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BIOGRAFIA:

Teresa de Cepeda y Ahumada (vila o Gotarrendura, Espaa, 28 de marzo de 1515 - Alba


de Tormes, 4 de octubre de 1582) religiosa, Doctora de la Iglesia Catlica, mstica
y escritora espaola, fundadora de las carmelitas descalzas, rama de la Orden de
Nuestra Seora del Monte Carmelo (o carmelitas). Tambin es conocida por el nombre d
e santa Teresa de Jess o simplemente santa Teresa de vila.
Durante su vida fue llamada Teresa Snchez Cepeda Dvila y Ahumada, pero generalment
e us los nombres de Teresa de Ahumada hasta que comenz la reforma que luego se hab
lar, dejando entonces aquel apellido por el de Jess. El padre de Teresa fue Alonso
Snchez de Cepeda, probable descendiente de familia juda conversa. Alonso tuvo dos
mujeres. Con la primera, Catalina del Peso y Henao, tuvo tres hijos: Mara de Cep
eda, Juan Jernimo y Pedro. Con su segunda esposa, doa Beatriz Dvila y Ahumada, que
muri cuando Teresa contaba con unos catorce aos, tuvo otros nueve: Fernando, Rodri
go, Teresa, Lorenzo, Antonio, Pedro, Jernimo, Agustn y Juana.
Segn lo descrito en su escritos destinados a su confesor, reunidos en el libro Vi
da de Santa Teresa de Jess, desde sus primeros aos mostr Teresa una imaginacin vehem
ente y apasionada. Su padre, aficionado a la lectura, tena algunos romanceros, cu
ya lectura y las prcticas piadosas comenzaron a despertar el corazn y la inteligen
cia de la pequea Teresa de seis o siete aos de edad.
En dicho tiempo pens ya en sufrir el martirio, para lo cual, ella y uno de sus he
rmanos, Rodrigo, trataron de ir a las `tierras de infieles`, es decir, tierras o
cupadas por musulmanes, pidiendo limosna, para que all los descabezacen. Convenci
dos de que su proyecto era irrealizable, los dos hermanos acordaron ser ermitaos.
Teresa escribe: `En una huerta que haba en casa, procurbamos como podamos, hacer e
rmitas, poniendo unas pedrecitas, que luego se nos caan, y ans no hallbamos remedio
en nada para nuestro deseo... Haca (yo) limosna como poda, y poda poco. Procuraba
soledad para rezar mis devociones, que eran hartas, en especial el rosario... Gu
staba (yo) mucho cuando jugaba con otras nias, hacer monasterios como que ramos mo
njas, y yo me parece deseaba serlo.`
Perdi Teresa a su madre hacia 1527, o sea a los doce aos de edad. Ya en aquel tiem
po su vocacin religiosa haba sido continuamente demostrada. Aficionada a la lectur
a de libros de caballeras, olvid sus juegos de la niez. He aqu sus palabras: `Comenc
a traer galas, y a desear contentar en parecer bien, un mucho cuidado de manos y
cabello y olores, y todas las vanidades que en esto poda tener, que eran hartas,
por ser muy curiosa... Tena primos hermanos algunos... eran casi de mi edad, poc
o mayores que yo, andbamos siempre juntos, tenanme gran amor y en todas las cosas
que les daba contento, los sustentaba pltica y oa sucesos de sus aficiones y nieras,
no nada buenas... Tom todo el dao de una parienta (se cree que una prima), que tr
ataba mucho en casa... Con ella era mi conversacin y plticas, porque me ayudaba a
todas las cosas de pasatiempo, que yo quera, y aun me pona en ellas, y daba parte
de sus conversaciones y vanidades. Hasta que trat con ella, que fue de edad de ca
torce aos... no me parece haba dejado a Dios por culpa mortal.`
Obra literaria
Cultiv adems Teresa la poesa lrico-religiosa. Llevada de su entusiasmo, se sujet meno
s que cuantos cultivaron dicho gnero a la imitacin de los libros sagrados, apareci
endo, por tanto, ms original. Sus versos son fciles, de estilo ardiente y apasiona
do, como nacido del amor ideal en que se abrasaba Teresa, amor que era en ella f
uente inagotable de mstica poesa.
Las obras msticas de carcter didctico ms importantes de cuantas escribi la santa se t
itulan: Camino de perfeccin((1562-1564)), Conceptos del amor de Dios y Castillo I
nterior o las moradas. Adems de estas tres, pertenecen a dicho gener las tituladas
: Vida de Santa Teresa de Jess (1562-1565) escrita por ella misma y cuyos origina
les se encuentran el la biblioteca del Monasterio de San Lorenzo del El Escorial
, Libro de las relaciones, Libro de las fundaciones (1573-1582), Libro de las co
nstituciones (1563), Avisos de Santa Teresa, Modo de visitar los conventos de re
ligiosas, Exclamaciones del alma a su Dios, Meditaciones sobre los cantares, Vis

