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El hecho de la conversion religiosa

The Fact of Religious Conversion

RECIBIDO: 15 DE MARZO DE 2 0 1 0 / ACEPTADO: 3 0 DE ABRIL DE 2 0 1 0

Massimo INTROVIGNE
Centro Studi sulle Nuove Religioni. Turin. Italia
mintrovigne@virgilio.it

Resumen: El autor estudia el fenmeno de la conversin religiosa en la compleja sociedad contempornea, caracterizada por la globalizacin y el
cada vez ms rpido y vertiginoso intercambio de
informaciones, tambin entre culturas diferentes.
En la primera parte de este artculo examina cinco
tipos prevalentes de modelos de conversin (fenomenolgico, histrico, psicolgico, antropolgico,
y sociolgico), examinando en ellos algunos problemas particularmente debatidos. En la segunda
parte, propone las posibles lneas de un modelo interdisciplinar de la conversin, en el que se destaca
la importancia de las creencias de partida de quien
se convierte, y se llama la atencin sobre la influencia del relativismo creciente en el aumento de las
conversiones, especialmente a los nuevos movimientos religiosos.
Palabras clave: Conversin, Religin, Sociedad
contempornea.

SCRIPTA THEOLOGICA / VOL. 42 / 2010 / 359-383


ISSN 0036-9764

Abstract: Abstract: The author studies the


concept of religious conversion in the complex
society of today, which is characterized by globalization and the increasingly rapid exchange of
information, even among different cultures. In the
first part of this article, five prevalent models of
conversion are examined (phenomenological,
historical, psychological, anthropological and
sociological), and specific problems that are
debated within each of these frameworks are
discussed. In the second part, the possible outline
for an interdisciplinary model of conversion is
proposed, which gives particular importance to the
beiie held by the convert before conversion, and
calls attention to the influence of the growing
phenomenon of relativism on the increase in
conversions, particularly conversions to new
religious movements.
Keywords: Conversion, Religion, Society of Today.

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MASSIMO INTROVIGNE
PREMISA: EL PROBLEMA

n fantasma ronda entre los estudiosos de las ciencias sociales de la religin: la conversin. No se puede decir que el fenmeno de la conversin no preocupe a quienes estudian los fenmenos religiosos en la
compleja sociedad contempornea. Al contrario, como indicaha Thomas
Robbins, parece claro que una canddad desproporcionada de la invesdgacin en los diversos sectores de las ciencias religiosas se ha dedicado a estudiar los procesos de conversin y del nuevo compromiso religioso'. Que se
estudie de este modo la conversin -indicaba este mismo socilogo estadounidense- es un hecho paradjico, y deriva quiz de la preocupacin que suscitan
los conversos: en una sociedad "secular" la conversin parece un fenmeno no natural y problemdco del que se presume que implica procesos esotricos, y el estudioso es llamado a descubrir de qu procesos se trata exactamente ^ De un modo ms sencillo, se podra asumir que los estudios sobre la
conversin se han puesto de moda a pardr de los aos 80 del siglo pasado porque se han puesto de moda las conversiones.
Segn un clculo, seguramente exagerado pero presentado en 1991 en
una revista cientfica cualificada, de seis mil a ocho mil catlicos ladnoamericanos al da (ciertamente, en una grandsima parte, no pracdcantes) se converdran a una variedad de denominaciones o comunidades protestantes o
sectarias'. Es ms prohable que la cifra se acerque hoy en da ms al millar,
aunque sigue siendo en cualquier caso elevada*. Se compreride as cmo la experiencia de la conversin -que William James (1842-1910) consideraba reladvamente rara en las sociedades occidentales-, si hoy se repite cientos de veces todos los das, suscite estupor y requiera ma explicacin. En gran parte, el
problema de la conversin se relaciona con el de los nuevos movimientos religiosos, fuertemente proselidstas, que comenzaron su acdvidad en el siglo
XrX: la Iglesia Mormona, quiz el grupo con mayor xito en su proselidsmo,
fue fundada en 1830; los Estudiantes Bblicos, antepasados de los Tesdgos de

' ROBBINS, T h . , Cults, Converts and Charisma. The Sociology of New Religious Movements, London:
Sage, 1988, 63.
2 Ibid., 63.
^ Cfr. GAXIOLA-GAXIOLA, M . J., Latin American Pentecostalism: A Mosaic within a Mosaic,
Pneuma: The Journal of the Society for Pentecostal Studies, 13, 2 (Otoo 1991), 107-129 (107).
** Cfr. sobre este punto CHESNUT, R. A., Competitive Spirits. Latin America's New Religious Economy,
New York-Oxford: Oxford University Press, 2003.

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Jehov, en 1878. La mayor parte de los estudios se refieren en efecto a grupos


diversos denominados nuevas religiones, nuevos movimientos religiosos,
sectas o cultos'.
Desde hace varias dcadas parece, sin embargo, que tambin se hayan hecho ms frecuentes, particularmente en los Estados Unidos, incluso los pasos
de una denominacin protestante histrica a la otra, y del catolicismo al protestantismo*. Hay tambin un fuerte inters por lo contrario de la conversin,
por la desafiliacin o apostasa, fenmenos a los que se han dedicado importantes estudios'. El discurso no est, sin embargo, falto de una cierta carga de ambigedad, porque muchas de esas conversiones, consideradas desde
otro pimto de vista, son al mismo tiempo apostasas, si no de ima afiliacin
religiosa anterior, s al menos de una visin anterior del mundo. Varias ciencias -la fenomenologa de las religiones, la historia, la psicologa, la antropologa y la sociologa, por no hablar de la teologa- se ocupan hoy en da del fenmeno de la conversin y -si bien muchas proponen un acercamiento
interdisciplinar- los intentos en este sentido no son ni fciles, ni numerosos.
El trasfondo est constituido por la sociedad compleja, caracterizada por
la globalizacin y el intercambio de informaciones, tambin entre culturas diferentes, cada vez ms rpido y vertiginoso. Tener en cuenta este contexto no
significa dar un juicio de valor apriorsdco sobre la globalizacin. Como ensea Benedicto XVI en Caritas in veritate a veces, con respecto a la globalizacin, se notan actitudes fataUstas, como si las dinmicas en marcha fueran
producidas por fuerzas annimas impersonales y por estructuras independientes de la voluntad humana. En realidad, per se la globalizacin, a priori, no
es ni buena ni mala. Ser lo que la gente haga de ella I
En la primera parte de este artculo examinar cinco dpos prevalentes de
teoras de la conversin -diferentes segn la ciencia que proporcione el punto de referencia metodolgico, incluso si se emplean aportaciones de otras
ciencias y quien propone cada uno de los modelos es a menudo un socilogo-,

' Sobre problemas de terminologa cfr. mi artculo Nel paese del punto esclamadvo: "sette", "culd", "pseudo-religioni" o "nuove religioni"?, Studia Missionalia, n. 41 (1992) (nmero especial sobre Religious Sects and Movements), 1-26.

