ex­ plorar el Iugar del hombre y de la mujer en los aspectos psi­ col6gicos, culturales, sociales y econ6micos de la vida huma­ na. Segt1n esta autora, a mayor separaci6n entre las dos esfe­ ras, mas desigualdad entre los sexos. Inversamente, cuanto mas cercanas se encuentren, menor sera aquella6. Rosaldo observa tambien el mayor prestigio de la esfera considerada masculina, sean cuales sean las tareas o preferen­ cias implicadas. Simmel lo explica de manera impecable: "Las necesidades artisticas y patri6ticas, la moralidad general y las ideas sociales particulares, la equidad del juicio practico y la objetividad del conocimiento teoretico, la fuerza y la profun­ didad de la vida -todas estas categorias son, sin duda, por igual humanas en su fo rma y en sus exigenc ias, pero integra­ mente masculinas en su aspecto hist6rico y efectivo. Si a estas ideas que nos aparecen como absolutas les damos el nombre de 'lo objetivo' puede considerarse como valida, en la vida hist6rica de nuestra especie, la ecuaci6n siguiente: objetivo= masculino"7. Esta aparente superioridad del sexo masculino frente al fe menino , que deviene, a su vez, representante de la humanidad en general y, en consecuencia, capaz de dictar normas aplicables por igual a ambos sexos, es debida, segt1n Simmel, "a la posicion de fuerza que el var6n ocupa"s. Es

6 Rosaldo, ibid.

7 Georg Simmel, Cultura femenina y otros ensayos, Espasa Calpe Me­ xicana, Colecci6n Austral, 1 961, sexta edici6n, pag. 74. 8 Ibid.

decir, Simmel es consciente de Ia dimension de poder que actU.a en esta relacion, sin residir el problema en Ia actividad o en Ia esfera correpondientes sino en Ia interpretacion que reciben. Si mmel no se queda ah i, y ex plica Ia (presunta) fa lta de objetividad de Ia mujer frente a Ia (presunta) objetividad mas­ culina como un efecto de Ia relacion que aquella mantiene con el hombre, comparable a sus oj os con Ia del amo y el esclavo: "Si, groseramente, definimos Ia relacion historica de los sexos como Ia que media entre el senor y el esclavo, habremos de considerar como un privilegio del senor Ia posi­ bilidad de no pensar siempre en que es senor; en cambio, Ia posicion del esclavo es tal, que nunca puede olvidar que es esclavo. No cabe duda de que Ia mujer pierde Ia conciencia de su femineidad con mucha menos frecuencia que el hombre Ia de su masculinidad"9. Esquematizando Ia realidad a estos efectos, se podria reconocer en el movimiento fe mini sta Ia dic otomia obje tivo­ subjetivo en las corrientes, por un lado, de tipo racionalista­ materialista, en linea con Ia tradicion ilustrada, y por el otro lado, en Ia de tipo metaflsico-naturalista, mas cercana al Ro­ manticismo io. Claro que no siempre Ia realidad esta tan com­ partimentada, y fe mini stas que podriamos clasificar pl ena­ mente en Ia segunda corriente cometen "deslices" inespera­ dos. Asi, Kathleen Barry nos dice en un momento dado:

.las opciones actuates aplicables a Ia alienacion se encuen­

"

tran ordenadas en dicotomias. Se derivan de Ia linealidad caracteristica al pensamiento patriarcal, que siempre distin­ gue tan solo dos lados a cada cosa -libertad sexual o repre­ sion sexual, dama o puta, cielo o infiemo, victima o volunta­ ria. La linealidad deniega Ia interaccion y Ia dialectica. No hace honor al cambio, a Ia complejidad o al crecimiento. Impone fa lsas categorias, ofreci endo estrechas opciones entre e sto o aque llo (e ither-or choi c es) como sol ucion o huida de

9 Ibid. 10 Ynestra King, "Feminism and the Revolt of Nature", "Sex Issue", Heresies, op. cit., pags. 1 2-16, esp. pag. 13.

las condiciones actuales" ll. Una fe mini sta de corte il ustrado no podria haberlo expresado mejor. Pero tras es te afortunado lapsus, Barry y otras fe mini stas vuelven por sus fueros al sostener que, en virtud de sus dife­ rentes sexualidades, los hombres se expresan fundamental­ mente por medio de Ia genitalidad, de Ia agresividad y de Ia racionalidad, mientras que las fe minas se mue stran compren­ sivas, tiemas y orientadas bacia los demas. Esta definicion de fe minei dad mantiene como re ferenc ia al hombre, solo que invirtiendo Ia valoracion de las cualidades atribuidas a am­ bos. Es te fe mini smo se opone milit antemente a cualquier planteamiento que desee romper con esta logica binaria; asi, por ej emplo, Daly rechaza Ia sustitucion de Ia palabra cha ir­ man (director, con especificacion del genero masculino como genero universal) por Ia de chairperson (que no especifica el genero de Ia persona que dirige), precisamente porque no descubre con su sola mencion Ia identidad sexual de Ia perso­ na12. Tambien algunas insignes representantes de Ia ultradere­ cha se oponen a Ia denominacion de chairperson en sustitu­ cion a las de chairman o chairwoman, por hallarse "en contra de una sociedad libre de las nociones de generos y de Ia 'neu­ tralizacion 'de todas las leyes", en clara alusion a Ia propuesta de enmienda a Ia Constitucion sobre Ia igualdad de derechos

entre los sexos, Ia Equal Rights Amendment 13.

Esta propuesta, con Ia pretension de que adquiriera el rango de ley al mas alto nivel legislativo, Ia Constitucion, fue

II Barry, op. cit. , pag. 262.

12 Daly, op. cit. , pag. 24.

13 Phyl lis Schlafly, Th e Power of the Positive Wo man, Nueva Yo rk:

Jove Books, 1 977, pag. 29. Tambien en Dee Jepsen, Women. Beyond Equal Rights, Texas: Word Books, 1 984, pag. 45 . El texto de Ia ERA rezaba como sigue: Secci6n 1. Ni Estados Unidos, o para los efectos, nin­ glin estado de Ia Uni6n, denegaran o privaran de Ia igualdad de derechos a persona alguna en funci6n del sexo. Secci6n 2. El Congreso tendril el poder de aplicar mediante las leyes apropiadas lo estipulado en este articulo. Secci6n 3. Esta enmienda entrara en vigor dos ai\os despues de su ra­

tificaci6n.

discutida a lo largo y ancho de Estados Unidos, como corres­ ponde a una enmienda de este calibre, que requiere Ia aproba­ ci6n de dos tercios de los estados si quiere salir adelante. Fue el ultimo gran intento de lograr una reforma legal que impul­ sara cam bios mas profundos en una situaci6n que fa vorece Ia dominaci6n masculina y Ia subordi naci6n fe menina. La en­ mienda fue derrotada en 1 982 a causa, en buena medida, de Ia eficaz campaiia de Ia derecha en plena era de Reagan, enca­ bezada por Ia ya mencionada Phyllis Schlafly. Lo que tantos es fuerzos co st6 conseguir al fe minismo es ahora vili pe ndiado por algunos sectores del mismo. Ni que decir tiene que todo lo que suene a androginia, entendida 1 °) como un intento de ir mas alla de la dicotomia que divide al mundo en hombre-cultura-publico-superior y mujer-naturaleza-domestico-inferior, y 2°) en el sentido de que cada mitad de la dicotomia participe de la otra, es recha­ zado por principio. Daly concreta la linica postura admisible en los terminos de "A-sombrosamente Anti-var6n, Furiosa

y Finalmente Femenina" (A -m azingly, Anti-male, Furiously and Finally Fema le) 14.

Por ultimo, cabria comentar simplemente que, como se­ tiala Stephen Jay Gould, las dicotomias absolutas vulgarizan los temas que nos proponemos analizar, eliminando distingos

y complejidades inherentes a los mismos is. Resulta cuando menos pobre un analisis que limite la riqueza de lo real a tan solo dos tipos absoluto s, en es te caso el fe menino y el mascu­ lino. De esta fo rma, se reduce toda la posible variedad de actitudes y comportamientos del ser humano a esa pareja de variantes que, a fuerza de simplificaci6n, resulta un vulgar estereotipo de realidades mucho mas complejas y amplias. Un rasgo aiiadido de quienes utilizan las dicotomias en un

1 4 Daly, op. cit. , pag . 29. Conviene hacer notar que un fo goso estilo de escritura impregna Ia obra de esta autora, incluyendo numerosas etimolo­ gias y juegos de palabras que constituyen para muchas Iectoras un gran atractivo. 15 Stephen Jay Gould, "Simi larities between the Sexes", Th e New Yo rk nmes Book Review, 14 de agosto de 1 984, pag. 7.

sentido maniqueista y no dialectico consiste en que acaban proponiendo un sistema de segregaci6n sexual, porque si el universo mundo no se divide mas que en dos partes, y una de elias es superior a Ia otra, no se puede abogar sino porque continue separado lo que, a su juicio, ya lo esta de hecho.

Mujer versus hombre, naturaleza versus cultura

Una de las dicotomias mas persistentes y extendidas como fo rma de analizar al ser humano y su re laci6n con el

mundo que le rodea es Ia de naturaleza-cultura. Por otra par­

fe menino-mas culino,

ha sido, y sigue siendo en gran medida, una de las segmenta­ ciones mas extendidas a Ia bora de configurar Ia organizaci6n de Ia sociedad. Seglin Sherry Ortnerl, Ia asociaci6n de Ia mu­ jer al concepto de naturaleza y del hombre al de cultura expli­ ca en buena medida Ia general devaluaci6n de Ia mujer. E1 motivo reside en que, junto al hecho de que dicha asociaci6n aparece en casi todas las sociedades, Ia jerarquizaci6n de es­ tos valores fa vorece el tandem var6n-cultura, En el campo de Ia antropologia -aunque no ceiiido ex­ clusivamente a esta rama del saber-, el viejo debate natura­ leza-cultura ha cobrado vigor desde hace unos aiios con el descubrimiento de Ia "mujer" como categoria analitica. En este marco es donde el trabajo de Ortner, junto con el de otros autores, cobra su pleno sentido2. Aunque no todos estan de

te,

el par muje r-hombre, o mejo r dicho,

I Sherry Ortner, "Is Female to Male as Nature is to Culture?", en Rosaldo y Lamphere, eds., op. cit. , pags. 67-88. 2 Veanse en esta direcci6n los trabajos los escritos de Edwin Ardener, "Belief and the Problem of Women", y "The Problem Revisited", en Shir­ ley Ardener, ed., Perceiving Women, Londres: Malaby, 1 975, pags. 1-18

63

acuerdo con Ia fo rma en que Ortner realiza su an alisis o ma­ neja los conceptos utilizados, como a continuaci6n veremos, de lo que no cabe duda es de que esta autora realiz6 en el trabajo que comentamos un importante e interesante esfuer­ zo para comprender las razones de Ia desigualdad entre los sexos, y sirvi6 como punto de partida o de apoyo a multiples reflexiones posteriores. Si bien Ortner resulta un hito imprescindible cuando se esta tratando del tema naturaleza-cultura y su aplicaci6n al problema de las relaciones entre los sexos, Ia cuesti6n en si adquiere mayor re levancia a nuestros oj os a causa de que el fe mini smo cultural que aqui es tamos analizando ha adoptado como propias las parejas de paralelismos que dan titulo a este apartado : Ia mujer es al hombre lo que Ia naturaleza es a Ia cultura. Seg\ln esta concepcion, "somos naturaleza" y "por naturaleza" poseemos tales o cuales rasgos y nos comporta­ mos de esta o aquella manera. Por su parte, el hombre es cul­ tura, y como tal su unico objetivo consiste en someter y so­ juzgar a Ia mujer-naturaleza. La principal diferencia con el tradicional uso de estas dicotomias radica en que el par mu­ jer-naturaleza es situado ahora en el lugar superior de Ia jerar­ quia valorativa que a\ln se sigue utilizando, por mas que invertida. Nos topamos nuevamente con Ia ideologia deter­ mini sta que impregna las formulaciones de es te tipo de fe mi­ nismo. Nos esforzaremos a continuaci6n en su analisis y criti­ ca, previo examen de los argumentos de Ortner. Como ya seflalamos, Ortner se muestra interesada por explicar el universal estatus secundario de las mujeres. Cree encontrar Ia clave para entender Ia persistente devaluaci6n de lo fe menino a lo largo de Ia hi storia y de las diferentes cultu­ ras en Ia asociaci6n de las mujeres con Ia naturaleza y de los hombres con Ia cultura. A esto se aflade Ia mayor valoraci6n de Ia cultura frente a Ia naturaleza --caracteristicas que Ort­ ner considera universales. Nuestra autora considera evidente en si mismo que, pues-

y 1 9-2 8. Dichos escritos datan originariamente de 1 972. Veanse tambien los monumentales escritos de Claude Levi-Strauss.

to que la cultura obra con el fin de transformar la naturaleza, esta ultima se ve siempre tachada de inferior. Mientras que la cultura se caracteriza por su creatividad, la naturaleza lo hace p or su ser innato. Asi, las muje re s acruan de fo rma natural mientras que los varones utilizan para ello medios culturales. Aunque Ortner evita sei'l.alar que la mujer es naturaleza o esta en ella, aquella se encuentra, no obstante, en una posicion intermedia en la jerarquia representada por la naturaleza y por la cultura, sirviendo de mediadora entre ambas oposiciones. Dada, pues, su mayor proximidad a la naturaleza, se la coloca universalmente en una posicion inferior a los hombres en los ordenes sociales y culturales. En efecto, tal y como sei'l.ala Celia Amoros, "parece haber algo que unifica conceptual­ mente la situacion de la mujer por encima de la gran diversi­ dad de situaciones, fo rmas y grados de explotac ion, opre sion y marginacion que han sufrido las mujeres en distintas socie­ dades a lo largo de la historia. Este elemento unificador es el

que puede definirse como

, el lugar de la 'naturaleza', Iugar que se pretende que sea asi­ mismo 'natural "'3.

' Iugar' de la mujer en la especie

El li bro Na ture, Culture

and Gender, publicado en 1 9 82,

representa una continuacion y actualizacion de los terminos en los que discurre el debate4. En el se intenta socavar la no­ cion de que un ilnico concepto de naturaleza sea una constan­ te intercultural, o incluso una constante historica, dentro de nuestra propia tradicion. Se rechaza de igual manera que los conceptos de mujer y naturaleza se encuentren unidos o sean equivalentes en todas partes. No resulta util la oposicion na­ turaleza-cultura a la bora del analisis de la cosmologia de los generos entre algunos pueblos, asi como tampoco se corres­ ponde siempre la oposicion entre mujer y hombre con la di­ cotomia naturaleza-cultura. Comentar la polisemia del concepto de naturaleza en la Ilustracion tiene sentido porque en este periodo los cambios

3 Amor6s, op. cit. , pag. 218.

4 Carol MacCormack y Marilyn Strathem, ed s., Na ture, Culture and Gender, Cambridge University Press, 1 982.

en el significado y en la utilizaci6n de tenninos como cultura, civil, civilizar, naturaleza y vida, resultan indicativos de la manera en que se comenz6 a reconsiderar la sociedad humana

y sus relaciones con el mundo natural, concepciones de las

que aful subsisten los ecos hoy en dia. Como remarca Celia Amor6s, el concepto de naturaleza en la Ilustraci6n oscila entre dos polos: funciona en tanto que paradigma legitimador del nuevo orden social de la burguesia frente al Antiguo Re­ gimen de igual manera que, en un sentido contrapuesto al de cultura, lo hace como aquello que esta debe transfonnars. Asimismo, y dependiendo del autor o autores de que se trate, el estado de naturaleza puede estar relacionado cronol6gica­ mente con un estado presocial o con los procesos intemos del cuerpo humano, especialmente con los instintos y las emocio­ nes, pero tambien se puede referir a los procesos reproducti­ vos asi como al orden universal que implica la coexistencia de la naturaleza humana y el mundo exterior del campo, de

las plantas y de los animates. Puede incluso llegar a alcanzar

el sentido de Ia naturaleza como cua lifica dora de Ia fo rma de

vida de los seres primitivos, ya sean estos reales, imaginarios

o una mezcla de ambos6.

