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Termofijado

Por: Francisco Meja-A

El objetivo principal del termofijado es el de dar a la tela estabilidad dimensional, pero no solo
se obtiene este efecto, tambin se obtiene una mayor recuperacin de las arrugas y una
modificacin del tacto. Durante el proceso de termofijacin las fuerzas intrnsecas de la hilaza
se relajan, creando como consecuencia, la reduccin de la capacidad para asumir nuevas
formas al doblarse (hysteresis). Por estas razones los acabadores actuales consideran el
termofijado como una verdadera operacin de acabado.
ltimamente en la industria y en las universidades se ha venido estudiando ampliamente como
determinar la temperatura ideal de termofijacin para una tela de polister. Las conclusiones
dicen que puede hacerse por medio de un examinador de calor diferencial (DSC), aunque
otros investigadores han demostrado las posibilidades de hacerlo por medio de un anlisis
termo-mecnico (TMA).
La verdad es que independientemente del mtodo utilizado, una tela de polister en una planta
industrial se termofija con temperaturas entre 160 y 210C.
1. (DSC) Differential Scanning Calorimetry

2. (TMA) Thermo Mechanical Analysis

Una fibra sinttica est formada por largas cadenas macromoleculares en forma lineal, que
estn unidas entre si por distintos tipos de enlaces y fuerzas. Estos no son uniformes a lo largo
de toda la fibra y segn su intensidad dan lugar a dos tipos de estructuras: Las zonas
cristalinas y las zonas amorfas. Dependiendo de la cantidad de una zona o de otra tendremos
unas propiedades u otras, (tenacidad, solubilidad, etc.)
Durante la fabricacin de las fibras sintticas hay una fase que al solidificarse el polmero las
molculas quedan desordenadas, teniendo bajas propiedades textiles por lo que necesitan
someterlas a un gran estiraje y as obtener la adecuada orientacin de las molculas. El
estiraje produce unas tensiones que se quedan en la fibra y que posteriormente durante los
tratamientos trmicos tendern a encoger las fibras.
Como lo dije en un comienzo, el termofijado tiene por objetivo estabilizar dimensionalmente las
fibras liberando sus tensiones latentes.
Las fibras que pueden ser sometidas a un proceso de termofijacin deben tener en comn una
naturaleza termoplstica. Siendo de esta naturaleza no tienen un punto de fusin concreto, sino
que por efecto del calor se reblandece antes de fundir.
Las temperaturas de reblandecimiento y de fusin de las distintas fibras sintticas dependen
tanto de su naturaleza qumica como de su estructura fsica.
SITUACIN DENTRO DE UN PROCESO GENERAL
Podramos hacer la siguiente clasificacin:
1. Prefijado.
2. Termofijado intermedio.
3. Post-fijado.
1. Prefijado: Tambin se llama fijado en crudo o en sucio. Es cuando se realiza antes de que
el gnero haya recibido ninguna operacin en hmedo.
Inconvenientes: El mayor inconveniente de esta operacin reside en que el tejido est sucio.
Haciendo que queden ms adheridas despus del termofijado, por lo cual es ms difcil su
eliminacin.
Cuando la pieza es blanca y va a ser teida, las manchas tendrn que sacarse despus de la
tintura producindose irregularidades y desigualdades en la pieza.
Otro inconveniente ocurre cuando las telas crudas no han tenido el tiempo suficiente para
encogerse libremente antes del termofijado, es decir cuando no se han relajado las tensiones
del telar.

