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La Historia resumida del Budismo

El Budismo es un sistema filosfico religioso que evolucion durante un extenso perodo de tiempo en oriente,
primero en India y luego en China, Japn, Tbet, Ceiln, Sumatra, entre otros pases del lejano oriente. Pero no
solamente evolucionaron sus instituciones, tambin evolucion su doctrina: los
rganos fundamentales de su sistema se fueron especializando, se generaron
numerosas escuelas, cada una de ellas tomando por bandera alguno de los
principales postulados originados en su mayora en el Buda mismo, el primer
Buda, Gautama.
La palabra Buda es snscrita; proviene de la raz Budh que significa tanto
despertar como saber o iluminacin;el Buda es entonces el despierto, el sabio
y el iluminado.
El Budismo, como pocas religiones, ofrece una meta ms o menos bien definida
para el hombre,ofrece una entrada que conduce hacia la meta, pero no habla
del camino; el conocimiento del camino hacia la meta es de exclusiva
propiedad de los caminantes, por una razn muy simple: la descripcin del
camino puede perturbar la entrada en l, la entrada a la corriente como los mismos budistas la
denominan. La meta del Budismo es el Nirvana, la perfeccin, la eterna salud, la eterna alegra, la realidad
ltima, el mundo suprasensorial, la unin del individuo y el universo. Pero la particularidad del Budismo, o su
diferencia con otras religiones, es que, al menos en un principio, afirmaba que el hombre poda alcanzar en
vida un eterno estado divino; muchas otras religiones prometen u ofrecen un paraso a los que se portan bien,
segn sus cdigos de conducta y definicin del bien, al cual accederan slo despus de muertos, en la otra vida.
O en otras palabras, el Budismo afirm desde siempre la posibilidad evolutiva del hombre, en el sentido
espiritual y psquico, y tambin, ms tarde, de las mujeres. El Budismo predicaba, y todava insiste, que el
hombre puede llegar a convertirse en un ser divino. Pocas religiones son tan generosas con el hombre; las ms
imponen un cdigo moral y fomentan nada ms que la adoracin; el Budismo susurra un crece, mientras que las
ms, un horrible obedece.
El Budismo no es ateo, ni es tampoco completamente una filosofa. Aunque muchas de sus escuelaspueden ser
consideradas como ateas, sencillamente porque no hay exigencia de adoracin u obediencia a un Dios o a
un Santo o a un nico hombre divino, son completamente testas, e incluso monotestas, cuando se trata de
luchar por alcanzar a Dios o al Nirvana. Hubo, cierto, una escuela, la del Budismo de la Fe, que us y todava usa
la adoracin a los Budas y Bodhisattvas como eje de su doctrina, pero como medio de alcanzar la fe que conduce
a la entrada. Tampoco el Budismo puede ser clasificado como un sistema filosfico, simplemente porque no
ensea nada que no sea til para la salvacin del hombre; todo lo que sobresalga del mbito de la salvacin
debe ser omitido, porque puede perturbar la bsqueda de la entrada o del Nirvana. Es pues, una religin con
componentes filosficos y psicolgicos de un extraordinario pragmatismo, y quizs tambin, de una poderosa
eficacia y de una honestidad sin lmites para con su esencia. El Budismo como institucin fue siempre
consecuente con su doctrina: predicaba el pacifismo, la tolerancia, la amistad, la no violencia, y jams lleg a
imponer su doctrina ni a convertir a la fuerza a los infieles; la doctrina misma afirmaba que el Budismo no
poda ser alcanzado por todos, lo que no impeda que Budas y monjes hicieran esfuerzos por ampliar las
oportunidades de acceso a los caminos budistas. No luch contra el paganismo hind, politesta, ni quiso
eliminarlo, muy por el contrario, tom varios elementos de l para incorporarlo a su doctrina. El resultado es la
calidez y el pacifismo de los hombres del lejano oriente, que en pocas prebdicas se inclinaban fuertemente a los
sacrificios y las crueldades. Todas estas caractersticas hacen del Budismo la religin e institucin ms antigua
que an hoy, con todas las tiles, bellas, pero mundanas atracciones que ofrecen nuestros tiempos, se mantiene
vigente.
