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Mdulo I

Introduccin a este curso.


Primeros referentes y primeras lecturas.
Blanca M. Parra Mosqueda

Introduccin
La Didctica, concebida como el arte de ensear, tiene sus primera explicitaciones hacia
mediados del siglo XX. Sin embargo sus races remontan a los filsofos griegos. El trmino
tiene su origen en la palabra del griego antiguo (didaktikos), "relativo a la educacin
y la enseanza y significa aprender de manera fascinante e intrigante, segn Margaret Helen
Childs1. Un viaje mgico y misterioso, dira yo.
Es frecuente que la didctica se confunda con la pedagoga, aunque se trata de dos conceptos
diferentes. La pedagoga es la ciencia que se ocupa de los temas de educacin. En cuanto a la
didctica Guy Brousseau2, uno de los constructores de los conceptos y referentes en lo que
actualmente reconocemos como didctica de las matemticas, seala que Algunas instituciones
que, por razones diversas, quieren colocar la prctica de la enseanza a una cierta distancia,
utilizan este trmino (didctica) un poco afectado segn sus necesidades. Y apunta las tres
direcciones en que esto se hace:
1. Didctica sera una palabra culta para designar la enseanza.
2. La didctica sera la preparacin de lo que sirve para ensear.
3. La didctica seria el conocimiento del arte del ensear.
Sin embargo, a medida que se van compartiendo y difundiendo los constructos que los
investigadores introducen para comprender y caracterizar la fenomenologa de las producciones
de los alumnos en los diferentes cursos de matemticas, a lo largo de toda la escolaridad, la
didctica se va convirtiendo en una disciplina cientfica, descrita por el mismo Brousseau3 en los
siguientes trminos: la didctica de las matemticas se vuelve la ciencia de las condiciones
de la difusin y de apropiacin de los conocimientos matemticos tiles a los hombres y a sus
instituciones. (Traduccin libre). Poco a poco, la didctica se va distinguiendo de la pedagoga
por el papel central de los contenidos de las asignaturas y su dimensin epistemolgica (la
naturaleza del conocimiento para ensear), entre otras cosas.

Nota bene: Las traducciones libres son mas, a partir de los textos citados
1

MARGARET HELEN CHILDS, "RELIGIOUS AWAKENING STORIES IN LATE MEDIEVAL JAPAN: THE
DYNAMICS OF DIDACTICISM" (January 1, 1983). ScholarlyCommons. Penn Libraries. University of
Pennsylvania.
2
Brousseau, G. Qu pueden aportar a los enseantes los diferentes enfoques de la didctica de las matemticas?
(Primera parte), Enseanza de las ciencias, 1990, 8(3), 259 - 267
3
Brousseau, G. La thorie des situations didactiques. Cours donn lors de lattribution Guy Brousseau du titre de
Docteur Honoris Causa de lUniversit de Montral. Pg. 20.

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La concepcin de la didctica que manejamos ahora, y a la que nos referimos en las lneas
anteriores, no es universal. En Inglaterra y los pases de habla inglesa el sentido que se le da al
trmino didctica es bastante ms estrecho e, incluso, peyorativo; ms centrado en la enseanza
tradicional y con aspectos de doctrina moral. Basta recurrir a un diccionario en esa lengua para
percibir ese sentido, o intentar traducir en el traductor de Google un prrafo, del francs a otro
idioma, sobre la didctica.
Los efectos de esta concepcin se encuentran incluso en documentos tan recientes como un
artculo, fechado en 16 de mayo de 2015, que describe the teacher-led, didactic instruction
typically used in higher grades.4, y refiere la experiencia de una investigadora que looked at
the students performance several years later, in third and fourth grade, and found that by the end
of the fourth grade those who had received more didactic instruction earned significantly lower
grades than those who had been allowed more opportunities to learn through play.
Sin embargo, a lo largo de la segunda mitad del siglo XX se ha ido produciendo un acercamiento
entre visin inglesa y la de los europeos continentales, ampliando los alcances de la didctica y
enlazndola con la pedagoga para formar una teora analtica general en tres niveles, de acuerdo
con Riquarts and Hopmann5:

un nivel terico o de investigacin formal (un campo de estudio),

un nivel prctico (sumarios de actividades curriculares),

un nivel discursivo (que implica un marco de referencia para dilogos profesionales).

