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El cardenismo y la bsqueda de una

ideologa campesina
Marjorie Becker
Departamento de 'Historia
Universidad de Yale

Los constitucionalistas, al salir victoriosos de la Revolucin


Mexicana en el ao 1920, se enfrentaron a un dilema. U na
vez derrotados los ejrcitos populares de Emiliano Zapata y
de Pancho Villa, pensaron que haban ganado el derecho de
construir un Estado post-revolucionario que reflejara sus
intereses. Sin embargo, los fantasm as de los ejrcitos popu
lares los seguan rondando. Las nuevas lites revoluciona
rias se vieron as forzadas a determinar simultneamente la
m anera de crear un Estado a su propia imagen constitucionalista y la forma de evitar una ulterior insurreccin popu
lar.
A pesar de su deseo de crear un gobierno estable, los
intentos de los constitucionalistas fracasaron; sus propsi
tos de pacificar el campo resultaron fallidos precisamente
porque no entendieron ni las motivaciones de la protesta
popular ni la m anera como el pueblo entenda lo que era un
gobierno legtimo.
Los lderes constitucionalistas, que en general no eran
campesinos, no acertaban a comprender que esos mexicanos
tan comunes y corrientes tenan nociones ideolgicas sobre
lo que constitua la esencia de un gobierno legtimo: la rela
cin entre los gobernantes y los gobernados.
Por creer que los campesinos slo estaban motivados
por el deseo de tierra y que nicamente eran sensibles al
soborno y al poder militar, los constitucionalistas, en la
bsqueda de una pacificacin rural, combinaron en propor
ciones variables reforma agraria y coercin sica.
La respuesta del gobierno al reto que los cristeros lanza
ron contra su consolidacin durante los aos de 1926 a 1929

revela claramente el fracaso de estas frmulas. El presidente


Plutarco Elias Calles, al aplicar la receta, se apoy en el
elemento m ilitar porque, p ara l, la guerra civil era bsica
mente un problema militar. P a ra l, los miles de campesinos
que pelearon contra el gobierno eran mercenarios sin sala
rio del Vaticano que peleaban porque h ab an sido hipnoti
zados por los sacerdotes locales. De hecho, p ara presentar el
argumento en su forma m s provocativa, el levantam iento
cristero fue un reto popular autnomo.1 Los cristeros lucha
ron para defender su estilo de vida, sus medios de produccin
y sus artculos de fe. Su guerra constituy una seal p ara que
los supuestos gobernantes supieran que no los consideraban
legtimos.
Los gobiernistas fueron incapaces de entender el men
saje y fracasaron en su intento de derrotar m ilitarm ente a los
cristeros. En consecuencia, arreglaron una tregua con la
jerarqua catlica. Sin embargo, el pacto se llev a cabo entre
las lites seculares y religiosas, no correspondi a la concep
cin de legitimidad que tenan los campesinos. Como la
regin continu alzada, la tarea de legitim ar al Estado post
revolucionario le correspondi al entonces presidente de M
xico Lzaro Crdenas. Veterano de la guerra contra los cristeros en Michoacn, su estado natal, Crdenas se opuso a
solucionar el problema militarmente, y decidi utilizar edu
cadores socialistas p ara pacificar espiritualm ente a la
regin.
Aun cuando Crdenas h a sido visto como el arquitecto
del Estado mexicano moderno, en un principio l tambin
fue incapaz de pacificar al occidente de Mxico. Al igual que
Calles, Crdenas tampoco comprendi la naturaleza del pro
blema. Incapaz de ver a los campesinos como iguales, como
hombres que posean su visin propia de la poltica, intent
lanzar una revolucin cultural, im poner un a ideologa esta
tal. No obstante, ese esfuerzo provoc lo que M argaretM ead
ha llamado uno de esos dram ticos enfrentam ientos que
repentinam ente ilum inan el proyecto de vida de las gentes.2
Los campesinos, descontentos, emprendieron en todo Mi
choacn una resistencia continua contra el Estado centrali
zado!'.3 Boicotearon la s escuelas, hostigaron a los agentes
del gobierno en el campo y asesinaron a algunos maestros.