* Cfr. Current Research: New Findings on Religious Behaviour and Attitudes, Religion Witch: A
Newsletter Monitoring Trends in Contemporary Religion, 7-9 (julio-agosto 1992), S.
' Cfr. por ejemplo BROMLEY, D. G. (ed.), Falling from the Faith. Causes and Consequences of Religious
Apostasy, London: Sage, 1988.
' BENEDICTO XVI, encclica Caritas in veritate (2009), n. 42.

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examinando algunos problemas particularmente debatidos. En la segunda parte, propondr las posibles lneas de un modelo interdisciplinar de la conversin.
I. CINCO TIPOS DE MODELO DE LA CONVERSIN

a) Modelos fenomenolgicos

Llamo fenomenolgico al modelo que pretende describir -antes incluso que explicar- qu es o cmo es la conversin. Me intereso aqu nicamente por las teoras de la conversin, sin preocuparme de la vexata quaestio de la existencia o no de una fenomenologa de la religin como ciencia
autnoma con respecto a otras disciplinas.
L clsica definicin fenomenolgica de la conversin es aqulla de Gerardus Van Der Leeuw (1890-1950), segn la cual, se trata de im nuevo nacimiento: la experiencia vivida en la conversin es casi siempre la misma en
todas las religiones: un segundo yo surge junto al primero, ima nueva vida comienza, todo es transformado'. Con el surgimiento de la problemtica de los
nuevos movimientos religiosos despus de la Segunda Guerra Mundial, tambin se modificaron las aproximaciones fenomenolgicas. Se tom conciencia
de que la conversin no poda ser descrita como un fenmeno unitario, sino
que era ms bien necesario buscar una tipologa que diferenciase entre los diversos tipos de conversin. Los seguidores de la fenomenologa de la religin
adoptan a menudo, incluso actualmente, un modelo que s tiene en cuenta a la
sociologa. Este modelo, propuesto al comienzo de los aos 80 del siglo pasado por John Lofland y L. Norman Skonovd, distingue entre seis tipos distintos de conversin, segn cinco variables: la presin social, la duracin temporal de la experiencia de conversin, la excitacin afectiva, el contenido de la
experiencia de conversin, la relacin entre creencia en las doctrinas y la participacin en las actividades del grupo al que uno se convierte. Lofland y Skonovd distinguen as:

' VAN D E R LEEUW, G . , La Religion dans son essence et ses manifestations. Phnomnologie de la religion,

Paris: Payot, 1970, 517-518. Se trata aqu de una conversin vertical: cfr. BERZANO, L. yMARTOGLIO, E., Conversion as a New Lifestyle: An Exploratory Study of Soka Gakkai in Italy, en
GIORDAN, G . (ed.), Conversion in the Age of Pluralism, Leiden-Boston: Brill, 2009, 213-241 (219220).

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- la conversin intelectual, que puede ocurrir -en casos lmite que, sin
embargo, son posibles- sin contacto directo con el grupo al que imo se convierte. Es posible, en el mundo medidco de la sociedad compleja, converdrse simplemente leyendo hteratura de propaganda o, ms comnmente, viendo la televisin -o tambin hoy en da, a travs de Internet-, sin conocer
personalmente ni siquiera a un miembro del grupo, al que se acercar a condnuacin, pero al que uno se considera ya converddo;
- la conversin mstica, una suerte de xtasis o teofam'a que se manifiesta al trmino de un periodo de tensin, en general con una escasa presin por parte del grupo al que uno se convierte. Este dpo de conversin es
raro, pero de cuando en cuando se presenta tambin en la sociedad globalizada, que no ha matado el misdcismo;
- la conversin experimental, mucho ms frecuente y dpica de la sociedad contempornea, caractersdca, por contra, de qiiien decide intentar, casi
como experimento, una pardcipacin prolongada durante un dempo en las
acdvidades de una nueva religin para ver cmo es. Si la experiencia se revela sadsfactoria, se sigue la verdadera y propiamente dicha conversin. En este caso, la secuencia conversin a las creencias/pardcipacin en las acdvidades cambia el orden: se comienza por ser acdvo en un grupo religioso antes
de creer en sus doctrinas. Segn Lofland y Skonovd, la conversin experimental se encontrara frecuentemente en los Tesdgos de Jehov y en la Iglesia de la Cienciologa;
- la conversin afeaiva pasa por el desarrollo de lazos afecdvos con un
miembro de la religin a la cual uno se convierte. La frecuencia de las conversiones causadas por matrimonios en nuestra sociedad es un ejemplo elocuente
de este dpo de proceso; tambin aqu -como en la hiptesis anterior- la pardcipacin en algunas acdvidades del grupo precede a menudo a la creencia;
- la conversin como despertar se disdngue de la conversin msdca
porque, a diferencia del misdcismo, el despertar o revival ha sido organizado por alguien con el objedvo declarado de obtener conversiones. En este caso, la presin del grupo al que uno se convierte es alta, pero la experiencia es
breve y se, arriesga a ser efi'mera. El ejemplo caractersdco es el de las conversiones obtenidas por predicadores televisivos americanos. En general, en todo
el variopinto mundo del protestandsmo pentecostal, el idnerario de la conversin es en su mayora de este dpo;
- por ldmo, la conversin coercitiva -segn el controverddo modelo de
la manipulacin mental, sobre el cual volveremos a propsito de los acerca-

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mientos de tipo psicolgico- sera, segn Lofland y Skonovd, extremadamente rara y se dara slo en el caso de individuos ya afligidos por graves problemas psicolgicos, o cuando se est frente a grupos que atraen a sus adeptos a
comunidades cerradas donde pueden sufrir presiones y amenazas, incluso de
orden fsico '". Naturalmente, la referencia a la conversin coercitiva traslada el discurso a vm plano diferente de aqul puramente fenomenolgico, con
vistas a un anlisis de las razones y de los mecanismos de la conversin, estudiados tambin desde otras perspectivas".
b) Modelos histricos

Las explicaciones que se ofrecen ms habitualmente en la literatura, tambin sociolgica, que tiene en cuenta una perspectiva de carcter histrico en
el tema de la conversin -especialmente en relacin con los nuevos movimientos religiosos- son sustancialmente dos. La primera es de naturaleza subjetiva y se centra -para expresarnos en trminos econmicos- en la demanda
religiosa. La segunda de las explicaciones es de naturaleza objetiva y se centra,
en cambio, ,en la oferta. La primera explicacin parte de las teoras de la privacin [deprivation], absoluta o relativa, que sufriran numerosas personas en
nuestra sociedad por los ms diversos motivos. Algunos se sentirn privados
de los bienes econmicos considerados necesarios para un nivel de vida decoroso; otros sufrirn una privacin relativa en cuanto a la felicidad o al sentido que haya que dar a la propia vida. La teora de la privacin relativa fue
ya formulada por Robert K. Merton (1910-2003) en los aos 30 del siglo pasado '^, y fue aplicada a los nuevos movimientos religiosos por parte de David
Aberle (1918-2004) en los aos 70".