El Budismo comparte con el cristianismo un mismo comienzo: el rechazo de un mundo plagado de
sufrimientos, de tentaciones o de pecados, una retirada del mundo, un paso al lado del mundo. Ambas
religiones dan los mismos primeros pasos; en sus orgenes se generan importantesmovimientos eremitas y
ascticos, los buscadores de espritu abandonan el mundo y se retiran en la soledad de los bosques, o caminan
largos trayectos con el nico sustento de la mendicidad. Poco tiempo despus, tambin en ambas religiones,

algunos iluminados, despiertos o santos empiezan a predicar; se forman escuelas y se construyen pequeos
monasterios, los eremitas se agrupan, se reciben discpulos. Y luego se escriben las doctrinas. Es en esta
etapa donde aparecen las grandes diferencias entre el cristianismo y el budismo, diferencias de estructura, de
jerarqua, de doctrina y de accionar. El budismo se ramifica rpidamente generando escuelas contestatarias,
protestantes, mientras que el cristianismo permanece tenazmente unido bajo la institucin catlica. El budismo
tolera las nuevas ideas, con tal que se estimule la bsqueda de espritu; el catolicismo reprime todo intento de
independencia escindida de su institucin. Ambas seducen a reyes, ambas son acogidas. Los rasgos generales de
su evolucin nos hacen pensar en un mismo origen, pero si miramos con detalle sus escrituras hallaremos grandes
diferencias.
Para empezar, el budismo no se sustenta en un solo libro: ofrece decenas de obras consideradas sagradas y sin
ninguna que haya sobresalido en demasa; lo mismo ocurre con los hombres santos, el primer santo, Gautama, es
considerado uno entre muchos santos, sin ninguna predileccin ni favoritismo; algunas obras estn dedicadas
exclusivamente a la disciplina, otras a los ejercicios de meditacin y concentracin, otras ms a la
esquematizacin psicolgica, a las palabras pronunciadas por Buda, al trance, al vaco, a las prcticas mgicas, a
la moral, a la pica, a la cosmogona... hay tal riqueza de obras budistas que pecan de exceso, transformando a
su doctrina en un laberinto; pero sin embargo ofrecen tal variedad de conceptos que si comparamos las escrituras
cristianas con las budistas, veramos a un nio junto a un maestro.
Pero las muchas obras budistas, y tambin las distintas escuelas, tienen un orden cronolgico que sugieren un
camino de mil quinientos aos, un camino por etapas como un gran ro que recibe varios afluentes y que se va
ensanchando, haciendo quizs ms difcil cruzar a la otra orilla. La ortodoxia doctrinaria precedi a la
liberalizacin y relajacin de las costumbres que fundaron el budismo;la ortodoxia budista, el ro todava
flaco, el arroyo casi, el lveo, es llamado hoy en da Hinayana, palabra snscrita que quiere decir vehculo
menor; los afluentes junto al ro ensanchado fueron agrupados bajo el nombre de Mahayana, vehculo mayor, si
se quiere, el budismo protestante. Es frecuente encontrarlos ambos, Hinayana y Mahayana bajo los ttulos de
Antigua Escuela de Sabidura, y Nueva Escuela de Sabidura, respectivamente.
El Hinayana es pues el conjunto de escuelas y de escritos que permanecieron fieles a la palabra de Buda, y ms
que fieles, celosos de la palabra y de la doctrina originaria: no aceptaban ni modificaciones a la doctrina ni
modificaciones en las costumbres, pero sin embargo toleraban la presencia de escuelas protestantes, o incluso, de
monjes protestantes al interior de sus monasterios, no la combatan ms que verbalmente, y no destruan libros ni
quemaban herejes. El Hinayana se ocup entonces en escribir fielmente todo el sistema filosfico, psicolgico y
religioso inaugurado por el Buda Gautama, quien por alguna razn, nunca quiso escribir su sabidura, quizs
porque pensaba que la escritura debilitaba la memoria de los hombres. Buda, al igual que Cristo y que numerosos
hombres-leyenda de la antigedad, transmita su sabidura oralmente, y sus discpulos las aprendan de memoria.
El origen del camino Budista, como dijimos, es el rechazo del mundo, y como veremos, su final es prcticamente
su opuesto: la perfecta unin del individuo y el universo. Lo impactante es que el rechazo del mundo inclua
tambin a quien lo rechazaba, al individuo. Propone entonces una negacin absoluta, un No a todo el exterior,
pero tambin un No a todo lo interior. El No era sostenido por varias razones ms o menos argumentadas,
muchas de ellas propuestas por el Buda Gautama, quien adems comprendi que dichas razones eran las
verdaderas llaves que abran la robusta y aparentemente impenetrable selva que rodeaba al No. Gautama Buda
afirmaba que el mundo era sufrimiento; explic sus causas, la manera de eliminarlas, y los pasos que hay que dar
para tener xito en la extincin del sufrimiento, todo ello de manera sinttica en sus famosas Cuatro Nobles
Verdades.