Orgenes
La didctica de las matemticas
Probablemente la incursin en la didctica, en el sentido de ciencia, por parte de los expertos en
cada una de las disciplinas, tenga su origen en la exigencia de poner atencin a las necesidades
de la formacin de los alumnos, replanteadas a mediados del siglo pasado y que, notablemente,
iniciaron con el grito de guerra de Jean Dieudonn, bas Euclide! (abajo Euclides), sobre la
4

Kohn, David. 'Let The Kids Learn Through Play'. Nytimes.com. 2015. Web. 3 June 2015.
Riquarts, K & Hopmann, S. Starting a dialogue: issues in a beginning conversation between Didaktik and the
curriculum traditions. Journal of Curriculum Studies, Vol 27, No.1, 1995. Pg. 3 12.
5

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enseanza de las matemticas, en el coloquio propiciado por lo que ahora es la OCDE, en


Royaumont.
Ese coloquio, en 1959, signific la incursin de los matemticos europeos de renombre en el
anlisis y reformulacin de los programas de estudio de matemticas. Lo que Dieudonn
cuestionaba y fustigaba era la enseanza excesiva de la geometra del tringulo en la escuela
secundaria y en la universidad. Aduca que no tendra que haber habido lugar para la jerga, el
dogmatismo, la introduccin temprana de la axiomtica:
Solamente se puede desarrollar fructferamente una teora matemtica bajo la forma
axiomtica cuando el estudiante ya est familiarizado con el asunto al que se aplica,
trabajando durante un cierto tiempo sobre una base experimental, o semi-experimental,
es decir recurriendo constantemente a la intuicin.6
Se desencaden una necesidad de reformar la enseanza de las matemticas, encabezada por el
grupo Bourbaki del que Dieudonn formaba parte. Pero ya en 1974, <<siendo uno de los padres
de la reforma, Dieudonn tuvo que denunciar pblicamente una nueva escolstica, "forma an
ms agresiva y estpida colocada bajo la bandera del 'modernismo'." As pueden ser las
reformas cuando se sacan con frceps, esencialmente, y sin tiempos de experimentacin real en
las clases (como ocurri en la dcada de 1970).7>>
Matemticos como Borel se unieron a los reclamos:
Todos los cambios de los programas deben necesariamente fracasar, o al menos tener
apariencias de fallar, por la sencilla razn de que la masa de los maestros no puede
obtener de golpe una tcnica pedaggica tan buena para los nuevos materiales como la
tcnica tradicional lo era para los anteriores. Pero la contraparte de esta constatacin
pesimista no es menos precisa: si bien es cierto que lo esencial en la enseanza es menos
el programa que el mtodo, todo cambio de programas debe, en definitiva, dar buenos
resultados despus de que hemos sido capaces de crear nuevos mtodos adecuados para
el nuevo material.8
Es en esa poca que surge la Didctica de las matemticas (y de otras disciplinas) como campo
de investigacin formal, en la bsqueda de propuestas para acercar a los jvenes al conocimiento
y disfrute de las matemticas como actividad, no como doctrina.
Claude Lelivre. LExpress.fr. "Dieudonn: "A Bas Euclide!". 2009. Web. 22 May 2015.
Claude Lelivre. Op. Cit.
8
Claude Lelivre. 'Le Blog De Claude Lelievre . Blog Archive. A Bas Euclide! . 2009. Web. 22 May 2015.
6
7