Mas especificamente, en lo que se refiere a Ia identifica­ ci6n de Ia mujer con la naturaleza, podemos citar a titulo de

muestra a Jean-Jacques Rousseau, quien exalta los valores del coraz6n, por lo que asocia Ia mujer con Ia pasi6n y la enfrenta

a la Raz6n, encamada por el hombre, que ha de someterla. La

segunda asociaci6n rousseauniana de la mujer con su papel de madre implica ya que esta pasi6n ha sido controlada. En ambos casos, Ia mujer es vinculada a la naturaleza cuyas con­ notac iones, "al entrar en el ambito de lo fe menino son perci­ bidas, no ya como plenitudes originarias que ej ercerian una funci6n paradigmatica como ideates reguladores de la cultu­

ra, sino como deficiencias o carencias en relaci6n al elemento

s Amor6s, op. cit. , pag. 30. 6 Maurice Bloch y Jean H. Bloch, "Women and the Dialectics of Natu­ re in Eighteenth-century French Thought", en MacCormack y Strathem, eds., op. cit. , pags. 25-41.

y que justifican Ia no sustantividad, Ia dependencia

y Ia sumisi6n de Ia mujer"7. La mujer, convertida en objeto de las Luces, que ha de refrenar y someter sus pasiones, es confinada al ambito de lo domestico, de lo privado, a su papel de madre, al mundo interior, mientras el hombre pertenece al mundo exterior, a Ia esfera publica. A Ia luz de estos comentarios, dos criticas resultan funda­ mentales a los planteamientos de Ortner: primera, que no existe un unico significado de naturaleza y cultura, ni de Ia relaci6n entre ambas, en nuestro entomo cultural. Y segunda, que no podemos aplicar esta dicotomia a otros pueblos sin grandes reservas. En realidad, el paralelismo "mujer es a hombre como naturaleza es a cultura" no posee el caracter universal que Ortner le asignas, siendo numerosos los tra­ bajos de antropologia que niegan ese caracter a estas dicoto­ mias. Los mismos articulos recogidos por MacCormack y Strathem muestran como, en los pueblos objeto de estudio, Ia oposici6n entre mujer y hombre no se corresponde con Ia de naturaleza y cultura. En nuestra propia cultura, una de las fo r­ mas que adopta Ia imagineria sexual tiende a representar al hombre de impulsos irrefrenables, naturales, que sera domes­ ticado por Ia mujer, mas responsable y civilizada que aquel. Ortner, pues, observa Ia devaluaci6n generalizada de Ia mujer; trata de identificar el origen de esa devaluaci6n con Ia ayuda de las herramientas proporcionadas por Ia antropologia

y otras ciencias sociales; encuentra en Ia asociaci6n, que

racional

supone universal, entre mujer y naturaleza (y hombre y cul­ tura) Ia posible causa de nuestra subordinaci6n. Finalmente propone un cambio, tanto cultural como institucional, para tratar de salir de esta situaci6n. Su elaboraci6n, como hemos visto, ha podido recibir ciertas criticas que cuestionan una

7 Amor6s, op. cit. , pag. 37. Vease tambien a este prop6sito: Cristina Molina, La Dialectica feminista de Ia Ilustraciim, Barcelona: Anthropos. (De pr6xima publicaci6n). 8 La propia Ortner cita "inversiones" a su esquema general, dando unas explicaciones no muy convincentes de las mismas para asi poder se­ guir afirmando Ia validez de su propio modelo. Ortner, op. cit. , pag. 86.

parte de su fundamento, pero en ningU.n momento ha pensado Ortner que las mujeres se encuentren en realidad mas cerca­ nas que el hombre a Ia naturaleza. La autora no duda que el esquema es mas una construccion cultural que un hecho de Ia naturaleza. La identificacion de las mujeres con Ia naturaleza le pare­ cia al fe minismo radical una concepcion patriarc al. Desde su optica, los movimientos ecologicos y antimilitaristas se en­ tendian como un problema humano, no espec ificamente fe mi­ nista, y Ia implicacion de las mujeres en los mismos con or­ ganizaciones propias se catalogaba como un problema de "machismo organizativo", como observaremos mas adelante9. No es esta, sin embargo, Ia postura sostenida por las repre­ sentantes del fe mini smo cultural, que es tablecen unos vincu­ los directos entre las vidas de las mujeres, sus cuerpos y el orden natur al. Seglln es ta concepcion, las fe minas seran las salvadoras de Ia tierra porque se encuentran en mayor armo­ nia con Ia naturaleza. La capacidad de ser madres las mantie­ ne en contacto con esta, que es definida como esencialmente creativa, nutricia y benigna. La contextualizacion del concep­ to de naturaleza desaparece por completo. No solo no se cuestiona en absoluto Ia ideologia que crea nuestra asociacion con aquella sino que es reivindicada. Seg1ln Mary Daly, las muje res fo rman una asociacion natural con Ia naturaleza, constituyendo su amor por Ia vida Ia esencia, el ser de ambas. Claro que Ia vida se opone a Ia muerte, representada por el patriarcado, necrofilo por exce­ lencia: "Las mujeres y nuestros afines -Ia tierra, el mar, el cielo- son sus autenticos pero no reconocidos objetos de ataque, siendo victimizadas en tanto que Enemigas del patriarcado -de todas sus guerras, de todas sus profe­ siones" I o. Este rechazo de las profesiones masculinas (sic) esta re lacionado con Ia critica a los que se podrian denomi­

de Ia ciencia. Susan Gri ffin, por ej em­

plo, defi ende una fo rma de "obs ervac ion pasional", opuesta

nar usos patriarc ales

9 Echols, Daring to Be Bad, op. cit. , pag. 288. IO Daly, op. cit. , pag. 28.

a la pretension patriarcal de objetividad, separada de las

emocionesii. Nece sario resulta criticar la tra dici onal (y fa ls a) asocia ­ cion del varon con la objetividad, lo que le niega la posibili­ dad e incluso el derecho a la subjetividad, a las emociones, y reserva en apariencia este terreno a la mujer. Como sabemos, la dicotomia cultura-naturaleza reaparece con muchos otros ropajes dualistas en el pensamiento occidental: razon-pasion, mente-cuerpo, abstracto-concreto y, como no, objetivo-subje­ tivo. Esta serie de dualismos constituye, ya sea por si misma o por su asociacion a los generos, uno de los primeros blan­ cos de las criticas fe mini stas al esquema conceptual de la ciencia modema. Pero nada mas lejos de las intenciones de Griffin que esta critica, ya que no solo no cuestiona estos dualismos sino que pretende consagrarlos, puesto que reivin­ dica la asociacion de las mujeres con la subjetividad y la ele­ va a la categoria de "lo bueno".

Na ture parte de que la

idea de las mujeres como naturaleza ha sido creada por los hombres, que se autocalifican como cultura, Griffin termina por expresar su firme creencia de que existe, por un lado, tal identificacion entre mujer y naturaleza, y entre hombre y cul­ tura por el otro. Pero le da la vuelta al argumento al seft.alar que la cultura cientifica creada por los hombres no es sino el resultado de la alie nacion de la naturaleza fe menina que fo r­ ma parte de ellos (en lo que sigue el argumento psicoanalitico de la bisexualidad) y que los hombres se han negado a culti­ var en si mismos. Asi pue s, si el ej e central lo ha constituido

historicamente el binomio hombre-cultura, en esta nueva ver­ sion la primacia radica en su opuesto mujer-naturaleza, y la produccion cientifico-masculina no seria otra cosa que el re­ sultado del afan del hombre por negar su propia naturaleza. En su siguiente libro, Pornography and Silence, Griffin amplia su analisis al identificar mujer y naturaleza con erotis­ mo, y hombre y cultura con pomografia. Erotismo, en este planteamiento, significa amor apasionado y libre deseo; por-

Aunque en su libro Wo man and

II Susan Griffin, Woman and Nature, Harper & Row, 1 978, pag. xv.

nografia, por el contrario, se identifica con objetualizaci6n y violencia hacia las mujeres 12, Al decir de Paula Webster, "la implicaci6n de esta neta dicotomizaci6n y clasificaci6n del deseo refleja, intacta, la ideologia victoriana acerca de las diferencias innatas en la naturaleza de la libido y las fantasias

fe meninas y mascul inas . Te nemos que presumir que los hom­

bres, a causa de sus impulsos excesivos, prefieren el extre­

mismo de Ia pomografia. Las mujeres, menos controladas por Ia 'bestia', encuentran en el erotismo su taza de te" n. Cabe entonces preguntarse, l,a que viene Ia dicotomia naturaleza/ cultura antes expresada si al mismo tiempo Ia sexualidad masculina es vista como a lgo natural? Cuando Griffin se refiere a Ia bondad y globalidad del im­ pulso er6tico, o cuando conecta Ia subordinaci6n de Ia mujer

a Ia represi6n sexual, esta siguiendo Ia tradici6n libertaria representada, por citar algunos nombres, por Emma Goldman

y Withem Reich. Pero sus argumentos pecan, entre otras co­

sas, de maniqueos. Como senala Ellen Willis utilizando Ia propia terminologia de Griffin, "en esta sociedad los hombres (y las muje res tambien) iden tifican lo fe menino, no s6lo con

Ia naturaleza sino, parad6jicamente, con Ia moral convencio­

nal, mientras que lo masculino representa, no s6lo Ia cultura sino los impulsos agresivos naturales que, para bien o para

fo rma, la pomo­

mal , desafian las normas imperante s. De es ta

grafia significa, en parte, una rebeli6n de la libido 'masculi­ na' en contra del moralismo 'femenino"'14.

La implicaci6n que se deduce de estos argumentos acerca de que las mujeres representan Ia moral convencional com­ porta, adicionalmente, otra implicaci6n: la de que las mujeres representen, en su sentido normativo, aquello que, en el len­ guaje del fe minismo contemporaneo, se consid era politica ­ mente correcto en el terreno sexual. Por ej emplo, ha habido

12 Griffin, Pornography and Silence, op. cit.

13 Paula Webster, "Pornography and Pleasure", "Sex Issue" Heresies,

op. cit. , pag. 49.

14 Ellen Wi llis, "Nature 's Revenge", The New Yo rk nmes Book Review,

12 de julio de 1 981, pag. 9.

una notable re sis tenc ia por parte de muchas fe mini stas anti­ pomografia a aceptar como valida para las mujeres cualquier otra cosa distinta de una sexualidad monogama, tiema e igua­ litaria (al menos en apariencia) 15. Igualmente, manifestacio­ nes como Ia de que "Ia capacidad de una mujer para ser libre esta relacionada con su capacidad para amar a otra mujer" 1 6, o Ia de que "lo salvaje (por oposicion a lo domesticado) signi­ fica vivir en un estado de naturaleza", lo cual se traduce en "no vivir cerca o en asociacion con hombre alguno"17, nos es­ tan indicando, por exclusion, que las mujeres no sercin libres si aman o se relacionan con los miembros del sexo opuesto. Se les prescribe que sean lesbianas, que no se les ocurra "sal­ var a los hombres de Ia dinamica de posesion demoniaca" a

que estcin sujetos, ya que su mision no es Ia de "reformar el

pa triarcado, sino Ia de tra nsformarnos a

Nosotras mismas "

(Ia cursiva es nuestra) 1 8. Si Ia naturaleza es vista desde algunas fuentes como agre­ siva y masculina, aqui el planteamiento es el inverso: Ia natu­ raleza es tratada como algo benigno y fe menino, concepcion que muy probablemente hunde sus raices, al menos las mas proximas, en Ia contracultura y el nacimiento de los movi­ mientos ecologistas. Con ello se demuestra lo que de histori­ co y cultural subyace en el concepto de naturaleza, incluyen­ do por supuesto Ia acepcion empleada por es tas fe minas . Lo natural es utilizado segUn. conviene: bajo el reino de Ia mora­ li dad fa lica lo no natural se convierte en normativo, escribe Mary Daly1 9. Lo que podria ser una critica legitima al pre­ dominio de una sexualidad de tipo patriarcal, queda desvir­ tuado por Ia alusion a lo natural. Cuando se quieren disculpar nuestras actitudes pasivas y de su mision, se menciona una fe ­ mineidad condicionada por el patriarcado; si se trata, sin

15 Vease mi trabajo "La sexualidad como punto de ruptura", en Osbor­

ne, Las

16 Frase atribuida a Susan Griffin por Robert Christgau, "Pornography as Ideology", Village Voice, 1 5-21 de julio de 1 981, pag. 34.

, op. cit. , pags. 1 20-28.

17 Daly, op. cit. , pag. 343.

Ibid. , pags. 2 y 7. 1 9 Daly, op. cit. , pag. 1 67.

1s

embargo, de referirse a las mujeres como las nutricias, amo­ ro sas, abiertas y fa vora bles a la igualdad, entonc es se nos ha­ bla de la natura leza fe menina. Si nos referimos a l a fe minei­ dad como algo innato, l,de que manera podremos criticar las teorias que nos han antecedido acerca de cuat es nuestra na­ turaleza?

En el libro Reflections on Gender and Science se ilustra

la interconexi6n entre la identidad de los generos, la sexuali­ dad y el pensamiento cientifico en la construcci6n de la cien­ cia, conexi6n que ha conducido a la "mitologia, fuertemente enraizada, que funde la objetividad, la raz6n y la mente con lo masculino, y la subjetividad, el sentimiento y la naturaleza con lo femenino" 2 0 . Los preceptos acerca de los generos han deformado asi nuestros conceptos sobre la ciencia, han impe­ dido a las mujeres la entrada a las disciplinas cientificas e, indudablemente, han conformado la direcci6n de la investiga­ ci6n. Si podemos interpretar las cazas de brujas como un intento tanto de reprimir el saber alquimico de algunas muje­ res como de controlar lo que se percibia como una sexualidad irrefrenable en pacto con Satan, la represi6n y la domesti­ caci6n fe menina florecieron plenamente en el siglo XIX . La hembra devoradora, insaciable y lasciva dio paso a un ser casto, desexualizado, inofensivo y dependiente. La revolu­ ci6n cientifica y la correspondiente revoluci6n industrial con­ cedieron todavia mas prominencia a la polarizaci6n entre mente y naturaleza, entre hombre y mujer. La ciencia acab6 siendo identificada con lo masculino2I . Con el advenimiento del capitalismo se consagra la sepa­ raci6n entre lo publico y lo privado. El hombre pertenecera "por naturaleza" al mundo exterior y la mujer al mundo inte­ rior. Mientras que al hombre se le define por sus realizaciones en el mundo de las instituciones sociales, y se le asocia, por

2 0 Evelyn Shaw, "Can We Rename Nature?", Th e New Yo rk Tzmes Book Review, 21 de abril de 1 985, pag. 36, recensi6n del libro de Evelyn Fox Keller, Reflections on Gender and Science, New Haven: Ya le Univer­ sity Press, 1 985. 21 Ibid.

tanto, con lo cultural, Ia mujer carece de perfil en ese mundo. Su estatus deriva del momento en que se encuentre en el ciclo de Ia vida, de sus funciones biologicas y de su asociacion (o no) con un varon. Como, ademas, sus quehaceres han ido tra­ dicionalmente unidos a dar Ia vida y a llorar a los muertos, a los alimentos y a Ia infancia, se Ia relaciona con "lo natural", que es ademas lo domestico, con toda Ia devaluacion que este terreno adquirio bajo el capitalismo22. En nuestros dias, se comprende que Ia derecha politica defienda para Ia mujer un retorno a lo privado como fo rma de apoyar Ia fam ilia tradi­ cional. Sin embargo, no resulta facilmente inteligible que el fe minismo cultural fo mente esta vuelta a lo privado, cuando no a Ia familia patriarcal ----como hace Germaine Greer-, si no lo enmarcamos en una concepcion que liga a Ia mujer y a las cualidades "femeninas" con una naturaleza que se preten­ de benigna y superior a su opuesto, lo cultural-masculino. Un mecanismo tipico de las ideologias hegemonicas en Occidente consiste en mostrar como naturales las relaciones sociales de poder. De este modo, Ia presentacion de las muje­ res como seres nutricios y pasivos y de los hombres como seres agresivos y activos asegura Ia complementariedad de los sexos en Ia union heterosexual. Algunas de las nuevas teorias fe mini stas no parecen haber superado, como estamos teniendo ocasion de comprobar, esta dicotomia. El esquema que las sustenta parte de una sexualidad originaria supuesta­ mente caracterizada por Ia autonomia y Ia mutua igualdad, que en las circunstancias actuates habrian sido reprimidas y ahogadas por el predominio de una sexualidad fa locentrica y heterosexual. Lo originario y lo actual nada tienen que ver entre si, seg1ln este esquema, salvo en que lo segundo sirve p ara aplastar lo primero. No se entiende, por ej emplo, Ia dia­ lectica entre ambos sexos, ya que si las mujeres se han espe­ cializado en papeles nutricios Ia contrapartida descansa en Ia dedicacion de los varones a ganar el sustento. La tension entre estos dos sectores enfrentados y opues-

