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Locke: la teora del conocimiento

El conocimiento
En el Ensayo sobre el entendimiento humano, Locke propone su teora del
conocimiento. La elabor tras una discusin con unos amigos en la que no
pudieron resolver una serie de dificultades. Se le ocurri entonces pensar
que empleaban un mtodo errneo: Antes de hacer ninguna investigacin,
era necesario examinar nuestra capacidad y ver qu objetos estn a nuestro
alcance o ms all de nuestro entendimiento.
Para averiguar cmo logra el entendimiento tener ideas y nociones sobre las
cosas y cules son los lmites de la opinin y del conocimiento, propuso un
mtodo:

Primer paso: investigar el origen de las ideas y como el


entendimiento accede a ellas.
Segundo paso: mostrar que tipo de conocimiento alcanza el
entendimiento a travs de esas ideas.
Tercer paso: investigar la naturaleza y los fundamentos de lo que
consideramos verdadero sin tener un conocimiento cierto.

Las ideas y su procedencia


En el entendimiento hay ideas. Conozco mediante ideas, objetos del
entendimiento que permiten pensar, pero de dnde proceden? Para
Descartes hay ideas innatas pero Locke las rechaza; considera intil
suponer que existen, porque la prctica nos ensea que con ellas no
captamos la verdad.
Para Locke, hay dos caminos para construir el conocimiento: a travs de la
sensacin o mediante la reflexin. Conozco gracias a las ideas
procedentes de la experiencia, que me proporcionan el material del
conocimiento.
Locke compara esta teora con varias metforas: el conocimiento ex como
un papel en blanco, en el que no se ha escrito nada, y que est preparado
para aceptar lo que se vaya a escribir. La experiencia escribira los datos en
ese papel.

Clases de ideas

Las ideas simples son reales y positivas. Las denomina simples, porque
son como clulas, molculas o tomos. Proceden de la experiencia: se
expresan en forma de sensacin y reflexin. A partir de esto, Locke
proponen tres clases de ideas:
o Ideas de sensacin: son ideas que proceden de la experiencia
externa; se generan por la informacin que nos transmiten nuestros
sentidos, es decir, cuando vemos colores, percibimos olores,
movimiento, espacio.
Locke distingue entre cualidades primarias (inseparables de los
cuerpos como la extensin, movimiento o forma)
cualidades
secundarias (son subjetivas a la percepcin del sujeto, como el color
o el sabor)
o Ideas de reflexin: son ideas que proceden de la experiencia
interna; se generan cuando memorizamos, asociamos, comparamos
o hacemos abstracciones para llegar a los gneros, esencia,
lenguaje.
o Combinacin de ideas de sensacin y reflexin: se trata de las
ideas que genera la mente, combinando ideas de sensacin y
reflexin. Cuando intuyo una accin placentera, que deseo, o cuando
noto que existo o que soy una unidad de naturaleza, preciso de la
sensacin y la reflexin conjuntamente.
Las ideas complejas: las ideas simples no funcionan como meros tomos,
sino que se van combinando entre s, de acuerdo con las conexiones que
establecen entre ellas. La mente deja de ser pasiva para formar las ideas
complejas, entre las que Locke distingue:
o Los modos son las maneras de ser y de comportarse de los seres
finitos; sus propiedades son el movimiento, el tiempo, la cantidad, las
virtudes
o Las sustancias son el soporte comn de cualidades, siempre unidas,
y que se aplican a Dios, al espritu y al cuerpo.
o Las relaciones son las conexiones entre cosas, comparndose o
contrastndose entre s, que pueden ser naturales, de causa-efecto

La idea de sustancia
La sustancia es una de las ideas complejas: consiste en un conjunto de ideas
simples que estn unidas entre s, pero que se presupone que pertenecen a un
nico sujeto, al que damos un solo nombre y consideramos como una idea simple
cuando en realidad es una idea compleja.
La idea de sustancia es el soporte o sustrato que conserva unidas todas las
cualidades (ideas simples) de un solo sujeto, como su color, su forma, su tamao,
etc. El conjunto de estas cualidades se nos muestra como uno, porque necesitan de
un sustrato que las mantenga unidas.
Distingue 3 realidades:

El yo, o la identidad personal racional, es una entidad percibida por la


conciencia en virtud de la experiencia interna, es una certeza intuitiva.
Dios, cuya existencia es demostrable por el principio de causalidad, es una
certeza demostrativa.
Los cuerpos/el mundo, de los que tenemos una certeza sensitiva, por
medio de las sensaciones.

Locke despoja a la sustancia de la dimensin ontolgica que tena desde Aristteles.

Biografa Locke
John Locke nacin en Wrington, Inglaterra, en 1632. Defendi los
ideales de racionalidad, tolerancia, filantropa y libertad religiosa que
sern un anticipo de la ilustracin.
Estudio teologa, qumica y medicina en las escuelas de Westminster
y Oxford, que despus imparti tambin. Fue secretario del conde de
Shaftesbury, lo que le hizo implicarse en la poltica protestante. Viajo
por Holanda, Francia y Alemania. En Horacio estuvo exiliado, y
regreso a Inglaterra cuando reino Guillermo de Orange. Dedicado al
estudio y a las funciones publicad.
Locke estudio las races del aristotelismo escolstico, que juzgo lleno
de abstracciones y terminologa oscura, y que rechazo. Fue amigo del
fsico Boyle y del mdico Syndenha,. La admiracin por este ltimo le
llevo a emplear su metodologa en el estudio y fundamentacin del
conocimiento. Locke aplico
la observacin, y el registro, la
descripcin y la clasificacin de hechos, huyendo de la especulacin,
tal y como le inspiro Syndenham.