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Una revisin histrica del concepto de calor:

algunas implicaciones para su aprendizaje

Francisco Javier Camelo Bustos *


Sindy Julieth Rodrguez Sotelo **

Artculo recibido: 13-4-2007 y aprobado: 30-4-2008

A historical revision of the heat concept:


some implications for its learning

Resumen: La historia en diversos mbitos de nuestra cultura, desde el arte, la


religin y la poltica, hasta la tcnica y la ciencia, se
considerada de vital importancia. En este artculo se
intenta aclarar qu aportes puede brindar la historia
de la fsica a la enseanza y aprendizaje de la misma.
Para facilitar este anlisis, se expondr, a manera de
ejemplo, la evolucin histrica del concepto de calor,
haciendo nfasis en cmo utilizar tanto los aciertos
como las dificultades que enfrentaron y enfrentan
los fsicos en la elaboracin de la idea del calor para
dinamizar la enseanza y aprendizaje de este concepto
en contextos escolares.
Palabras clave: Calor, historia de la fsica, historia del
calor, aprendizaje de la fsica.

Abstract: History is considered


of vital importance in different contexts of our culture
such as art, religion, politics, technique and science.
This article presents the contributions that physics
history offers to its teaching and learning processes.
To make this analysis easier, it will be taken the historical evolution of the concept of heat as an example,
emphasizing the proper use of the strengths and
drawbacks found by the physicians when facing the
task of elaborating the idea of heat, in order to give
dynamics to the teaching and learning of this concept
in educational contexts.
Key words: Heat, physics history, heats history, physics
learning.

u1

Profesor de la Secretara de Educacin del Distrito Capital y catedrtico de la Universidad Pedaggica Nacional, Colombia. fcamelo1@yahoo.com

**

Estudiante, Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas, Colombia. Sindyjuliethr@yahoo.es


N. 23 t Primer semestre de 2008 t pp. 67-77

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T ecn , Epis t eme y D ida x is N. 23, 2008

Introduccin
Este documento hace parte de un estudio ms amplio, que pretende realizar
una mirada histrico epistemolgica del
calor para disear situaciones de aula
que posibiliten aprendizajes ms significativos en estudiantes de secundaria.
Aqu se da cuenta nicamente del desarrollo histrico-epistemolgico, dejando
para futuras disertaciones el diseo y
la aplicacin de las situaciones que de
tal mirada se deriven. Por tal razn en
el primer aparte se presentan consideraciones sobre la importancia de la historia de las ciencias en la enseanza de
las mismas, lo cual genera un contexto
para mostrar. En el segundo aparte, la
evolucin del concepto de calor a travs de los tiempos, lo cual posibilita,
en las conclusiones, plantear aspectos
relevantes a considerar en el diseo de
situaciones de aula.

La historia de la fsica, una


consideracin imprescindible en la
enseanza de la misma
Conocer ampliamente la historia de la
fsica posibilita una comprensin ms
profunda de los conceptos y de los mtodos usados, al develar sus orgenes, su
evolucin y su estado actual; al mismo
tiempo, ofrece una visin cultural de
los mismos, ya que pone de relieve el
rostro y las vidas de quienes fueron sus
constructores. Bajo esta mirada, la fsica
aparece como una ciencia viva, ligada a
circunstancias histricas y culturales,
que no puede prescindir de los problemas de la humanidad. El anlisis de la
evolucin histrica proporciona, adems, principios de base sobre cmo ha
de ensearse y aprenderse esta ciencia
(Anaconda, 2003 y Cubillos, 2002), los
cuales habr de complementarse desde

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diferentes disciplinas, como la psicologa del aprendizaje, la reflexin sobre la