Los historiadores, generalmente, han minimizado y no


han comprendido ese anticardenismo, precisamente porque
se h a n hecho eco de la propia apreciacin de los cardenistas
sobre los campesinos, como actores unidimensionales, des
provistos de ideologa.4 En este ensayo, espero enderezar esa
idea muy generalizada.
Sostengo que Crdenas y los cardenistas resultaron
unidimensionales en su esfuerzo por transm itir a los campe
sinos los trminos de un nuevo pacto social. Este trabajo
intenta corregir la historiografa que permanece en m araa
da por un a voluntad de aceptar las proclamas revoluciona
rias de Crdenas y por una peculiar ceguera frente a la
habilidad de los campesinos para actuar autnomamente y
frente a las ms amplias necesidades de stos. Espero mos
tra r cmo los cardenistas entraron al mundo rutinario que
los campesinos consideraban propio para tra ta r de forjar un
pacto; pacto basado en una alianza con el Estado, en una
destruccin de las lealtades hacia los propietarios y los sa
cerdotes, en la tendencia ejidal de la tierra. Al hacerlo, los
cardenistas mostraron los verdaderos colores de su universo
ideolgico. Ellos pensaron en trminos de un blanco y negro
muy contrastado y Crdenas nunca olvid que su propsito
principal era la dominacin poltica.
Irnicamente, a medida que los cardenistas de Michoacn intentaban llevar a cabo su program a en la esfera de la
vida cotidiana, provocaron en los campesinos el descubri
miento del, usualmente, invisible mundo de la justa concien
cia poltica campesina. E sta conciencia con frecuencia surge
y m adura en el contexto del quehacer diario. Dentro del coro
de las voces anti-cardenistas, en este trabajo escog a un
grupo de indios tarascos que viven en una de las islas del
lago de Ptzcuaro. La ideologa que esos campesinos revela
ron difcilmente hubiera contrastado ms vivamente con la
de los cardenistas. A diferencia del rgido cardenismo, el
mundo poltico de los campesinos tarascos era muy m atiza
do, sutil, flexible y mucho ms igualitario que el de los maes
tros de ese entonces.
Como debera haber pocas dudas de que esta ideologa
cam pesina era al mismo tiempo m s sofisticada y ms demo
crtica que la de los cardenistas, el simple hecho de m ostrar

y glorificar su naturaleza revela, al mismo tiempo, que es un


tanto impotente y anticuada.
No obstante las muchas virtudes polticas que caracte
rizaban a la ideologa campesina, los cardenistas posean
dos atributos de los que carecan los campesinos: el acceso al
poder del Estado y la voluntad para utilizarlo. E stas caracte
rsticas tuvieron una im portancia crtica en la remodelacin
de la vida rural. U na vez provocado el choque que hizo que
los campesinos revelaran su mundo y sus preocupaciones
ideolgicas usualm ente escondidas, los cardenistas obtuvie
ron la informacin que les permiti a ta r a los campesinos de
Michoacn y a los campesinos de todo Mxico de una
m anera an ms segura al Estado mexicano. Ellos utiliza
ron esta informacin para crear formas de dominacin esta
tal ms perm anente y sutiles.
Ideologa cardenista en blanco y negro
La ideologa de los cardenistas de Michoacn estaba basada
en tres caractersticas principales de la realidad social del
estado. J u n ta s constituyeron el terreno m s claram en te
identificable para la reconstruccin bajo el nuevo orden.
Primero fue la desigual e injusta tenencia de la tierra precardenista.5 Segundo, el control poltico secular estaba limitado
al palacio de gobierno de Morelia. El resto del estado era
controlado por numerosos caciques locales. El tercero, la
mayora de la poblacin era catlica y muchos habitantes
haban tomado las arm as para defender los principios del
catolicismo. Michoacn produjo ms cristeros que cualquier
otro estado.
A partir de estos hechos los cardenistas construyeron
una ideologa muy esquemtica. Atribuyeron las caractersti
cas anteriores a la aceptacin cam pesina de u na m entalidad
de diferencia im puesta por las lites despticas locales. P ara
los cardenistas esta hegemona se sustentaba en el poder
casi trascendental de los hacendados y de los sacerdotes. Los
hacendados, de acuerdo a este mito, convencieron a los cam
pesinos para proteger su feudo; m ientras que los sacerdotes
organizaron a los cristeros p ara su cruzada antigobiernista.6
Sin embargo, la fuerza de ambos grupos estaba decayendo.

La cristiada h ab a roto la base ideolgica tradicional del


control: los hacendados no pelearon al lado de los cristeros
durante la guerra y la jerarqua de la iglesia traicion a los
campesinos de dos maneras: escapando y, al ltimo, nego
ciando con el Estado. Por esa poca, Crdenas ascenda a la
presidencia y la autoridad de las lites locales se encontraba
m inada. Los campesinos armados bajo la bandera de la
cristiada ya h ab an alterado la configuracin poltica de
Michoacn.
Ms im portante an, el tipo de deferencia descrito por
los cardenistas nunca existi. Los cardenistas asumieron
persistentemente que los campesinos eran prisioneros inte
lectuales de los hacendados y de los sacerdotes y que estaban
atrapados en un mundo sombro y sofocante. Ellos crean
que la dominacin econmica de los primeros y la justifica
cin de desigualdad de los segundos destruan la voluntad de
los campesinos y los reduca a simples marionetas. Sin em
bargo, la realidad era que los mexicanos .del mundo rural
eran capaces de m anipular las cuerdas que les ataban a las
lites locales. Los campesinos se inspiraban en las concep
ciones tradicionales de paternalism o y las nociones cristia
nas de moralidad. Por generaciones, haban aprendido a
utilizar el pacto social entre las lites y ellos .en beneficio
propio. A pesar de los muchos apremios polticos y econmi
cos a que se haban enfrentado, los campesinos saban que el
viejo sistem a de alianzas tambin poda proveer un cierto
grado de proteccin. Los campesinos hubieran podido disen
tir con C rdenas sobre la urgencia que tenan de ser libera
dos espiritualm ente de los fraudes y de los impostores que
los m antenan en la penum bra.
De hecho los cardenistas fueron cautivos de su propia
visin del pasado.7 M ientras intentaban, a travs de su refor
m a ag raria y de su program a educativo, erradicar las viejas
bases m ateriales de deferencia, se rehusaban a creer que los
campesinos se podan sacudir de sus hbitos de deferencia
hacia el poderoso. Los cardenistas construyeron consecuti
vam ente una ideologa que haca un llamado al control so
cial y luego procedieron a im itar las tcnicas de control de las
viejas lites.
Tres caractersticas del viejo orden segn lo perciban

