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Benedetto Croce.

Teora e historia de la Historiografa.


1) Cuestiones preliminares
En este ensayo procurare por un lado, establecer en forma exacta, de
conformidad con los principios esclarecidos anteriormente, el mtodo de
semejante historia , en torno al cual veo que persisten, aun entre los mejores,
algunas confusiones y perplejidades , que engendran luego errores de juicio, o
al menos de perspectiva, y por otro, delinear sumariamente sus periodos
principales.
Para comenzar, con las delimitaciones metdicas, recordare que en una
historia de la historiografa en cuanto a tal, los escritos histricos no pueden
ser considerados bajo el aspecto que es propio de una historia de la literatura,
es decir, como expresiones del sentimiento individual, como formas de arte.
Tocar por medio de alusiones o examinar y caracterizar para excluir, es una
necesidad derivada y no la funcin propia de la historia de la historiografa,
cuyo objeto es el desarrollo del pensamiento historiogrfico.
La vinculacin entre la historia y la filologa, es innegable, no menos que la que
existente entre historia y arte, o entre historia y vida practica. Pero esto no
quita que la filologa, considera por si misma, sea recoleccin, reordenamiento,
pulimento de materiales, y no de historia.
Esas tendencias, ese espritu social y poltico, pertenecen a la materia y no a la
forma terica de la historia , son no ya historiografa, sino historia en su acto y
en su hacerse . Maquiavelo es hisrtoriador en cuanto de esfuerza por
comprender el curso de los acontecimientos y es poltico o o por lo menos
publicista, cuando presenta y acaricia su ideal de un prncipe fundador de un
fuerte estado nacional y lo hace reflejar en la historia que narra , la cual, en
cuanto refleja esa imagen y la inspiracin y enseanza a ella unidas, se trueca
aqu y all en fabula : Maquiavelo pertenece , entonces, por una vertiente a la
historia del pensamiento del renacimiento y por otra, a la historia de la practica
del renacimiento.
El pensamiento se distingue y se distingue del sentimiento y de la voluntad,
pero no se distingue de si mismo, por que justamente el es el principio de
distincin entre historia de la historiografa e historia de tendencias practicas,
es que debe considerarse errnea la introduccin en la primera de las
consideraciones pertinentes a la segunda : de lo cual me parece que ha pecado
en algo.
Lo que he venido exponiendo puede compendiarse diciendo que la historia de
la historiografa no es H literaria, ni de historia de obras culturales, sociales,

polticas, morales, y en resumen, de naturaleza practica. O sea, que tambin es


sin duda, todas estas cosas en virtud de la unidad inescindible de la historia,
pero que en ella el acento no cae sobre los hechos prcticos, sino sobre el
pensamiento historiogrfico, que es su objeto propio. La historia y la teora de
la historia son obras de pensamiento, tan ligadas entre si como esta ligado en
si el pensamiento, que es uno: y no hay historiador que no posea, en modo
ms o menos reflexivo, una teora propia de la historia.
La historia de la historiografa es historia del pensamiento histrico y resulta
imposible distinguir en este la teora de la historia y la historia.
Lo que hemos admitido precedentemente, que el historiador piensa siempre,
junto con el hecho histrico , por lo menos la teora de la historia, nos impide,
sino otra cosa persistir en la afirmacin de que el pensamiento del historiador
piensa el hecho y no la teora. Pero esta admisin trae consigo que el
historiador piense, junto con la teora de la historia, la teora de todas las cosas
que narra y en verdad, no podr narrarlas sin entenderlas, es decir, sin
teorizarlas.

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