enseanza, etc. (Del Ro, 1997).
Cabe entonces preguntarse, qu
aportes puede brindar la historia de
la fsica a la enseanza de la misma?
y cmo puede usarse tal historia para
mejorar los ambientes que se dan en el
aula de clase?
Para abordar estas preguntas, en primer lugar, se hace necesario aceptar que
la historia ha mostrado que las llamadas
ciencias exactas, en particular la fsica,
no son solo una construccin lgica y racional, como ha sido popularmente pensada en los ltimos tiempos, sino que
ella es una construccin sociocultural,
producto del trabajo de cientos de mujeres y hombres en contextos histricos
determinados (Cubillos, 2002). Esta idea
rompe con viejas concepciones que dan
a la fsica tan solo un carcter formal y
abstracto que incluso le otorga la incapacidad para cometer errores, implicando
que la enseanza de las mismas se d de
manera rgida y poco atractiva para los
estudiantes, pues desconoce diversos
aspectos de su construccin.
Por su parte, aceptar una concepcin
de la fsica como construccin sociocultural permitir propender [...] por
una enseanza dinmica en la que se
replantean constantemente tanto los
contenidos, como las maneras de comunicarlos [...] (Anaconda, 2003: 36), lo
que a su vez cambia la interaccin que
se da entre estudiantes y profesor en el
saln de clases, posibilitando que el conocimiento se estudie como un objeto en
constante construccin, el cual es falible
y cuestionable. lvarez (2005: 2) ilustra
claramente este hecho al mencionar que
la utilizacin de la historia posibilita

Una revisin histrica del concepto de calor: algunas implicaciones para su aprendizaje

[] cuestionar una enseanza organizada, casi en exclusiva, alrededor


de la presentacin de resultados,
de conceptos ya construidos. [Pues]
debe trabajar sobre el origen de los
saberes, ya que estos responden a
problemas y preguntas planteadas
que se han ido interpretando de
manera diferente durante un largo
proceso. La ciencia no ha surgido ex
nihilo. Ha de abrir una reflexin sobre las disciplinas y los instrumentos
intelectuales elaborados para explicar la realidad, como leyes, teoras,
modelos o conceptos, mostrando que
estos no se han construido de forma
acumulativa, sino que son producto
de reorganizaciones sucesivas.

Sin embargo, las ideas anteriores son


tan solo una mirada de lo que podra
implicar una visin sociocultural de la
construccin de los fenmenos fsicos,
pues existen dos posibles escenarios
donde aplicar tal reflexin histrica: i)
en la formacin de profesores y, ii) en
el aprendizaje de la fsica (Anaconda,
2003). En cuanto al aprendizaje de la fsica1, puede mencionarse que sirve para:
a) Aportar situaciones y problemas
interesantes para un tratamiento ldico, que permita ganar el inters de
manera informal sobre un contenido
especfico. Es decir, aportar problemas que generen en los estudiantes
cierta tensin epistmica, un cierto
deseo por el saber que ponga en marcha el aprendizaje. Es claro que los
problemas llevados al aula no podrn
ser literalmente los que originaron el

1 En este artculo solo se desarrolla el segundo escenario, por considerar una tesis con respecto al
aprendizaje de la fsica. El lector interesado en la
formacin de profesores puede consultar a Quintanilla (2005) y Garca (2005).

concepto o procedimiento, es necesario reformularlos o buscar otros cercanos a lo habitual, a lo ya conocido,


pero de cualquier modo problemas
desafiantes y novedosos.
b) Servir de puente entre la cultura y la
fsica, pues permite a los individuos
comprender de un modo ms claro
manifestaciones del entorno en el
que se encuentran.
A continuacin se muestra una reflexin en torno a la evolucin histrica
del calor, haciendo nfasis en aquellos
aspectos relevantes que posibilitaran el
diseo de situaciones interesantes, novedosas y con sentido para los estudiantes,
ejemplificando, de algn modo, el uso de
la historia de la fsica en el aprendizaje
de la misma.
Una reflexin histrica
acerca del concepto de calor

El anlisis del concepto de calor permite


identificar diversas clasificaciones de
su evolucin; aqu se consideran cinco
momentos histricos relevantes a saber:
i) los cuatro elementos, ii) el alcahesto,
iii) el flogisto, iv) el calrico, y v) la
energa.
Los cuatro elementos

Este momento comienza por la manifestacin ms elemental de este fenmeno,


el fuego, por el cual el hombre mostr
inters desde pocas remotas. Quiz
la primera referencia formal para dar
cuenta de la importancia del fuego se
encuentra en las ideas de Herclito (540
a.C.-475 a.C.), quien sostena que el fuego
era el origen primordial de la materia y
que el mundo entero se encontraba en un
estado constante de cambio, postulando
al fuego como la sustancia primordial o