'" LOFLAND, J. y SKONOVD, L. N . , Conversion Motifs, Journal for the Scientific Study of Religion,
vol. 20, n. 4 (1981) 373-385; de los mismos autores: Patterns of Conversion, en BARKER, E. (a
cargo de). Of Gods and Men. New Religiom Movements in the West, Macon (Georgia): Mercer University Press, 1983, 1-24.
" Para un nuevo examen de la tipologa de Lofland y Skonovd a la luz de las teoras de la rational
choice cfr. GARTRELL, C . D. y SHANNON, Z. K., Contacts, Cognitions and Conversions: A Rational Choice Approach, Review of Religious Research, vol. 27, n. 1 (1985) 32-48.
'^ Cfr. MERTON, R., Social Structure and Anomie, American Sociological Review, vol. 3 (1938)
672-682.
" ABERLE, D., A Note on Relative Deprivation Theory as Applied to Millenarian and Other Cult
Movements, en LESSA, W . y VOGT, E. (eds.), A Reader in Comparative Religion. An Anthropological Approach, 3 ed. New York: Harper & Row, 1972, 527-531.

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Desde un cierto punto de vista, la teora de la privacin reladva es incluso obvia: es evidente que aquel que cambia radicalmente su planteamiento
en la vida, por ejemplo -pero no solamente- convirdndose a una nueva religin, advierte un vaco que trata de colmar. Estudios ms recientes han notado, sin embargo, cmo existe una coincidencia sospechosa entre las teoras sociolgicas de la privacin reladva y las explicaciones que los conversos a los
nuevos movimientos religiosos dan de su experiencia a los socilogos que los
entrevistan. Existe el riesgo, en otras palabras, de que la teora de la privacin
reladva se limite a dar por buena la reconstruccin ideolgica de la propia
conversin ofrecida de un modo estereodpadopo.st^rtW7w por parte de quienes
se han adherido a una religin disdnta de aquella en la que uno ha nacido '"'.
Naturalmente, no se debe tampoco presuponer que los conversos mientan
cuando son entrevistados: ms bien, su reconstruccin de la conversin dende
naturalmente a confomiarse a la ideologa y a la visin del mundo que han tomado en la religin de llegada. James Beckford, en un clebre estudio sobre los
Tesdgos de Jehov ", y David E. Van Zandt, en su narracin sohre una observacin pardcipante realizada entre los Nios de Dios -el movimiento hoy llamado The Family '^- han puesto de manifiesto otra limitacin importante de las
teoras de la privacin reladva. Es posible que, desde un cierto punto de vista, el converso no supiese que sufia una privacin y que lo haya descubierto
de algn modo al ser esdmulado por medio de la hbil tcnica proselidsta del
movimiento. Ms en general, hoy en da la sociologa mira con sospecha a las
teoras ingenuas segn las cuales los movimientos sociales refiejaran las necesidades. Son teoras vcdmas de una falacia naturalista dpica del posidvismo
o de un cierto marxismo. Con ms frecuencia, los movimientos sociales crean de
un modo propagandsdco las necesidades que luego se ofrecen a sadsfacer.
Estas observaciones -que, naturalmente, no niegan el complejo entramado entre exigencias reales y otras creadas por las diversas propagandas y proselidsmos- denen ya en cuenta el segundo dpo de explicacin de la conversin,
propuesto en general ms por parte de los historiadores de las religiones en
senddo estricto que por parte de los socilogos. Se trata de la teora del en-

Cfr. TAYLOR, B., Conversion and Cognition: An Area for Empirical Study in the Microsociology of Religious Knowledge, Social Compass, vol. 23 (1976) 5-22; y ya BLUM, A. y MCHUGH,

P., The Social Ascription of Mo\e, American Sociological Review, vol. 36 (1971) 98-109.
BECKFORD, J . , The Trumpet of Prophecy. A Sociological Study ofjehmah's Witnesses, Oxford: Basil
Blackwell, 1975.
VAN ZANDT, D . E . , Living in the Children of God, Princeton: Princeton University Press, 1991.

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cuentro de las culturas sobre la cual ha insistido Jean-Franois Mayer", segn la cual, frente a las preguntas e inquietudes que han existido siempre, ha
crecido hoy en da de un modo impresionante la oferta religiosa, debido tambin a la globalizacin. Se trata, tambin en este caso, de un crecimiento relativo: en cada poca de crisis, desde el Helenismo al Renacimiento, han surgido numerosos movimientos religiosos nuevos. Pero slo hoy gracias a la
facilidad para viajar, a la radio, a la televisin, a Internet, a la posibilidad de
preparar e imprimir sus publicaciones a un coste bajo gracias al desktop publishing, casi cualquier movimiento nacido sobre una escala local consigue darse
a conocer en pocos aos en gran parte del mundo. Si una cierta hambre de
novedad y de exotismo ha existido siempre, hoy puede satisfacerse sin demasiado esfuerzo, y sin siquiera apartarse del propio pas. Se pueden encontrar
ashram, indios o comunidades de monjes dbetanos en Espaa, o sobre las colinas toscanas en Italia, sin necesidad de marcharse a la India o a Tibet.
Tambin los modelos de carcter histrico explican las circunstancias del
cambio, pero no ciertamente por qu ste pueda producirse de un modo radical. Para una visin ms completa parece ser necesario introducir todava otras
variables.
c) Modelos psicolgicos

La literatura psicolgica en el tema de la conversin se ha concentrado


durante mucho tiempo sobre la polmica en torno a la metfora del lavado de
cerebro, originariamente acuada para describir el tratamiento inflingido por
la China comunista, primeramente a sus propios disidentes en su patria, y
posteriormente a los prisioneros de guerra americanos en Corea que dejaban
sorprendentes -aunque a menudo efmeras- declaraciones de conversin al
comunismo. La discusin conducida a menudo en tonos muy encendidos no
se ha limitado a los mbitos acadmicos, porque -sobre todo en los Estados
Unidos, pero tambin en Europa- no han faltado sucesos judiciales que han involucrado a los nuevos movimientos religiosos (en particular la Iglesia de la
Cienciologa, la Iglesia de la Unificacin, los Hare Krishna) acusados de la-

Entre las numerosas contribuciones del historiador suizo, uno de los puntos de partida es el estudio, Analisi di alcune ragioni del successo dei nuovi movimend religiosi, en INTROVIGNE,
M., MAYER, J . - E y ZucCHnsa, E., / numi movimenti religiosi. Sette cristiane e nuovi culti, Leumann
(Torino): EUedici, 1990, 41-52.