22 Michelle Zimbalist Rosaldo, "Woman, Culture and Society: a Theo­ retical Overview", en Rosaldo y Lamphere, eds., op. cit.

tos entre sf finalizani cuando, con el advenimiento del reino de las mujeres, se logre construir un mundo en el que Ia do­ minaci6n, el poder y Ia jerarquia dejen de existir. Esta utopia, en Ia que los "valores fe menino s" se convierten en humanos (pero no los "masculinos") y en donde las mujeres redimiran

a toda Ia humanidad cuando ya no quede otra fuerza capaz de

hacerlo, y todo ello por su mayor proximidad con Ia naturale­ za, es defendida tanto por ciertos sectores de mujeres como por algunos miembros de Ia izquierda23. En los albores del fe mini smo contemporaneo, las fe mi­ nistas se manifestaban con ardor en contra de lo biol6gico como determinante de las desigualdades sociales entre hom­ bres y mujeres. Las teorias de Freud fueron rechazadas por algunas de aque llas fe mini stas por su reduc cio ni smo biol6- gico, que achacaba a Ia biologia el origen de Ia dominaci6n

masculina, sin efectuar distingo entre naturaleza y cultura24. Si bien entonces se hizo quizas un excesivo hincapie en lo cultural, y se releg6 lo biol6gico a lo puramente inexisten­ te, pronto se volverian las tomas. Autoras como Susan Grif­ fin, que reivindica "lo que de salvaje permanece en nosotras",

o Adrienne Rich, con Ia idea de que "pensemos a traves del

cuerpo", han abierto el camino para que confiemos en nues­

tros instintos biol6gicos: "He llegado a pensar

que Ia biolo­

gia de las mujeres -Ia difusa e intensa sensualidad que irra­ dia de nuestro clitoris, pechos, utero, vagina; los ciclos luna­

res de Ia menstruaci6n; Ia gestaci6n y fruici6n de Ia vida que puede tener Iugar en el cuerpo de Ia mujer- posee muchas mas implicaciones radicales que las que hemos apreciado basta ahora. El pensamiento patriarcal ha limitado Ia biologia

fe menina segtin sus propias y estrechas espe cific acion es. La

vision fe mini sta ha renegado de Ia bio logia femenina por es­

tas razones, pero pienso que acabara contemplando nuestras

2 3 Vease Celia Amor6s, op. cit. , y A melia Va lcarc el, "El derecho al mal", El viejo topo, extra, nfun. l 0, 1 9 80. Reproducido en su libro Sexo y filoso­ fia. (So bre "mujer " y "p oder 'J, Barcelona, Anthropos, 1 99 1 , p{lgs. 16 9-84. 24 Como refiere Juliet Mitchell en Psicoanalisis y feminismo, Barcelo­ na, Anagrama, 1 975.

caracteristicas fisicas como un recurso mas que como un des­ tino. Con el fin de vivir una vida plenamente humana re­ querimos no solo el control de nuestros cuerpos (aunque di­ cho control es un prerrequisito); debemos tocar la unidad y la resonancia de nuestros rasgos fisicos, nuestro vinculo con el orden natural"2s. Lo que un pensamiento critico con el biologismo ha dado en considerar como un importante locus de la opresion de las mujeres -la "naturalidad" de nuestras funciones reproducto­

ras- es re ivindica do por este fe mini smo como una posible

fuente de liberacion. Se olvida asi que la asociacion de la mu­ jer con la naturaleza no se puede derivar sin mas de su fun­ cion reproductora sino de su situacion universal de margi­ nacion y opresion, desde la que se la define como naturaleza y, por ende, como algo a ser controlado26. Pero aparte de la irrealidad de este proyecto, existe, segful nuestra opinion, una concepcion erronea acerca de las nociones y las relaciones entre naturaleza y cultura o, si lo preferimos, entre biologia y sociedad, en la base de este planteamiento. Lo mas sensato que se puede decir sobre la naturaleza humana es que posee la capacidad para construir su propia historia, con una trayectoria que se caracteriza por las victo­ rias sociales sobre la naturaleza. Nada hay en la "naturaleza humana" que pueda ser visto como inmutable: la vida huma­ na posee una naturaleza autocreadora, con capacidad para controlar la direccion de su desarrollo. Los humanos somos, por naturaleza, no naturales. Si el culturalismo no es la posicion de ningl1n antide­ terminista serio, la posicion correcta no consiste tampoco en preguntarse si la biologia es relevante sino en que fo rma lo es. Ideas como que cada comportamiento puede ser des­ menuzado en un porcentaje correspondiente a cada uno de los dos factores aqui anal izado s, o la de que exis te una cronologia que va de la naturaleza a la cultura, o de la bio-

25 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 21.
26

A mor6s, op . cit. , pa gs.

34, 46 y 1 6 2.

logia a la psicologia, son tan equivocadas como las deter­ ministas. Simone de Beauvoir comprendi6 en El segundo sexo que la biologia no era raz6n suficiente para responder a la pregun­ ta de por que la mujer es el Otro: "No se nace mujer: se llega a serlo. Ningful destino biol6gico, psiquico o econ6mico defi­ ne la figura que reviste en el seno de la sociedad la hembra humana; es el conjunto de la civilizaci6n el que elabora ese producto intermedio entre el macho y el castrado al que se califica de fe menino" 2 7. De hecho, toda vez que la muje r ha cump lid o su "de stino" fe menino (parir), continua si endo (por lo general) dependiente del var6n, lo cual prueba que, en la especie humana, lo natural no se diferencia de lo artificial28. Segful de Beauvoir, no se nace mujer sino hembra, y por el hecho de ser hembras nos convertimos en mujeres. Es un pro­ ceso tanto biol6gico como hist6rico. Fundamentar nuestro ser social en lo biol6gico, como si ambos aspectos pudieran ser diferenciados; hablar de nuestro cuerpo como si la percepci6n que de el tenemos no estuviera cargada de significados culturales; centrarse, por ultimo, en las partes del mismo relacionadas con el sexo y la reproduc­ ci6n, son mecanismos ideol6gicos con los que el patriarcado ha mantenido tradicionalmente su dominaci6n y que ahora vienen a ser defendidos por es te tipo de fe mini smo . Ni que decir tiene que se ha idealizado todo lo relacionado con el cuerpo fe menino, como si todas sus fa cetas no tuvieran su enves (como ya lo advirti6 Simone de Beauvoir, aun cuando esta ultima acentu6 especialmente los aspectos negativos) y como si los hombres no tuvieran tambien un cuerpo. Hay, por lo demas, una alusi6n de Rich a "los ciclos lunares de la menstruaci6n" que conecta con los mitos, tan extendidos, de la periodicidad en relaci6n con las mujeres. En ellos, lo que resulta ser un hecho natural monopolizado por la mujer es re­ elaborado por la cultura, que prescribe a la mujer que "debe"

27 Simone de Beauvoir, El segundo sexo, Madrid: Agui lar, 1 981, pa­

gina 247. 2s Ibid.• pag. 585.

ser peri6dica con el fin de controlar esta parcela que, de otra manera, se le escaparia29. Uno de los terrenos donde mas claramente se realiza el paso del ser al deber ser es en el de Ia maternidad, donde Ia

posibilidad bio/Ogica de parir se convierte en mandato por medio de Ia ajirmacion de un instinto materno universal en

las mujeres. Dicha afirmaci6n garantizara, en primer lugar, que se asuma -y asuma ella misma- que tiene que ser ma­ dre y, en segundo lugar, que gracias a ese instinto la matemi­ dad biol6gica se transforme en matemidad sociol6gica --es decir, en la matemidad como hecho social una vez superado el dato biol6gico. De esta manera se consigue que las dife­ rencias biol6gicas entre los sexos se conviertan en una base para identificar lo que es justo. Ahora bien, "las ideas sobre la justicia no pueden ser deducidas de los hechos de la natu­ raleza aunque, por supuesto, uno puede empezar con el a priori de que lo que es natural es bueno -suponiendo que uno desee aceptar, por ej emplo, que la ceguera infantil pro­ ducida por el tracoma es 'justa "'30. La defensa del cuerpo, de sus sensaciones y de la matemidad en tanto que hechos natu­

tipo de fe minismo, que los separa del

ra les reali zada por es te

contexto hist6rico y cultural, no hace sino reproducir las mismas tecnicas ideol6gicas que han servido para someter a la mujer. Por ultimo, resta comentar cuan notable resulta que la dicotomia naturaleza-cultura, que constituye una de las bases mas firmes para el establecimiento de las modemas teorias del patriarcado desde Rousseau basta Hegel, haya sido juzga­ da por el feminismo cultural como un descubrimiento ori­ ginal y, adem as, fa vorable al fe mini smo . Por ello no es de extraftar la ignorancia acerca de una de las consecuencias metodol6gicas del razonamiento patriarcal en las ciencias na­ turales y sociales, a saber, la dedicaci6n exhaustiva al estudio

29 Amor6s, op. cit. , pags. 1 26 y ss.

30 R. C. Lewon tin, Steven Rose y Leon J. Ka min, No esta en los genes. Racismo, genetica e ideo/ogia, trad. Enrique Tomer, Barcelona, Critica,

1 987, pag. 93.

de las diferencias entre los sexos, a expensas del estudio de las semejanzas entre los mismos que, seglin algunos autores, superan con creces a las diferencias. Las semejanzas, en tanto que evidencias negativas con respecto a las expectativas pa­ triarcales, han sido larga y lamentablemente preteridas3 I .

31 Gould, op. cit. , pag. 7.

,

Enfasis en las diferencias entre los sexos

Lo que nos interesa resaltar en el presente capitulo es el enfasis en las diferencias intergenericas propugnado por cier­ to discurso fe mini sta, frente al acento en Ia igualdad defendi­ do por un fe mini smo de cuiio mas ilustrado. Pretendemos mostrar Ia fo rma en que, a traves de Ia mayoria de sus pla n­ teamientos e im pli cacione s, el difer en ciali smo fe mini sta aqui analizado conduce a unos resultados que no parecen favore­ cer Ia causa de las mujeres que, con toda seguridad, apoya. Seglli1 Lewontin, Rose y Kamin, Ia metodologia habitual para comparar diversos elementos utiliza los promedios, que inevitablemente ocultan variaciones intra e intergrupos. Pero solo se puede comparar aquello que se ha definido previa­ mente, es decir, que se elaboran promedios para describir, en nuestro caso, las diferencias entre varones y mujeres a los que ya se ha catalogado previamente como diferentes. Las con­ clusiones de los promedios, si bien poderosas, no son necesa­ riamente las vias mas uti les para describir fe nomeno s, amen de que corren el peligro de convertirse en autosuficientes. En suma, un estereotipo -nuestra concepcion de lo que define a Ia mujer y al varon- acaba siendo reforzado y perpetuado por los promedi os, que tienden a aj ustarse al pla nteamiento dicotomico con el que se habia comenzado i .

I Lewontin et a/., op. cit. , pags. 1 67-68.

79

Por otra parte, algunas presunciones comunes en las ciencias sociales han sido ampliamente criticadas por sus inexactitudes, como la de que existe una correlaci6n directa entre las diferencias en el comportamiento social de los gene­ ros y las diferencias biol6gicas entre los mismos, que las di­ fe rencias entre los sexos son mas importantes que las seme­ janzas, o que la conducta social no es sino el fiel reflejo de profundas diferencias de personalidad en relaci6n con lo mas­ culino y lo fe meni no. Ello se trad uce, por ej em plo, en la enorme cantidad de estudios que, al parecer, no se publican por no establecer diferencias significativas entre los sexos2. lgualmente, los fuertes prejuicios patriarcales hallan su tra­ ducci6n en la infinidad de carreras personates, publicaciones y, en general, en la amplia difusi6n obtenida por todo aquello que se basa en las diferencias sexuales, sin parang6n con el reconocimiento de una esfera que se ocupe de las semejanzas entre los sexos3 . En ciencias sociales cobran una gran importancia las teo­ rias de la socializaci6n en la infancia. Dichas teorias se cen­ tran en los procesos por los que se crean las personalidades fe meninas y masculinas a traves del aprendizaje de las/os nifias/os, en la familia nuclear, de las conductas que se consi­ deran apropiadas a, o determinantes de, uno u otro modelo. Talcott Parsons es el promotor mas conocido e influyente de este tipo de teorias. Aduce que el proceso de socializaci6n de los generos constituye el vinculo 6ptimo entre las necesida­ des funcionales de la sociedad y la personalidad de los miem­ bros que la integran. Combinando un modelo psicodinamico con un modelo de aprendizaje social del desarrollo de Ia per­ sonalidad, Parsons explica como, en Ia familia nuclear tradi­ cional, las nifias y los nifios se identifican con su madre du­ rante Ia infancia. Las nifias prosiguen en esta linea mientras que los varones acaban haciendolo con su padre. Al "intema-

2 David Tresemer, "Assumptions Made About Gender Roles", en Mar­ cia Millman y Rosabeth Moss Kanter, ed s., An other Vo ice, Nueva York:

Anchor Press/Doubleday, 1 975, pags. 308-39.

3 Gould, op. cit.

lizar" por medio de esta identificaci6n psicol6gica los papeles

s exuales que cada progenitor representa, se fa vorece "una per­ sonalidad masculina (que) tiende mas al predominio de in­

mientras que

Ia personalidad fe menina tiende a dar primacia a inter eses, ne­

cesidades y funciones expresivas"4. Se crean asi seres perfec­ tamente adaptados y conformes con el buen funcionamiento de Ia sociedad sobre Ia base de Ia division sexual del trabajo.