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principio que, a travs de la condensacin y rarefaccin2 crea los fenmenos


del mundo sensible. Como l, muchos
filsofos griegos basan sus ideas cosmolgicas en el fuego (Taton, 1972).
Este mismo autor seala que Empdocles (493 a.C.-433 a.C.) propone que el
mundo se compone de cuatro elementos
fundamentales: agua, aire, fuego y tierra,
y dos fuerzas opuestas: amor y odio, que
actan sobre estos elementos, combinndolos y separndolos dentro de una
variedad infinita de formas. Sosteniendo
que no es posible la creacin de nueva
materia, pues solo pueden ocurrir cambios en las combinaciones de los cuatro
elementos primarios.
Estas ideas, aunque tan solo cualitativas, se mantuvieron por ms de 23
siglos, siendo completadas por Aristteles (384 a.C.-322 a.C.), quien agreg dos
pares de cualidades fundamentales: caliente y fri, seco y hmedo. La unin de
estas dos cualidades corresponda a los
cuatro elementos; as, el fuego es clido
y seco, el aire, clido y hmedo, la tierra,
fra y seca, y el agua fra y hmeda. Por
tanto, la razn por la cual un cuerpo
tena cierta temperatura la revelaba la
cantidad que en l se encontraban estas
dos cualidades fundamentales. Galeno
(129-199) propuso una escala cualitativa que costaba de cuatro estados de
calor y cuatro de fro, el punto neutro
se obtena agregando cuatro partes de
agua hirviendo y cuatro partes de hielo,
2 Para Anaxmenes lo caliente y lo fro son estados
comunes de la materia. Consideraba que lo comprimido y condensado era fro, y que lo raro y laxo
era caliente, por tanto, segn l, la rarefaccin daba
cuenta del proceso mediante el cual se calentaban
las cosas, hasta quedar convertidas en vapor. Actualmente este fenmeno puede equipararse con el de
la evaporacin.

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la que aplic principalmente en la medicina (Lynds).


Es de resaltar que durante este periodo ya se apreciaba que algunos de los
fenmenos fsicos, como la dilatacin
de slidos y lquidos, y la expansin
trmica del aire y el vapor, dependan
del calor, pero no se prestaba atencin a
mirar dnde se encontraban localizadas
las temperaturas porque no era parte
de las cualidades referidas en la teora
aristotlica; estas ideas eran aplicadas en
la fabricacin de mquinas para la diversin, una de ellas es la llamada Aeolipia
(figura 1) que, segn Garca (1997) , es
construida por Hero de Alejandra (130
a.C) y es la primera mquina trmica
de la cual se tiene conocimiento. Esta
funciona como una turbina de vapor,
que consiste en un globo hueco que se
soporta sobre un pivote de madera de
tal manera que pueda girar alrededor
de dos brazos, uno de los cuales debe
ser hueco. En uno de los brazos debe
suministrarse vapor de agua, el cual a
su vez escapa del globo por dos tubos
doblados orientados tangencialmente y
en direcciones opuestas, los que estn
colocados en los extremos del dimetro, perpendicular al eje de rotacin del
globo. Cuando el vapor es expulsado
por los tubos, debido a las fuerzas que
all actan, este empieza a girar sobre
su propio eje.

escape
tubo vertical
caldera
fuego

Figura 1

Una revisin histrica del concepto de calor: algunas implicaciones para su aprendizaje

El alcahesto

Las ideas de Aristteles comienzan a


ser cuestionadas a mediados del siglo
XVI, cuando se propone la existencia
de una quinta esencia de la materia
ltima esencia de la materia (Taton,
1972), idea que luego de ser estudiada
fue transformndose rpidamente en
la existencia de un agente universal
responsable de todas las reacciones
qumicas. Ms tarde a este agente se le
atribuy la caracterstica de transformar
la apariencia fsica de los cuerpos, por
ejemplo, la evaporacin del agua, al
cambiar de lquido a gaseoso.
Este investigador seala que, en
medio de este ambiente, Van Helmont
(1577-1644) al realizar observaciones
acerca de la calcinacin del carbn y
el azufre, encuentra una contradiccin
entre los cuatro elementos con la experiencia, pues el fuego no es un elemento
en s, sino un actor de transformacin.
A su vez, dedujo que el humo es un gas,
al igual que la llama del fuego, la cual
nace y desaparece sin tener carcter
corporal. As, al agente universal que
produce las reacciones qumicas y las
transformaciones fsicas l lo denomin
Alcahesto.
El experimento que utiliz para esto
fue la observacin del crecimiento de
una planta de sauce, crecimiento que
atribuy al agua que l reg durante
cinco aos, concluyendo as que el agua
poda transmutarse en madera y en
otros cuerpos pesados como los metales
(Taton, 1972).
La teora del alcahesto la cual
consiste en buscar el agente universal
generador de todas las reacciones qumicas fue refutada, bajo la argumentacin
de que si l podra transformar o disolver cualquier material, entonces deba