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var el cerebro a sus adeptos. Sobre la base de la teora del lavado del cerebro ha nacido tambin la prctica de la as llamada desprogramacin, es decir, el secuestro de miembros mayores de edad de los nuevos movimientos religiosos -en general por encargo de sus padres- para someterlos a vma serie de
tcnicas, en las cuales los desprogramadores, que normalmente no son ni
mdicos ni psiquiatras, tratan de inducirles a renunciar a su adhesin al movimiento por medio de tcnicas de presin psicolgica y, en algn caso, fsica.
No es ste el lugar para recorrer los complejos episodios judiciales que se
han desarrollado a propsito del lavado de cerebro y de la desprogramacin 'I Vale la pena, sin embargo, preguntarse de qu tipo es el modelo de
conversin basado sobre la teora del lavado de cerebro. Snow y Machalek
han afirmado que el modelo del "lavado de cerebro" y de la "persuasin coercitiva" constituye la explicacin ms popular de la conversin en mbito no sociolgico. La tesis de base es que la conversin es el producto de fuerzas divergentes pero identificables, que actan sobre personas que no sospechan de
su naturaleza y son, por tanto, altamente vulnerables. Esta tesis se basa en la
conjuncin de elementos que provienen, o bien de la psicologa cKnica, o bien
de la teora psicoanaldca (...). Una disfuncin fisiolgica inducida del cerebro
es vista, por tanto, como la clave de la conversin. Cuando esta propuesta se
combina con ima teora psicoanalca, tenemos el cuadro del converso como
im individuo que se ha vuelto receptivo a nuevas ideas, porque su capacidad
crtica y la fuerza de su ego han quedado erosionadas por el control de la informacin, por la excesiva estimulacin del sistema nervioso, por confesiones
forzadas y por la destruccin del ego ".
En esta definicin es significativa la referencia a la teora del lavado de
cerebro como la ms popular (...) para los de fiiera de los ambientes sociolgicos. Con poqusimas excepciones, de hecho, los socilogos siempre han
rechazado la teora del lavado de cerebro, acusando a los psiclogos y psiquiatras que la proponen de prejuicios positivistas. Si los modelos histricos
tienden a tomar por buena la reconstruccin posterior a la conversin protagonizada por el converso, los modelos del lavado de cerebro -no menos
acrcamente- tienden a aceptar la reconstruccin de los ex que han sido
des-convertidos -a veces por medio de la desprogramacin- y han aban-

Cfr. mi obra // lavaggio del cervello: realt o mito?, Leumann (Torino): EUedici, 2002.
SNOW, D . A. y MACHALEK, R., On the Presumed Fragility of Unconventional Beliefs, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 21, n. 1 (1982) 15-26.

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donado movimientos religiosos controverddos. Para explicar cmo han podido tomar en el pasado vina eleccin que hoy consideran absurda, los ex denen a crear historias de atrocidad, que refuerzan la metfora del lavado de
cerebro pero cuya base de hecho es a menudo dudosa ^.
Los modelos psicolgicos del lavado de cerebro, adems, se concentran
en el anlisis cualitativo de casos singulares, e ignoran los estudios cuantitativos
que muestran cmo los mtodos pracdcados, tambin por los nuevos movimientos religiosos ms polmicos, no denen nada de mgico, porque -entre cientos de asistentes de un curso o de un seminario introductorio, someddos todos a las mismas tcnicas de persuasin- slo una pequea parte se afilia
al movimiento. Los mismos estudios cuandtadvos muestran que el turnover de
los nuevos movimientos reUgiosos controverddos como la Iglesia de la Cienciologa y la Iglesia de la Unificacin es aldsimo. Una gran mayora de los conversos abandona el movimiento espontneamente -esto es, no a pardr de una
desprogramacin o de intervenciones exteriores similares- despus de un
periodo variable de dos a cinco aos. En una obra crucial para este problema,
la sociloga inglesa Eileen Barker conclua que entre aquellos que visitan un
centro de la Iglesia de la Unificacin y son someddos a un intento de conversin, menos de uno de cada cien se une al movimiento y contina formando parte de l dos aos despus del primer contacto^'.
Si bien todava es comn en la literatura periodsdca el uso de la expresin lavado de cerebro, parece hoy en da en va de abandono en los
ambientes ciendficos, pardcularmente tras la muerte de su defensora ms convencida, la psicloga americana Margaret Singer (1921-2003). De todos modos, no faltan intentos de dilogo entre (ex-) defensores de la teora del lavado de cerebro y socilogos que han cridcado duramente esta teora, para llegar
a posiciones, al menos parcialmente, comunes". Si es verdad que los cerebros

^" Cfr. BROMLEY, D . G., SHUPE, A. D . y VENTIMIGLIA, J. C , Atrocity Tales, the Unification
Church and the Social Constraction of Ev, Journal of Communication, vol. 29, n. 3 (1979) 4253; de los mismos autores: The Role of Anedoctal Atrocities in the Social Construction of Evil,
en BROMLEY, D . G . y RICHARDSON, J. T. (eds.). The Brainwashing/Deprogramming Controversy. So-

ciological, Psychological, Legal and Historical Perspectives, New York: Edwin Mellen, 1983, 139-162.
^' BARKER, E . , The Making of a Momie: Choice or Brainwashing?, Oxford: Basil Blackwell, 1984, 147.
Para ulteriores discusiones sohre este punto cfr. LAMB, Ch. y BRYANT, M. D . (eds.), Religiotis Conversion. Contemporary Praaices and Controversies, London-NewYork: Cassell, 1999.
" Cfr. ZABLOCKI, B . y ROBBINS, T h . (eds.). Misunderstanding Cults. Searching for Objectivity in a
Controversial Field, Toronto: University of Toronto Press, 2001; y ANTHONY, D . y INTROVIGNE,
M., Le Lavage de cerveau: mythe ou ralit?, Paris: L'Harmattan, 2003.

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no se lavan y que no hay tcnicas mgicas para obtener la conversin, no


es menos verdad que en algunos movimientos no se puede dejar de hablar de
un cierto perfil de manipulacin, de estafa, de engao, que al menos sobre un
plano moral, debe ser denunciado y censurado.
No faltan, por otra parte, psiclogos y psiquiatras que han propuesto modelos alternativos a aqullos de la manipulacin mental. Algunos entre los estudios ms importantes se deben al docente de psiquiatra en la New York University, Marc Galanter, que ha propuesto un modelo basado sobre la teora
general de sistemas del bilogo Ludwig von Bertalanffy (1901-1972). Segn
Galanter, en los grupos religiosos que desarrollan vma intensa actividad proselitista -y a los cuales, por tanto, uno se convierte- se dan fenmenos tpicos de
los sistemas complejos, como la induccin y el control de los confines".
d) Modelos antropolgicos

Llamo antropolgicos a los modelos que insisten sobre el rol activo de


buscador (seeker) del converso que, de vm cierto modo, crea su nueva
identidad religiosa. Criticando las teoras del lavado de cerebro, sobre todo
el socilogo de Nevada James T. Richardson ha invitado a librarse de los modelos pasivos, segn los cuales la conversin sera siempre algo que sucede al convertido, sin que qviien se convierte juegue un papel particularmente activo en el proceso". Uno de los modelos ms antiguos aunque an
influyente -que parte de las investigaciones sobre conversiones a la Iglesia de
la Unificacin- vuelve al paradigma antropolgico y ha sido elaborado por
el ya mencionado John Lofland y por uno de los fundadores de la nueva sociologa de la religin americana, Rodney Stark. El modelo Lofland-Stark
-que se remonta a 1965 y que ha ejercido una enorme influencia sobre los estudios en el tema de la conversin- prev siete etapas:
- presencia de tensiones profundas y no pasajeras en la persona que se
convertir;
- tendencia de la persona a buscar respuestas a sus problemas en un contexto religioso;

" Cfr. GALANTER, M., Cults. Faith, Healing, and Coercion, New York-Oxford: Oxford University
Press, 1987.
^'^ Cfr. RICHARDSON, J. T., The Active vs. Passive Convert: Paradigm Conflict in Conversion/Recruitment Rtsezich, Journal for the Scientific Study of Religion, vol. 24, n. 2 (1985) 163-179.