Las escrituras posteriores pusieron mucho nfasis en fundamentar el absoluto Pesimismo propuesto; se plante
que todo en la vida est condicionado; pero el hombre no debe aceptar condiciones, ni prrrogas, ni largos
plazos que exijan sufrimientos, pues si los acepta l mismo se vuelve condicionado; el hombre que rechaza todo
lo que sea condicionado se acerca hacia lo incondicionado, es decir, hacia el absoluto, que siempre es, sean cuales
sean las condiciones; lo incondicionado es independiente, se condiciona a si mismo, es eterno si es que se lo
propone. El Hinayana seala otras razones principales para rechazar el mundo: la impermanencia, el sufrimiento,
y el no-ser. La impermanencia de la alegra, de las posesiones, de la vida misma: el hombre que busca
superarse no puede ni quiere soportar la impermanencia de la felicidad, de la conciencia, de la vida o de la alegra;

el hombre que quiere superarse busca la eternidad, por eso rechaza el mundo, no solamente por su aparente
fealdad (que en realidad es su propia fealdad) sino tambin por su carcter impermanente. El hombre que busca
la eternidad rechaza tambin el sufrimiento que exige el mundo para vivir en l, no estando dispuesto a sufrir para
obtener cosas y sentimientos impermanentes; si ha de sufrir, ha de ser por conquistar la eternidad del Nirvana,
eternidad muy manifiesta en los principios del budismo por los ejemplos vivos de los primeros iluminados. El
sufrimiento, lo que hay que pagar por vivir en un mundo impermanente y condicionado, radica en el no-ser, en el
sacrificio personal que pasivamente lleva una carga y siempre deja a la bsqueda del propio ser en el futuro, que
siempre posterga su ser con el pretexto de necesidades materiales imprescindibles para la felicidad de su ser.
El Hinayana comprendi a la perfeccin la dificultad de asumir el rechazo del mundo: siempre habrn alegras,
pequeos logros, comodidades logradas tras los sufrimientos; por eso se esforz en hacer comprender, pero no a
todos sino slo a quienes se acercaran, lo nfimo de esas alegras, comodidades y logros, lo perecederas que son
esas cosas. Escuelas posteriores, ms liberales, ms seductoras tambin, no escatimaran recursos para
empequeecer esas grandes cosas mundanas: usaran magia, mostraran un poco de la grandeza de los
Budas, y ensearan que son las pequeas ideas y sensaciones, sutiles, escurridizas, las verdaderas grandes cosas
de la vida.
El rechazo del mundo, la negatividad, se llevaba a la prctica mediante tres votos principales: la pobreza, la
castidad y la inofensividad. La pobreza exiga de quien buscaba el conocimiento abandonarlo todo, no trabajar,
no tener familia, ni siquiera tener una casa; deba callejear o caminar por los bosques pidiendo limosna o
recogiendo frutos, ese sera su nico sustento; deba someterse al fro, al hambre, a la suciedad, a las ofensas, al
cansancio, a los malos pensamientos, a los deseos, deba combatirlos hasta eliminarlos, pero sin armas, sin
atacarlos, sino simplemente negndolos: retirndose, controlndose, hacindolos desaparecer con el puro esfuerzo
de la mente o mediante la caridad, que siempre deba ser bienvenida. En un principio no haba maestro alguno ni
gur ni monasterio: se entusiasmaba al nuevo eremita a que l solo buscase los caminos de sabidura, dndole eso
s, algunas directrices; los iluminados, los despiertos, los sabios, no enseaban, nada ms se proponan
aumentar el disgusto por la existencia en sus seguidores, o inculcarles ciertas disciplinas de control fsico y
mental; el cuerpo y la mente deban domesticarse, el resto, la sabidura, vena por aadidura mediante un trabajo
personal.
La castidad era un doble rechazo: se haca desaparecer del mundo del eremita tanto a la mujer y la posibilidad de
familia como a las pulsiones sexuales. El iniciado no deba tener ni familia, ni mujer, ni amigos; la negacin del
mundo deba ser absoluta. Si el mundo tena ya, junto al sufrimiento, varias alegras, logros y comodidades, ms
tendra an con una mujer al lado. Ms difcil se hara para los maestros hacer comprender al los iniciados la
necesidad de olvidar el mundo si ellos haban probado ya las delicias que ofrece una mujer. Veremos algunas
lneas ms adelante cmo, tardamente, el voto de castidad mut completamente con la escuela Tantra, que
predicaba la experimentacin de los placeres mundanos para rechazarlos con ms fuerza, o tambin para
utilizarlos en su bsqueda del Nirvana.