ita de descalzas, Avisos, Ordenanzas de una cofrada, Apuntaciones, Desafo espiritu


al y Vejamen.
Tambin escribi Teresa poesas, escritos breves y escritos sueltos sin considerar una
serie de obras que se le atribuyen. Escribi Teresa tambis 409 Cartas, publicada e
n distintos epistolarios. Los escritos de la santa catlica se han traducido a cas
i todos los idiomas. El nombre de Santa Teresa de Jess figura en el Catlogo de aut
oridades de la lengua publicado por la Real Academia Espaola.
Caractersticas fsicas
Su confesor, Francisco de Rivera, traz as el retrato de Teresa: `Era de muy buena
estatura, y en su mocedad hermosa, y aun despus de vieja pareca harto bien: el cue
rpo abultado y muy blanco, el rostro redondo y lleno, de buen tamao y proporcin, l
a tez color blanca y encarnada, y cuando estaba en oracin se le encenda y se pona h
ermossima, todo l limpio y apacible, el cabello, negro y crespo, y frente ancha, i
gual y hermosa, las cejas de un color rubio que tiraba algo a negro, grandes y a
lgo gruesas, no muy en arco, sino algo llanas, los ojos negros y redondos y un p
oco carnosos, no grandes, pero muy bien puestos, vivos y graciosos, que en rindos
e se rean todos y mostraban alegra, y por otra parte muy graves, cuando ella quera
mostrar en el rostro gravedad, la nariz pequea y no muy levantada de en medio, te
na la punta redonda y un poco inclinada para abajo, las ventanas de ella arqueada
s y pequeas, la boca ni grande ni pequea, el labio de arriba delgado y derecho, y
el de abajo grueso y un poco cado, de muy buena gracia y color, los dientes muy b
uenos, la barba bien hecha, las orejas ni chicas ni grandes, la garganta ancha y
no alta, sino antes metida un poco, las manos pequeas y muy lindas. En la cara t
ena tres lunares pequeos al lado izquierdo, que le daban mucha gracia, uno ms abajo
de la mitad de la nariz, otro entre la nariz y la boca, y el tercero debajo de
la boca. Toda junta pareca muy bien y de muy buen aire en el andar, y era tan ama
ble y apacible, que a todas las personas que la miraban comnmente aplaca mucho.`
RESEA:
El miedo institucionalizado que grava a la Iglesia con relacin a los `espirituale
s`, a los `msticos`, y que condena al Libro de la Vida al secretismo absoluto y l
a neonata refora, que reclama una palabra iluminadora, una catequesis sobre su c
arisma, impulsa el consjeo-mandato: que `hicieses otro librillo para sus hijas`.
Los `avisos` y `consejos` para cosas espirituales con que le animan sus confesor
es a escribir para sus hermanas o para `aviso de cosas de oracin`, o de `la maner
a de proceder que llevamos en esta casa`, se convierten en un tratado de vida es
piritual tal linealmente sencillo como sencillamente profundo.
Ella misma, en mirada retrospectiva, nos ofrece la clave de Camino: `ya habis vis
to encierra en s [el Padre Nuestro] todo el camino espiritual, desde el principio
hasta engolfar en Dios el alma y darla abundantemente a beber de la fuente de a
gua viva` (42,5).
El contenido es sencillo:
-

`Gran empresa` del Carmelo (1-3).


`Cosas necesarias` o presupuestos para la oracin (4-25).
La oracin: qu es, desarrollo, comportamiento del orante (26-35).
Efectos de la oracin-contemplacin (36-42).

La aoracin, camino de perfeccin, de comunin con Dios. Oracin que tiene unas exigenci
as de vida que se presentan como premisas, a la vez que como efectos, que son co
extensivas al proceso de la relacin amistosa con Dios. Y la oracin que se verifica
y autentifica por los `efectos`, cambio que opera en la persona, cambio estrech
a y directamente vinculado a la comunidad, iglesia domstica, a la que sirve, cuyo
discernimiento se requiere, en cuyio mbito se vive.

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