ellos centralizaron particularm ente sus esfuerzos de re


construccin: el catolicismo campesino, el orden de la propie
dad y el caciquismo. Primero, la nocin de que los campesi
nos se haban forjado una concepcin propia del catolicismo,
les fue completamente ajena a los cardenistas. Por el contra
rio, creyeron que los campesinos h aban sido capturados por
los sacerdotes a travs de ardides que justificaban al antiguo
rgimen. Segn ellos los sacerdotes m antuvieron a los cam
pesinos esclavizados mediante la construccin de edificios,
periodos de tiempo y objetos que posean un significado
sobrenatural y a travs de ritos, ceremonias y simbolismos.
Celso Flores Zamora, director de escuela, lo expone as:
Para propagar su religin, los catlicos utilizaron elementos
simblicos y fbulas de inexorable belleza... el nacimiento de
Jess en el establo... la mua, el toro, la estrella de Beln... el
pastor con su pequea oveja adorando al nio Je s s.8 U na
vez capturada la lealtad campesina, los sacerdotes orquesta
ron sus acciones polticas. El inspector escolar Policarpo
Snchez se lam entaba as: este trabajo de sabotaje del go
bierno y de las autoridades se apoya en el fanatism o y los
prejuicios promovidos por los enemigos del proletariado: los
sacerdotes y el capitalismo. Este silencioso trabajo de em
boscada surge de un movimiento bien organizado, perfecta
mente dirigido por autores intelectuales agazapados en el
reducto de las sacristas .9
Sin embargo, a juzgar por las acciones de los cardenis
tas, los sacerdotes los haban embrujado a ellos tambin;
para im plantar el nuevo orden social, im itaron las acciones
de los sacerdotes. Expropiaron las iglesias y las transform a
ron en escuelas.10 Con frecuencia quitaron las im genes y
las sustituyeron con fotografas de Marx, Lenin, C arranza,
Calles y Z apata.11 Prohibieron las misas de los domingos y
las sustituyeron con program as de Domingos Culturales
machacando las frases inm ortales del general C rdenas y
con canciones revolucionarias .12 Aunque no osaban justi
ficar el nuevo orden social en nombre de la trinidad, s exal
taron sus virtudes en nombre de una mayor igualdad, el
bienestar de los campesinos y la revolucin.
U na vez creada una clientela, los cardenistas retom a
ron inconscientemente lo que ellos perciban como el rol

tradicional del clero: la direccin de los asuntos polticos de


los campesinos. Proclamaron que su conexin con las altas
esferas (la poltica) les permita determinar cules de las
dem andas cam pesinas haban de ser toleradas por el nuevo
rgimen. Por ejemplo, en el ao de 1934, los cardenistas
organizaron el Congreso Femenil Socialista en Ptzcuaro.
Las mujeres tarascas vestidas con sus tradicionales rebozos
azules escucharon discursos que exaltaban escuelas mejor
que iglesias; talleres mejor que seminarios; cooperativas me
jor que santos y cajas de limosnas.13 Cuando se les permiti a
las mujeres presentar sus demandas quizs no es sorprenden
te que se h a y a n hecho eco del programa de los cardenistas
p ara la reconstruccin rural. El Maestro Rural lo descri
be as: las mujeres pidieron iglesias, cooperativas, talleres,
escuelas para sus nios y arm as para defender al gobierno.14
El segundo aspecto del viejo pacto social que aprision
la ideologa y la prctica cardenistas fue el viejo reino de la
propiedad y sus relaciones sociales diferenciales. En la esfe
ra ideolgica, los cardenistas fueron incapaces de entender
que los campesinos podan, en momentos, esconder sus ver
daderas opiniones tras un trato diferente, con el fin de obte
ner beneficios a cambio; los cardenistas al tom ar eso al pie de
la letra parece que confundieron la apariencia con la reali
dad. Los cardenistas vieron frecuentemente a los campesi
nos como gente que estaba completamente paralizada por el
miedo al propietario, como escribi un inspector escolar.15
No obstante, las acciones de los cardenistas al estable
cer nuevas formas de tenencia de la tierra demostraron una
vez m s el persistente poder del pasado. Puesto que encontra
ban difcil de creer que los campesinos podran determinar
por s solos los detalles de la tenencia de la tierra, los carde
nistas al igual que los propietarios controlaron las rela
ciones agrarias. Ellos decidieron quin era elegible para obte
ner tierras, qu tipo de cultivos podan ser sembrados, qu
reas recibiran la ayuda de la infraestructura. Con frecuen
cia los m aestros que escriban las peticiones de tierra contri
buyeron al carcter injusto del reparto. Al igual que los h a
cendados, los cardenistas se reservaron el derecho de elimi
n a r a los campesinos que no cumplieran con los trminos del
contrato que se hab a establecido. Francisco Fras, inspector