El tercer voto podra parecer secundario en dificultad comparado con los dos primeros, pero es de seguro tan
importante como ellos, o quizs ms importante; el budismo es una religin que predica el amor y la paz desde
sus inicios, fomenta el respeto por todo ser vivo, aunque sea un insecto pegado en la pared; todos los seres tienen
el mismo derecho a existir. La inofensividad tambin debe ser absoluta, no se debe atacar a ningn ser; esto debe
haber sido todo un cambio de mentalidad en pocas donde se hacan numerosos sacrificios animales entre los
hindes. Este tercer voto est colocado al final intencionadamente, pues hay una escala de intensidad de control
que comienza desde el cuerpo, pasa por los deseos y el pensamiento, y culmina en los actos.
El rechazo del mundo deba ir acompaado de la propia negacin, del rechazo del individuo y del pensamiento,
nada afuera y nada adentro. La prdica de la negacin absoluta iba acompaada de argumentos, pero tambin de
mtodos. Parece ser que estaban conscientes de que el rechazo del mundo interior era todava ms difcil que la
negacin de todo lo exterior, que la negacin de lo pequeo requiere de an ms voluntad que la negacin de lo
grande. Todo el mundo puede aislarse un tiempo, sobretodo si es un tiempo corto, pero puede todo el mundo
detener el pensamiento?, puede todo el mundo concebir el vaco? El Budismo afirma que es posible, pero con
ejercicio, del mismo modo que no se puede hacer msica con una guitarra cuando es primera vez que se la toma;
pero con seguridad es muy posible que tras varias semanas de ejercicio cotidiano logre el novato sacarle melodas.

Haba pues una teora y un mtodo prctico para negar y posteriormente controlar el interior, o lo pequeito,
como prefiero llamar al mundo de los pensamientos.
El Budismo ofrece el tratado psicolgico ms antiguo conocido hoy en da, el Abhidarma; es un texto fro,
muy tcnico, que estaba dirigido slo a quienes estaban iniciados en el pensamiento budista. En l no solamente
se particularizaban los componentes del pensamiento humano sino que tambin se detallaban un sinnmero de
factores que condicionaban la existencia. Los principales elementos que conformaban el acontecer psicolgico
eran denominados como Skandhas, y eran cinco: el cuerpo, los sentimientos, las percepciones-anhelos, los
impulsos y la consciencia, entendida como el darse cuenta de. Se deca que los cinco Skandhas citados
conformaban el yo, y que por lo tanto, una vez identificados, era ms fcil combatirlos, o mejor, educarlos. Para el
Hinayana no haba Ser sino simplemente un conjunto de Dharmas momentneos, muchas veces inconexos, que no
podan ser considerados como un ente continuo, o un alma. La existencia psicolgica era entonces considerada
como fragmentaria e inconexa, compuesta principalmente de Skandhas, por lo general supuestos como dainos y
perturbadores, orgenes del sufrimiento humano. Junto a la conceptualizacin de los elementos de la psique
apareca tambin la nocin de vaco, de la nada, tremendamente importante para la doctrina budista de los
primeros tiempos.
Conceptualizada la psique y la nada, la Antigua Escuela de Sabidura generaba poco a poco, aunque al principio
con gran intensidad, hombres sabios llamados Arhat, que eran propuestos como el ideal de perfeccin humana,
el modelo a seguir. Junto al Nirvana eran una y la misma meta, el hombre despierto, luminoso, sabio. En este
aspecto, el budismo asimil prodigiosamente el paganismo hind a su doctrina; durante mucho tiempo en la India
se haba credo en los planos de existencia y en la reencarnacin: la muerte no era ms que una etapa de la vida, y
cada hombre renacido apareca cada vez en un plano de existencia; se crea pues en distintas clases de seres, algo
nada raro en una sociedad compuesta desde muy antao por castas: existan dioses, asuras, hombres, fantasmas,
animales e infiernos. El Budismo tom estos elementos y afirm desde un principio que el hombre poda no slo
convertirse en un asura o un dios en la prxima vida sino que tambin poda mejorar o empeorar su clase en su
vida actual. Se postulaba la posibilidad evolutiva del ser humano, ms precisamente, del individuo. Se instaba a
quienes se acercaban a los monasterios o a los sabios, que los hombres podan llegar a evolucionar hasta
transformarse en Arhats. Quienes eran acogidos, tomados como discpulos, se sometan a ciertos mtodos hoy
conocidos de trabajo espiritual.
Las palabras, para los budistas, eran vanas; no haba educacin por medio de palabras sino por medio de
ejercicios, al menos en el camino de la fe; cualquier frase, teora o palabra, siempre y en todos los casos, poda ser
demostrada como falsa, como verdadera o como ambas; por eso el budismo no usaba una educacin dialctica
con los iniciados sino una totalmente emprica; llegaban incluso a despreciar las palabras. La doctrina y todas sus
frases deban servir sobretodo de estmulo para los novatos, pero no como enseanza; el detalle de la doctrina
serva solamente para los buscadores de espritu ya experimentados.