En el principio de los aiios setenta bubo una corriente en

Ia sociologia y en Ia psicol ogia, promovida por el fe minismo,

que argumentaba que las mujeres y los varones eran, en prin­ cipio, mas semejantes que diferentes, excepto por las diferen­ cias que Ia soci edad les impo nia. Pero el movimiento fe ­ minista de aquellos tempranos tiempos, posiblemente como reacci6n inevitable a toda Ia tradici6n anterior, trat6 aspectos muy significativos de las vidas de las mujeres, a saber, el em­ barazo, el parto y Ia lactancia, mas como una carga que como procesos que comportan, si son deseados, una gran creativi­ dad y emocionalidad5. La contrarreacci6n no se hizo esperar,

y ya en Ia segunda mitad de los ailos setenta comenzaron a

aparecer enfoques que subrayaban de nuevo los procesos in­

fant iles de desarr ollo en Ia fo rmaci6n de las diferencias de

pr ocesos fo mentaban

personali dad entre los g{meros. Dichos

tereses, necesidades y funciones instrumentales

Ia fo rmaci6n de madres perfectamente preparadas para asu­ mir de manera satisfactoria y gozosa su papel maternal. La representante mas destacada de este enfoque es Ia ya mencionada Nancy Chodorow, cuyos argumentos se apoyan sobre todo en Ia escuela psicoanalitica de las relaciones de

4 Talcott Parsons y Robert F. Bales, Family, Socialization, and Inte­ raction Process, Glencoe, Ill. : Free Press, 1 955, pag. 101. Entre otros escritos del autor en el mismo sentido, podemos citar: "Social Structure and the Development of Personality: Freud's Contribution to the Inte­ gration of Psychology and Sociolo gy", Psychia try, 21, 1 9 58, pags. 32 1 - 40, asi como "The Social Structure of the Family", en Ruth Anshen, ed., Th e Fa mily: its Function and Destiny, Harper and Brothers, 1 9 49, pagi­ nas 1 73-20 1.

s Segal, op. cit. , pags. 119-20.

obj eto6. Para esta soci6loga, al igual que para Parsons, Ia identidad generica se adquiere a traves de Ia familia, pero no por un destino ineludible, como se deduce de Parsons, sino por el hecho de que, en Ia pnictica, son las mujeres las que realizan las funciones matemales casi con exclusividad. Ello comporta un desarrollo psicol6gico diferente en las hijas que en los hijos. Este desarrollo bani que las mujeres se compor­ ten de una manera mas bien expresiva mientras que los varo­

nes lo haran de una fo rma predominantemente instrumental en su vida adulta. El capitalismo consagr6 Ia separaci6n entre el hogar y el Iugar de trabajo: adjudic6 el primer espacio a Ia mujer y el segundo al var6n, al menos en su fo rmu laci6n ideal, y es ti­ mul6 igualmente Ia separaci6n sexual entre cualidades expre­ sivas e instrument al es. Pero si es te mode lo, fo rmulado por Parsons en los afios cincuenta, se aproximaba bastante, aun­ que con notables dosis de estereotipamiento, a las condicio­ nes del momento, en los ochenta Ia situaci6n resultaba dife­ rente. Nos referimos a los notables cambios sobrevenidos a Ia fam ilia nuclear ( entendida en su fo rmu laci6n originaria de padre-trabajador y esposa-ama-de-casa-madre) y a Ia incor­ poraci6n de Ia mujer al trabajo remunerado, al menos en Es­ tados Unidos, que es Ia sociedad que toman por referencia estos analisis7. Con todo, conviene hacer una matizaci6n en el caso de Chodorow: ella no cree que las diferencias intergenericas sean ontol6gicas, y mucho menos cree en su funcionalidad, pero si opina que Ia identidad y diferenciaci6n asi adquiridas son basicamente estables y determinantes de Ia personalidad. Por ello su trabajo ha resultado especialmente atractivo para

aque llas fe mini stas que desea n resaltar las, a su

ju icio, dife­

rencias esenciales entre varones y mujeres. Si las capacidades afectivas son primordialmente fe meninas, implicitamente los

6 Chodorow, op. cit. 7 Kathleen Gerson, "Changing Family Structure and the Position of Women: a Review of the Trends", Jo urnal of the Am erican Planning Association, 49(2), primavera de 1 983, pags. 1 3 8-48.

hombres carecen de ellas y se les puede definir como coacti­ vos, intolerantes, insensibles y brutales. A pesar de las distancias que separan los planteamientos de Chodorow y Parsons, el enfoque que ambos sostienen par­ te de unos supuestos comunes que no huelga comentar. Segt1n observaba Dennis Wrong en un articulo ya chisico, la utiliza­ cion sociologica habitual del termino "intemalizacion" des­ virrua su sentido originario: "Cuando se dice que una norma ha sido 'intemalizada' por un individuo, con frecuencia lo que se esta queriendo expresar es que habitualmente este la apoya y adopta ante la misma una actitud conformista en su conducta. Todo el enfasis en un conflicto mas profundo, en la tension entre poderosos impulsos y los controles del super­ ego, cuyos resultados en el comportamiento no pueden ser prejuzgados, queda fuera de aquel cuadro. Y son estos aspec­ tos los centrales en la vision de Freud, puesto que en terminos psicoanaliticos decir que una norma ha sido intemalizada (o introyectada para devenir parte del superego) no significa sino que una persona sufrira sentimientos de culpa si fracasa en vivir con arreglo a ella, no que vivira en conformidad con ella en su conducta"s. Que las mujeres (y los hombres) hayan, pues, "intemalizado" una serie de prescripciones, no quiere decir que fo rzosamente deban atenerse a ellas sino que expe­ rimentaran conflictos y desconciertos si no lo hacen. Por otra parte, las influencias que recibimos a la hora de orientar nuestras conductas provienen de multiples fuentes y no de un origen monocausal, como parece desprenderse de estas teorias. Las predisposiciones biologicas, asi como las presiones institucionales e ideologicas a lo largo de toda nuestra vida, son fa ctores a tener siempre presente s. Ello re­ dunda en otra vertiente del asunto: la posibilidad de cambio en la vida adulta, que un enfoque exclusivamente centrado en Ia infancia parece no tener en cuenta.

8 Dennis Wrong, "The Oversocialized Conception of Man in Modem Sociology", en Dennis Wrong, Skeptical Socio logy, Nueva York: Colum­ bia University Press, 1 976, pag. 36.

Otra autora que ha tenido una gran influencia a la bora de subrayar las diferencias entre mujeres y varones es la psic6lo­ ga Carol Gilligan con su obra In a Different Vo ice 9. Gill igan afirma que las diferencias entre los sexos estan siendo redes­ cubiertas en las ciencias sociales debido al cuestionamiento de teorias consideradas basta el presente como neutrales y objetivas, cuando en realidad ocultan tras esta apariencia la adopci6n de la vida masculina como la norma y la de la mu­ jer como la desviaci6n. Gilligan critica la jerarquia establecida por Lawrence Kohlberg en las etapas finales de la escala de desarrollo moral de los individuos. SegU.n esta escala, la tercera y penul­ tima etapa en el desarrollo de la madurez moral de las perso­ nas se caracteriza por la prioridad de los sentimientos com­ partidos y de los acuerdos por encima de los intereses indi­ viduates, mientras que la etapa final de este proceso se distingue por un nivel societal de pensamiento, en donde las cuestiones morales son analizadas en terminos en los que el sentido de la ley o de la justicia debe ser mantenido por el bien de la sociedad. El problema surge cuando, a la bora de aplicar esta escala, algunos estudios encontraban que las mu­ jeres alcanzaban tan solo el nivel nlimero tres, mientras que los hombres alcanzaban el nlimero cuatro, o de superior ma­ durez moral, segU.n Kohlbergio. Gilligan adopta el esquema de Chodorow acerca de que las mujeres se definen por sus relaciones de intimidad y de asistencia a los demas, antes que por una jerarquia basada en la separaci6n y la autorrealizaci6n. Ello es fruto del proceso de socializaci6n mediante el cual las nii'las aprenden muy pronto que son como sus madres y los nii'los descubren que

9 Carol Gilli g an,

In a Different Vo ice. Psychological Th eory and Wo ­

men s Development, Harvard University Press, 1 982.

IO L awrence Kohlberg, Th e Philosophy of Moral Development: Moral

of Justice, Nueva York: Harper & Row, 1 981, tal y

como viene referido por Catherine G.

Linda K. Kerber et al. , "On In a Different Voice: an Interdisciplinary Forum", Signs, vol. l l , nfun. 2, inviemo de 1 986, pags. 310-3 1 6.

Stages and the Idea

Maccoby en

Greeno y Eleanor E.

jamas seran como estas, desarrollandose en las niflas un "yo definido por la conexi6n" y en los niflos un "yo definido por Ia separaci6n", separaci6n reforzada por la negaci6n de todo lo fe menino . Con una aproximaci6n al pensamiento moral menos sesgada, dice Gilligan, se hubiera podido encontrar qu e las mujeres razonaban por lo general de forma diferente, pero no por ello menos madura que los varones. En conse­ cuencia, el error de los psic6logos no ha residido en la creen­ cia de que las mujeres son diferentes a los hombres, sino en que son inferiores a estos. A pesar de que las mujeres desa­ rrollan un tipo de orientaci6n moral propia, la psicologia no ha tenido en cuenta este fe n6meno . Gillig an supo rastrear esta omisi6n y seflalar las deficiencias y sesgos patriarcales de un paradigma tan importante y tan bien asentado como el pro­ puesto por Kohlberg. Desde la publicaci6n de su libro la pole­ mica qued6 servida y, al igual que sucedi6 en el caso de Cho­ dorow, se han vertido rios de tinta a prop6sito de la misma. Dejaremos a un lado en este contexto las consideraciones acerca de si la etica del cuidado que Gilligan encuentra en las mujeres es o no compatible con una teoria moral universalis­ ta, seglin las reflexiones de Seyla Benhabib ii. S6lo menciona­ re al respecto mi acuerdo con esta ultima en que las cuestio­ nes relativas al cuidado no son meramente perifericas, como afirma J. Habermas, sino que "pertenecen al nucleo de lo mo­ ral" 12, cosa que Gilligan puso de manifiesto en su trabajo con brillantez. Si correcto resulta criticar a la psicologia por identificar al hombre con la norma, ya no lo es tanto ignorar el contexto sociohist6rico en el que se producen estas supuestas virtudes tan dispares en ambos sexos. La ausencia de un analisis con­ textual en Gilligan se refleja en que no muestra en su trabajo Ia relaci6n entre las supuestas virtudes fe meninas y sus posi­ bles raices en la subordinaci6n de la muj er. La carencia en su enfoque de una perspectiva hist6rica le impide reconocer los

II Seyla Benhabib, "Una revisi6n del debate sobre las mujeres y la teo­ ria moral", Isegoria, nfun. 6, noviembre de 1 992, pags. 37-64. 1 2 Ibid. , pag. 46.

ecos de sus implicaciones en la ideologia victoriana de las esferas separadas que perpetuaba la dominaci6n masculina. El axioma que, bajo dicha ideologia, establecia que las muje­ res se hallaban mas dotadas para lo privado que para lo publi­ co conducia inexorablemente a que ocuparan aquel espacio, al menos en lo que a la burguesia se refiere. No tiene en cuen­ ta Gilligan la importancia de la esfera publica a la hora de dictar los limites de la privada. La influencia de aquella esfe­ ra ayuda a comprender las razones por las que el concepto de moralidad fe menina (si es que tal concepto ha de exi stir) no deberia deberia ceftirse al mundo de lo privado: desde posi­ ciones criticas con Gilligan no se considera que, en el terreno de la moralidad, ambos niveles de existencia puedan ser en­ tendidos como separados pero equivalentesiJ. Ademas, cuan­ do se nos incita a concluir que somos mas responsables, ser­ viciales o menos dominadoras, no se seftala nunca la otra cara de estas virtudes, a saber, las limitaciones de esta "cultura fe menina" de que hablara Si mmel en cuanto a las restri ccio­ nes y al confinamiento que ha impuesto a las mujeres. Si el "culto a la verdadera fe minei dad" referia como on­ tol6gicas nuestras mayores capacidades nutricias y de autosa­ crificio 14, Gilligan parece proporcionar un fundamento psico­ l6gico mas modemo de las mismas, sin que con ello se este presuponiendo que esta haya sido su intenci6n. Considera al fa ctor ps icol6gico como determinante de estas actitudes y comportamientos, para lo cual se basa en el esquema de Cho­ dorow, que nos explica los procesos por los que se reprodu­ cen las diferencias de genero pero no los mecanismos por los que estas se originan; en suma, quedan fuera de su explica­ ci6n los fa ctores hi st6ricos. El problema radica en que Gilligan utiliz6 la diferencia­ ci6n de genero en tanto que variable descriptiva en vez de uti­ lizar el genero "como una categoria explicita de investiga-

13 Joan C. Tronto, "Beyond Gender Difference to a Theory of Care",

Signs, vol. 1 2, nfun. 4, 1 987, pags. 644-663 .

14 Barbara Welter, "The Cult of True Womanhood: 1 820- 1 860", Ameri­

can Quaterly, 1 8, verano de 1 966, pags. 151-74.

ci on" Is . El fe mini smo vie ne desde hace tiempo repensandose Ia distincion tan tajante entre sexo y genero puesto que, si bien el genero trata de explicar como se hallan construidas las diferencias sexuales, el sexo, el fundamento biologico de esta diferenciacion se halla, a su vez, socialmente construidoi6. Gilligan se movio dentro del paradigma evolutivo de Ia psico­ logia cognitiva, que a su vez se halla condicionado por un

subtexto "marcado por el genero" I 7 en cuanto que las

dades que dan Iugar a evoluciones diferentes resultan distin­ tas por razones historicas de concepcion y tratamiento de las niftas y de los niftos. No es de extraftar, pues, que se haya po­ dido deducir del analisis de Gilligan que, ante situaciones nuevas, solo cabe responder conforme a pautas pre-estableci­ das -concepcion tipica de Ia psicologia de los aftos cincuen­ ta-, lo que implica Ia negacion de Ia posible evolucion en Ia adultez como repuesta a ciertas situaciones de cambio. Quizas no sea esta la mejo r fo rma de combatir una fo r­ mulacion sesgada de las ciencias sociales, en este caso de Ia ps icologia, a saber, Ia de pasar fo rzosamente por una nueva exaltacion de las diferencias entre los sexos. Precisamente las

activi­

interpretaciones cientificas patriarcales han partido siempre de ese presupuesto. Si el patron masculino ha sido Ia pauta a seguir en la mayoria de los casos, resulta de gran relevancia que se consiga poner de re lieve otro patron fe menino , el eva­ do al mismo nivel que el anterior. Pero Ia leccion que apren­ demos de Ia omision de Gilligan es que un analisis asi requie­ re de una contextualizacion historica para que resulte ple­ namente eficaz. Sin este contexto, el nuevo esquema solo se mantiene si persistimos en contemplar los generos como enti­ dades separadas y opuestas en vez de como entidades inmer­ sas en un sistema de relaciones sociales. La adopcion de este

I s

Benhabib, op. cit. , pag. 52.

1 6 Para una revisi6n autocritica de su originaria distinci6n entre sexo y

genero, vease Gayle Rubin, "Thinking Sex : Notes fo r a Radical Theory of the Politics of Sexuality", en Carole Vance, ed. , Pleasure and Danger:

Exploring Female Sexuality,

op. cit. , pags. 267-3 1 9 .

1 7 Benhabib, op. cit. , pag. 54.

ultimo punto de vista nos permitiria identificar las variacio­ nes y limitaciones de las relaciones de poder y opresion entre mujeres y varones en sociedades concretas. Si se define a Ia muje r como lo opuesto al varon, ensalzar Ia fe mineid ad por­ que representa Ia diferencia no hace mas que continuar con el hombre como referente de nuestra definicion y perpetuar Ia susodicha oposicion. Si volvemos los oj os a Ia aportacion estructuralista a Ia teoria de Ia ideologia de Ia division sexual del trabajo, pode­ mos destacar su merito, como hace Celia Amoros, al "haber puesto de manifiesto Ia trama de ordenaciones simbolicas que preside a niveles inconscientes Ia legitimacion, por dotacion de sentido, de Ia estructura social" 1s. Levi-Strauss estudio Ia fo rma en que el matri monio se ase guraba por medio de una serie de prohibiciones que fundamentaban Ia division del tra­ bajo por sexos, reforzada por: 1) el tabu del incesto, 2) Ia exogamia a traves del intercambio de mujeres entre distintos grupos y 3), Ia heterosexualidad obligatoria, lo que comporta­ ba una profunda dependencia entre los mismos. AI acentuar de esta manera las diferencias biologicas entre los sexos, se podian construir las diferencias genericas que conocemos. Lejos de constituir una expresion de las posibles diferencias "naturales", Ia segregacion radical de Ia identidad de cada genero se cimenta bajo Ia supresion de las posibles semejan­ zas "naturales", reprimiendo lo que de "femenino" puede ha­ ber en el varon y lo que de "masculino" puede haber en Ia

mujer19,

Con todo, Ia antropologia resultaria insuficiente para explicar los mecanismos por los que se inscriben en las/os niftas/os las convenciones acerca de los generos. El psicoana­ lisis seria Ia teoria explicativa de Ia reproducci6n del sistema de parentesco al describir los mecanismos por los que los sexos son divididos y moldeado s, Ia fo rma en que las niftas y

18 Amor6s, op. cit., pag. 244.

19 Gayle Rubin, "The Traffic in Women: Notes on the 'Political Eco­

nomy' of Sex", en Rayna R. Reiter, ed., Toward an Anthropology of Women, Nueva York y Londres: Monthly Review Press, 1 975, pags. 4 1 -70.

los niiios, inicialmente bisexuales o incluso con una sexuali­ d ad pol imorfa , devienen niiia o nifto 2o . Que la diferenciacion biologica entre los sexos no era su­ ficiente para asegurar su mutua dependencia lo prueba el sis­ tema de prohibiciones y tabues instaurado para conseguir tal fin. No obstante, a menudo se piensa que la division sexual del trabajo se origina en la peculiaridad reproductiva de la mujer. Shulamith Firestone, representante mas genuina de esta corriente, considera como motor de la historia, no ya el modo de produccion sino el modo de reproduccion conducen­ te a la primera division de la sociedad en clases sexuales, fun­ damento de la posterior division en clases sociales2 I . El paso de ver en la reproduccion el origen de la division sexual del trabajo, a la concepcion de la mujer como una clase social en relacion con un modo de produccion patriarcal, ha dado lugar a una corriente econom ici sta dentro del fe minismo, teorizada por C. Dupont en Francia y representada en Espana por el Partido Feminista22. Desatender los fa ctores sociales que incid en en la dife­ renc iacion por generos y no uti li zar para el fe mini smo las explicaciones ofrecidas desde diversas disciplinas que ayudan a entender los mecanismos de produccion y reproduccion del patriarcado conduce a la reificacion de los generos y de las diferentes cualidades que ambos sexos parecen expresar. No se intenta relacionar la subordinacion de las mujeres a estas cualidades, comunes en parte a otros grupos oprimidos que desarrollan una mayor atencion y un mayor deseo de agradar al proj imo como una fo rma de sobrev ivir en condiciones de menor poder social. No se mencionan ni el lugar secundario de la mujer en la sociedad ni las mayores limitaciones opcio­ nales con que cuenta por comparacion con el varon. El escaso

2 0 Ibid. ; vease tambien Nancy Chodorow, "Gender, Relation and Diffe­ rence in Psychoanalytic Perspective", en Hester Eisenstein y Alice Jardi­ ne, ed s., Th e Future of Difference, Barnard Colle ge Wo men 's Center; Boston, Mass.: G. K. Hall & Co., 1 980, pags. 4 1 -70. 2 1 Shulamith Firestone, Th e Dialectic ofSex, Bantam Books, 1 9 70.