transformar o disolver el recipiente que


lo contena, siendo imposible conseguirlo, por lo que los argumentos de Van
Helmont perdieron fuerza y la mayora
de sus contemporneos mostraron prudencia y reserva respecto de l.
As mismo, Taton (1972) menciona
que Robert Boyle (1627-1691), como
Van Helmont, contemporneo de Boyle,
neg al fuego todo carcter corpreo y
rechaz la concepcin de que los otros
tres elementos constituyeran la materia.
Tambin consideraba que deba existir
cierta unidad de la materia, lo que implicaba que ella debera estar compuesta
por corpsculos. De esta forma en el
pensamiento de este fsico, el concepto de elemento, que l entendi como
trmino ltimo de la descomposicin
qumica, no tena en cuenta el agente
universal al cual asociarle una transformacin fsica o qumica, sino que
las variaciones de las partculas y sus
movimientos podran dar cuenta de los
diferentes aspectos de los elementos.
Muchos de los escritos de Boyle
fueron ledos y discutidos, y aunque
las ideas que aport y critic de los
antiguos sistemas tomaron auge en sus
contemporneos, no se logr reducir la
tendencia de los qumicos de la poca a
promover un agente universal reconocido por todos.
Mientras se desarrollaron discusiones
en el siglo XVII y los primeros aos del
XVIII sobre la estructura de la materia,
un acontecimiento importante, la teora
del flogisto, introdujo en la doctrina
qumica la tan anhelada unidad.
El flogisto

Segn Efront (1971), la idea de que el


agente universal no poda ser sino el
principio del fuego fue enunciada por

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Joachim Becher (1635-1682) para ello


propuso dos componentes de la materia,
agua y tierra, distinguiendo tres tipos de
la ltima: tierra vitrificable, tierra materia y tierra inflamable; Stalh dio a esta ltima el nombre de flogisto. Este no debe
ser confundido con el fuego material, el
que se manifiesta en la llama y en el calor
cuando se producen combustiones. l
es un elemento inaccesible que poseen
todos los cuerpos combustibles.
Al momento de una combustin el
flogisto se desprende de los cuerpos, y
esa prdida de flogisto es la que explica
el cambio de los cuerpos quemados. Por
ejemplo, los aceites al ser quemados dan
como resultado agua y aceites privados
de flogisto.
Uno de los aspectos ms interesantes
de esta teora, segn Taton (1972), se refiere a la transformacin de los metales
en cales y la transformacin de los cales
en metales, proceso que en la actualidad
se denomina reduccin. Los metales
que contenan ms flogisto eran ms
fcilmente transformables, mientras que
los que contenan poco flogisto podan
considerarse poco transformables, de
modo que el metal era considerado un
compuesto de cal y flogisto. Stalh (16601734) observ que cuando se calcinaba
el metal, exponindolo al aire libre,
este perda su flogisto. La explicacin a
este fenmeno era que el aire pona en
movimiento las partculas del flogisto
y cuando el movimiento era tal que las
partculas adquiran velocidad suficiente, se desprenda el flogisto del metal.
La transformacin de metales en
cal no era nicamente obtenida por
exposicin al aire libre, tambin poda
obtenerse, si se disolva tal metal en
espritu de nitro (cido ntrico) y se