Junto a las reglas de conducta agrupadas en los Vinaya, existan tambin mtodos de disciplina y
espiritualizacin. La disciplina, primer peldao de los mtodos, no solamente se aplicaba al cuerpo sino tambin
a los rganos sensoriales; se deban vigilar los actos, las pulsiones, los anhelos as como tambin lo que entraba y
sala del cuerpo espiritual (mente); haba que vigilar las puertas y las ventanas del alma, de manera a hacerla
permanecer incorruptible. Estos primeros ejercicios de disciplina fsica y metafsica tenan como base la
meditacin o el cultivo de la calma y de la quietud, segn la postura bsica representada en tantas estatuas de
Buda, que en realidad hicieron aparicin ms o menos paralelamente al cisma del que emergi el Mahayana,
cuando el budismo experiment una propagacin hacia el pueblo lego y tambin hacia otras culturas; con los
ejercicios de meditacin, en un sorprendente paralelo, se lograba paulatinamente la perfecta quietud tanto del
cuerpo fsico como del metafsico. Esto es absolutamente imprescindible para seguir el camino de Buda: se trata
del control y del cultivo de la voluntad sobre los pensamientos y el cuerpo, de las divinas calma y prudencia que
caracterizan a los hombres sabios. Y sin embargo no representa ms que el primer peldao, aunque
imprescindible.
Luego, y junto a los ejercicios de meditacin, venan los ejercicios de concentracin, agrupados alrededor del
nombre de mtodo Dhyana. Consiste en ocho etapas de concentracin progresiva, y aunque parecen haber

algunas variantes para cada una de ellas, transmitimos aqu la esencia, pero recordando que las etapas del mtodo
se realizaban en paralelo con las prcticas de respiracin y quietud;
la primera etapa consiste en dirigir toda la atencin hacia un slo objeto, un mandala por ejemplo, o un libro de
Dharmas; la segunda etapa es la trascendencia del objeto, que no implica la superacin del objeto todava sino
quizs cierta armona entre el objeto y el lector; esta armona debe desembocar en la fe, en una tercera y delicada
etapa donde el novato no debe dejarse fanatizar por el objeto sino tomar de l y de su concentracin nada ms
que la fe; los esfuerzos de concentracin, que son un ejercicio, los primeros indicios de trascendencia, y la fe
adquirida, que siempre impulsa a perseverar en la bsqueda (esta es la verdadera finalidad de la fe), dan como
resultado unareceptividad lmpida, pura y tranquila, estado fundamental que anuncia el despertar; la plena
receptividad lograda supera finalmente el objeto; el monje empieza a entrar en trance, el objeto no ha sido ms
que un medio para lograr el vaco, la extincin del pensamiento, la entrega al cuerpo; es entonces cuando se toca
el Nirvana, cuando se lo vive y se lo conoce, temporalmente; el trance ha trado al monje la conquista del vaco y
de la calma, no todava el Nirvana eterno, pero ha sentado las bases para andar el camino de la sabidura, se ha
logrado ya el camino de la Fe. Esos fueron los ocho pasos del mtodo Dhyana, conducentes a conquistar la calma
mental y los primeros rayos de luz, el despertar. Sin embargo el budismo ms ortodoxo afirmaba que el
conocimiento temporal del Nirvana no era ms que el principio, que se deba buscar la obliteracin completa
del ser si es que se quera alcanzar el eterno Nirvana.
Los mtodos de disciplina, de respiracin, quietud y concentracin son una preparacin para la sabidura,
tendiendo no solamente a transformar la Esperanza en una Fe, sino que tambin a lograr algunas conquistas en los
planos fsico y mental. El camino de sabidura se encargara de terminar de preparar al alma para saber sobrellevar
algo tan delicado y reactivo como el Nirvana. Para ello existen todava algunos mtodos, unos que estudiaban el
trance y los poderes ocultos, y otros, los llamados cuatro Ilimitados, que preparaban a los iniciados en el control
de la conducta, en una especie de educacin moral que al mismo tiempo era una explicacin de las leyes que rigen
las vidas. Estos eran la Amistad ilimitada, que enseaba a trascender todo egosmo, a respetar a todo ser vivo, a
ser amigos de todos y cada uno de los seres vivos, a no desear el mal a nadie; la Compasin Ilimitada, que
sostena el rebajarse, el igualar el nivel de los pobres y de los enfermos para ayudarlos, el practicar la
misericordia; la Alegra simptica, que haca comprender y descubrir lo alegre en lo funesto, lo bello en lo feo, lo
verdadero en lo falso, que enseaba a alegrarse de los logros ajenos como si fuesen los propios; y por ltimo
la Serenidad ilimitada, producto del aprendizaje de los primeros tres ilimitados, que practicando los anteriores
aprenda a vivir sereno, prudente y eficaz como un sabio.
