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EUROPA EN SIGLO XVIII

El siglo XVIII d. C. (siglo decimoctavo despus de Cristo) o siglo XVIII EC (siglo


decimoctavo de la era comn) comenz el 1 de enero del ao 1701 y termin el 31
de diciembre de 1800. En la historia occidental, el siglo XVIII tambin es llamado
Siglo de las Luces, debido a que durante el mismo surgi el movimiento intelectual
conocido como Ilustracin. En ese marco, el siglo XVIII es fundamental para
comprender el mundo moderno, pues muchos de los acontecimientos polticos,
sociales, econmicos, culturales e intelectuales de esos aos, han extendido su
influencia hasta la actualidad. (CHUECA, 2000)
ASPECTOS POLTICOS
Otra caracterstica del siglo XVIII es que el absolutismo monrquico alcanza en
toda Europa su mayor fuerza y esplendor. Es en este siglo, donde la burguesa se
opone ya a la monarqua absoluta, pues aquella, que ya tena el poder econmico,
aspira a alcanzar el poder poltico monopolizado por la nobleza.
Ser la burguesa la que asuma el protagonismo en este siglo, que se enfrenta al
sistema poltico-social establecido, aspiran a destruir el denominado Antiguo
Rgimen sintetizado en el absolutismo y los privilegios de la nobleza y clero,
elabora una cultura nueva: la Ilustracin (CHUECA, 2000)
Superada la crisis del siglo XVII, la economa europea conoci durante el XVIII
una etapa de expansin. Con diferencias cronolgicas y de intensidad entre los
diversos pases, la oleada de crecimiento -ms suave, por lo general, en una
primera etapa y ms acusada durante la segunda mitad del siglo, sin que falten
problemas y tensiones en las dos ltimas dcadas- afect a todos los sectores. Y
a diferencia de lo que haba ocurrido en el pasado, no desembocar en una nueva
fase de recesin. Los cambios cualitativos que acompaaron a la expansin
terminaron provocando el desbloqueo y abriendo el camino al crecimiento
autosostenido (http://www.artehistoria.com/v2/contextos/2029.htm)
Durante el siglo XVIII en Europa predomina la forma de gobierno propia de la
monarqua absoluta. El poder se concentra en las manos del rey, omnipresente,
que justifica su autoridad basndose en el derecho divino. El monarca se presenta
ante su pueblo como el elegido por la divinidad para gobernarles argumentando
que "dios as lo quiere". ste poder es resultado del proceso de fortalecimiento
que consigue la realeza europea desde la Edad Media a costa de los privilegios de
la nobleza. Junto a la monarqua absoluta de corte tradicional tambin existen en
Europa otras formas de gobierno. ste es el caso del despotismo ilustrado, que
aunque concentra los poderes en la figura del rey manteniendo su carcter
absolutista, sin embargo por influencia de la Ilustracin, aspira a intervenir por el

bien de sus sbditos. (http://geohistoria-apuntes.blogspot.com/2011/10/el-sigloxviii-en-europa.html#ixzz3ptFJoVKK)