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Aspectos metodológicos

Las líneas de tiempo
Una línea de tiempo es la representación gráfica de cierto lapso de tiempo -años, lustros, siglos,
periodos y épocas-. Nos permite ubicar el momento en el cual ocurrieron los acontecimientos,
hechos y procesos históricos de una cultura, de un país, varios países o de todo el mundo. Si
leemos correctamente una línea de tiempo, podremos identificar con claridad los
acontecimientos, hechos y procesos qué ocurrieron antes, durante y después de cierto periodo
de tiempo; su duración, ubicación y relación con otros procesos.
Historia como proceso
El diccionario define la palabra proceso como desarrollo, evolución sucesiva de las partes de un
fenómeno o transcurso del tiempo. La historia (como hechos a través del tiempo), es un proceso
continuo, en el sentido de sucesión de acontecimientos, hechos; no se detiene y en ella
confluyen una gran cantidad de fenómenos de todo tipo.
Es así que la historia es un proceso porque:

Es un fluir constante de las sociedades, que siempre están en movimiento.

Se forma de una multiplicidad de elementos económicos, políticos, sociales y culturales.


Esos distintos elementos, además, son complementarios y por lo mismo se relacionan
entre sí.

Cada uno de ellos tiene un ritmo diverso, diferente temporalidad; es decir, unos son más
rápidos que otros en su desarrollo.
Para el filósofo Karel Kosik, en cada época se anuda la tridimensionalidad del tiempo, ya que con
sus premisas se vincula al pasado, con sus consecuencias tiende al futuro y con su estructura
está anclada en el presente (Kosik, Karel, 1976, Dialéctica de lo concreto, México, Editorial
Grijalbo).
Ahora bien, ¿qué es un evento, un suceso histórico? La respuesta es sencilla, es un
acontecimiento que los historiadores consideran importante, trascendente, pero que forma parte
de una unidad histórica mayor; por ejemplo, la toma de la Bastilla el 14 de julio de 1789 es un
suceso destacado dentro de un proceso denominada Revolución francesa a la que pertenecen
otros eventos relacionados, unos con otros, como son la “Declaración de los derechos del
hombre y del ciudadano”, el ajusticiamiento de Luis XVI y el de Robespierre. De alguna manera
esta “unidad mayor” que es la Revolución francesa es un proceso, un continuo en el tiempo y el
espacio, que a su vez forma parte de otros procesos más amplios, como son: las revoluciones
democrático burguesas, la transición del feudalismo al capitalismo, etc.
Dicho en una forma gráfica: un suceso, evento, o acontecimiento histórico es la “fotografía” de
un momento, en tanto que un proceso histórico es una película formada por un conjunto de
varias fotografías sucesivas.
Periodización
¿Qué es periodizar?
Al estudiar un fenómeno, tendemos a utilizar un método científico y uno de los elementos a los
que recurrimos es la división de los fenómenos que están bajo nuestra observación. La historia
también divide su campo de estudio para su estudio y comprensión.