Algunas escuelas sostenan que la Sabidura, entendida cmicamente como la facultad de no dejarse engaar,
empezaba cuando se haban comprendido los poderes ocultos y los ilimitados, que recin entonces se poda
empezar a estudiar eficazmente a la Naturaleza y la Humanidad. Hasta aqu llegaba la doctrina Hinayana, esto era
lo bsico; se ha seguido practicando por siglos en varios pases.

Pero como dijimos, nacieron tambin otras escuelas que o bien profundizaron sobre temas especficos de la
doctrina terica y prctica, o bien simplemente negaron algunas de sus partes y las suplantaron por otras, aunque
se puede afirmar que la estructura bsica y ms imprescindible del budismo no fue modificada.
La profundizacin de los aspectos importantes del budismo fue en realidad una liberalizacin paulatina de las
enseanzas prcticas y tericas, pero tambin y fundamentalmente, de la expansin del Budismo hacia las
comunidades laicas o politestas; el Budismo no fue ya solamente un asunto de monjes ni exclusivamente de
hombres, pues entre los aos 100 a.C. y 200 d.C. la doctrina empez a difundirse tambin en el pueblo, se
acept la posibilidad espiritual de las mujeres, la disciplina se volvi menos estricta. El Mahayana empez
por no aceptar el modelo de hombre ideal que propona el Hinayana, el Arhat, pues consideraba que por una parte
no haba recorrido todava todo el camino, y por otra lo encontraba demasiado fro, poco generoso y demasiado
conservador. Por eso el Mahayana propuso un nuevo modelo de hombre ideal, o de superhombre, a penas inferior
al de Buda, el Bodhisattva, que significa algo as como el Iluminador, o el Despertador, o el Hacedor de Sabios.
Es un hombre que ha recorrido ya parte del camino pero que no ha alcanzado el Nirvana eterno, que lo demora
expresamente, que quiere ayudar a los dems porque slo as es como el hombre se ayuda a s mismo, porque slo

ayudando es que puede alcanzar la perfeccin; el Bodhisattva ilumina a los dems pero an no es l mismo un
iluminado.
El Mahayana pone el acento en la compasin, igualada desde ese entonces con la sabidura. Aparece entonces un
cisma, totalmente pacfico, al interior del Budismo; una parte de los monjes se aleja del Hinayana, que postulaba
que nadie poda ayudar a otro a alcanzar el Nirvana. Se introduce tambin, con el Bodhisattva, el ideal de
Omnisciencia, que postulaban no adquirido an por los Arhats, considerados incompletos en su aprendizaje; la
Omnisciencia de todo y cada parte, por ms insignificante que fuese. La Nueva Escuela de Sabidura centraba
tambin su atencin sobre el vaco; colocaba mucho nfasis en l, llegando a afirmar que el vaco era la llave
maestra, el bretessamo que una el ser y el no-ser, afirmando adems que todas las cosas estaban vacas; y si
todas las cosas estaban vacas, para qu desearlas?, ms sabio era buscar el elixir para llenarlas; no solamente las
cosas estaban vacas sino tambin los libros y las palabras, la nocin de vaco refutaba as las decenas de libros
que ya existan.
Una de las grandes escuelas que lleg a formarse despus del cisma es la que han denominado como Budismo de
la Fe, perteneciente tambin al grupo de escuelas consideradas Mahayana. Postulaban bsicamente que el
Bodhisattva era un maestro de Fe, mientras que el Buda era un maestro de Sabidura; estaba muy relacionada con
la compasin, los monjes se mostraban y hablaban con el pueblo, fomentaban la adoracin de algunos templos y
de los pocos personajes eminentes que ofrece el Budismo. La eterna felicidad da seales, estimula, muestra sus
milagros y su magia porque quiere atraer a los legos hacia la sabidura. Esto evidentemente tena su lado menos
amable, aunque no por ello poco til, puesto que mucha gente no superaba la simple adoracin.
Esta apertura hacia el pueblo, acompaada por la adoracin y por no pocas prcticas mgicas (que siempre
formaron parte del budismo) fue considerada necesaria para seducir a muchos hombres para que se unieran al
Budismo. Fueron ellos tambin quienes introdujeron el concepto de mrito, especie de antagonista del karma
(culpa y deuda), que estaba muy en desacuerdo con las ideas tradicionales; segn stas ultimas, era muchas veces
el karma lo que impeda a los hombres alcanzar el Nirvana; el Budismo de la Fe propona que las buenas
acciones, el acumular mrito, poda apurar el asunto o al menos acercar a los hombres hacia los Budas o el
Nirvana.