escolar de Querndaro, inform a los campesinos que aquellos


que se rehusaban a asistir a las escuelas cardenistas podran
perder el acceso a la tierra.16
En ningn lugar es m s notorio el modelo jerrquico
heredado por los cardenistas como en el tercer ejemplo de la
siguiente manera: en este caso, los cardenistas denunciaron
la vieja dominacin poltica dlos propietarios como injusta,
acallando la voz poltica de los campesinos. Sin embargo, el
comportamiento de los cardenistas difcilmente sugiere que
ellos h ay an dado cabida a otras visiones adem s de las
suyas para que coexistan en el terreno poltico de Michoacn. Por el contrario: influenciados una vez m s por la jerar
qua de los hacendados, los cardenistas institucionalizaron
pequeos tiranos para imponer el cardenismo a la poblacin.
Desde la revolucin, C rdenas estuvo aliado con tales hom
bres fuertes, armados, a quienes utiliz p ara controlar varias
reas del estado.
La relacin de los maestros cardenistas con el caciquis
mo rural revela muy particularm ente la rigidez ideolgica
impuesta por la ligazn de los cardenistas con el pasado. El
educador Moiss Senz, por ejemplo, reconoci plenamente
las desagradables tcticas que em pleaba uno de estos caci
ques. Ernesto Prado, hombre fuerte y poderoso desde su
alianza con C rdenas en el ao de 1918, se apoyaba en sus
partidarios arm ados p ara imponer su voluntad.17 Senz des
cribe la reforma agraria de Prado, que consisti en expropiar
la tierra de la m ayora y redistribuirla a un pequeo grupo de
seguidores.
La redistribucin no fue ni imparcial ni completamente iguali
taria. Slo los cabezas de familia del grupo agrarista recibie
ron terrenos y no todos los terrenos confiscados vinieron de
acaparadores, a veces los terrenos eran de familias indgenas
empobrecidas de la Caada.18

Sin embargo, a pesar del desacuerdo de Senz con los


mtodos de Prado,19 actitud que era com partida por una
inspectora escolar de Zamora, E vangelina Rodrguez Carbajal ambos m aestros continuaron justificndolo porque l

ar d en sim o y b u s q u e d a de u n a id e o l o g a c a m p e s in a

era de la revolucin y del gobierno, como dijo Senz. Es


claro que los cardenistas estaban atados a sus preceptos
ideolgicos que se rehusaban a contradecir aun cuando las
opiniones disidentes vinieran de ellos mismos.
La ideologa campesina a colores
Los cardenistas, con su ceguera ideolgica, ni vieron ni sos
pecharon que existieran las ideologas campesinas. P ara
ser justos con ellos es preciso decir, sin embargo, que para los
forasteros en general, dichas ideologas son difciles de perci
bir pues stas surgen de las mltiples exigencias de la vida
cotidiana. Los cardenistas, atados como estaban a un credo
intelectual, negaban la existencia de ideologas rurales inde
pendientes pues en un principio stas fueron invisibles. Es
irnico, entonces, que su rigidez ideolgica haya causado que
las ideologas de los campesinos estallaran con toda su bri
llantez, como mltiples arcoiris que iban surgiendo tras las
nubes. En un contraste con la ideologa cardenista, estas
ideologas eran muy matizadas, tan variadas y flexibles co
mo el comportamiento poltico de los campesinos que podan
alternativam ente volverse rojos cuando am enazaba una in
surreccin arm ada y bajar a sutiles tonos pasteles cuando
negociaban o adulaban.
A pesar de que la variedad econmica, geogrfica y
cultural de Michoacn ha dado lugar, de m anera clara, a
numerosas ideologas rurales, enfocar aqu uno solo de los
tipos de anticardenismo, el encontrado entre los campesinos,
pescadores y sombrereros de la isla tarasca de Jarcuaro, en
el lago de Ptzcuaro. El anlisis de esta ideologa debera
aclarar la naturaleza especfica de las nociones de legitimi
dad entre los campesinos.
Cmo fue posible para campesinos que se describen a s
mismos como empobrecidos y abandonados21 crear una
ideologa autnom a que no corresponda a los modelos de
ningn idelogo? Cmo fue posible que moldearan una con
cepcin poltica que molestara tanto a los sacerdotes como a
los cardenistas, una ideologa que legitimaba la propiedad
comunal y el catolicismo ardiente? Qu tipo de ideologa