económicos. que es el que nos interesa ahora. a la situación interna o externa que influyen en un proceso.Existen tres formas diferentes de dividir la historia. como esquematizamos aquí: En el primer caso tenemos a la historia de grupos humanos que no necesariamente se identifican con una nación o incluso con una zona geográfica: tales son los casos de los judíos y los gitanos. Para comprender la historia. Editorial Nuestro Tiemp). Lo anterior nos lleva a la siguiente conclusión preliminar: en la forma de dividir la historia se resumen los principios básicos de una concepción teórica de la historia. es decir. dependiendo de qué queremos investigar. Juan. podemos hablar de una región como América Latina. por ejemplo. la esencia de cada una de ellas y las causas de los cambios. Juan. 1972. o culturales. la historia política o incluso la historia cultural (Brom. En cuanto a la división por regiones geográficas. En el tercer caso. En el segundo caso se estudia. por ejemplo la historia económica. Idem. . o tal vez a los héroes. Por ello se ha impuesto desde hace mucho tiempo el establecimiento de etapas que tengan cierta afinidad interna. como a las historias particulares. que estudia el desarrollo de la sociedad humana en todos sus aspectos. Se trata de una operación básica de análisis que consiste en separar las partes de un todo para estudiarlas en su individualidad y posteriormente proceder a su unión. Mesoamérica o de un país como México. esto quiere decir que periodizamos con alguno o varios de esos criterios. a su síntesis. México. Esto es aplicable tanto a la historia general. si damos mayor importancia a los hechos políticos. en realidad estamos intentando racionalizarla. La división de la historia en etapas es uno de los temas que no dejan de abordarse en las distintas visiones teóricas de la historia. ya sea por regiones. China o la India. los cambios y las características de sus distintas etapas. pues a través de este método podemos entender el desenvolvimiento de los procesos históricos.) Periodizar es una necesidad teórica y metodológica. para facilitar y metodizar el estudio. dividimos a la historia en periodos. Cuando intentamos dividir en periodos o etapas a la historia. Entendemos por periodización (o periodificación) a la división de la historia en determinados períodos (o etapas) cronológicos. captar la esencia de su movimiento. que frecuentemente se extienden a milenios e incluso a decenas de miles de años. (Brom. Afirma Juan Brom que: La historia abarca largos períodos. ya que ello implica caracterizar las diversas etapas del mismo. grupos o actividades. que no ayudan explicar el desarrollo que tuvieron los pueblos y civilizaciones en diferentes momentos de su historia.

conforme a ellos. que está de acuerdo con la realidad histórica. debe reflejar estos fenómenos. que signifique un cambio brusco en toda o parte de la sociedad que estudiamos: invasión extranjera. el derecho y las instituciones políticas y jurídicas). ya sean exactas o aproximadas. Las fechas. contradicciones. esto es.. ciertas características comunes. la ciencia. crisis económica o política. Introducción a los estudios históricos. como una revolución. pues para que una periodización tenga validez. el historiador puede aplicar los criterios de periodización al estudio de fenómenos de la historia universal. justamente por ello. Se trata aquí de aplicar en nuestra división por etapas dos elementos básicos para el estudio de la historia: el concepto de tiempo y el de espacio. revolución. sino algo que podemos distinguir en su esencia. y que. Según sus necesidades teóricas. no es lo mismo la etapa prehistórica que la Edad Media. Con independencia de los criterios de periodización que se utilicen y de la visión teórica que los avale. tendencias artísticas. entendida como las relaciones de diferentes modos de producción en un proceso histórico. ¿Qué criterios nos permiten establecer qué es un período histórico? Uno muy importante es la unidad. entendiendo por ella el conjunto de características específicas y de correlaciones específicas del periodo en cuestión. región. y aún así hay riesgos de . debe “retratar” acertadamente las etapas en que se divide y las causas de los cambios. Editorial Tecnos. etc. se periodiza con base en una realidad histórica en un espacio específico (país. ciclos económicos. una guerra. así como sus superestructuras prevalecientes en un lapso determinado de tiempo (como la religión. En cada una de ellas existieron ciertas estructuras. de la nacional o regional.Sin embargo no todas las periodizaciones tienen la misma jerarquía teórica y metodológica. la moral. Si le interesa la historia de alguna corriente cultural. continente. del desenvolvimiento económico o algún otro aspecto. Además. etc. años o siglos. son imprescindibles. Otro criterio puede ser la formación social. etc. Hasta aquí hemos planteado dos principios de la periodización: que sea acorde con el desenvolvimiento histórico real y que responda a nuestras necesidades concretas. Otro punto de partida es algún acontecimiento coyuntural. se destacan de los que preceden o siguen" (Citado por Rama. la división que elabore estará de acuerdo con sus necesidades concretas de estudio. que debe quedar perfectamente conectado a los demás eslabones del continuo que es la marcha del proceso histórico que estudiamos. que sea de acuerdo con el objeto de estudio. es decir. que. El historiador se plantea diversos problemas y. la utilización de fechas exactas es arriesgada y poco útil. Se trata del eslabón de una cadena. luchas. Por lo mismo. cambios de la correlación de fuerzas sociales y políticas. la filosofía. En estos casos es conveniente dividir por siglos. por su contenido y sustancia. el arte. político o cultural. un período histórico se caracteriza por tener cierta unidad. valores y formas de vivir y de producir y una buena periodización debe captar. meses. debe estar acorde la realidad histórica.) ¿Qué es un periodo histórico? Para Newman los períodos históricos son: "espacios de tiempo bien individualizados de la vida histórica. ya estén medidas en días. Madrid. pues es evidente que los períodos existen. las etapas se caracterizan por tener algunos rasgos en común. Teoría de la historia. se ligan en una unidad. procesos. y por supuesto. o más bien han existido: así. un período no es simplemente algo que se nos ocurra. que pueden ser de tipo económico.) Como señalamos. debe captar el hilo conductor del proceso histórico. Un principio evidente es que para períodos largos. en fin. aunque no agotan por sí solas los temas. un movimiento cultural o social. periodiza. de un proceso histórico determinado. Carlos M. 1974.