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Los especialistas de cada una de las disciplinas iniciaron la investigacin en didctica, en los
aos 70: Brousseau, Glaeser, Revuz, Chevallard, por mencionar a algunos, son los iniciadores de
la didctica de las matemticas en Francia. Por su parte, Halt y Bronckart lo hacen sobre la
lengua francesa, como sujeto de enseanza; Delacte, Malgrange y Viennot en ciencias
experimentales.
En la misma dcada surgen los Institutos de Investigacin en Enseanza de las Matemticas
(IREM) en el seno de las universidades francesas, al mismo tiempo que el Instituto Pedaggico
Nacional (IPN) -un museo pedaggico con servicios de fonoteca, cineteca y una oficina de
publicaciones- da lugar a dos instancias: la Oficina Francesa de Tcnicas Modernas de
Educacin (OFRATEME) y el Instituto Nacional de Investigacin y Documentacin Pedaggica
(INRDP), el cual se convertira en el Instituto Nacional de Investigaciones Pedaggicas (INRP),
en 1976, con el doble fin de acoger las investigaciones pedaggicas y ofrecer recursos para
documentar los procesos educativos.
Es este INRP el que favorece el acercamiento de las disciplinas con las ciencias de la educacin,
a travs de su departamento de didctica de las disciplinas y la creacin de los Institutos
Universitarios de Formacin de Profesores (IUFM). De esa manera fue posible que los
especialistas en cada una de las reas de las ciencias se convirtieran en profesores-investigadores
en ciencias de la educacin, conduciendo trabajos de didctica en sus disciplinas.
Los primeros trabajos en didctica estuvieron centrados, mayormente, en el anlisis de las
dificultades que los alumnos exhiban en los aprendizajes conceptuales. En Francia, Stella
Baruck recogi una gran cantidad de observaciones a travs de su trabajo tratando de reeducar
a alumnos con dificultades serias en matemticas. En cada uno de sus libros:
Echec et maths, en 1973,
Fabrice ou lcole des mathmatiques, en 1977
Lge du capitaine De lerreur en mathmatiques, en 1985
el punto es que los alumnos generan automattismos en lugar de aprendizajes, faltos de
comprensin. El ltimo, Lge du capitaine De lerreur en mathmatiques, recoge una
experiencia presentada por el equipo de investigadores del IREM de Grenoble9, en 1979, durante
una de las sesiones del seminario que bimestralmente reuna a los que, en ese momento,
buscbamos generar herramientas que nos permitieran entender mejor la naturaleza de los
errores que cometen los estudiantes, en cualquier parte de mundo, cuando incursionan en

IREM de Grenoble: QUEL EST LAGE DU CAPITAINE. Grand N. No. 19. Pg. 63 a 70. Grenoble, 1979.

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matemticas. El texto del problema que se plantea a alumnos de escuela elemental surge de uno
propuesto por el gran Gustavo Flaubert a su hermana, en 1841.
Puesto que t sabes de geometra y de trigonometra, te voy a plantear un problema. Un
barco est en el mar, sali de Boston cargado de algodn, pesa 200 toneladas, se enfila
hacia Le Havre, el mstil principal est roto, hay un marinero en el castillo del frente,
hay doce pasajeros, sopla el viento del norte, el reloj marca las tres y cuarto de la tarde,
estamos en mayoSe pregunta por la edad del capitn.10
El equipo de Grenoble dio cuenta de todos esos automatismos que ponen al alumno a calcular
un nmero aun cuando la pregunta no tiene sentido.
El trabajo sobre las dificultades que los alumnos exhiben en los aprendizajes est an en curso en
muchas reas. Se puede conducir desde la primaria hasta la universidad, con modalidades
obviamente muy diferentes de acuerdo con los niveles y objetivos educativos. Los resultados
conducen a los trabajos denominados de ingeniera didctica cuando se trata de cuestionar las
secuencias de aprendizaje y de utilizar los resultados para construir nuevas secuencias.
Otra parte de la didctica se refiere al estudio y la contribucin a la misma evolucin de los
contenidos de las asignaturas. Por tanto, esta parte de la didctica centrada en la eleccin de
contenidos, su organizacin en un plan de estudios es una didctica curricular. Finalmente,
desde hace algunos aos, en Francia, todo un cuerpo de trabajo se centra en las cuestiones de la
formacin del profesorado, donde el trmino designa tanto la formacin inicial como la
continua, la formacin de profesores de educacin primaria y de los de la educacin secundaria.
Durante esos aos surgieron las publicaciones que recogen los trabajos en estas nuevas reas de
investigacin; Educational Studies in Mathematics11, fundada por Hans Freudenthal en 1968, es
tal vez la fuente ms respetada en lo que se refiere a educacin matemtica o didctica de las
matemticas. En Francia, la revista que recoge todos los trabajos que se han producido en
didctica de las matemticas, es Recherches en Didactique des Mathmatiques12, a partir de
1980; la cristalizacin de los conceptos y teoras en didctica de las matemticas aparecen en sus
primeros nmeros, muchos de los cuales estn agotados.