podra haber inspirado un diseo poltico que no deba nada


a los cardenistas locales?
Parece que parte de las respuestas yace en la naturaleza
de la poltica pre-cardenista. La vida de las comunidades
rurales haba sido ignorada por las lites nacionales h a sta
que los cardenistas se vieron forzados a ir a ellas con el fin de
obtener una legitimidad p ara su rgimen.22 As era posible
p ara las comunidades rurales, aisladas en regiones que las
lites perturbaban escasamente, crear ideologas no percibi
das por los forasteros.
En un nicho tal, los indgenas tarascos de las inm edia
ciones del lago de Ptzcuaro desarrollaron una ideologa
catlica cam pesina que era el resultado de los intentos de
controlar sus propias vidas. El testimonio m s claro de la
independencia de este punto de vista puede encontrarse en el
hecho de que lo reprobaron tanto los catlicos ortodoxos
como los cardenistas,23 aunque por razones distintas. P ara
los sacerdotes, el catolicismo tarasco era dem asiado funcio
nal; el culto y los ritos estaban dem asiado dirigidos p ara
lograr el mejoramiento de la vida m aterial. Por otra parte, los
cardenistas encontraban el catolicismo tarasco demasiado
transm undano.
De hecho, estas objeciones presagiaban la posterior ten
dencia acadmica que pretenda analizar los componentes de
dichos mundos (base y superestructura); empero, desde la
perspectiva de los tarascos esos mundos estaban integrados.
Parte de las bases m ateriales de su mundo eran las tierras en
donde haba tule y que se posean comunalmente; los benefi
cios obtenidos del tule eran utilizados p ara m antener los
ritos. Al mismo tiempo, crean que llevar a cabo sus activida
des rituales era determ inante p ara su bienestar. Segn Lucio
Mendieta y Nez la religin ta rasc a est b asad a en una
devocin interesada que es correspondida con salud, bienes
materiales y proteccin divina.24 En otras palabras, los
tarascos h an escrito su propio cdigo ideolgico.
Cuando ocho tarascos de Jarcuaro afiliados al cardenismo intentaron llevar a cabo su programa, los miembros de
la comunidad supieron que su isla, relativam ente apartada,
ya no estaba tan aislada. De hecho, estos ocho tarascos
ensearon a los habitantes de la isla el punto central del

nuevo pacto social: les gustara o no, iban a estar vinculados


al centro nacional. Los ocho cardenistas ensearon de tres
m aneras lo que esto quera decir a las otras 892 personas de
Jarcuaro. Primero, los cardenistas expropiaron las tierras
de tule comunales y las redistribuyeron entre ellos mismos.25
Despus, cerraron la iglesia, insultando y am enazando a los
campesinos que deseaban dejarla abierta.26 Finalmente, el
mismo C rdenas intent construir una escuela en la isla27 e
insisti en que los habitantes del pueblo asistieran a ella.
E n ese momento, los campesinos de Jarcuaro mostra
ron la ideologa que se haba creado en un ambiente de tal
m anera protegido. Habiendo visto lo que los cardenistas
conceban como gobierno legtimo, ellos le opusieron su pro
pia visin de la legitimidad. En el ao de 1937, diecinueve
tarascos de Jarcuaro escribieron a Crdenas. A pesr de la
simpleza y de los errores ortogrficos de la carta, en ella se
m uestra un im presionante grado de autorespeto poltico. Los
campesinos le dijeron a Crdenas que sin su acuerdo no se
podra llevar a cabo ningn pacto social.
De hecho, le recordaron que negociando con l haban
reescrito el contrato. Usted nos dijo personalmente que si
m andbam os a nuestros nios a las escuelas, la iglesia no
sera cerrada.28 Sin embargo, cuando ellos estaban cum
pliendo el acuerdo, l se haba retractado. Le recordaban lo
anterior porque este comportamiento de su parte (o de parte
de sus subordinados) no era legtimo y no lo iban a tolerar.
No espere seor presidente, porque habr sangre, mucha san
gre por las malas autoridades. Si continan molestndonos y
si nos meten en prisin por este convenio que hemos hecho con
usted, usted tiene que entender que aunque somos pobres y
olvidados nos defenderemos para que no se burlen de nos
otros.29

El hecho de que los campesinos am enazaran al presi


dente no implica que fueran incapaces de comprender que su
poder podra afectar sus vidas. Ellos entendan que l era el
principal rbitro, ms que sus agentes que les haban roba
do sus tierras o ms que las autoridades que se burlaban
de ellos. De hecho, le pedan que disciplinara a sus subordina
dos. Queremos que usted le ordene al gobernador y al resto de

las autoridades que no se burlen de nosotros y que no nos


m altraten .30
Como estas peticiones lo indican, m ientras los campesi
nos apelaban al poder de Crdenas, no estaban paralizados
por l. Los sealam ientos que le hicieron a C rdenas no eran
slo desafos aunque indudablem ente algo de ello haba.
(Usted tiene que entender que aunque somos muy pobres y
olvidados nos defenderemos antes de ser burlados.)31 Los
campesinos m ostraron voluntad p ara luchar por su propia
visin de una sociedad legtima, aun cuando esto im plicara
trab ajar con dificultades, negociar y comprometerse. P ara
hacerlo, se dieron cuenta de que posean dos argum entos que
posiblemente podran ser de utilidad para negociar con C r
denas. Primero, el que asistieran sus nios a la escuela pare
ca ser im portante p ara el presidente. En consecuencia, le
recordaron: usted debe m antener el convenio dijeron
para que nuestros nios continen asistiendo a la escuela y
p ara que ellos lo miren y lo recuerden siempre, siempre con
veneracin y respeto despus de que usted m uera.32 Segun
do, sabiendo que C rdenas no estaba dispuesto a arriesgarse
a que hubiera ms m atanzas en el estado, lo amenzaron: le
pedimos que no sea malo y que ceda a nuestro llamado del
corazn y que cumpla con su promesa de no cerrar la iglesia...
no espere seor presidente porque la sangre correr, mucha
sangre, por cuenta de las m alas autoridades.33
Aun cuando el estilo de la prosa de la carta que los
campesinos de Jarcuaro enviaron a C rdenas puede ser
considerado inferior al de los informes de los inspectores
escolares cardenistas, de cualquier m anera revela una com
prensin de realidades polticas (relaciones de poder, respon
sabilidades de las autoridades y de los ciudadanos, tcnicas
para conseguir los fines deseados) que se encuentra ms
frecuentemente entre los practicantes de la poltica que entre
aquellos que buscan ser los arquitectos de los edificios polti
cos de otras gentes.
Estos campesinos tenan una estrategia poltica por
que, como he sugerido aqu, tam bin posean una visin de
sus propias vidas. O, para describirlo de otra m anera, su
componente poltico central era la insistencia en el control
comunal de los aspectos de sus vidas que les afectaban ms