22

Amor6s, op. cit. , pags. 228-35.

interes por los conflictos en Ia propia identidad "femenina" conduce a una fa lsa un iversalizac i6n de las categorias generi­ cas . Se entiende asi, por ej emp lo, "Ia sexualidad fe menina" como un bloque monolitico de rasgos que engloba todas las posibles y diversas experiencias de las mujeres. l,D6nde que­ dan las variaciones de clase, etnia y cultura entre las fe minas? l,Que hay de los cambios en la propia sexualidad que estas alcanzan a experimentar a lo largo de sus vidas con varones, con mujeres, consigo mismas? Para poder sostener aquellas posturas se distorsiona la realidad hasta sobresimplificarla de una manera pseudorro­ mantica. En este esquema no hay Iugar para encajar todas aquellas manifestaciones que no responden al ideal generico de dulzura y temura. l,Se mencionan acaso los sentimientos de frustraci6n, rabia o hastio que una mujer puede experi­ mentar cuando se entrecruzan demandas matemales, de pa­ reja y/o de trabajo ? l,O las fa mosas depr esiones del ama de casa? l,O la violencia que a veces se descarga con las/os hijas/os? l,O las zancadillas entre mujeres por un var6n? l,O las mujeres que, ya sea en el pasado o en el presente, favorecen el militarismo o se enrolan en cuerpos policiales? Mas realista resulta el cuadro que nos presenta Simone de Beauvoir, refiriendose en este caso a las relaciones lesbianas:

"AI igual que un hombre y una mujer, la asociaci6n entre dos mujeres adopta multitud de figuras diferentes; se funda en el sentimiento, el interes o la costumbre; es conyugal o noveles­ ca; da cabida al sadismo, al masoquismo, a la generosidad, a la fidelidad, a la generosidad, a la fidelidad, a la abnegaci6n, al capricho, al egoismo, a la traici6n"2J. Una vision de este tipo coloca a la mujer en un terreno mas equi librado y aj usta­ do a la realidad, alejada del estereotipo que la sima en un pedestal o la desprecia sin paliativos. De este modo, se per­ mite un analisis acerca de d6nde reside su grandeza y d6nde su miseria, y del por que de cada cosa. Entre las mult iples fo rmas que reviste la negac i6n de las

23 Simone de Beauvoir, op. cit., pag. 433.

diferencias entre las mujeres, destaca una por su extremismo:

las abiertas apelaciones a la intolerancia propugnadas por al­ gunas feministas. Mary Daly, a la hora de defender una po­ litica separatista para las mujeres, se niega a reconocer como validas otras practicas que difieran de Ia suya propia: "Quiero separar mi posicion a este respecto de una actitud de 'toleran­ cia' hacia las diferencias entre las mujeres. Una definicion c omful de tolerancia, segful el dicci onario de Merriam-Webs­ ter, es Ia de 'una actitud permisiva o liberal hacia creencias

o practicas que difieren o son conflictivas con las nues­ tras"'24. La fulica practica aceptable dentro de este esquema es la del lesbianismo: "Las Lesbianas/Solteronas encontra­ mos en nuestra autentica semejanza entre cada una Ia oportu­ nidad de exhibir y desarrollar diferencias genuinas (con el varon)"25, pero siempre que las lesbianas se atengan a una determinada politica estrictamente separatista y su comporta­ miento sexual se circunscriba a ciertas normas prefijadas de antemano. Las diferencias, pues, solo se hallan permitidas frente al varon pero no entre mujeres. Si, no obstante, se pro­

ducen, sus detentadoras se veran exc luidas del proyecto fe mi­ nista en nombre de Ia intolerancia "liberadora". Otra version de este mismo planteamiento la ofrece Jani­

ce

Raymond, para quien "Ia confusion acerca de la necesidad

de

borrar todos los limites (en cuanto a las identidades sexua­

les se refiere) constituye un motivo que atrae a Ia mentalidad liberal, enmascarandose como 'simpatia hacia todos los gru­ pos oprimidos"', liberalismo opresor porque permite que los hombres fo rtifiquen su posesion de las muje res 26 . l,C uales son los limites que defiende Raymond? Pues ni mas ni menos que los de la fe mineid ad : "Si las fe mini stas no podemos ponemos de acuerdo en las fronteras de lo que constituye Ia fe minei­ dad, l,Cual es nuestra esperanza de alcanzar algful acuerdo?"27.

2

2s

2

4 Daly, op. cit., pag. 38 1. Ibid.• pag. 382.

6 Janice G. Raymond, The Transsexual Empire, Boston: Beacon Press,

1 979, pag. l l O.

2

7 Ibid.• pag. 11 o.

El principal enemigo que intenta poseemos, y frente al cual

resulta imperi oso esgrimir la fe minei dad como escudo defen­

sivo, resulta ser

Raymond se manifiesta en contra del transexualismo por entender que supone un dominio medico atin mayor en el terreno de la sexualidad y una aceptacion de los roles sexua­ les tradicionales. Ambas cosas pueden ser ciertas pero, en pri­ mer lugar, Raymond no parece darse cuenta de que al tratar de delimitar, como ella ha ce, los confines de la fe mineid ad,

aunque se pretenda de nuevo cufto, se esta aftadiendo lena a la hoguera de los roles sexuales. En segundo lugar, nuestra autora centra sus ataque s, mas que en el fe nomeno del transe­ xualismo en general, en el grupo ya citado de las transexuales lesbianas y fe mini stas . Concibe a es te grupo como lobos con piel de cordero, cuerpos aparentemente fe meninos pero con mentalidad masculina, que invaden el territorio propio de las

mujeres (sic) para apropiarse de su cuerpo y alma. Raymond se pregunta incluso si ello no constituye una tactica (masculi­

na) diri gida

No se entiende muy bien, de todas fo rmas, por que el blanco de las iras de esta autora se dirige contra el sector de los transexuales que precisamente escogen para su identidad sexual el lesbianismo. Ser lesbiana en una sociedad orientada primordialmente hacia la heterosexualidad se ha considerado, cuando menos, una cierta ruptura frente a la rigida division en dos bloques sexuales por mor de la biologia. Se conoce que la lesbiana, para ser considerada como tal, ha de contar con un pedigri que no cumple el sector objeto de polemica. La logica conclusion de esta argumentacion consiste en negarle el pan y la sal a los transexuales, especialmente al sector mencionado, oponiendose firmemente a la posibilidad de un cambio de sexo a traves de la cirugia e invocando para ello las nefastas consecuencias de una politica de "tolerancia represiva". La postura de Raymond es tajante: ante un princi­ pio general supuestamente superior -los individuos no han de resolver sus problemas de manera individual sino colecti­ va por aquello del bien comtin-, los sujetos, individualmen­ te considerados, han de someterse y adaptarse a esa ley gene-

la transexual lesbiana y fe mini sta .

a controlar a las fe mini stas lesbianas .

ral. Han de renunciar a la posibilidad individual de cambio de su identidad sexual, y han de canalizar su descontento hacia la critica y la protesta en la esfera de lo social. Han de con­ vertirse, pues, en revolucionarios a la fuerza en aras de un bien com1ln superior, ya que la transexualidad -i.e., la ex­ presion de sus meras necesidades personales- perpetUa los roles sexuales y crea individuos conformistas. Finalmente, si recordamos la vision extrema que sobre el sexo masculino (agresivo por naturaleza) ofrecen Andrea Dworkin y Mary Daly 2 s, nos veriamos fo rzadas a concluir, con Kate Ellis, que las mujeres somos invariablemente victi­ mas de la opresion, nunca complices de la misma. Mas a1ln:

que nunca somos malvadas ni opresoras29. Se borran de un plumazo los componentes de clase o de cultura presentes en la vida de las mujeres, amen de que este modelo de pasi­ vidad en el que se nos encorseta no permite entrever fo rmu­ las de cambio. El enfasis en las diferencias y la presentacion de una vision uniforme del comportamiento de cada sexo, ademas de entraiiar una descripcion parcial de la realidad, oscurece las probables variaciones que existen en la conducta de las muje­ res y de los varones, respectivamente considerados como colectivos aparte. El conocimiento y analisis de dichas varia­ ciones nos podria sugerir pistas sobre posibles soluciones para cambiar una pauta de dominacion opresiva. Por aiiadidu­ ra, semejante afan segregacionista promueve una situacion fa vorable a, y fa vor ecida por, un si stema patriarc al . Si aceptamos las ideas en tomo a la fe mineid ad tra dicio­ nal por mucho que voluntaristicamente celebremos su gran valor, perpetuaremos la exclusion de las mujeres de aquellas areas de la ciencia y de la tecnologia que podrian ser desarro­ lla das en su inter es. Es mas, la 1ln ica fo rma coherente de ala-

28 Cfr. supra en el capitulo "Sobre Ia agresividad sexual masculina

".

29 Kate Ellis, "I 'm Black and Blue from The Rolling Stones and I'm Not Sure How I Feel about It: Pornography and the Feminist Imagina­ tion", Socialist Review, nfun. 75 & 76, vol. 14, nfuns. 3 y 4, mayo-agosto de 1 984, pags. 1 03-25.

bar nuestras supuestas cualidades tendria que incluir simulta­ neamente una critica de las pnicticas sociales que incluyen la dominaci6n masculina y la desigualdad social en general. Ello comportaria, deseablemente, la propuesta de un modelo en el que no primara la exaltaci6n de lo fe menino sino la ten­ dencia a disminuir las diferencias sociales entre los sexos ya que, como indica Celia Amor6s, "la verdadera diferencia es la de los individuos, no la de los generos"3o.

30 Amor6s, op. cit., pag. 1 03.

Sobre esencias, separatismos y superioridad femenina

SegUil se deduce de lo que llevamos expuesto basta aho­ ra, un rasgo caracteri stico del fe minismo cultural consi ste en Ia creenc ia en unas esencias fe menina y mascul ina. Desd e sus inici os, el movimi ento fe minista contemponineo se planteo la tension existente entre 1 °), los rasgos especificos de la "sub­ cul tura fe menina" I que podian ser aprovechables y dar fuerza al propio movimiento y 2°), la opresion derivada de la cons­ truccion de los generos, del papel que se habia asignado a la mujer, del mito que la rodeaba. Sin embargo, hoy parece que

es ta tension ha desaparecido en algunos sectores fe minist as.

Se hace derivar la opresion de la mujer de la supresion del principio fe menino y se idealiza, de paso, la supuesta fe mi­ neidad. Nos centraremos sobre este aspecto de la cuestion en las paginas que siguen.

1 Celia Amor6s alude al termino de subcultura como fo rma de evitar las connotaciones esencialistas de lo femenino, siguiendo Ia argumenta­ ci6 n de Giulia Adin olfi, para quien el de las muje res es ''un fe n6meno comparable al de otros grupos sociales explotados, sometidos a Ia presion ideol6gica de Ia clase dominante y que han creado una cultura indudable­ mente subaltema, pero no inespecifica ni desprovista de valores univer­ s a liz ables ". G. Adin olfi, "Nota acerca de las subculturas fe meninas", nu ms. l y 2 de Mientras tanto, citado en Amor6s, op. cit. , pag. 1 3 3.

95

Encontraremos nuevamente que la argumentacion en este sentido muestra un componente fuertemente biologista. Jani­ ce Raymond, en su libro sobre el fe nomeno del tran sexualis­ mo, sostiene que los hombres que se transforman en mujeres atacan la esencia biologica de estas ultimas: "Los transexua­ les que se convierten de hombre en mujer intentan neutralizar

a las mujeres por medio de hacer innecesaria la mujer biolo­

gica", con la pretension de hacemos creer que "verdadera­ mente son una de nosotras"2. Lo curioso es que, en el caso de las mujeres que pasan a ser hombres, no sucede lo mismo, no

se cuestiona al "hombre biologico" sino que "se neutralizan a

si mismas en tanto que mujeres biologicas"3 . Mary Daly, a su

vez, no le anda a la zaga a Raymond cuando afirma que "el

transexualismo

res, cuando de hecho ninglin hombre puede asumir los cro­ mosomas fe meninos" 4. Si empre habia pensa do que el fe nomeno del tra nsexual is­ mo (asi como el del hermafroditismo, e incluso el del traves­ tismo) resultaba particularmente relevante para cuestionar la fundamentacion biologica de los roles sexuales asi como para, a la vez, mostrar la fuerza de dichos roles, que obligaba

es un intento de cambiar hombres en muje­

a tantos seres a sentirse incomodos con su cuerpo biologico,

pero nunca habia leido nada en este sentido. Por ello acogi con verdadero inten!s el libro de Raymond, una fe mini sta,

profusamente citado en la literatura del gremio, sin descontar

a la Academias. Mi desilusion -por decirlo suavemente­

fue grande. Raymond reconoce, en efecto, la importancia de

los roles sexuales en la decision de ciertas personas bacia el cambio de sexo, pero no extrae la consecuencia mas deseable,

a mi entender, de este reconocimiento: la necesidad de la

desaparicion de dichos roles . Paradojicamente, el transexua­ lismo no cuestiona la antedicha fundamentacion biologica de

2

Raymond, op. cit. , pags. xxv y 1 00.

 

3

Ibid.

 

4

Daly, op. cit. , pag. 238.

 

5

E.

M.

Schur, por ej emplo, lo cita en su libro Labeling

Wo men

Deviant, Nueva York: Random House, 1 9 84.

Ia division de funciones por sexos sino que Ia reafirma, seglin Raymond. Daly, que sigue en este y otros muchos argumen­ tos a Raymond, sos tiene que Ia fe minei dad --constructo mas­ culino y techo de las aspiraciones de los transexuales conver­ tido s en fe minas- no tiene nada que ver con el hecho de ser mujer --constructo de nadie e imposible de alcanzar por el varon6. En los antipodas se sitUa Simone de Beauvoir quien, ante las nuevas tendencias --en los aiios ochenta frente a los

afios setenta- que misti fican lo

se debe creer que el cuerpo de Ia mujer proporciona una nue­ va vision del mundo. Eso seria ridiculo y absurdo. Significa­ ria convertirlo en un anti-pene"7. Ridiculo o no, el caso es que exis te por parte de es tas fe ­ mini stas Ia firme creencia en una esencia fe menina superior, por supuesto, a la masculina; esta ultima se caracteriza por una conciencia dividida asi como por un mundo sadomaso­ quista "que es el modo normal de existencia del patriarca masculino, quien se muestra incapaz de relacionarse con el misterio profundo, la integridad, el Yo volcado al Otro"s. La mujer sobresale en todos estos dominios ya que un varon, por muy ecologista que sea, "puede resumir las 'leyes de la eco­

fe menino, declaraba que "no

logia', pero es algo muy distinto intuir los misterios profun­ dos, tej er los hilos de un amilisis que se encuentra en contac­ to permamente con estos misterios"9. El significado de Ia integridad citada por Daly es explicado por Raymond como

anterior a las definiciones cultura­

una "unidad originaria

les de masculinid ad y fe mineid ad" que "siglos de socializ a­ cion patriarcal en los roles y estereotipos sexuales han ido minando" Io.