1983. incluida a partir de la Revolución francesa. la siguiente etapa es la Edad Moderna que se inicia con los grandes descubrimientos geográficos y culmina con la Revolución francesa de 1789.) Veamos ahora las dos periodizaciones históricas más representativas: la cuadripartita y la del materialismo histórico. Cómo periodizar En términos generales. no es una línea continua y armónica de crecimiento: avanza por rupturas. aproximadamente 3. por lo tanto. Se trata de trabajo teórico fundamental. coyunturales. Dos formas de periodizar: el cuadripartismo y el materialismo histórico El enfoque cuadripartita de la historia La historia que hasta la fecha se enseña en las aulas y se utiliza en una gran mayoría de libros. Edad Media. propuesto por primera vez por Christophorus Cellarius (1638-1707). Editorial Fontamara. Teoría de la historia. crisis y quiebres.simplificación. Esta manera de dividir las etapas echa mano de criterios diversos: el cultural (aparición de la escritura). México. desde la fecha anteriormente señalada hasta la caída de Constantinopla. se divide en tres grandes etapas: Antigüedad Clásica. b) que los testimonios en los que se basa y a los que se refiere el principio fundamental se consideren objetivos y verdaderos por parte de la comunidad científica de la época a la que pertenece el historiador. o de extranjeros blancos y barbados que destruyen sociedades completas. Se trata de un tipo de periodización que divide el devenir histórico. periodizar implica cortar.C. Por principio de cuentas periodizar significa ser capaces de registrar esos fenómenos de ruptura.. capital del Imperio romano de Oriente. A su vez. de hecho es el principio organizativo de la historiografía. ya que el movimiento histórico implica también algunos rompimientos. señalando como línea divisoria entre ambas la aparición de la escritura. en 1453. . (Heller. políticos (la Revolución francesa). Por contraste. Edad Moderna y la Edad Contemporánea. la historia propiamente dicha. decadencias y revoluciones. Intentar que los "cortes" separen a los períodos de una forma real. y si testimonian realmente la existencia de los criterios en los que se basa el principio fundamental. En aquel movimiento continuo que no presenta esas rupturas. es donde se tienen problemas para elaborar una justa periodización. La historia.. hasta la caída del Imperio romano de Occidente en el año 476 d. la Edad Media. significativa y no arbitraria. las fechas ayudan mucho. cuando se estudian acontecimientos de más corto tiempo. tiene períodos de corta o larga estabilidad. C. utiliza el llamado enfoque cuadripartita de periodización. existen invasiones de "bárbaros" que acaban con imperios. primero en dos grandes etapas: Prehistoria e Historia propiamente dicha. quedando de esa fecha a la actualidad para denominar a la Edad Contemporánea. Según este enfoque la Antigüedad Clásica abarca desde el fin de la Prehistoria. y valorarlos en su justa dimensión.300 a. pero antes de entrar en estas consideraciones recordemos que no todas las historias "parecen cadenas ininterrumpidas". los hechos militares (caídas de Roma y Constantinopla. Agnes. Para que una periodización sea válida teóricamente se requieren dos condiciones: a) que el principio fundamental de la periodización sea idéntico en todos los períodos a discutir.