Ventajas: La mayor ventaja es que el tejido al ser fijado antes de los tratamientos hmedos en
cuerda no se entorchara ni arrugar tan fcilmente. Otra ventaja es que posibilita mayor
eleccin de colorantes.
2. Termofijado intermedio: Es cuando se realiza despus de las operaciones de lavado y
preparacin y antes de la tintura.
Inconvenientes: Es ms costoso, pues se necesitar una operacin de secado adicional.
Al no estar fijado anteriormente el tejido ser muy sensible al arrugado por lo que habr que
evitar los tratamientos en cuerda y si hubiera que hacerlos habr que extremar los cuidados
necesarios para que no se formen pliegues, ni arrugas. Igualmente, si el termofijado no se ha
efectuado uniformemente muy seguramente habr absorcin irregular del colorante.
Ventajas: No existe fijacin de las impurezas, ya que el gnero llega al termofijado sin ellas.
Los tejidos pueden encoger libremente antes de la termofijacin y la limitacin de colorantes es
menor.
3. Postfijado: Es cuando se realiza despus de la tintura.
Inconvenientes: Solo se pueden emplear colorantes que no vayan a fallar durante la
termofijacin.
Como la tela no ha sido fijada antes de las operaciones en hmedo ser muy sensible al
arrugado, por lo que puede tener unas contracciones excesivas.
Ventajas: No existe fijacin de impurezas.
Aunque el fijado sea irregular, no afecta a la absorcin del colorante ya que el proceso de
teido ya se ha realizado, es importante anotar tambin que todos los residuos de carrier
usados en la tintura quedan eliminados.
A veces se puede realizar ms de una operacin de fijado.
ETAPAS DEL PROCESO DE TERMOFIJACIN.

Se puede dividir en tres etapas:


1. Fijado mecnico de la forma.
2. Fase de calentamiento.
3. Fase de enfriamiento.
1. Fijado mecnico de la forma: Durante el proceso de termofijacin la tela se fijar en la
forma que tenga durante la operacin.
Por lo general las telas se termofijan en estado plano, completamente estirados y con una
sobrealimentacin, para absorber los encogimientos que se producen al liberar la fibra de las
tensiones producidas durante su fabricacin.
Otras veces se fija la tela en formas diferentes a la plana, como cuando queremos conseguir
efectos de plisado o por ejemplo, el caso de las medias, que se termofijan en hormas.
2. Fase de calentamiento: En esta fase se calienta la tela hasta la temperatura de
termofijacin, mantenindola el tiempo necesario para crear una memoria que mantendr las
caractersticas alcanzadas durante el proceso, esta memoria depender de la fibra, de la
temperatura de tratamiento y de la maquinaria utilizada.
Es indispensable que en esta fase la tela sea llevada con la mxima uniformidad posible, es
decir, la temperatura de esta durante el termofijado debe ser la misma en todas las partes de la
pieza, ya que las diferencias de temperatura que pueda haber durante este proceso provocaran
diferencias estructurales, que saltarn a la vista mas adelante en la prenda o en la misma pieza
de tela se podrn apreciar diferencias de color, en caso que la tintura se haga despus de la
termofijacin.

3. Fase de enfriamiento: Muchos productores, en su afn por la eficiencia, le da muy poca


importancia a esta fase, lo cual suele resultar funesto para la calidad del producto, pues hay
que tener en cuenta que cuando el tejido sale de la fase de calentamiento no ha concluido la
termofijacin, ya que todava no se han formado los nuevos enlaces en la posicin relajada,
cosa que se consigue en esta etapa de enfriamiento.
METODOS DE TERMOFIJACIN
TERMOFIJADO POR MEDIO DE CALOR SECO.

Se puede llevar a cabo por medio de estos tres procedimientos:


1. Fijado por aire caliente: El termofijado por aire caliente es el que se realiza en la rama de
secado. Es el ms utilizado industrialmente para termofijar, ya que se puede hacer de forma
continua, empleando tiempos muy cortos. Las temperaturas que se emplean dependen de la
naturaleza de la fibra, pudiendo oscilar entre 160-220 C mientras que los tiempos de
exposicin dependern de la maquina utilizada, entre 15 y 40 segundos.
2. Fijado por contacto: Por contacto el que se efecta por medio de cilindros metlicos
calentados.
3. Fijado por radiante: Por calor radiante el realizado utilizando rayos infrarrojos.
PARA TENER SIEMPRE EN CUENTA:

En las telas novedosas o con diseos en donde la fibra de polister ha sido teida en
tops, o en hilo, este polister ha sufrido ya una termofijacin, por lo que sus
encogimientos residuales sern menores.
La variacin de la afinidad tintrea vara con respecto a la temperatura y al tiempo
utilizado en el proceso de termofijado.
El tacto de los tejidos termofijados ser duro y rgido, pero se puede solucionar con
tratamientos en hmedo posteriores.
Algunos colorantes dispersos son muy sensibles a la termofijacin.
Francisco Meja-A
FWI-Textile Division
(11-NOV-2008)

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