6 Daly, ibid., pag. 68.

7 Declaraciones recogidas en el libro de Alice Schwarzer, After "The Second Sex ": Conversations with Simone de Beauvoir, Pantheon, citadas por Carol Sternhell, "Love among the Ruins. Simone de Beauvoir Thinks it over", Village Voice, Litterary Suplement, mayo de 1 9 84, pags . 6-7.

s

Daly, op. cit. , pag. 387.

9

Ibid.•

pag. 40 1.

I O Raymond, op. cit. , pag. 1 63.

l,De d6nde vienen estos ecos? i,NO nos suena a discurso viejo pero que todavia repercute en Ia consideraci6n social de

Ia mujer, bien como creencia, bien como disculpa? "Sobre Ia

oscuridad de esa conexi6n metafisica -nos dice un texto de

princ ipios de siglo--, primera fo rma del instinto, que Ia acti ­ vidad 16gica consciente aspira a sustituir, a corregir, a asegu­ rar, se adelanta el instinto fe menino , Ia sa piencia inmediata

de Ia

de Ia mujer habla como desde una identidad fundamental con los objetos"ll. Otro texto, este de los aftos veinte y no preci­ samente de un femini sts, se expresa sobre Ia mujer como poseedora de un "alma mas concentrica, mas reunida consigo misma" y cuyo fuerte "no es saber sino sentir"l2. No me re­ sisto a aftadir algunas de las capacidades que Susan Griffin adjudica a las mujeres "para Ia cultura, Ia memoria, Ia imagi­ naci6n; Ia capacidad para el tacto y Ia expresi6n, Ia sensaci6n

y Ia alegria" I J, que tanto me recuerdan a las que las monjas

nos inculcaban en el colegio, y que Carmen Martin Gaite aso­ cia con Ia mentalidad de Ia Secci6n Femenina: entre las acti­ vidades destinadas a crear buenas esposas se hallaban Ia gim­ nasia y el deporte, sobre los cuales nos dice un texto de Ia epoca que ayudan a Ia mujer "a conseguir Ia plenitud de su gracia y armonia fisica; desarrollan su agilidad y su fuerza; despiertan en ella el sentido de Ia disciplina y esclarecen su inteligencia, constituyendo a Ia vez un entretenimiento alegre, sano y honesto" l4. Defender a priori que las mujeres poseen virtudes especiales por el hecho de serlo parece conducir ine­ ludiblemente a Ia re-creaci6n del "etemo fe menino", que en nada fa vorece a Ia muj er.

Sumergido en Ia realidad universal, el instinto

II Simmel, op. cit. , pags. 92 y 93 .

12 Jose Ortega y Gasset, Estudios sobre el amor; Madrid: Revista de

Occidente en Alianza Editorial, 1 981, pags. 62 y 1 37. Sobre Ia no siempre cortes misoginia de Ortega, ver mi trabajo "Simmel y Ia 'cultura femeni­

na' : Las multiples lecturas de un viejo texto", en Revista Espanola de Investigaciones Socio/Ogicas, octubre-diciembre de 1 9 87, pags. 97- 1 11.

13 Susan Griffin, Pornography and Silence, op. cit. , pag. 254.

14 Carmen Martin Gaite, Usos amorosos de Ia postguerra espanola,

Barcelona: Anagrama, 1 987, pag. 60.

Esta ideologia esencialista sobre la mujer, hist6ricamente construida, ha acabado modelando unos rasgos especificos con el fin de sojuzgarla y mantenerla apartada de sus intere­ ses emancipatorios. El mecanismo por el que ello se realiza es comlin a otros grupos oprimidos, como lo expres6 Sartre aplicado al tema de la colonizaci6n 1 s . La opresi6n no se con­ ceptualiza individualmente sino que se incluye a la persona a controlar bajo caracteristicas aplicables a todo un grupo, que ya solo sera reconocido por este o aquel rasgo, al margen de toda individualidad. Es lo que soci6logos como Hugues y Becker denominan la adscripci6n de un master status o estatus principal a un sector determinado al que se quiere estigmatizar -como homosexuales, drogadictos o negros-, al cual se aflade una serie de rasgos secundarios que se consideran inhe­ rentes a ese estatus principal 16. Todo grupo en el poder que se siente amenazado inventa esencias para mejor combatir su sensaci6n de precariedad, nos dice Celia Amor6s. Pero quizas podriamos extender este dictado simplemen­ te a "todo grupo que se siente amenazado", este o no en el poder. Eso al menos nos dan a entender algunas feministas, para quienes existe poco menos que una conspiraci6n cons­ ciente por parte masculina para vampirizar y aniquilar a las mujeres. La raz6n de que haya hombres que utilizan la ciru­ gia para transformarse en mujeres reside en el intento de po-

15 Celia Amor6s, op. cit. , pags. 1 84-89.

16 Everett C. Hugues, "Dilemmas and Contradictions of Status", Ame­

rican Jo urnal of Socio logy, L, marzo de 1 9 45, pags. 353-359, citado por

Howard S. Becker, Outsiders, Nueva York: The Free Press, 1 9 66, pag. 32. Conviene matizar, no obstante, que Hugues y Becker se refieren al master status no solo como una propiedad atribuida a un sector de Ia poblaci6n con intenciones estigmatizadoras, sino que tambien puede hacer alusi6n a rasgos que se consideran definidores primordiales de Ia persona, como por ej emplo Ia condici6n de medico o ama de casa. Los rasgos secunda­ nos van, con todo, referidos siempre al estatus principal. De esta fo rma, puede entenderse que se rechace Ia admisi6n en una asociaci6n de amas de casa a un var6n que se considera tal, porque un rasgo que se considera inherente a esta profesi6n es el de Ia pertenencia de sus miembros al sexo fe menino . El Pais, 18 de fe brero de 19 87, secci6n "Gente".

seer, de absorber las energias creadoras fe meninas mediante la colo nizaci6n de los cuerpos de aquellas 17. La fe mineid ad puede ser anegada, ademas, por el intento de politica ginocida practicada por el patriarcado a lo largo de la historia1 s. i,NO subyace una gran sensaci6n de fracaso bajo la idea de unas esencias sexuales, intransformables por propia definicion, tras las crecientes expectativas abiertas por el feminismo en los aftos setenta, que luego se han visto enormemente difici­ les de alcanzar? Las mujeres poseen un "yo genuino" que se ve en ocasio­ nes dominado por un "falso yo", por medio del cual el pa­ triarcado utiliza a algunas mujeres contra aquellas que han preservado ese ser original 19. Toda mujer que actlle "en com­ plicidad" con el patriarcado, o es una token woman -en el sentido que Daly confiere a este termino-, es decir, una de las escogidas por el var6n para actuar a su lado, o bien una man-made woman, moldeada por el hombre a su imagen y semejanza2o . Daly incluye entre estas mujeres a medicas, pro­

fe soras, senadoras

y un largo etcetera, que actllan como agen­

tes instrumentales de los intereses masculinos. Afirma de elias que, politicamente, no funcionan como mujeres21 , pues Ia creencia en una esencia implica a su vez Ia creencia en un

modo de

Pero grave resulta que, al no aj ustarse al ideal de fe minei­ dad prescrito por es tas fe ministas, se excluya del proyecto de cambio altemativo, separatista para mas seilas, a todas aque­

llas mujeres que desarrollen un comportamiento sexual, Ia-

actuaci6n especifi camente femenino .

17 Raymond, op. cit. , pags. xxvi y xx.

1 8 Daly, op. cit.

19 Ibid., pag. 337.

20 Ibid. , pag. 279. Sobre los

problemas derivados del tokenism, fe n6me­

no que, referido al asunto que nos ocupa, se produce al ocupar muy esca­ sas mujeres un puesto de trabajo que las obliga a desenvolverse en un entomo exclusivamente masculino basta su incorporaci6n, vease Rosa­

beth Moss Kanter, "Some Effects of Proportions on Group Life: Skewed

Sex Ratios and Responses to Token Women", Ame rican Jo urnal of Socio­ logy, 82, marzo de 1 977, pags. 965-990.

21 Daly, op. cit. , pags. 317 y 334.

boral o politico, considerado "no ortodoxo". En el terreno sexual, pocas son las que se salvan en la vision Dalyniana, ya que quedan excluidas: las heterosexuales, bisexuales u homo­ sexuales en buenas relaciones con los gays, asi como las que utilizan anticonceptivos, por su colaboracion con el hombre; las lesbianas con apariencia masculinoide (dykes) y las femi­ ni stas lesbianas de origen transexual masculino, a causa de su espiritu "pro-varon". Laboralmente hablando, todas aquellas mujeres que desarrollan una profesion y alcanzan el exito en Ia misma son condenadas porque las profesiones son vistas como masculinas. lncluso los estudios de la mujer -women studies- son rechazados sin mayor explicacion. En cuanto al campo politico, no se deja titere con cabeza: Ia lucha en favor del aborto, de Ia accion positiva o de Ia enmienda por Ia igualdad de derec hos, la fa mosa ERA 22 , que hubiera obli­ gado a una notable profundizacion en el terreno de Ia igual­ dad de derechos, son rechazadas por entender que de esta forma las muj eres son asimiladas al mundo masculino2J . En nombre de Ia pureza politica se decide no solo a quien se le permite la entrada en Ia comunidad feminista, sino incluso quien es o quien no es una mujer. Lo mismo que tradicional­ mente se ha hecho con las lesbianas es replicado por estas feministas con las transexuales lesbianas. La politica separa­ tista comporta, pues, en primer Iugar, separacion entre las proptas muJeres. El acento que, por su parte, Adrienne Rich24 pone en Ia heterosexualidad obligatoria como base de Ia opresion de las mujeres y su justificacion de Ia permanencia de las mujeres en Ia condicion heterosexual como un problema de fa lsa con­ ciencia ignora, por implicacion, las luchas que llevan a cabo

.

.

Esta pro­

puesta congreg6 a pnicticamente todas las fuerzas fe ministas y progresis­ tas del pais, librando entonces el feminismo su ultima gran batalla basta el presente y que, por desgracia, en el contexto de Ia Norteamerica reaganita, se perdi6.

22 Vease Ia nota nfun. 14 en el capitulo "Las dicotomias

".

23 Ibid. , pags. 25, 57, 375, 376, 419 y 420-2 1.

24 Rich, "Compulsory Heterosexuality

", op. cit.

las mujeres, ya sea en relaci6n con su heterosexualidad

-aborto, maternidad-, ya sea como consecuencia de su ubi­ caci6n en un mundo mixto -laboral, de control de los recur­

sos naturales

basa en Ia creencia de que dejar de acostarse con hombres resolvera todos los problemas de las mujeres, desdeftandose los derivados de una heterosexualidad asumida. En ultimo extremo, postula una division del mundo entre las lesbianas­ que-han-encontrado-el-camino-correcto y las heterosexuales­

pr esas-en-la - fa lsa-co nc i enc ia. El ahistoricismo propio de este enfoque hace que se des­

cuiden las posibles implicaciones de una politica separatista

si esta pudiera ser llevada a la pnictica. Tal seria el caso de la

segregaci6n laboral por sexos que, seglin Heidi Hartmann, "es el principal mecanismo en la sociedad capitalista para mantener la superioridad de los hombres sobre las mujeres, puesto que impone salarios mas bajos para las mujeres en el mercado de trabajo"25. Hartmann, que centra su analisis en la segunda mitad del siglo XIX, menciona el interes capitalista

por mantener una segregaci6n sexual. Las razones oscilarian entre los bajos salarios pagados a las mujeres --debidos en parte a su menor cualificaci6n !aboral, que a su vez viene provocada por su mayor dedicaci6n a las tareas familiares­

y la convenienc ia de mantener el ej ercito de reserva de que

hablara Marx. Pero se refiere muy especialmente a un aspecto menos estudiado de la segregaci6n laboral: al interes de los propios trabajadores, organizados en sindicatos, por excluir a

las mujeres del mercado de trabajo; en el caso de ser admiti­

das al mi smo en ci ertas circunstancias -j 6venes solteras, por

ej emplo--, los sindica tos fa vorecieron su concentraci6n en

un escaso numero de sectores poco cualificados y peor remu­ nerado s. Hartmann exp lica este fe n6meno por las re laciones patriarcales entre hombres y mujeres, gracias a las cuales los

Un planteamiento exclusivamente lesbiano se

25 Heidi Hartmann, "Capitalism, Patriarchy, and Job Segregation by Sex", en Zil lah Ei senstein, ed. , Capitalist Patriarchy and the Case for Socialist Feminism, Nueva York: Monthly Review Press, pag. 208.

hombres se aseguraban la continuidad de las mujeres en las tareas domesticas26. Si esta es una politica a la que tiende el var6n en cuanto nos descuidamos, no parece prudente contri­ buir con planteamientos alegremente separatistas a una politi­ ca segregacionista que, como la experiencia demuestra, se vuelve facilmente contra las mujeres. Claro que las principa­ les victimas de semejante situaci6n serian las mujeres de la clase obrera y/o con menor cualificaci6n. Pero las feministas partidarias de esta politica no se distinguen por sus matizacio­ nes de clase. En el proyecto separatista defendido por estos sectores no se puede incluir nada que huela, ni de lejos, a hombre, ni siquiera una praxis que, 16gicamente, ha de incidir en Ia esfe­ ra social mediatizada por el dominio masculino. En el terreno del arte y de Ia creaci6n se combinan las propuestas esencia­ listas con las separatistas. Se insiste en una capacidad inventi­ va al margen del hombre como forma de autocreaci6n en pos de una imagen propia27. Se parte aqui de Ia creencia de que es posible hacer tabula rasa del acervo civilizatorio que ha soli­ do ser patrimonio del var6n, sin entender que nuestra confi­ guraci6n mental se encuentra imbuida de los valores cultura­ les humanos -equivalentes hist6ricamente a los unicos que han podido expresarse libremente, los masculinos, que diria Simmel. Sin duda, habremos de aportar creaciones originates

y novedosas en todos los terrenos, pero como contribuci6n a una creaci6n universalmente entendida (en cuanto que com­ prendiera a los dos generos). No se puede hacer justicia a Ia

26 Eli Zaretsky matiza estas afirmaciones de Hartmann al seilalar Ia par­

te de acuerdo de algunos sectores de mujeres con esta politica, especial­

mente las casadas, debido sobre todo a su condici6n de reproductoras durante casi toda su vida adulta y fe rtil, lo que dificultaba en gran medi ­ da su posible dedicaci6n a dos tareas -Ia laboral y Ia domestica-, pre­ firiendo, por tanto, el salario familiar aportado exclusivamente por el var6n. Eli Zarestsky, "The Place of the Family in the Origins of the Wel­

fare State", en Barrie Thome y Marilyn Ya lom, eds., mily, Longman, 1 9 82.

Rethinking the Fa­

27 Raymond, op. cit. , pag. 1 06.

creatividad de las mujeres si se las confina a un contexto ex­ clus ivamente fe menino2 s. Tampoco en los casos en los que Ia figura masculina, por ej emp lo Ia paterna, resulta claramente mas posi tiva que Ia de Ia madre, se admite su papel de buen grado: ";.Y que pode­ mos decir de las familias en cuyo seno Ia hija siente que fue su padre, no su madre, quien le proporcion6 afecto y apoyo a Ia hora de convertirse en ella misma? Es un hecho doloroso

deba ser amado a expensas de Ia

Puede que haga todo lo que esta en su mano ofre­

ciendo todo lo que un hombre puede dar, pero Ia perdida de Ia madre es una doble perdida si el amor bacia el toma el Iugar del amor por ella"29. Y eso a pesar de que se esta juzgando una actitud masculina positiva ante una actividad de las con­ sideradas "de rango superior" por este sector, como puede ser Ia matemo(patemo)-filial. No se esta tratando, por tanto, de Ia "l6gica" superioridad masculina en su "propio" terreno, o es­ fe ra de lo pu blico. La perspectiva que se abre es, pues, Ia de un nuevo guet­ to, solo que elistista y minoritario, en el que el acuerdo y Ia uniformida d configuran los requisitos de admisi6n. Rich expresa una propuesta separatista "moderada" cuan­ do afirma que un amante, un hombre, no puede ni podra ser nunca un camarada para una mujer3o, pero se acalora al decir que cuando un hombre comunica fuerza y poder a una mujer, ello no representa mas que un acto individual, robado del poder que no concede el patriarcado a las mujeres3 I , Rich no puede aceptar lo que, por otra parte, resulta dificil de negar como aspecto positivo. Cuando semejante situaci6n se produ­ ce, busca alguna explicaci6n, por artificiosa que sea, con el

que un padre nutriente

madre

2 8 Juan Carlos Sunen, "lgualdad o diferencia. Debate en tomo a Ia crea­ tividad y el fe mini smo", El Pais, 6 de marzo de 1 9 86, articulo en el que se resefl.a el libro de Gisela Ecker, comp., Estetica feminista, Barcelona:

Icaria, 1 986.