pero siempre en relación con los efectos que su caída tuvo sobre Europa Occidental). el capitalismo y el futuro comunismo. ya que nos presenta el esquema del desarrollo histórico basándose en Europa (aún a pesar de que se refiere a Constantinopla. Sociedad que restituye la vigencia del valor de uso. dividiéndolo en tres clasificaciones que estrechamente relacionadas forman una sola: * Primera clasificación: periodización más general en tres instancias históricas. en ellas la agricultura es la actividad económica central y el objetivo de la producción es el valor de uso concreto de los objetos. o historia propiamente dicha. y que por lo mismo poseerá diversas temporalidades y duraciones. El objetivo de esta sociedad es permitir el despliegue abierto y sin trabas de la libre individualidad humana. En China. reorientando la producción en función del valor de los productos y ya no de su valor de uso. estrictamente hablando. A las dos primeras etapas las considera como prehistoria. es una parte —si bien fundamental— de una realidad social histórica más amplia: la Formación económico- . el desarrollo realmente universal de los individuos en las esferas de la ciencia. pero potenciándola en el dominio humano sobre su medio natural y sobre el control racional de su propia producción social. Con este último comienza la historia contemporánea (jiandai). La siguiente gran época es la del comunismo. pero pretende ser universal. y así llegamos al análisis de las sociedades precapitalistas. La sociedad comunista fue trazada por Marx en forma general. Jean 1985. En Grecia. ¿Hacemos tabla rasa del pasado? A propósito de la historia y los historiadores?. Construir la historia: entre Materialismo Histórico y Annales. esta periodización es parcial. Siglo Veintiuno Editores. al movimiento patriótico de mayo de 1919. y la ocupación turca corresponde a una especie de Edad Media. USAC-Escuela de Historia-Facultad de Economía. Aquí tenemos otra muy amplia periodización en dos grandes etapas: prehistoria e historia. la historia nacional se organiza en tres grandes conjuntos. En cuanto a los Estados Unidos. en función de los ejes fundamentales que son: la guerra de independencia de finales del XVIII. el amor. México. UNAM. Como un contraste. Carlos A. Carlos Marx divide la historia en tres grandes períodos: las sociedades precapitalistas. (Aguirre Rojas. el capitalismo habrá de desarrollarse centrado alrededor de la industria. Esbozaremos la periodización histórica del materialismo histórico. y la guerra de secesión en 1860-65. la Antigüedad llega hasta el siglo XV. en torno a esa creación típicamente social-humana y no producto de la naturaleza. la historia "moderna" (jindai) va desde las guerras del opio (mitad del XIX).) El enfoque del marxismo y su periodización. 1993. Este modo de producción. Guatemala. Es un reino que será un nuevo "punto de partida" histórico. con nuevas realidades. El historiador Jean Chesneaux sostiene que este sistema cuadripartita de organización de la historia universal es un hecho francés. Se entiende por modo de producción a la manera como se organiza una sociedad históricamente determinada para producir sus bienes materiales. Marx subperiodiza. * Segunda clasificación: sociedades precapitalistas En sus escritos Marx habló de distintos modos de producción. Se trata de la "asociación comunista de hombres libres" o "reino de la libertad" que Marx señala en varios estudios. Las sociedades precapitalistas son básicamente agrícolas. fenómenos y problemas. ya que en otros países está elaborado de manera distinta. (Chesnaux. el arte y la vida social.) Sobre esta periodización muy general. en función de puntos de referencia diversos. Se fundará en el dominio de la naturaleza por los hombres y en el control social racional de su propio intercambio con ella.Como podemos ver.