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- transformacin en un seeker, es decir, en un sujeto que se mueve de im


grupo a otro, a la hsqueda de una verdad religiosa;
- encuentro en un momento crucial de la vida {turning point, punto de
inflexin) con un determinado grupo religioso;
- desarrollo de lazos afectivos con uno o ms miemhros del grupo encontrado;
- ruptura de las relaciones con las personas que se oponen al grupo o que
en cualquier caso quieren permanecer ajenas;
- interaccin intensa con los miemhros del grupo, que en esta etapa puede movilizar al converso sohre su campo de operaciones como agente
para posteriores actividades de proselidsmo".
El mismo John Lofland, volviendo sohre el famoso artculo escrito con
Stark veinte aos despus, encontraha el modelo demasiado pasivo y sugera interpretar las siete etapas suhrayando en mayor medida el rol activo del
converso". Se puede ohservar que en el modelo Lofland-Stark las siete etapas
se refieren, en realidad, a situaciones diversas. Las primeras cuatro representan ms hien factores que predisponen a convertirse; las tres ltimas son, en
camhio, los estadios por los cuales pasa el autntico y verdadero proceso de
la conversin. A propsito de estos ltimos, el socilogo francs Thierry Math, en un estudio de 2005 sohre las conversiones al hudismo en Francia, sostiene que estas conversiones corresponden a una necesidad de regeneracin
personal: el seeker huscara el hienestar y la paz, ms que la verdad".
Greil y Rudy -volviendo a analizar los numerosos intentos de aplicacin
del modelo Lofland-Stark a un gran nmero de grupos religiosos diversoshan llegado a la conclusin de que el modelo se ha revelado vlido para las
conversiones a movimientos considerados como distanciadores de la sociedad
en su conjunto, mientras que no explica tan hien las conversiones a grupos que
gozan de una mayor aceptacin social". En cualquier caso, el modelo Lofland-Stark mantiene su influencia, pero -en diversos estudios relativos a mo-

" LOFLAND, J. y STARK, R., Becoming a World-Saver: A Theory of Conversion to a Deviant


Perspective, American Sociological Review, vol. 30 (1965) 862-875 (874).
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370

SCRIPTATHEOLOGICA/VOL.42/2010

EL HECHO DE LA CONVERSION RELIGIOSA

vimientos religiosos concretos- se ha subrayado la necesidad de coordinarlo


con un anlisis del trasfondo social del proceso de conversin. Los mismos
Lofland y Stark estn hoy de acuerdo con este planteamiento.
e) Modelos sociolgicos

Los modelos que llamo sociolgicos dan relieve principal a un elemento que no est ausente en el modelo Lofland-Stark -los cuales, despus de
todo, son socilogos-: el rol de las network sociales, cuyo estudio ha sido desarrollado tambin en otros sectores de la sociologa. Uno de los estudios sociolgicos ms antiguos del proceso de conversin que utiliza la teora del social network se remonta a 1980 y se debe a Snow, Zrcher y Ekland-Olson.
Snow y sus colaboradores concluan que la conversin a un grupo religioso depende en gran medida de dos variables: la presencia de lazos personales con
uno o ms miembros del grupo, y la ausencia de friertes lazos personales con
miembros de networks diferentes o concurrentes". Las contra-influencias
ms fuertes que obstaculizan la conversin a un nuevo movimiento religioso,
que pide luia dedicacin a tiempo completo, seran el lazo matrimonial o familiar, la situacin econmica, el trabajo.
Se ha aplicado tambin a las conversiones -particularmente a los nuevos
movimientos religiosos- el anlisis que opta por la nocin de sujeto de riesgo, preguntndose quin est expuesto al riesgo de adherirse a un movimiento controvertido'". Estos anlisis han llevado a distinguir entre movimientos religiosos proselistas que operan siguiendo los network sociales, y
movimientos que operan, en cambio, contra los networks. Los movimientos del
segundo grupo -como los Hare Krishna, la Iglesia de la Unificacin o la Iglesia de la Cienciologa- tienden a aislar a los conversos de sus network famihares y de ocupacin, requiriendo una dedicacin muy intensa, y para muchos a
tiempo completo, a las actividades del grupo. Los sujetos de riesgo de convertirse a este tipo de movimientos son, por tanto, sobre todo los jvenes (a veces los ancianos) que no tienen \m fuerte vnculo con los networks preexistentes.

"

SNOW, D . A., ZRCHER, L . A. y EKLAND-OLSON, Sh., Social Networks and Social Movements:

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'" Cfr. por ejemplo, VOLINN, E., Eastern Meditation Groups: Why Join?, Sociological Analysis,
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SCRIPTATHEOLOGICA/VOL.42/2010

371

MASSIMO INTROVIGNE

Normalmente, acaban de dejar la familia de sus padres, todava no han formado una nueva familia y no tienen an una identidad laboral precisa.
Este modus operandi, tpico de movimientos religiosos polmicos que reclutan personas abordadas en la calle, por una parte es favorable a las conversiones rpidas, pero, por otra, obstaculiza la expansin del movimiento en su
conjunto. Las conversiones que no tienen la ocasin de confrontarse con ima
integracin preexistente en networks fuertes son a menudo efmeras y de duracin breve. Adems, falta la posibilidad de utilizar al converso como puerta de
acceso al network social, en el que pueda desarrollar posteriores operaciones de
proselitismo. El converso podr ser solamente desplegado como agente
para acercarse a personas que no conoce". Por contra, los movimientos que
buscan a conversos principalmente utilizando los network sociales y familiares
de aquellos que ya son miembros -como los mormones- a la larga parecen obtener conversiones ms duraderas y tambin ms numerosas.
Existe ciertamente el riesgo de asumir los network y las relaciones interpersonales como elementos de un modelo social puramente mecnico, tomndose poco en serio, en ltima instancia, la conversin y las creencias del
converso. Wuthnow ha criticado estas teoras como reduccionismo sociomtrico". El malogrado Roy Wallis (1945-1990) y Steve Bruce criticaron sobre
todo el modelo de Snow, subrayando cmo las estrategias de conversin no
son independientes de los fines y de las cosmovisiones de los movimientos".
La conversin a los Hare Krishna, por ejemplo, no depende slo del uso - o
del no-uso- de los network, sino de la particular ideologa -hind y de separacin del mundo- de este movimiento que atrae a algunas personas y rechaza a otras. En ltima instancia, Wallis y Bruce critican la nocin de sujeto de riesgo y de disposicin a la conversin, haciendo notar que se trata
de tnninos que tienen a poner en un segundo plano las caractersticas nicas
de cada nueva fe a la cual uno se convierte.
Segn estos dos estudiosos britnicos la "disposicin" a la conversin
no es una cualidad fija. Si estamos "dispuestos" o "en riesgo" de adulterio a pe-