profundamente como comunidad. Unidos, los tarascos dise


aron un tejido social sin costuras, tejieron juntos los signi
ficados de la produccin y la reflexin hum ana. Especfica
mente, la propiedad comunal de las tierras de tule de los
tarascos de Jarcu aro les permiti, como comunidad, contro
lar los medios de produccin de su vida ritual. Ellos crean
que sus ritos afectaban la vida material. Aunque contaban
con parcelas fam iliares privatizadas obedecan a las reglas
de la comunidad que gobernaban sus actividades agrco
las.34 En otras palabras, los tarascos no conceban a la pro
piedad privada como algo malo en s mismo. No obstante,
buscaron ordenar la estructura de su agricultura de subsis
tencia de propiedad privada a travs de significados rituales.
El intento de reforma agraria por parte del Estado significa
ba, de hecho, una privatizacin de la propiedad comunal y
del pequeo circuito del control de la comunidad.
Un mundo tal impresiona polticamente al observador
casual, pero la respuesta de los tarascos a la reforma agra
ria de los cardenistas de la localidad revela su conciencia del
hecho de que se encontraban sujetos a inequidades de poder y
de propiedad. Su respuesta tambin sugiere que, lejos de ser
unos romnticos que m iraban hacia el pasado, estaban, de
hecho, considerando el nuevo poder que Crdenas busc im
ponerles. Como hab an vivido previamente en un nicho rela
tivam ente aislado, se dieron cuenta de que el nuevo Estado
haba ideado un rol para la regin que pona en peligro su
autonoma.
E sa conciencia transform lo que podra llamarse una
ideologa de autoproteccin anim ada por un antiestatismo
incipiente, en una ideologa profundamente antiestatal. Aun
cuando ellos consideraban que la incursin del Estado en sus
vidas era ilegtima porque haba destruido el control de la
comunidad, intentaron preservar ese mundo que tanto les
im portaba, a travs de negociaciones con el ms alto repre
sentante del Estado. A diferencia de los cardenistas, no per
mitieron que una rigidez ideolgica les impidiera proteger las
cosas en las que crean.
A pesar de estas virtudes, se puede objetar que la visin
de los tarascos era demasiado sencilla y de muy pequea
escala p ara ser clasificada como una ideologa. Es cierto que

los tarascos estaban ms preocupados del gobierno de sus


propias vidas que de la poltica nacional, pero sta parece
haberles devuelto su cautela instintiva pues su pericia estaba
lim itada a su propia experiencia. Ellos no sugirieron que su
conocimiento poda ser transferido a otros mexicanos de
antecedentes y culturas desconocidas. E sta modestia con
trasta fuertemente con la tendencia cardenista de imponer
reglas cotidianas a vidas poco comprendidas.
Blanco y Negro
La confrontacin entre los cardenistas y los habitantes de
Jarcuaro revel el colorido de la conciencia poltica tarasca.
Sin embargo, mi propsito aqu no h a sido el de dar una
simple exhibicin de esa tapicera, pues ello podra ser una
traicin a la intencin de los tarascos p ara dar a C rdenas un
destello de su visin poltica. Reconociendo que Crdenas
estaba, en ese momento, dispuesto a responder a sus dem an
das, los tarascos tom aron la determinacin de mostrarle lo
que ellos valoraban ms, precisamente porque los agentes
cardenistas am enazaban su existencia.
Aunque Crdenas respondi a las dem andas de los cam
pesinos de Michoacn, en esa especial coyuntura poltica, los
tarascos no hab an creado los motivos que inspiraron tal
comprensin, y por consiguiente tenan poco control sobre
ellos. Entre las razones por las que Crdenas busc la apro
bacin rural del pacto social que quiso establecer, est el
hecho de que el occidente de Mxico h aba constituido una
am enaza m ilitar a la estabilidad nacional entre los aos
1926 y 1929. Parece que Crdenas estaba ansioso de evitar
las consecuencias econmicas de una nueva guerra. Tam
bin hay que hacer hincapi en la im portancia econmica de
la regin como una fuente de alimentos. El Bajo segua
siendo el granero de Mxico. Las m etas de Crdenas con la
reforma agraria incluan la creacin de una poblacin rural
capaz de alim entarse a s m ism a y de alim entar a la pobla
cin urbana. Ms im portante an, Crdenas dese crear
desde la perspectiva de los cam pesinos un cuerpo de
electores que apoyaran sus program as econmicos y polti-