10

Charles-. Jean, Dictionnaire de mathmatiques rcratives, Charles-. Jean, 2009


Educational Studies in Mathematics. Open Access Articles. Springer
12
Recherches en Didactique des Mathmatiques. La Pense Sauvage Editeurs. Desde 1980.
11

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Un buen nmero de los primeros trabajos en didctica de las matemticas, sin embargo, se
publicaron dentro de los mismos institutos de investigacin y para un pblico ms o menos
restringido. Por ejemplo, Glaeser originalmente public su valiosa Epistmologie des nombres
relatifs 13 impreso y fotocopiado en un formato informal, el cual posteriormente se publicara
precisamente en Recherches en Didactique des Mathmatiques, lamentablemente agotado. Este
tipo de publicaciones informales, ms las reuniones bimensuales de todos los equipos trabajando
en el desarrollo de los conceptos que estn en la base de la construccin de las teoras en
didctica de matemticas, fueron la va para propagar los resultados de las experiencias
didcticas y las propuestas de anlisis desde diferentes frentes, resumidos en la propuesta de
Michle Artigue: aspectos didcticos y a-didcticos14, de lo que nos ocuparemos ms adelante.
La didctica de las otras disciplinas
En lo que respecta a la didctica de las ciencias naturales y experimentales y la de la lengua
castellana, por ejemplo, su surgimiento y desarrollo ocurren en los ltimos 50 aos. Las
preocupaciones son de naturaleza semejante a las de la didctica de las matemticas y retoman
muchos de los constructos de esta rea.
Adriz-Bravo e Izquierdo Aymerich15 hacen un resumen histrico del desarrollo de la didctica de

las ciencias para luego mostrar algunos rasgos que creemos que caracterizan la configuracin actual
de la didctica de las ciencias; con ellos argumentamos en favor de un modelo de disciplina autnoma.
En su anlisis se remiten a las dificultades de orden epistemolgico que aparecen en la formacin de los
conceptos que encuentran los alumnos. De esta manera, retoman el concepto de obstculo

13

Glaeser, G. Epistmologie des nombres relatifs. Recherches en Didactique des Mathmatiques, Vol 2 #3, 1981.
Pag. 303-346.
14

Artigue, Michle. Epistmologie et didactique. Recherches en Didactique des Mathmatiques. Vol.10, No. 23.
1990. Una traduccin al espaol (que hay que leer con mucho cuidado) se encuentra en
grupocalculo.galeon.com/articulo2.doc, y se descarga en PDF (no se puede leer en lnea).
15
Adriz-Bravo A, Izquierdo Aymerich. M Acerca de la didctica de las ciencias como disciplina autnoma. Revista
Electrnica de Enseanza de las Ciencias, Vol. 1, N 3, 130-140 (2002)

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epistemolgico de Bachelard16, referido a la enseanza de las ciencias, en general, y de los primeros


trabajos de Brousseau17 y Glaeser, por ejemplo.
La Revista Electrnica de Enseanza de las Ciencias18 comienza a publicar en 2003 los trabajos de
investigadores de diferentes universidades espaolas en esta rea. Dispone de una amplia lista de enlaces
a otras revistas de la misma naturaleza, en el mundo.
Por su parte, en la presentacin de la didctica de la lengua castellana y la literatura, Esther Martnez
Sierra19 utiliza directamente conceptos de didctica que se originan en la didctica de las matemticas,
como es el caso de la trasposicin didctica.
Para el anlisis de problemas en la enseanza de la lengua, en 1991 nace la revista Lenguaje y Textos20
con el nimo de constituir un espacio de referencia de la investigacin cientfica y de innovacin en el
mbito de la enseanza y aprendizaje de lenguas y literaturas de todos los niveles educativos vinculados
a la Educacin Formal y No Formal.