Cfr. sobre este punto, STARK, R. y ROBERTS, L., T h e Arithmetic of Social Movements, Sociological Analysis, vol. 43, n. 1 (1982) 53-68.
Cfr. W U T H N O W , R . , Meaning and Moral Order. Explorations in Cultural Analysis, Berkeley: Uni-

versity of California Press, 1987. Cfr. tambin sobre este punto GOOREN, H., Religious Market, Theory and Conversion: Towards an Alternative Approach, Exchange, vol. 35 (2006) 39-60.
WALLIS, R. y BRUCE, S., Network and Clockwork, Sociology, vol. 16, n. 1 (1982) 102-107

(104).

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EL HECHO DE LA CONVERSION RELIGIOSA

sar de nuestras mujeres, de nuestros hijos y de las hipotecas que debamos pagar, depende a menudo de quin en concreto nos ofrece su compaa. Un
hombre felizmente casado y con hijos no estar en riesgo -los ejemplos femeninos usados son evidentemente de los aos en los cuales escriban los dos
socilogos y dirn poco a los jvenes de hoy en da- de tener una relacin
con Margaret Thatcher, pero podra encontrarse "en riesgo" si se le presentase Brooke Shields proponindole una relacin '''.
Con estas ltimas observaciones comienza a aparecer en primer plano un
elemento a menudo silenciado en las teoras sociales de la conversin, esto
es, el sistema de creencias al cual uno se convierte. Ms habitualmente, el modelo del individuo socialmente aislado que, segn la teora del social network,
estara ms inclinado a la conversin, se ha construido sobre la base de tres nuevos movimientos religiosos a propsito de los cuales los fenmenos de conversin han sido ms estudiados por parte de los socilogos: la Iglesia de la Unificacin, los Hare Krishna y la Iglesia de la Cienciologa. El modelo -como
muchos han indicado- funciona peor con respecto a otros movimientos; pero
son otros grupos -pentecostales, mormones. Testigos de Jehov, Soka Gakkailos que han surgido como principales protagonistas de las conversiones, mucho
ms numerosas, algo que a la sociedad occidental le resulta difcil de explicar.
n.

HACIA UN MODELO INTERDISCIPLINAR

a) Las cuatro dimensiones de la conversin

Como hemos visto, la mayor parte de los modelos que las ciencias sociales de la religin nos proponen se concentran sobre tres dimensiones del fenmeno de la conversin y sobre sus interrelaciones recprocas:
- la persona del converso, a propsito del cual nos preguntamos, por ejemplo, si sufre alguna forma de privacin, si es un sujeto psicolgicamente lbil,
si est a la bsqueda, si carece de lazos con networks familiares o sociales
fuertes: y de todos estos factores se dir que ponen al sujeto en riesgo o,
en todo caso, que favorecen la conversin, en la cual, por otra parte -<:omo ya
se reconoce en general- el converso juega un papel no slo pasivo, sino tambin activo;

Ibid., 106.

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MASSIMO INTROVIGNE

- el grupo religioso al cual uno se convierte, que desarrolla una operacin


proselidsta -aprovechando o no los networks sociales- que es ms o menos intensa y que utiliza tcnicas persuasivas que, contrariamente a lo que pensaban
las teoras ms antiguas del lavado de cerebro, no son mgicas, sino que
a veces son capaces de inducir una cierta presin, que se sita en la parte lgida del continuum entre la publicidad que entra a diario en nuestras vidas y las
formas de persuasin menos aceptadas desde el pvmto de vista social, y que son
claramente engaosas o estafadoras;
- la sociedad, como partner oculto o indirecto del proceso de conversin, que est en un segundo plano, pero que ciertas investigaciones tratan de poner en un primer plano, mostrando en particular cmo la sociedad
compleja y globalizada, genera incertidumbres y tensiones, y as hace ms fcil la crisis que desembocar en la conversin; y cmo ciertos networks -que,
a pesar de todo, influyen tambin en la sociedad contempornea- hacen, en
cambio, que la conversin, en especial a un grupo controvertido, sea menos
probable.
Slo en los ltimos aos ha surgido una atencin mayor hacia algo silenciado en las teoras de la conversin, que mira a los sistemas de creencia
y a las prcticas que son, o bien propuestas al converso, o bien abandonadas por
stos en el momento de la conversin. La teora de los social networks tiene que
ser desde luego integrada teniendo en cuenta el hecho de que cada una de las
numerossimas propuestas religiosas en competencia entre ellas tiene algo especfico y nico que ofrecer: quien se hace testigo de Jehov difcilmente se
unir a la Iglesia de la Cienciologa y viceversa. Pero el principal silencio se
refiere al punto de partida, al sistema de creencias del cual parte el converso y
que abandona para adquirir la nueva identidad religiosa. No siempre -como
ponen de manifiesto las numerosas investigaciones conducidas sobre el terreno- el converso a una nueva religin es simplemente un agnstico o una
persona totalmente desinteresada por los problemas religiosos. A menudo est integrado, o al menos ha sido educado, en una religin que en su pas es mayoritaria. Por qu la abandona?
Parece necesario, por tanto, construir un modelo que tenga en cuenta
tambin una cuarta dimensin, im terminus a quo constituido por el sistema de
creencias que deja atrs quien se convierte. Desde el punto de vista pastoral
-considerando el nmero de personas que abandonan cada da la Iglesia Catlica (especialmente, aimque no slo, en Amrica Latina)- este anhsis es
particularmente interesante, porque saca a la luz los elementos de debilidad