Otra escuela importante fue la Yogacarina, mucho menos popular, que concentr su atencin en el trance y la
nueva visin que a partir de l se generaba; criticaban a las otras escuelas por su descuido del trance por
inclinarse desequilibradamente hacia la sabidura. Los Dharmas, decan ellos, conducan hacia la introspeccin,
mientras que el trance conduca a la calma. Tenan una postura cambiada con respecto al absoluto: consideraban
que es puro pensamiento, y no vaco como afirmaba la tradicin; la realidad no estaba compuesta por Dharmas,
sino por pensamientos; confrontaban entonces el viejo desprecio por el pensamiento, sin oponerse por ello a la
pureza y la meditacin; simplemente, el pensamiento se esconda detrs del vaco, el vaco no era la realidad
ltima. Esta es, evidentemente, una nocin ms elaborada de las prcticas budistas y que estaba dirigida a los
iniciados; el Hinayana sin embargo, conservaba sus rasgos puros, dedicados a los que se inician; el resto, decan
ellos, no es necesario ni ensearlo ni escribirlo, pues todo iniciado lo sabe. La realidad era pensamiento, el
hombre mismo era pensamiento, se daban los primeros pasos hacia el concepto de comunin, donde hombre y
realidad son una misma cosa: pensamiento.
Los Yogacarinos tambin introdujeron la nocin de una consciencia de almacenamiento, algo as como un alma o
un ser supraconsciente, en total contraposicin con la doctrina tradicional que negaba la existencia de una
personalidad o de un ser, pues todo era fragmentario segn ellos, todo se compona exclusivamente de Dharmas.
Con dicho nuevo concepto de supraconsciencia se justificaban plenamente la validez de los textos posteriores al
Buda, algo que el Hinayana nunca haba aceptado; se justificaba al atribuirle al Buda tres cuerpos distintos,
cada uno con sus caractersticas: el de goce, el de Dharma y el de aparicin, afirmando de paso la
inmortalidad del Ser de Buda, y explicando que el ser supraconsciente de Buda haba escrito los textos
posteriores.
As mismo, la escuela yogacarina, fecunda en aportaciones, elabor una clasificacin de la existencia; cualquier
objeto tena algo as como dimensiones; la primera de ellas era la apariencia, luego lo que denominan

dependencia, su relacin con otros objetos, y finalmente su talidad, su trascendencia e inmanencia con respecto a
la intuicin del Yogui. Clasificacin que dicho sea de paso, est relacionada con los tres cuerpos de Buda.

Los nuevos aportes y las profundizaciones surgieron del estudio del trance, por medio de meditaciones y
ejercicios especiales de tensin y respiracin (prctica Yoga); pero se desviaron fuertemente de la ortodoxia
tradicional que siempre afirm que las palabras y las explicaciones servan muy poco, y que el Budismo no
justificaba la enseanza de doctrinas o prcticas que no condujeran al hombre hacia su sanacin definitiva.
La ltima escuela budista que se desarroll en la India fue la escuela tntrica, con postulados que tambin
contradecan a la tradicin ortodoxa; de partida, rechazaba la pobreza y el celibato, y por otra parte, fue un
verdadero punto de inflexin para con el trato femenino, en la misma medida que el Budismo de la Fe para con
el trato con el pueblo. Con este repentino feminismo por parte de algunas escuelas tntricas, aparece una
divinidad femenina, Tara, divinidad salvadora que elimina el miedo y el temor al tiempo que ayuda a cruzar
hasta el otro lado. Se trata del Tantra de la mano izquierda, que incitaba a sus seguidores a desnudar el Ego para
poder identificarlo con la divinidad; predicaban la total libertad conductual, postulando que el conocimiento
y la exposicin a los vicios era el nico medio para acceder a un conocimiento moral pleno y a una
abstencin con ms fuerza. Y por otra parte, afirmaba que la salvacin y la sabidura no podan llegar por medio
de algn libro sino por medio de un gur espiritual, algo as como un maestro. Se volva a privilegiar entonces a
la oralidad. Afirmaba, y en esto concordaban con la escuela Yogacara, que todos tenemos un Buda, algo as como
un alma, pero a diferencia de los yoguis, lo describan bajo tres formas distintas: cuerpo, habla y mente.