29 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 249.

30 Ibid., pags. 1 98-99.

31 Ibid., pag. 249.

fin de esquivar los hechos. Aqui, la dimension del afecto no es admitida si proviene del hombre quien, al parecer, solo podra comportarse de manera afectiva como resultas de un poder robado a la mujer. Si una mujer comunica a una hija menos carifto que un padre, en una tarea que tradicionalmente le ha sido asignada y que es asumida por el feminismo cultu­ ral como una cualidad intrinseca de la mujer, ello indica que algo fa lla en el esquema, pero nunca se acaba de reconocer que es el esquema mi smo el que fa lla. Estas afirmaciones de Rich resultan suaves al lado de la misandria que rezuman muchas de las autoras hasta ahora analizadas, aun cuando Rich tampoco escapa a ello en otros textos32. Un mecanismo com1ln a todas ellas es el de contar la historia como una sucesion de horrores perpetrados contra las mujeres, omitiendo todo otro dato que no coincida con esta version de los hechos3 3. Por ej emplo, por referimos solo a la cuestion de las agresiones, en la reflexion sobre la violencia masc ulin a nunca se menci ona la ej ercida por los hombres contra otros hombres y no solo contra las mujeres. La conclu­ sion cae por su propio peso: si los hombres son intrinseca­ mente violentos, i,a que pretender la igualdad con ellos? De la ambivalencia que muchas mujeres podian y pueden sentir hacia los hombres -resentimiento pero a la vez atraccion por ellos- se ha pasado al repudio mas absoluto, sin que ello pa­ rezca reportamos mayores beneficios, politicamente hablan­ do : el mundo esta repleto de hombres y el fij ar nuestro odio en ellos no va a ayudamos a clarificar las multiples causas de Ia opresion que padecemos. La estrate gia del fe mini smo cultur al, compr ensible en tiempos dificiles, de subrayar la diferencia entre los sexos y reivindicar para si la esfera privada, calificandola de superior, se encuentra abocada al fracaso por no tener en cuenta la dimension de poder. Esta dimension implica que no solo con buenas intenciones se conseguira la valoracion positiva de un

32

Vease Rich, "Compulsory Heterosexuality

" , op. cit.

33 Vease Ia nota 17 del capitulo primero.

territorio que esta degradado socialmente. Si las mujeres no cambian nada y simplemente afirman que sus actividades son superiores, quedanin paralizadas por una estrategia que olvi­ da por completo el fundamento estructural de Ia division sexual del trabajo. Ante una situacion injusta -que las muje­ res se incorporan al espacio publico sin abandonar el privado, mientras los hombres continuan en el primero sin introducirse apenas en el segundo- no parece Ia mejor opcion Ia de re­ plegarse al mundo domestico, ahora, eso si, exigiendo una remuneracion y proclamando verbalmente las maravillas de tal mundo34. No se sabe por que arte de birlibirloque se va a conseguir semejante transformacion. Mas sensato seria aten­ der a las conclusiones de Michelle Rosaldo3S: mientras el hombre no se oriente bacia el terreno domestico, de Ia misma manera en que Ia mujer lo ha hecho bacia el mundo !aboral, no se podra vislumbrar un horizonte igualitario. El como y el cuando serian algunas de las tareas que tenemos por delante. Cuando el fe mini smo cultural elabora Ia idea de una su­ perioridad de las mujeres y valora negativamente las cualida­ des atribuidas a los hombres, adopta una perspectiva trans­ historica porque Ia hace derivar de Ia matemidad y del amor matern al. Raymond interpretaba el fe nomeno transexual de hombre a mujer como un intento masculino consciente de arrebatar a Ia mujer sus energias creativas -de las que el carece, al parecer-, aunque ello no sea posible en el terreno biologico al no contar con Ia capacidad de engendrar hijos, puesto que Ia cirugia no lo permite -por ahora, cabria aila-

34 Tal es Ia estrategia de un sector feminista incl uido en el partido de los verdes alemanes. El Pais, I de mayo de 1 987 . Seg(In Lewontin, Rose y Kamin, una estrategia tipica del determinismo ha sido Ia de sostener que

las mujeres y los hombres tienen diferentes grados de exitos porque hacen lo que 1es es "natural". Los autores refieren c6mo este no es un argumento exclusivo de sectores conservadores, seg(In se relata en el incidente por ellos mencionado: "En el Congreso del Partido Laborista de 1 981, cuando el moderador agradeci6 a las mujeres Ia preparaci6n del te, fue atacado con exito por las feministas bajo el eslogan: 'Las mujeres hacemos politi­

ca, no te"'. Lewontin et a/., op. cit.,

pag. 1 69.

35 Rosaldo, "Women, Culture, and Society

", op. cit.

dir36. Rich, por su parte, contrapone las expectativas de las mujeres que esperan atenciones y cuidados de sus relaciones sexuales con los hombres, a lo que reciben de estos: com­ portamientos brutales, infantiles o no fiables en general37. i.,A d6nde se -nos- dirige Rich con estas afirmaciones, dis­ torsionadoras de la actuaci6n sexual masculina en cuanto se generalizan? Pues sencillamente a convencemos de que la relaci6n sexual entre mujeres, a la que denomina hacer el amor, es superior a la relaci6n heterosexual, a la que peyorati­ vamente denomina "follar" o ''joder" (fucking). En el texto al que aludimos, Rich describe este ultimo tipo de relaci6n casi como un apendice de la violaci6n, fo rz{mdonos a realizar una asociaci6n de ideas entre ambos fe n6menos3 8 . Que Rich, que ha conocido los dos tipos de relaci6n sexual --estuvo casada durante muchos ai'los- valore mas positivamente su ex­ periencia con las mujeres en este terreno nos parece muy legitimo. Que para ello tenga que rebajar sexualmente a los hombres y, por implicaci6n, a las que se acuestan con ellos o, simplemente, disfrutan con la penetraci6n, resulta menos comprensible. Una explicaci6n posible de esta mentalidad nos la ofrece Lynne Segal cuando comenta que "solamente cuando abandonamos toda esperanza en un cambio real en las vidas y en las experiencias de las mujeres (es cuando) pode­ mos consolamos con la creencia, entre tranquilizadora y com­ placiente, en una superioridad esencial de las mujeres"39.

36 Raymond, op. cit. , pags. xvi, 1 07 y 1 08.

37 Rich, "Compulsory Heterosexuality

", op. cit. , pag. 1 98.

38 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 47. El texto original dice asi:

"Una mujer puede ser violada -penetrada vaginalmente contra su volun­ tad por el pene o fo rzada a introducirlo en su boca, en cuyo caso lo expe­ rimentara ci ertamente como un invasor aj eno a si misma- o, al relacio­ narse heterosexualmente, puede aceptar el pene o tomarlo en su mano e insertarlo en su vagina. Cuando se hace el amor, que no es lo mismo que

Jol/ar ' simp/emente, se produce, a menudo, un fuerte sentimiento de in­

La identificaci6n con el orgasmo de otra mujer como si

fuera el de una misma es una de las experiencias interpersonales mas

intensas" (Ia cursiva es nuestra).

terpenetraci6n

39 Segal, op. cit. pag. 34.

Por afiadidura, una vision de esta clase comporta a menu­ do la creencia en un matriarcado entendido, bien como lo que hemos perdido, bien como la utopia por venir, o ambas cosas a la vez. Rich celebra la apari ci6n dentro del fe mini smo de la "controversia matriarc al" como fo rma de reexaminar la reac­ ci6n "contra la biologia" de autoras como Simone de Beau­ voir y Shulamith Firestone4o que, segful ella, fue l6gica pero equivocada. En primer Iugar, si Firestone reaccion6 "contra la biolo­ gia" lo hizo desde una postura determinista a su vez, es decir, no denunciaba la utilizaci6n de la biologia sino a la biologia misma, a la que bacia responsable de todos nuestros males. En segundo Iugar, cuando Rich reclama implicitamente un retorno a la biologia se esta refiriendo a la necesidad de una re-valorizaci6n de la maternidad, entendida como opci6n y no como instituci6n, como algo que las mujeres pudieran esco­ ger libremente y no de manera impuesta, perspectiva que, en efecto, de Beauvoir y Firestone no vislumbraban. Pero aful comprendiendo la critica a estas autoras y la necesidad de re­ saltar los aspectos posi tivos de la maternidad que el fe minis­ mo en algunos momentos descuid6, £,que tiene ello que ver con la celebraci6n de un retorno de la polemica sobre el matriarcado? l,Acaso esta Rich interpretando el termino ma­ triarcado literalmente como el poder de las madres? Segful Celia Amor6s, el mito del matriarcado seria un mito mis6gino y patriarcal. El paso del matriarcado al patriar­ cado no se halla nunca referido a la capacidad reproductora de la mujer sino a una descalificaci6n moral que alude a Ia oportunidad perdida, a Ia incapacidad de mantenerse en una situaci6n de supremacia4I. En cualquier caso, el recurso a lo biol6gico aparece despues. Eva, aunque no representante de un matriarcado si protagonista de una situaci6n igualitaria, se dej a tentar por la serpi ente -sim bolo fe meni no. Al conven­ cer a Adan -pobre inocente-, comete la torpeza de provo-

40 Rich, Of Wo man Born, op . cit., pag. 57.

41 Amor6s, op. cit. , pags. 279-80.

car Ia expulsion del paraiso, no solo de ellos mismos sino de toda Ia humanidad venidera. Entonces, y solo entonces, se alude a su biologia como una maldicion: no se le dice "y pari­ nis" sino "y pariras con dolor". El mito no parte de Ia biolo­ gia pero luego, en cualquier caso, Ia consagra. Por otra parte, los mitos matriarcales estilo Bachofen, que hoy vuelven a estar en auge, se caracterizan por un tufillo victoriano de mujer-toda-virtud colocada en un pedestal, sin traduccion, no obstante, en poder politico o economico. Es decir, se Ia sima en un terreno que trasciende las coordenadas "normales" de Ia vida cotidiana, en un proceso recurrente que coloca a Ia mujer en los extremos --en lo peor y en lo me­ jor-, con el trato desigual que ello supone. Si Daly cree firmemente en un matriarcado fe menino, Luce Irigaray no pretende en modo alguno fundamentar so­ ciologica o antropologicamente su concepcion utopica del matriarcado, que mas bien constituiria un estimulo para mo­ viliz ar las energias fe mini stas4 2 . Y si bien todo movimiento emancipatorio ha de construir sus utopias, no se ve por que ello ha de venir basado en concepciones esencialistas de unas supuestas cualidades originarias o intrinsecas de Ia mujer, aplastadas ---o no desarrolladas alin- por Ia fuerza del pa­ triarcado. Mas coherente pareceria concentrarnos "en lo que habremos de convertimos y no en lo que eramos ayer", ya que "no podemos encontrar indicadores de nuestro futuro en aque­ llo que miticamente hayamos podido ser"43. Quizas Ia ironia de todo este debate estribe en que lo que se esta ventilando es el control del poder por parte de Ia mujer, que solo se puede concebir de manera mitica por no conocerse casos reales44.

42 Eleanor H. Kuykendall, "Toward and Ethic of Nurturance: Luce Iri­

garay on Mothering and Power", en Joyce Trebi lcot, ed., Mo thering: Es­ says in Feminist Th eory, Rowman & Allanheld, 1 9 83, pag. 27 1.

43

Simone de Beauvoir, en ibid., pag. 27 1.

44

Amor6s, op. cit. , pag. 286. Nada me parece mas significativo de Ia ca­

rencia de poder de las mujeres que esas fiestas que se celebran en numero­ sos lugares en los que, durante un dia, mandan las mujeres. Es de suponer que conforme las mujeres vayan conquistando parcelas de poder, en este caso municipal, tales fiestas caeran en desuso por haber perdido su sentido.

l,Heterosexualidad versus lesbianismo?

Corresponde al temprano fe mini smo radical el "descubri­ miento" y Ia puesta en cuesti6n de Ia instituci6n de Ia hetero­ sexu alid ad . Las fe ministas, tras asimi lar el mensaje de los sex6logos, con Masters y Johnson a Ia cabeza, en cuanto a Ia importancia del clitoris (frente a Ia vagina) a Ia bora del goce sexual fe menino, comenzaron a darse cuenta de que este nue­ vo "hecho" no representaba Ia panacea de todos sus proble­ mas sexuales ni de sus dificultades de relaci6n con los hom­ bres en este terreno. Anne Koedt, recogiendo el sentir fe mi­ ni sta, escr ibia en 1970: "Cuando el orgasmo fe menino y Ia frigidez son discutidos, se esta haciendo una falsa distinci6n entre el orgasmo vaginal y el clitoridiano. De una manera ge­ neral, Ia frigidez ha sido definida por los hombres como Ia imposibilidad de Ia mujer de conseguir orgasmos vaginales. De hecho, Ia vagina no es un area dotada de gran sensibilidad y no esta construida para conseguir orgasmos. El clitoris es el centro de Ia sensibi lid ad sexual y el equivalente fe menino del pene"t. Pero Koedt no se qued6 ahi, y extrajo una consecuencia fundamental para Ia estructuraci6n del lesbianismo: "Aparte

I Anne Koedt, "The Myth of the Vaginal Orgasm", en Koedt et. a/. , eds., op. cit. , pag. 1 973. La edici6n original del articulo data de 1 970.

111

de las razones estrictamente anat6micas por las que. las muje­ res podrian buscar igualmente a otras mujeres como amantes, existe el miedo por parte de los hombres de que las mujeres busquen Ia compafiia de otras mujeres en un sentido humano mas amplio. El reconocimiento del orgasmo clitoridiano como un hecho amenazaria Ia instituci6n sexual, puesto que

indicaria que el placer sexual podia ser obtenido tanto con los hombres como con las mujeres, convirtiendo de esta manera

a la heterosexualidad no en algo absoluto sino en una opci6n.