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EL HECHO DE LA CONVERSION RELIGIOSA

que explican por qu un cierto nmero de personas, tambin activas y practicantes, abandona cada da el catolicismo.
Personalmente considero que xm modelo verdaderamente interdisciplinar de la conversin -especialmente (pero no slo) a los nuevos movimientos
religiosos, y tambin en este caso sin examinar solamente los tres o cuatro ms
conocidos o controvertidos- debe tener en cuenta las creencias de partida de
quien se convierte -la cuarta dimensin escondida- y, en particular, el papel que juega una caracterstica difusa del comportamiento contemporneo
con respecto a la religin: el relativismo. Por limitarme a mi pas, la verdadera nueva religin de los italianos -que ha ido surgiendo lentamente en los
ltimos dos siglos- no es precisamente la de los Testigos de Jehov, cuyo porcentaje de adeptos en Italia es el mayor de toda Europa, ni tampoco un culto
oriental: es, en concreto, el relativismo, la conviccin de que no existe la verdad, particularmente en el mbito religioso. Segn diversas encuestas sociolgicas, de la mitad a dos tercios de los italianos se reconoce en la frase no existe una religin verdadera, cada religin es verdadera para quien cree en ella ".
Para muchos esta afirmacin parecer obvia: no es quiz evidente que todas
las religiones son iguales? La respuesta -por ejemplo- de Benedicto XVI en la
encclica Caritas in veritate es que, por cuanto que nos hemos aficionado al
principio de la libertad religiosa, las cosas no estn as: La libertad religiosa
no significa indiferentismo religioso y no comporta que todas las religiones
sean iguales ".
A diferencia del escepticismo -segn el cual no existe verdad alguna, de
ningn tipo- el relativismo niega la existencia de la verdad en el senddo propio,
absoluto y filosfico del trmino; no niega, en cambio, la existencia de una verdad relativa. Su caracterstica general consiste en considerar la verdad como
algo que depende de ima variable independiente que, como tal, la determina.
Esta variable independiente podr constituirse por la razn humana, por el
sentimiento, por la cultura, por la sociedad, por la tcnica, hasta por el partido
o por la raza, dando as origen a todo un abanico de posibles relativismos sobre
los cuales se han ido construyendo las ideologas de los ltimos siglos". Observemos que la variable independiente que determina la verdad relativa puede

" Cfr. GIORDAN, G., Introduction: The Varieties of Conversion Experiences, en GlORDAN, G.
(ed.). Conversion in the Age of Pluralism, cit., 2-10.
" BENEDICTO XVI, encclica Caritas in veritate (2009), n. 55.
" As DAMM ARNAL, A., Falacias Filosficas, Ciudad de Mxico: Minos, 1991, 38-48 (38).

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MASSIMO INTROVIGNE

ser la razn humana, por lo que el relativismo no excluye el racionalismo y la


confianza ingenua en los poderes de la razn y la ciencia. Al contrario, a menudo el racionalismo termina por desembocar en el relativismo, en el sentido de
que solamente es verdadero cuanto se relaciona gnoseolgicamente de forma
directa y eficaz con la razn humana, variable independiente en funcin de la
cual se determina la verdad (relativa) ". Esta observacin explica por qu es posible que -en la mentalidad del hombre moderno y contemporneo- el relativismo y el racionalismo avancen confirecuenciajuntos. Comparando, con ocasin del Ao Sacerdotal dedicado a San Juan Mara Vianney (1786-1859), los
tiempos del Santo Cura de Ars con los nuestros. Benedicto XVI ha observado:
Si entonces exista la "dictadura del racionalismo", en la poca actual reina en
muchos ambientes ima especie de "dictadura del relativismo". Ambas parecen
respuestas inadecuadas a la justa exigencia del hombre de usar plenamente su
propia razn como elemento distintivo y constitutivo de la propia identidad. El
racionalismo fue inadecuado porque no tuvo en cuenta las limitaciones humanas y pretendi poner la sola razn como medida de todas las cosas, transformndola en una diosa; el relativismo contemporneo mortifica la razn, porque
de hecho llega a afirmar que el ser humano no puede conocer nada con certeza ms all del campo cientfico positivo".
Del relativismo como posicin filosfica general -si bien rara vez consciente y temadzada- provienen los diversos relativismos, en plural. Si no existe la verdad, no existen tampoco las verdades: no existirn las verdades morales (valores), no existirn las verdades polticas o las verdades de doctrina social
(la poltica ser slo el arte de lo posible); sobre todo -ya que, con palabras de
Karl Marx (1818-1883), la crtica de la religin es la raz de cualquier crtica- no existirn las verdades religiosas, y la religin ser una cuestin de mera preferencia psicolgica, ocasional, sentimental, cultural.
El relativismo, naturalmente, dene una relacin con la sociedad compleja y con la globalizacin, en el senddo de que la exposicin a mensajes contradictorios provoca fcilmente una relacin prima facie de dpo reladvista. No
me propongo, en este lugar, desarrollar una crdca filosfica del reladvismo.
Querra ms bien llamar la atencin sobre el hecho de cmo el ascenso del reladvismo ha consdtuido un factor crucial para la facilidad de la conversin, especialmente a los nuevos movimientos religiosos.
Ibid., 63.
BENEDICTO XVI, Audiencia general de 5 de agosto de 2009.

3 76

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b) Conversin y relativismo: tres tipos de relaciones


a) El relativismo crea, antes que nada, un clima general que predispone
a cambiar de religin -y, ms en general, de sistema de orientacin cultural y
moral- sobre la base de las variables ms diversas. Cuando se desvanece la idea
segn la cual existe una verdad a la que es conjuntamente razonable y necesario adherirse, se abren las puertas a una vasta movilidad cultural y religiosa. En
una encuesta americana de hace unos aos, entre las razones de la conversin
a otra religin, la primera motivacin indicada fue el matrimonio (24%): se ha
preferido adoptar la religin del cnyuge. El 11 % ha declarado simplemente
haber elegido la comunidad religiosa con el edificio de culto ms prctico y
prximo con ocasin de un cambio de domicilio; muchos otros motivos de naturaleza -aparentemente- ftil u ocasional se mencionaban, como la disponibilidad de plazas de aparcamiento. Slo el 14% de los entrevistados (esto es, entre uno y dos de cada diez) reconoca haber cambiado de confesin religiosa por
razones doctrinales, o porque estaba convencido de que las enseanzas de la
nueva confesin fueran ms verdaderas o vlidas que aqullas de la comunidad abandonada'".
Es interesante comprobar que, segn el mismo estudio, en el mercado de
las conversiones religiosas instaurado por el ascenso del relativismo, la Iglesia
Catlica pareca tener poco que ganar. Pasar al protestantismo era nueve veces
ms comn que convertirse al catolicismo. Pero dado que la Iglesia Catlica es
ya la confesin de la mayora relativa en los Estados Unidos, es de suponer
que muchos no catlicos se casen con un cnyuge catlico, o se muden a vivir en las cercanas de una parroquia cathca, quiz incluso dotada de un buen
aparcamiento. Por tanto, las razones del balance negativo de la Iglesia Catlica deben ser, por tanto, de orden doctrinal y no de carcter prctico: a pesar
de todo, la Iglesia Catlica conserva vm tipo de pretensin de verdad, que
la hace un puerto de llegada poco apetecible en el mar tempestuoso del relativismo.
b) El clima general de la sociedad compleja que hace ms fcil el cambiar de religin no explica an por qu algunas nuevas religiones tengan ms
xito que las viejas. Se habla ms a menudo -y con buenos argumentos estadsticos- de quien se convierte al mormonismo o a la Soka Gakkai, que de

Cfr. Current Research: New Findings on Religious Behavior and Attitudes, cit., 5.