con la Antigüedad Clásica. ya sea procesos del desarrollo de la civilización en general o en particular. La formulación clásica de las épocas del progreso humano aparece en el Prólogo de la Crítica de la economía política. sobre un "suelo" económico. tendríamos que la Comunidad Primitiva se correspondería con la Prehistoria. El primero era la edad antigua o de esplendor. qué elementos en un momento determinado y. Periodizaciones históricas en la arqueología y la historia del arte. el Modo de producción asiático y el esclavismo. de los siguientes modos de producción: • Comunidad primitiva • Modo de producción asiático o despotismo tributario • Modo de producción esclavista • Modo de producción feudal • Capitalismo • Comunismo. Así. Este último todavía no existe ni ha existido a través de la historia. Pero estas similitudes sólo son aparentes. propuso una división de la historia de Europa en tres períodos. los historiadores del arte y los arqueólogos que estudiaban a las culturas antiguas. tomaron esta periodización de la historia y le fueron creando nuevos términos y subdivisiones. como son la arqueología y la Historia del arte. en el que todo se reduzca a este elemento. Ello. dentro de la gran riqueza que es el todo histórico social. el elemento que en última instancia mueve a la historia es el económico. En términos muy generales. dicha corriente plantea la existencia. allí Marx sugiere que "a grandes rasgos. a la palabra antigüedad la sustituyeron por clásico y conforme avanzaban las investigaciones la subdividieron en preclásico. en tercer lugar un renacer del arte (de allí deriva el termino Renacimiento. no implica ningún enfoque mecanicista (las causas son producto de cosas materiales). Entonces. el Modo de producción feudal con la Edad Media y el Modo de producción capitalista con la Edad Moderna y con la Edad Contemporánea. bien visto. seguido de una edad obscura. pues hay diferencias profundas entre las dos formas de periodización. el modo de producción asiático. coincidente con la edad media y. Si bien. si comparamos ambas periodizaciones. y que han sido adoptadas por los historiadores. esta concepción tenía tintes eurocentristas. A continuación te presentamos algunas periodizaciones propuestas por diferentes áreas especializadas.social conocida también como Formación social que comprende tanto los aspectos económicos (el modo de producción mismo) como los superestructurales (jurídico-políticos e ideológicos). Existen otras formas de periodizar. la Formación económico-social es la concreción histórica de una sociedad determinada. el feudal y el moderno burgués". clásico y posclásico. basados en el arte. En 1550. el antiguo. sino el uso del criterio histórico que nos haga ver. el artista e historiador italiano Giorgio Vasari. podemos designar como otras tantas épocas de progreso. tienen un peso específico que los convierta en factores importantes e incluso "protagonistas". en la formación económica de la sociedad. a través de la historia. * Tercera clasificación Para el materialismo histórico. representada por Grecia y Roma. además de otras subdivisiones que permitieran mostrar con mayor precisión a cada periodo o etapa. Posteriormente. fue adoptada por arqueólogos de diferentes naciones .

Cada nueva 'edad' es introducida por una revolución económica” (Childe. en 1936. que se han desarrollado desde el siglo XVIII hasta la actualidad. México. Cambridge University Press) Esta última periodización fue ampliada. que fue dividido en épocas u horizontes culturales similares a los de Grecia y Roma. V. Por otro lado. Posteriormente. quien propuso que “las edades arqueológicas corresponden. Edad de Bronce y Edad de Hierro. propuso una división que tomada en cuenta el desarrollo del ser humano en el pulido y manufactura de herramientas de piedra. el historiador danés Christian Jürgensen Thomsen. Pre-historic Times as Illustrated by Ancient Remains And the Manners and Customs of Modern Savages. a las etapas económicas. por V. conforme a una clasificación de la prehistoria en “las tres edades”: Edad de piedra. Los orígenes de la civilización. por ejemplo a la Mesoamérica prehispánica. dividiendo a la prehistoria en Paleolítico (piedra antigua) y Neolítico (piedra nueva). aproximadamente. en 1820.para estudiar a civilizaciones de otros continentes. ¿Cuál periodización te gusta más?. es así que introduce a la discusión académica los conceptos de revolución neolítica y revolución urbana. como antecedentes de la revolución o revoluciones industriales. ideó la ordenación de las piezas del Museo Nacional de Copenhague. en 1865 John Lubbock. Gordon Childe. ¿podrías proponer otra diferente? . Gordon. (Lubbock. United Kingdom. Fondo de Cultura Económica). John.