Preparaban entonces a los iniciados en dichos tres aspectos de Buda, mediante danzas rituales, comprendidas
como un lenguaje del cuerpo, como un cantar del cuerpo para acercarse a las divinidades, mediante los Mantras,
que acompaados de hierbas alejaban a los hombres de los males a los cuales poda exponerse, y que eran
sencillamente frases encantadas, habladas o pensadas, frases cortas o nombres preestablecidos, y mediante la
meditacin tntrica que entrenaba y preparaba a la mente. La meditacin tntrica tambin se realizaba por
etapas, mediante un mtodo muy parecido al de los ocho Dhyanas; la primera etapa era el ejercicio de la vacuidad
para eliminar los skandhas, mediante ejercicios de respiracin, quietud o tensin; la segunda era una meditacin
sobre slabas germen, que segn ellos podan invocar a nuestro Buda o incluso lo contenan; la tercera etapa, y
mediante el ejercicio sobre las slabas germen, era la representacin externa de la divinidad, la percepcin de
aquella como un espectro, o una voz o una conceptualizacin; la cuarta etapa y final, era la trasformacin misma
en la divinidad, el iniciado se transformaba en la divinidad adorada, hasta comprender que la adoracin, el que
adora y el adorado no estn separados. Esto de manera muy resumida; el acento puesto por el Tantra estuvo
ubicado en el cuerpo, le dieron mucha ms importancia y le dedicaron ms tiempo de estudio que cualquiera de
las otras escuelas, no solamente con respecto al placer del cuerpo sino tambin a los centros de energa,
denominados por ellos comoChakras, formando una lnea energtica a travs de la columna vertebral. Con esto
se daba un nuevo paso en la conceptualizacin del Buda desde la afirmacin de Omnisciencia, donde el Buda
diriga el Universo, hasta llegar a establecer que simplemente el Buda es el Universo.
El Budismo doctrinario evolucionaba de esta manera, desde el principio de que la realidad y el Nirvana son cosas
opuestas, pasando por la afirmacin de que Realidad y Nirvana son lo mismo y llegando a decir que Realidad,
Nirvana y Buda son uno y lo mismo. Ms o menos en el tiempo en que se llegaban a estas ideas, la India era
invadida por los musulmanes; el Budismo fue entonces desalojado completamente del territorio que lo vio nacer y
crecer; primero por los musulmanes, luego por los hindustas que recuperaron el mando. Pero durante el
desarrollo de las escuelas citadas, el Budismo se extendi por Asia, ms o menos durante la mitad del primer
milenio. En China, Japn, Ceiln, Tbet, Sumatra, se formaron escuelas Hinayana y Mahayana, a partir de
maestros de origen Indio que decidieron exportarla, o mediante discpulos que haban estado en India y que
volvan a sus respectivos pases; tanto el Mahayana como el Hinayana estn vigentes hoy en da segn los pases,
bajo otros nombres y otros desarrollos que sin embargo dejan entrever una base claramente budista. Nos
referiremos en adelante a las nuevas escuelas formadas, pero sin olvidar que de todos modos existen o existieron
algunas de las escuelas previamente mencionadas.
En el Tbet el Budismo se fundi con las prcticas mgicas muy arraigadas en ese territorio, conocindose
como Rnyin-ma-pa, o budismo tibetano; lo ms notorio es la creencia en las revelaciones progresivas, el

desentierro de textos sagrados enterrados expresamente por sabios para que fueran descubiertos en el momento
adecuado. Se mezclaron en el Tbet las prcticas Hatha-Yoga con la adoracin; crean en la salvacin por
medio del desvanecimiento del cuerpo material en el arcoiris. Se tom muy en cuenta el trance, dando consejos
para un buen cruce, y enfatizando que exista un gran Trance, el Bardo, especie de muerte y aventura entre la vida
y el renacimiento.
En China y Japn el budismo tom el nombre de Zen; rechazaba todas las escrituras y se burlaba de las
palabras, pues eran defensores del empirismo: enseaban por medio de actos, de paradojas y de adivinanzas,
cuya primera misin era cansar, agotar el pensamiento de los discpulos. As mismo rechazaban la relacin
del Mrito o del Karma con la salvacin y el Nirvana, afirmando sencillamente que todos podan salvarse, sin
importar lo bueno o malo que hubiesen hecho.Profesaban un enorme e irnico amor por las cosas sencillas y
los detalles, afirmando sin ms que de ellas provenan los rayos de la iluminacin. Finalmente, el Amidismo,
tambin desarrollado en China y Japn; es una prolongacin del Budismo de la Fe, pero con adoraciones
particulares, en especial con el culto a Amida. Rechazaban completamente el ritualismo, la moral, la filosofa y el
ascetismo, pues proclamaban el Budismo sin dejar la vida mundana, o desde la vida mundana; sus sacerdotes
en poco se diferenciaban del pueblo, se podan casar, tener relaciones sexuales, participar activamente en
sociedad, todo esto con el objetivo fundamental para ellos de acercarse mejor al pueblo.