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MASSIMO INTROVIGNE

quien se hace presbiteriano o metodista. Una primera exphcacin -que se fija


precisamente en las sectas de origen cristiano ms extendidas, como los
Testigos de Jehov o los mormones, y el conjunto constituido por las nuevas
formas protestantes y numerosas denominaciones del archipilago pentecostal- es, ms bien, simple. Las nuevas rehgiones persiguen activamente el
proselidsmo a expensas de cualquier otro grupo religioso, mientras que las
viejas religiones no consideran que sea de buen tono buscar de modo activo
la conversin de miembros de confesiones histrica o culturalmente vecinas.
El mar, en otras palabras, es abundante en peces: pero no todos van de pesca.
Y el cebo del cual se sirven las nuevas religiones es, precisamente, la realidad que los peces desperdigados en el mar del relativismo advierten entre
sombras que necesitan: la verdad.
Resurgen aqu los frindamentos de una posible crtica antropolgica del
relativismo: sin la verdad, el hombre no puede vivir. Independientemente de
que exprese opiniones relativistas a los entrevistadores de encuestas sociolgicas, el hombre de nuestro tiempo sigue teniendo ms o menos inconscientemente una sed de verdad. La pedagoga de las nuevas religiones -particularmente de aqullas de origen crisdano: es paradigmtico el caso de los
Testigos de Jehov- parte precisamente de una descripcin de tintes sombros
de la confusin y de los estragos del reladvismo moderno, en la cual ya no se
est seguro de nada -una descripcin en la cual muchos se reconocen de inmediato- para insinuar despus que, afortunadamente, an existe una isla de
certezas absolutas e inquebrantables. Es la nueva religin a la que se propone la conversin, donde no hay confusin -ni tampoco discusin- teolgica, sino slo una unidad grandca en torno a la ideologa.
Desde este punto de vista, la aparente debilidad de la secta es, en realidad, su fuerza: cuanto ms simple es la ideologa, mayor ser el gusto del absoluto para el hombre turbado por el reladvismo. Para el converso, lo que podra parecer la fuerza de im nuevo movimiento religioso corre el riesgo de
converdrse en debilidad. En los ldmos aos y a travs de un proceso de inculturacin, los mormones y algunas denominaciones pentecostales de los
Estados Unidos han visto surgir dentro de sus respecdvos grupos un debate
intelectual muy vivo. Pero las autoridades de estos movimientos buscan a menudo no hacer llegar este debate a conocimiento de sus conversos potenciales
y actuales en Europa o en el Tercer Mundo, convencidos -con razn- de que
un carcter excesivamente problemdco del anuncio misionero comprometera su eficacia proselidsta.

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c) Las ltimas observaciones parecen a primera vista inaplicables al xito de los nuevos movimientos religiosos (o mgicos) " que no desarrollan una
actividad de proselitismo evidente, antes bien, prefieren presentarse como
esotricos o semi secretos. Ciertamente se trata de movimientos distintos. Sin
embargo, en primer lugar, no se debe pensar que el proselitismo se haga siempre realidad por medio de tcnicas evidentes o incluso bastas. El proselitismo
-como cualquier forma de seduccin- puede actuar igual de bien tanto velando como revelando: despus de todo, a quin no le gusta estar metido dentro
de un secreto reservado a pocos? Si los movimientos que ejercen su proselitismo de un modo evidente y agresivo tienen un dpo de relacin inversa con el
relativismo -muestran sus males para presentarse como islas de la verdad-, los
movimientos de tipo esotrico tienen en cambio una relacin directa con la
mentalidad relativista. Los movimientos mgicos-esotricos invitan a coger
el toro por los cuernos en la cuestin de la sociedad compleja y del relativismo moderno, al que animan y del que hacen bandera. S -afirman estos grupos-, todas las religiones y todas las tradiciones son relativamente verdaderas,
pero justamente este carcter relativo suyo revela su naturaleza esotrica y la
necesidad de descender a un nivel esotrico donde su unidad fundamental o
trascendental ser revelada al iniciado. Naturalmente -ya que esta unidad
es mitolgica: cmo conciliar, por ejemplo, resurreccin cristiana y reencarnacin oriental?- la presunta unidad, trascendental de las religiones se desvelar rpidamente como simple sincretismo. Pero de esto rara vez tienen
miedo los modernos pregoneros de los movimientos mgico-esotricos.

Naturalmente, el modelo interdisciplinar que he propuesto -que pone de


reheve, en particular, la categora del relativismo- no pretende en absoluto, ingenuamente, constituirse en la ltima palabra sobre el difcil problema de
por qu el fenmeno de la conversin aparece actualmente ms difuso, y tambin ms destacado y estudiado que en otras pocas. Presupone, al contrario,
que cada uno de los otros modelos -fenomenolgicos, histricos, psicolgicos.

He introducido la nocin de nuevo movimiento mgico que hoy muchos utilizan, en mi obra
// cappello del mago. I nuovi movimenti magici dallo spiritismo al satanismo. Milano: Sugarco, 1990.
Para las conversiones a movimientos mgicos y esotricos cfr. FATVRE, A. (ed.). Mtamorphose
et conversion. Milano: Arche, 2008.

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379

MASSIMO INTROVIGNE

antropolgicos y sociolgicos- aporta elementos vlidos y explicaciones tiles,


siempre que no se les considere de un modo monocausal, como la nica clave
de im fenmeno que, en cambio, es complejo. Justamente esto intenta ser el
significado y el sentido de mi contribucin: ninguna explicacin monocausal
puede ser adecuada. La conversin es un fenmeno complicado. No slo es
que los distintos tipos de conversin tengan distintas dinmicas y causas, sino
que tambin ocurre que conversiones del mismo tipo pueden obedecer a lgicas y causalidades diferentes. Mis observaciones intentan sugerir que la conversin no es slo im fenmeno o un problema social, sino tambin cultural
-por no hablar de su dimensin teolgica-, y, por tanto, el estudio de las conversiones no puede prescindir del contexto ms general de la crisis cultural del
hombre contemporneo, y de los problemas de la sociedad compleja y de la
globalizacin.
Por ltimo, querra recordarme a m mismo y a quien me haya seguido,
que la conversin es tambin vm misterio, que no puede ser comprendido
completamente a travs de categoras sociolgicas. Como socilogo, querra
insistir sobre el hecho de que la sociologa per se no resuelve ningn problema
teolgico o pastoral, y slo puede contribuir de forma til si se presenta con
la necesaria humildad metodolgica. En ltima instancia, sirve tambin para
los socilogos el llamamiento que hace Benedicto XVI en el discurso de la
Audiencia General del 1 de julio de 2009: Frente a tantas incerddumbres y
cansancios (...) es urgente recuperar un juicio claro e inequvoco sobre el primado absoluto de la gracia divina, recordando lo que escribe Santo Toms de
Aquino [1225-1274]: "El ms pequeo don de la gracia supera el bien natural
de todo el universo" {Summa Theologiae, I-II, q. 113, a. 9, ad 2)''^.

^^ BENEDICTO XVI, Audiencia general de 1 de julio de 2009.

380

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