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calcinaba la sal, quedando nicamente


la cal del metal. Cuando esto ocurra, la
explicacin que se daba era que el metal contena cierta cantidad de flogisto,
y cuando se pona en contacto con un
material como el cido que no posea
flogisto, la calcinacin provocaba la
prdida de flogisto de la mezcla, que se
haba transformado en cal.
Se observa el proceso inverso; la
reduccin, solo bastaba suponer que la
adicin de una cantidad conveniente de
flogisto a la cal permita lograr de nuevo
el metal. Por ello, las sustancias ricas en
flogisto que les confera su carcter combustible como el carbn vegetal eran
consideradas especialmente adecuadas
para producir estos procesos de obtencin del metal.
Esta teora tuvo inconvenientes, ya
que no daba cuenta del porqu al transformarse el metal en cal se produca
un aumento de peso en la sustancia,
mientras que al transformarse la cal en
metal se observaba una disminucin de
peso. Era toda una contradiccin, puesto
que el metal estaba compuesto de cal y
flogisto.
Stalh, al tratar de explicar este fenmeno concluy, inicialmente, que la diferencia de peso se deba a que el metal
al perder flogisto durante la calcinacin
quedaba finalmente con la parte ms
pesada de la sustancia que lo compona.
Ms tarde atribuy dicho hecho a que al
liberarse la parte inflamable flogisto,
este dejaba vacos en la materia, los cuales iban a ser comprimidos por el aire, lo
que generaba, a su vez, que la sustancia
aumentara su peso.
A pesar de las crticas que se desarrollaron en torno a esta teora, el problema
que se planteaba no era rechazarla por

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el hecho de no explicar claramente el aumento de peso de los metales calcinados,


sino cmo hacer entrar el fenmeno en
el mbito de la teora. Esta actitud era
producto de que a la teora del flogisto
no haba otra suficientemente estructurada que se le opusiera; este hecho provoc que hasta finales del siglo XVII los
qumicos acogieran la teora del flogisto
porque responda a sus expectativas.
Es necesario resaltar aqu, como lo
mencionan Rius de Repien y Castro
(1995), que en el transcurso del siglo
XVII se oponan dos teoras sobre el
calor, la del flogisto, y la que razonaban
los seguidores de los atomistas griegos,
quienes admitan la corporeidad del
fuego, considerando que este se constitua por partculas pequeas, ligeras y
sutiles, que tenan a su vez una enorme
movilidad para penetrar en la materia en
sus diferentes estados, capaces de operar simplemente con su presencia. Las
propiedades atribuidas a esta materia
del fuego eran, en primer lugar, que se
encontraba formada por tomos sutiles
que tienen peso y, en segundo lugar,
materia que se converta en un fluido
indestructible e inmaterial, el calrico.
El calrico

Lavoisier y sus discpulos fueron los


defensores de la teora del calrico.
Propusieron que no haba necesidad de
un agente hipottico para explicar las
reacciones qumicas, as el flogisto que
haba sido el principio del fuego, la luz, y
del negro del humo, se transform en hidrgeno mismo; por tanto, para explicar
el fenmeno del aumento del peso de la
sustancia cuando se calcinaba, comenz
a elaborar y a defender la idea de que
ese aumento se deba a la fijacin de una

porcin del aire atmosfrico por parte


del metal, de modo que se liberaba la
materia del fuego o calrico y se formaba
la cal correspondiente (Mallove, 2005).
Entre 1775 y 1777 Lavoisier elabor una teora de los gases, en las que
introduca el principio del calrico.
En este periodo surga el concepto de
temperatura y empezaron a construirse termmetros, para medir la frialdad
de las cosas. Joseph Black (1728-1799)
utiliz estos termmetros para estudiar
el calor, observando cmo las diferentes
sustancias que se encontraban a desiguales temperaturas tendan a llegar
a un equilibrio cuando se les pona en
contacto.
A partir de la idea de Black se afianz la teora que defenda la existencia
de un fluido invisible que entraba y
sala de una sustancia aumentando o
disminuyendo su temperatura. La teora
del calrico se basaba en dos premisas
fundamentales: i) El fluido no se crea ni
se destruye, ii) La cantidad de calrico
transportado hacia o desde el objeto es
directamente proporcional a la masa
y a la temperatura del objeto. De esta
forma, al introducir ms calrico en una
sustancia, esta se calentaba, hasta que
finalmente el calrico se desbordaba y
flua en todas direcciones. Esta era la
razn por la cual la calidez de un objeto al rojo vivo se dejaba sentir a gran
distancia; el calor del sol, por ejemplo,
se notaba a 150 millones de kilmetros.
Al poner en contacto un objeto caliente
con otro fro, el calrico flua desde el
primero al segundo. Ese flujo haca que
el objeto caliente se enfriara y que el fro
se calentara (Taton, 1972).
Mediante la teora del calrico se
explicaban hechos como la dilatacin y