Se abriria asi toda Ia cuesti6n de las relaciones sexuales hu­

manas mas alla de los confines del sistema de roles masculi­ no y fe menino" 2 . Koedt destaca el miedo de los hombres a no resultar ne­ cesarios pero, sobre todo, realiza Ia importante distincion en­ tre heterosexualidad e institucion heterosexual. De esta for­ ma, al convertirse Ia primera en una opci6n, los fundamentos de su funcionamiento pueden ser cuestionados y se abren las puertas al lesbianismo como una posibilidad mas. No obstante, apuntaban ya por los mismos afios los plan­ teamientos que comenzaban a dej ar de lado aquella distinci6n

y que consideraban a la heterosexualidad misma como el ori­

gen de Ia dominaci6n masculina. De este modo, Ia propia

existencia de los hombres hacia ineludible Ia subordinaci6n

de las mujeres: "El coito,

que incluye los genita­

les (esa particular diferencia entre los sexos seleccionada por Ia ldeologia del Sexismo para definir Ia superioridad/inferio­ ridad), proporciona al sexismo con un acto inigualable que expresa a Ia perfecci6n la polaridad masculino/femenino. La Realidad creada por Ia Idelogia convierte el acto sexual en una renovaci6n del sentimiento de poder y prestigio por parte del hombre, y de impotencia y sumisi6n para Ia mujer"3. Paralelamente a estas discusiones te6ricas, algunas les­ bianas, en nfunero creciente en las filas del fe mini smo a fina­ les de los afios sesenta, comenzaron a sentir Ia necesidad de

, en tanto

2 Ibid. , pag. 206.

3 Barbara Mehrhof y Pamela Kearon, "Rape: An Act of Terror", en ibid., pags. 228-33. La edici6n original del articulo data de 1 971.

ser escuchadas y lograr dentro del movimiento una voz de tan pleno derecho como Ia de las heterosexuales. A Ia mayoria heterosexual le daba miedo la imagen excesivamente mascu­ lina que, a su entender, constituia un rasgo caracteristico de muchas lesbianas. Al mismo tiempo sentia temor a convertir­ se, incluso dentro de sus propias organizaciones, en objeto de deseo sexual por parte de otras mujeres, como hasta ahora lo habia sido de los hombres. El resultado fue el silenciamiento de este sector de mujeres que, en consecuencia, y en parte grac ias a Ia iniciativa de la conocida fe mini sta Rita Mae Brown, se decidi6 a iniciar una ofensiva para lograr su reco­ nocimiento. El lesbianismo habia sido minusvalorado hasta entonces como una opci6n meramente sexual, no politica. Las lesbia­ nas emprendieron Ia tarea de convencer a la mayoria hetero­ sexual de que su conducta, tachada de masculina, no se halla­ ba identificada con el hombre -male identified-, pues nada se encontraba mas lejos de su intenci6n que una nueva explo­ taci6n de las mujeres. A tal fin redefinieron el lesbianismo primordialmente como una opci6n politica, pasando asi a

convertirse en el acto supremo de Ia solid aridad politica fe mi­ nista. Se rebaj6 su contenido sexual y comenz6 a hablarse de sensualidad y de comunicaci6n antes que de sexualidad y deseo. El conjunto del movimiento pareci6 aceptar el lesbia­ nismo a condici6n de que se desenfatizara lo sexual y se real­ zara el compromiso politico4. Con posterioridad a estos debates y desde diversos presu­

fe mini stas continuaron cuestionando Ia

puestos te6r icos, otras

instituci6n de la heterosexualidad y Ia "inexorabilidad" de sus implicaciones. En 1975, Gayle Rubin destac6 Ia importancia de dicha instituci6n a Ia hora de condicionar las relaciones entre los sexos. Si ello no fuera asi, l,por que, se preguntaba Rubin, Ia necesidad de asegurar las uniones heterosexuales por medio de Ia interdependencia econ6mica y de numerosos tabues? Rubin se anticipaba en este articulo a Ia posterior

4 Extracto de Ia narraci6n de Echols Daring to Be Bad, op. cit. , pagi­ nas 210-241.

sugerencia de Nancy Chodorow: si ambos sexos tuvieran a su cargo el cuidado de los nifios, el primer objeto amoroso de nifias y nifios seria bi sexual -y no s6lo fe menino, como vie­ ne siendo habitual-; mas aful, si la heterosexualidad no fue­ ra obligatoria, este primer objeto amoroso no seria suprimido y el pene no tendria por que ser sobrevalorados. Se apuntaba asi a que, ante los cambios habidos en la ins­ tituci6n familiar -heterosexual por excelencia- sobre todo en cuanto al diferente papel del padre, bien por una mayor implic aci6n familiar que la prevista en el proceso edipico es­ tudiado tradicionalmente por el psicoanalisis, bien por una mayor ausencia, si cabe, a causa de los divorcios, la conse­ cuencia l6gica radicaria en la reproducci6n de la bi u homo­ sexualidad en la prole. Estos afios fueron tambien los de la consolidaci6n del anal isis fe mini sta acerca de las agr esiones masculinas contra las muje re s. El fe mini smo , especial mente el ra dical, resalt6 la importancia de esta violencia en el mantenimiento de la subordinaci6n fe menina. Se fo rmularon nuevas figuras de lic­ tivas -los malos tratos, el acoso sexual-, se crearon centros para la atenci6n de las mujeres agredidas y se establecieron los cauces para la denuncias de estos casos. En suma, se cre6 el clima para que semejante problematica cobrara la relevan­ cia social que merecia. Pero al destapar la olla de los horrores de la violencia masculina contra las mujeres --que siempre habia existido aunque nunca se habia aireado como en aque­ llos momentos-, y ante la comprobaci6n de la dificultad de su erradicaci6n, algunos grupos de mujeres acabaron creyen­ do que en el ej ercicio de dicha violencia radicaba la base de la dominaci6n masculina. E stos fueron algunos de los antecedentes tras los cuales apareci6 en 1 980 un importante articulo de Adrienne Rich ti­ tulado "Heterosexualidad obligatoria y existencia lesbiana"6, en el que cristalizan algunos de los el ementos del fe mini smo

5 Rubin, "The Traffic in Women

tion

, op. cit.

6 Rich, "Compulsory

" , op. cit.

",

op. cit. Chodorow, The Reproduc­

cultural. El articulo proclama, en Ia linea de las autoras cita­ das previamente, que Ia heterosexualidad no es necesaria­ mente una instituci6n natural sino socialmente construida e impuesta a las mujeres a traves de fuerzas estructurales con­ troladas por los hombres. Pero Ia principal novedad que aporta Rich reside en su propuesta de un lesbian continuum, que presenta una doble vertiente: en primer Iugar, Ia de expresar Ia solidaridad ha­ bida entre las mujeres como resistencia a las coacciones derivadas de Ia heter osexu alid ad obli gatoria (c ompulsory heterosexuality)1, considerada el mecanismo clave de Ia do­ minaci6n. Pero, a diferencia de Koedt, Rich acaba por no distinguir entre instituci6n y relaci6n heterosexual, llegando por tanto a Ia conclusion de que todas las relaciones hetero­ sexuales son coactivas. Este continuum, por lo demas, per­ manece inalterable en las distintas culturas y a lo largo de Ia historia. En segundo Iugar, y apoyandose en esta solidaridad, fruto de Ia resistencia a Ia imposici6n masculina de Ia hetero­ sexualidad, que ella entiende como el meollo de Ia historia de las mujeres, Rich realiza su propuesta de "continuo les­ biano" a fin de expresar el vinculo interfemenino necesario para oponerse a Ia dominaci6n masculina. En este vinculo lesbiano el peso de Ia homosexualidad pierde importancia porque, segfut este planteamiento , e/ /esbian ismo se define primordia/mente como asociacion entre mujeres que resisten a/ patriarcado. El componente sexual pasa a un segundo pla­ no. Para expresar el dominio masculino por medio de Ia he­ terosexualidad se establece Ia historia de ambos sexos como una sucesi6n de los horrores perpetrados contra las mujeres, ellos siempre agresores y elias siempre victimas. La prostitu­ ci6n y Ia pomografia constituirian dos hitos importantes en este terreno. Con este enfoque nuestra autora subestima el desarrollo hist6rico de una identidad lesbiana explicita conectada a una

7 El concepto de lesbianismo empleado por Rich es deudor, en parte, de Simone de Beauvoir en El segundo sexo, donde el lesbianismo es visto como un rechazo deliberado a Ia ideologia heterosexual.

sexualidad genital. Como expone Ann Fergusons, las precon­ diciones para la adquisici6n de dicha identidad requieren, como minimo, una autoconciencia y la necesidad de una co­

munidad que sienta y opine de igual fo rma. La posibilid ad

hi st6rica de esta identidad se re laciona con fa ctores materia­

les, econ6micos y motivacionales. Los primeros tienen que ver con la revoluci6n industrial, el subsiguiente desarrollo urbano y la sistematizaci6n de un salario, aunque magro, para las muje re s. En cuanto a los fa ctores ideo l6g icos, los es tudios de Freud, K.rafft-Ebing y Havelock Ellis desvelaron que am­ bos, mujeres y hombres, poseen tales impulsos homosexuales

y, en consecuencia, condujeron -basta cierto punto-- el pen­

samiento bacia una nueva permisividad en las costumbres sexu ale s. La aut oconciencia fe mini sta y les bia na de la epoca

respondia a una cambiante ideologia patriarcal acerca de la sexualidad y la familia que inauguraba el matrimonio como

compaflerismo como principal novedad. Ello protegia, de paso, a la gente joven de una eventual amenaza de caer en la homosexualidad fe menina. No es de extraflar que la heterosexualidad se convierta, en manos de Rich, en una metafora de la rapacidad masculina

y de Ia victimizaci6n de las mujeres ya que, como estamos

teniendo ocasi6n de comprobar, estas ideas no surgen en el vacio. Pero si bien desde finales de los aftos sesenta persistia una tension entre las lesbianas y las heterosexuales, a fines de los setenta resurge la tendencia del lesbianismo politico. Este

y otros sectores, que asociaban la sexualidad masculina a la

violencia contra las mujeres, se centraron en los peligros de la pomografia, quizas como fo rma de aunar las energ ias fe mi­ nistas, ciertamente divididas y frustradas ante la dificultad de lograr los cambios esperados. En suma, el descubrimiento de una sexualidad propia y su contradictoria realizaci6n con los hombres, la no contex-

8 Ann Ferguson, "Patriarchy, Sexual Identity, and the Sexual Re­ volution", en "Viewpoint. On 'Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence ': Defining the Issues", Signs, vol. 7, num. I, otoi\o de 1 981, pags. 1 5 8-72.

tualizacion del derecho al placer por parte de Ia sexologia, junto con Ia mayor visibilidad -por el mayor numero de informacion y denuncias- de Ia violencia masculina, fueron fa ctores pro picios para Ia popularidad del lesbia nismo politi­ co, definido sobre todo como rechazo consciente de Ia hetero­ sexualidad. El siguiente paso consistio en Ia consagracion de Ia dominacion sexual masculina como el fa ctor principal en Ia opresion de Ia mujer. En este contexto, muchas mujeres heterosexuales llega­ ron a pensar que desarrollaban una sexualidad incorrecta y que establecian las relaciones personales inadecuadas por ha­ cerlo con varones. Se habia producido un corrimiento desde las denuncias contra Ia violencia masculina para con Ia mujer hacia el tratamiento de Ia heterosexualidad como fuente de toda viole ncia, pero Ia idea no era nueva. Ya en 1 971 Susan Griffin habia dicho que los elementos basicos de una viola­ cion se hallaban incluidos en todas las relaciones heterose­ xuales9. Recuerdese tambien Ia polemica ya citada a propo­ sito de las criticas perpetradas por Rich contra Susan Brown­ miller por haber proclamado que Ia violacion constituye violencia contra las mujeres mientras que el coito no. Las propuestas iniciales del fe mini smo radical de querer hacer compatibles Ia lucha contra las agresiones con unas mejores relaciones con los hombres fueron abandonadas al concebirse toda heterosexualidad como violencia masculinalo. En todo este contexto resulto muy oportuno el puente que Rich pretendio establecer entre las mujeres heterosexuales y las lesbianas en lucha contra un objetivo comoo: Ia violencia masculina contra las mujeres. El movimiento antipomografia trato de concretar las fo rmas de esa lucha al convocar a am­ plios sectores de las fuerzas fe mini stas, sensibles a sus plan­ teamientos pero dispersas por diversas disputas intemas, a manifestarse contra Ia pomografia. El planteamiento ahistori­ co y transcultural que efecrua Ri ch, criticado por su fa lta de

transcultural que efecrua Ri ch, criticado por su fa lta de 9 Susan Griffin, "Rape: the

9 Susan Griffin, "Rape: the All-American Crime", Ramparts, vol. 1 0, nfun. 3, septiembre de 1 971, pags. 26-35.

10 Seglin desarrollamos en el capitulo "Sobre Ia agresividad

" .

exactitud y simplificaci6n de la realidad, contribuia, asimis­ mo, al espejismo de un movimiento de mujeres unido, en su lucha contra la opresi6n heterosexual, por una realidad co­ moo. Divisiones de clase, raza, edad y preferencia sexual quedaban diluidas por una misma problematica y unos mis­ mos objetivos. El lugar central que desde este enfoque se hace jugar a la heterosexualidad en la opresi6n de la mujer olvida que otras instituciones o fe n6menos son igualmente importantes en es te sentido, como el control de la reprod ucci6n fe menina, el con­ trol masculino del Estado y del poder politico, los sistemas econ6micos que producen las discriminaciones y un largo etcetera. Es curioso, no obstante, que la validez de la distin­ ci6n que Rich bacia al hablar de la matemidad como institu­ ci6n o como opci6n desaparece cuando se refiere a la hetero­ sexualidad. Ello resta, sin duda, validez a su esquema, pues si bien es importante -como otras tambien lo han resaltado­ destacar los aspectos coercitivos de la heterosexualidad, ce­ rrar las puertas a toda posible elecci6n en tomo a ella limita notablemente el alcance de su enfoque. Hablar de la heterosexualidad simplemente para destacar sus aspectos explotadores (tarea esta necesaria, por supuesto) y, por tanto, para rechazarla de plano, significa correr el ries­ go de no comprender la vida de la mayoria de las mujeres y, como resultado, de no impulsar un movimiento que pueda cambiar su situaci6n. Por ello, hay quien afirma que esta ver­ sion del fe mini smo "ha errado al sugerir que todas las rela­ ciones sexuales (al menos las heterosexuales) acaso poseen inherente o necesariamente un caracter explotador. No hay raz6n para creer que las actitudes sexistas y las desigualdades que empai'ian en el presente estas relaciones no puedan ser nunca superadas"ll. Aparte de implicar una obligada pasivi­ dad -o una politica separatista- por parte de las mujeres, una mentalidad de esta indole no las concibe precisamente como seres plenamente adultos. En este sentido se expresa

II Schur, The Americanization ofSex, op. cit. , pag. 1 95.

Ellen Willis: "Si las relaciones con los hombres no ofrecen sino violencia y explotacion, el aparente interes de Ia mayoria de las mujeres por tales relaciones debe significar que, o bien los hombres son tan diabolicamente poderosos como para haber aplastado incluso Ia resistencia pasiva, o bien que las mujeres hemos sido embrutecidas basta tal punto que hemos perdido el deseo de resistir. l,Donde nos queda en este escena­ rio Ia posibilidad de lucha?"12. Sostener, como hace Rich, que todas nuestras (malas) ac­ ciones son fruto de Ia intemalizacion de las manipulaciones masculinas, ofrece una vision de las mujeres como menores de edad1J. Decir, como hace Raymond, que los transexuales que se convierten en lesbianas seducen a las "autenticas" les­ bianas poco menos que engaiiandolas con artes masculinas14, no deja en muy buen Iugar a esas mujeres que no "saben" resistir tamaiia tentacion. Enumerar, como hace Barry, todos los horrores a que son sometidas las mujeres en tomo a Ia prostitucion, es decir, en relacion a una actividad heterose­ xual, le permite concluir triunfalmente que Ia heterosexuali­ dad es cualquier cosa excepto una fo rma de eleccion. A tal conclusion se llega solo si se ofrece una version parcial de Ia realidad, tanto de Ia prostitucion como de Ia heterosexualidad en general ls. Entender esta ultima unicamente como resultado de fuer­ zas estructurales resulta a todas luces insuficiente. Afirmar que ha sido impuesta a las mujeres sin mencionar su parte de acuerdo en Ia misma (Rich solo menciona Ia resistencia ofre­ cida por algunas mujeres a lo largo de Ia historia) no hace justicia a un amilisis comprehensivo de Ia realidad. No gana­ mos nada si solo ofrecemos una herstory monocolor, sin lu­ ces ni sombras, pues si bien hemos de mostrar los aspectos "invisibles" de nuestra trayectoria, ello ha de abarcar toda

12 Willis, "Nature 's Revenge", op. cit. , pag. 1 8 .

13 Rich, Of Woman Born, op. cit. , pag. 53.

14 Raymond, op. cit. , pag. 104.

15 Rich, citando a Kathleen Barry en "Compulsory

op. cit. , pags. 1 88-92.

",

una gama de claroscuros que el acontecer social produce. Te­ ner en cuenta ambas actitudes ante Ia heterosexualidad nos llevaria a examinar bajo que condiciones se nos muestra como opresiva y, por ende, en que circunstancias no sucede asi. Esto sugiere Ia necesidad de acudir a otras fuentes de ex­ pl icacion, como por ej emplo el anal isis freudiano de Ia elec­ cion de objeto (object-choice), para entender no solo el com­ portamiento heterosexual sino cualquier tipo de conducta sexual. Un analisis de Ia heterosexualidad basado 1lnicamente en terminos de poder, excluyendo Ia atraccion sexual, impli­ caria que carecemos de responsabilidad y de iniciativa en Ia motivacion sexual. De nuevo, el viejo victorianismo reapare­ ce con disfraz fe minista: las muje res continuan siendo vi stas como peones manipulados por los hombres o como victimas coaccionadas por los mismos. Cuando, seg\ln comentabamos en el capitulo anterior, a fines del siglo pasado las mujeres reclamaban un salario fa­ <