En lo que respecta a las ciencias sociales, puestas junto con las ciencias experimentales, una
revista dedicada a la didctica en estas reas21 nace en 1989, con una clara finalidad: convertirse en
una plataforma para difundir e intercambiar experiencias, investigaciones e innovaciones relacionadas
con la didctica de las Ciencias Experimentales y Sociales. Se trata de una de las primeras publicaciones
peridicas espaolas dedicadas a este campo y ha llegado a estar presente en prcticamente todas las
universidades espaolas y en un gran nmero de universidades y centros de investigacin europeos e
iberoamericanos.

16

Bachelard, G. La formacin del espritu cientfico: contribucin a un psicoanlisis del conocimiento objetivo. Siglo
XXI, Mxico, 2007. Disponible en lnea (PDF) en
https://doctoradousbcienciaseducacion.files.wordpress.com/2013/01/bachelard-la-formacion-del-espiritucientifico.pdf
17
Brousseau, G. Les obstacles pistmologiques et les problmes en mathmatiques. Recherches en Didactique des
Mathmatiques. Vol. 4, No. 2. La Pense Sauvage. 1983
18
Revista Electrnica de Enseanza de las Ciencias. Educacin Editora. Espaa. Desde 2003.
19
Martnez Sierra, Ester. Didctica de la lengua castellana y la literatura. Slideshare.net., 2012.
20
Lenguaje y Textos. Sociedad Espaola de Didctica de la Lengua y la Literatura. Universidad de Valencia,
Espaa.
21
Didctica de las ciencias experimentales y sociales. Dpt. Didctica de les Cincies Experimentals i Socials.
Valencia, Espaa. Desde 1989.

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Finalmente, de 1985 a 1994, el Institut National de Recherche Pdagogique (INRP), en Pars,


public Aster22, una revista dedicada a contribuir al desarrollo de la investigacin en la
didctica de las ciencias y a la difusin de los conocimientos que permiten comprender mejor las
situaciones de enseanza aprendizaje, los contenidos de la enseanza y la organizacin de los
planes de estudio. Se interesa a los procesos de acceso a los saberes, a la construccin de
competencias por los alumnos y los estudiantes y a la profesionalizacin de los docentes y de los
formadores, tanto en las situaciones de educacin formal que no formal. Los 49 nmeros
publicados se encuentran disponibles en el portal del INRP.
Me parece que es claro que las discusiones y construcciones conceptuales se originan en la
didctica de las matemticas, mayormente. La teora de las situaciones didcticas, la teora de
los campos conceptuales, la transposicin, el contrato y la ingeniera didcticos, son
construcciones que se dan en este campo de estudio. A este respecto, Astolfi y los integrantes del
Seminario de la Unidad de Didctica de las Ciencias Experimentales23 identifican los conceptos
didcticos que hemos ya mencionado, tomados de la didctica de las matemticas, porque
funcionan en la investigacin y sirven de marco para la lectura de datos empricos, o para la
elaboracin de nuevas situaciones didcticas.
En trminos de lo anterior, en lo que sigue nos remitiremos al estudio de los conceptos
construidos dentro de la didctica de las matemticas los cuales, como hemos visto, han
encontrado aplicacin en la didctica de las otras disciplinas.

22

Aster. Recherches en Didactique des Sciences Exprimentales. INRP. Pars. 1985 a 1994.
Astolfi, Jean-Pierre et le Sminaire de l'Unit de Didactique des Sciences Exprimentales. DIDACTIQUE
PLURIELLE DES SCIENCES. Analyse contraste de quelques publications de recherche. ASTER N 19. 1994, Pg.
13. La didactique des sciences en Europe, INRP, Paris.
23