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la contraccin trmica. As, calentar un


cuerpo era lo mismo que darle calrico
y como resultado se evidenciaba la dilatacin del mismo; lo contrario ocurra
al enfriar el cuerpo, pues el calrico se
exclua haciendo que se contrajera. Para
dar una razn por la cual una sustancia
poda estar en los estados slido, lquido
y gaseoso, esta teora se basa en la cantidad de calrico. Para una sustancia gaseosa, por ejemplo, se deca que posea
gran cantidad de calrico porque posea
un gran volumen especfico, mientras
que los slidos y lquidos contenan menos calrico y por ello ocupaban menos
volumen. Cuando un gas se comprima,
el calrico quedaba almacenado en un
volumen ms pequeo, lo que ocasionaba un crecimiento de la densidad y,
por tanto, un aumento de temperatura,
al expansionar el gas, la temperatura
disminua.
Esta teora, aunque explicaba fenmenos como calor, temperatura y combustin, no fue capaz de determinar el
peso del calrico al calentar o enfriar
los cuerpos.
Como lo menciona Mallove (2005),
durante este periodo se observ que las
superficies expuestas a rozamientos se
calentaban si no estaban suficientemente lubricadas. Los seguidores de la teora
de calrico argumentaron que el calor
por friccin poda explicarse como una
prdida del fluido calrico, es decir, el
rozamiento obligaba al calrico a salir
del material. En 1798 se demostr que
sta explicacin no era correcta, mediante la famosa experiencia realizada
durante la fabricacin de un arsenal de
caones en Baviera; como es lgico, el
can y el taladro se calentaban y haba
que estar suministrando constantemente agua fra para refrigerarlos. Rumford

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vio que el calrico no se desprenda,


por la rotura del metal, y que quiz no
proceda siquiera de este. El metal estaba inicialmente fro, por lo cual lleg a
concluir que no poda contener mucho
calrico y, aun as, pareca que el calrico flua a gran cantidad. Para medir
el calrico que sala del can, calcul
cunto se calentaba el agua utilizada
para refrigerar el taladro y el can, y
lleg a la conclusin de que si todo ese
calrico se reintegraba al metal, el can
se fundira.
Rumford finalmente se convenci de
que el calor no era un fluido, sino una
forma de movimiento. A medida que
el taladro rozaba contra el metal, su
movimiento se converta en rpidos y
pequesimos movimientos de las partculas que constituan el bronce. Igual
daba que el taladro cortara o no el metal;
el calor provena de esos pequesimos y
rpidos movimientos de las partculas, y,
como es natural, segua producindose
mientras girara el taladro. La produccin
de calor no tena nada que ver con ningn calrico que pudiera haber o dejar
de haber en el metal.
La energa

Rius de Repien y Castro (1995) muestran


que de la idea de Rumford se concluye
la posibilidad de generar por rozamiento una cantidad ilimitada de calor, lo
que se explica en la teora mecanicista,
pues la energa mecnica poda llegar
a transformarse en calor, hecho que
no era fcilmente argumentable con la
teora del calrico. Los paradigmas de la
poca no permitieron que sus ideas se
desarrollaran sino hasta 1820.
La teora mecnica del calor tom
cuerpo al enunciarse la idea de que
haba algn tipo de interrelacin entre