cos. En consecuencia, busc la aprobacin rural de su progra


ma.
La necesidad que tena de los campesinos para legiti
m ar su gobierno lleg a cerrar el crculo. Esa necesidad de
recibir la legitimacin campesina se sinti ta n fuertemente
que los idelogos cardenistas construyeron un mito. Segn
los educadores cardenistas lo promulgaron, el mito puntuali
z que la revolucin que haba culminado en el cardenismo
haba sido hecha por y para los campesinos; que ms que
ningn otro presidente, Crdenas satisfizo las necesidades
de los campesinos a travs de la reforma agraria y de sus
program as culturales.
Como he tratado de mostrar, los campesinos de Jarcuaro no lo vieron de esa manera. Tampoco la mayora mesti
za de Michoacn. A pesar de que un examen profundo de la
respuesta que stos ltimos le dieron al cardenismo est
fuera de los lmites de este ensayo, mencionar que los docu
mentos m uestran un descontento generalizado. A pesar de
que su cultura poltica sea distinta de la de los tarascos, los
mestizos tam bin la revelan al expresar su anticardenismo.
Como los tarascos, los mestizos descubrieron que la reforma
agraria y las escuelas particularmente forzadas y proble
m ticas m anifestaban la ilegitimidad del cardenismo.
Es bastante sorprendente que el resto de la historia que
aqu he esbozado no haya sido contada por los idelogos
cardenistas. El hecho de que Crdenas no haya sido capaz de
crear un orden social legtimo, sino h asta despus de que los
campesinos lo declararon ilegtimo, es un m aterial que dif
cilmente se presta p ara elaborar mitos hagiogrficos. La
realidad sigue siendo que, una vez que los campesinos mos
traron a C rdenas los verdaderos colores de sus ideologas, l
fue capaz de establecer una forma de control social ms sutil
y efectiva. U n a vez que conoci la naturaleza de las dem an
das cam pesinas fue capaz de satisfacerlas selectivamente,
basndose en las necesidades econmicas y polticas del
Estado.
A pesar de que el desafio de los campesinos anticardenistas de M ichoacn alter el curso de la historia mexicana,
el resultado principal la creacin de un Estado de domina

cin ms estable ciertam ente no corresponde a la colorida


ideologa de los campesinos. Crdenas aprendi de ellos que
la conformidad ideolgica no era indispensable p ara que
hubiera control del Estado. Tampoco era necesario destruir
todo vestigio de la cultura rural. As, con C rdenas comenz
a surgir una forma de dominacin m s m atizada. E sta cultu
ra nacional ratific la coexistencia de cualquier lnea de
pensamiento que no disputara el control del Estado y de la
economa capitalista dependiente. Hoy, el Estado mexicano
contemporneo refleja este legado.
NOTAS
1. Ver Jean Meyer, La Cristiada. 3 vols. 7a. edicin, Mxico, Siglo XXI edi
tores, 1980.
2. Margaret Mead, Blackberry Winter. New York, William Morrow, 1972,
p. 247.
3. Descubr esta resistencia durante los quince meses de investigacin que
realic para la preparacin de mi tesis Lzaro Crdenas and the Mexican Revolution: The Struggle over Culture in Michoacn, 1934-1940 que
ser presentada en el Departamento de Historia de la Universidad de
Yale. La investigacin la llev a cabo de enero de 1984 a enero de 1985
y de junio a septiembre de ese ltimo ao.
La documentacin utilizada para esta investigacin en Mxico inclu
ye: censos de poblacin y censos agrarios, evaluaciones de los inspecto
res del programa educativo organizado en los pueblos de Michoacn,
los planes cardenistas para la transformacin rural, libros de texto y
peridicos sobre educacin, discursos y memorias de Crdenas, docu
mentos del gobierno sobre bandolerismo e informes de asesinatos,
transcripciones de procesos judiciales, descripciones de las redes de
poltica rural, peticiones y quejas escritas de campesinos, solicitudes
de tierras y descripciones de litigios y juicios por la tierra.
Estos documentos se encuentran en el Archivo General de la Nacin
(AGN), los Archivos Histricos de la Secretara de Educacin Pblica
(SEP), los Archivos de la Reforma Agraria en Morelia, Michoacn, y en
la ciudad de Mxico, la Hemeroteca de la Ciudad Universitaria, archi
vos municipales y locales en Michoacn, el Centro de Estudios de la Re
volucin Mexicana Lzaro Crdenas, A.C., y las bibliotecas del Institu
to Nacional de Antropologa e Historia, de El Colegio de Mxico, de El
Colegio de Michoacn y del Centro de Estudios Histricos del Agrarismo en Mxico. Tambin realic entrevistas con personas que fueron
cardenistas, maestros socialistas y con campesinos de Michoacn.
4. Ver, por ejemplo, el trabajo de David Raby, Educacin y revolucin so-

C a r d e n is m o

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6.
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9.
10.