Una revisin histrica del concepto de calor: algunas implicaciones para su aprendizaje

el calor y el trabajo. Esta idea culmina


con los trabajos de Joule (1818-1889),
que establecen que el calor y el trabajo
no son ms que manifestaciones de la
energa. Se postula que si bien la energa
mecnica y la energa trmica pueden
transformarse una en otra, la energa en
s no poda ser creada ni destruida.
Una segunda hiptesis interesante es
que la energa trmica poda solo ser convertida en un porcentaje en trabajo, pero
el trabajo puede ser totalmente convertido en calor. Finalmente se comprob
que el calor no poda ser entendido como
una sustancia material, sino que es una
forma de energa. Es necesario tener en
cuenta que el calor no es la energa que
contiene un cuerpo, sino la cantidad de
energa que pasa de un cuerpo caliente
a otro fro o menos caliente. Las medidas del equivalente mecnico del calor
sealaron el fin de la teora del calrico.
De todo esto surge la termodinmica y
de ella las mquinas trmicas (Rius de
Repien y Castro, 1995).
En la misma poca en que se inicio la
termodinmica estaba desarrollndose
la teora molecular de la materia, que
permite formarse una idea coherente
del calor y de los fenmenos que intervienen. Algunas de sus premisas son: i)
todos los cuerpos estn formadas por
partculas pequesimas, las molculas,
ii) las molculas no ocupan todo el volumen del cuerpo; entre ellas hay espacios
vacos, iii) entre molculas se ejercen
fuerzas de cohesin, y iv) las molculas
estn en movimiento.
Como lo menciona Fuente (2000: 2)
la teora cintica molecular explicar
entonces el fenmeno del calor como:
[...] el calor de un cuerpo est directamente relacionado con la energa
cintica o de movimiento de las

molculas que lo componen; cuanto


mayor es la energa cintica ms
caliente est el cuerpo; cuanto ms
caliente est una cosa, ms rpidamente se mueven sus partculas.
Como las molculas siempre se hayan en movimiento, todo lo existente
contiene algn calor. Incluso lo que
parece fro encierra cierta medida de
temperatura pues sus molculas se
mueven [...].

Esta es precisamente la idea que se


tiene actualmente de lo que hace que
un cuerpo est ms caliente que otro.
La teora cintica de los gases explicaba
muchos de los fenmenos que por medio de la teora del calrico no podan
ser explicados; por ejemplo, para los
seguidores de la teora del calrico, se
consideraba la transferencia de calor
como un fluido que entraba y sala de
los cuerpos para calentarlos o enfriarlos,
mientras que para los de la teora cintica, dicha transferencia se argumenta
por el hecho de que las molculas tienen
movimiento. As, al colocar juntos dos
cuerpos con diferentes temperaturas,
las molculas en movimiento del cuerpo
ms caliente chocan con las del objeto
fro, en el cual sus molculas se desplazan ms lentamente, provocando que las
molculas que llevan mayor velocidad
la disminuyan, y las del cuerpo fro que
viajaban ms despacio adquieran una
velocidad mayor que la inicial, por esto
es que decimos que hay un flujo de calor
del cuerpo ms caliente al ms fro.

Conclusiones
Se evidencia que el concepto de calor
se ha explicado desde dos modelos:
i) el sustancialista, que le asigna entidades similares a las de un fluido, y
ii) el dinmico, que lo relaciona con el

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movimiento, siendo este ltimo modelo


la base fundamental de la concepcin
actual de calor.
Las concepciones de calor que se
explican desde el modelo sustancialista los cuatro elementos, alcahesto,
flogisto y calrico se caracterizan por
considerar que existe una sustancia
dentro del mismo cuerpo a la que se le
atribuye que ste est o ms caliente o
ms fro.
La concepcin que se explica desde
el modelo dinmico energa se caracteriza por postular que el calor es:

i) el intercambio de energa del sistema


con el medio o sus alrededores, y/o
ii) las fuerzas o el movimiento de las
partculas, involucrando la velocidad
de reaccin.
La ruptura epistemolgica est dada
por la naturaleza de estos dos modelos
que explican el calor.
El diseo de situaciones para el aula
debe involucrar, necesariamente, el uso
de los dos modelos mediante los que se
explica el concepto de calor, pues la ruptura epistemolgica se da en el cambio
de una concepcin a otra.

Referencias
lvarez, M. (2005). Experiencias y perspectivas de la introduccin de la
historia de las ciencias en la enseanza secundaria. Enseanza
de las Ciencias, (extra). Disponible
en: http://ensciencias.uab.es/webblues/www/congres2005/material/
Simposios/03_Modelos_y_model/
Alvarez_776B.pdf. Fecha de consulta:
21 de octubre de 2006.
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