y b u s q u e d a d e u n a id e o l o g a c a m p e s in a

cial en Mxico, 1921-1940, Mxico, Sepsetentas, 1974 y Victoria Lerner,


La Educacin Socialista, vol. VI, no. 17 de la Historia de la Revolucin
Mexicana, editada por Luis Gonzlez, Mxico, El Colegio de Mxico, 23
vols., 1979. Por otro lado, el captulo 8 del libro de James C. Scott, que
aparecer pronto, constituye una interpretacin slida y persuasiva de
la existencia de una ideologa campesina en Sungai Bujur en Malasia.
Comparto con Scott la intuicin de que los campesinos que tienen un pie
en el pasado comunal, gozan de la posibilidad de construir un futuro
ms igualitario, lo que seguramente no es el caso de los obreros proleta
rizados que nunca han experimentado tales formas de propiedad comu
nal.
Baso estos clculos en la informacin encontrada en los Estados Uni
dos Mexicanos, Secretara de la Economa Nacional, Direccin General
de Estadstica, Quinto Censo de Poblacin. 15 de mayo de 1930, Estado
de Michoacn, p. 11 y Fernando Foglio Miramontes, Geografa Econ
mica-Agrcola del Estado de Michoacn, Mxico, Imprenta dla Cma
ra de Diputados, 1936, 3 vols.
Jean Meyer, La Cristiada...
Lzaro Crdenas. Palabras y documentos de Lzaro Crdenas. Mxico,
Siglo XXI, 1978, tomo 1, p. 169.
Ver tambin L. Carranco Cardosa, 23 de agosto de 1933, Departamen
to de Enseanza Agrcola y Normal Rural, Instituto de Accin Social,
La Huerta, Michoacn. Caja 259, Archivos Histricos de la Secretara
de Educacin Pblica, Mxico, D.F., (en adelante AHSEP). Francisco
Fras, profesor inspector federal Michoacn, Informe que rinde el ins
pector de la 17a. zona escolar en el estado de Michoacn, de la labor de
sarrollada en las escuelas de su dependencia durante el tercer trimestre
del ao escolar de 1936, Caja 412 AHSEP. J. Socorro Vzquez, profesor
inspector federal Michoacn, 15 de noviembre de 1935. Informe Anual
AHSEP y Teodoro Mendoza, profesor inspector federal Michoacn,
enero-febrero de 1936, caja 412 AHSEP.
Profesor Celso Flores Zamora. Circular IV 7 de marzo de 1936. Colec
cin de circulares giradas por la Direccin General de Enseanza en
los Estados y Territorios. Caja 557, AHSEP.
Policarpo L. Snchez, profesor inspector federal Michoacn, 12 de fe
brero de 1936, caja 412 AHSEP.
Entre los muchos expedientes del ramo Lzaro Crdenas del Archivo
General de la Nacin en Mxico, D.F., (en adelante AGN) ver los si
guientes: 547.4/462, 2 de mayo de 1940. Sobre la iglesia de Ario de Ra
yn; 547.4/220, enero 18 de 1936. Sobre la iglesia dePurpero; 547.3/85,
30 de septiembre de 1935. Sobre la iglesia de Tarejero; 547/56,8 de febre
ro de 1938. Sobre la iglesia de Chern; 547.4/133,18 de agosto de 1939.
Sobre la iglesia de Ptzcuaro; 547.4/133. Sobre iglesias de la regin de
Uruapan.

11. Entrevista de Marjorie Becker con Roberto Villaseor Espinoza el 1 de


marzo de 1984 en Mxico, D.F.
12. Ramn Reynosa G., profesor inspector federal Michoacn, 29 de abril
de 1936, caja 413 AHSEP.
13. Las Mujeres Rojas de Michoacn, en El Maestro Rural,, 15 de diciem
bre de 1934, p. 22.
14. Ibidem.
15. Caja 259, AHSEP.
16. Francisco Fras, profesor inspector federal Michoacn, 10 de marzo de
1936, caja 412, AHSEP. Ver tambin Francisco Fras Informe de los
trabajos desarrollados durante el primer trimestre enero, febrero y mar
zo de 1936 por la inspeccin de la 17a. zona y escuelas dependientes de
la misma en el estado de Michoacn, 31 de marzo de 1936, caja 412
AHSEP.
17. Moiss Senz, Carapn, Morelia, Talleres Linotipogrficos del go
bierno del estado, 1969, 3a. ed., p. 12. Mi entrevista con Jess Mgica
Martnez el 4 de diciembre de 1984 en Morelia sirvi para comprobar
ms todava como us ampliamente a caciques rurales para el control
de la poblacin.
18. Moiss Senz, Carapn... p. 163.
19. Ibidem, p. 6.
20. Ibidem, p. 164.
21. Expediente 547.4/133, Ramo Lzaro Crdenas, AGN.
22. Los educadores callistas intentaron claramente transformar ms
que ignorar la vida comunal, pero la guerra civil cristera condujo sus
esfuerzos a un punto muerto en muchas partes de Michoacn.
23. Expediente 547.4/133, Ramo Lzaro Crdenas, AGN. Pedro Carrasco,
Tarascan Folk Religin: An Analysis of Economic, Social and Religions Interactions. New Orleans, Middle American Research Institute,
the Tulane University of Louisiana, 1952, pp. 11 y 21.
24. Lucio Mendieta y Nez, ed., Los Tarascos, Mxico, UNAM, 1940, p.
161.
25. Pedro Carrasco, Tarascan Folk Religin... pp. 11 y 21.
26. Expediente 547.4/133, Ramo Lzaro Crdenas, AGN.
27. Policarpo L. Snchez, profesor inspector federal Michoacn, 1936, caja
412, AHSEP.
28. Expediente 547.4/133, Ramo Lzaro Crdenas, AGN.
29. Ibidem.
30. Ibidem.
31. Ibidem.
32. Ibidem.
33. Ibidem.
34. Pedro Carrasco, Tarascan Folk Religin... p. 18.