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VICTOR MANUEL VILLANUEVA PEA

-10-15
ETICA Y MORAL PBLICA

EL CONTRATO SOCIAL IAN SHAPIRO


En esta lectura el autor hace en primera instancia mencin de lo significativo que resulta para
John Rawls la implementacin del contrato social dentro de su Teora de la Justicia, pues
insiste que este debe de recaer sobre las principales instituciones que conforman la estructura
bsica de la sociedad y define a estas instituciones como las encargadas de proteger de
forma constitucional las libertades, polticas, religiosas, econmicas y personales, incluyendo
los sistemas de produccin e instituciones sociales como la familia.
Rawls considera que el contrato social es la tradicin poltica estudiada ms antigua de las
sociedades, ya que algunas de sus caractersticas se remontan al siglo XVII cuando surge el
pensamiento poltico.
A pesar de ello Rawls intenta darle un nuevo sentido a la idea de la poltica como un contrato
social pero desde una perspectiva moral.
En otro apartado Shapiro hace una distincin entre los contratos sociales clsicos y los
contemporneos, aqu resulta importante destacar a algunos tericos como Hobbes y Locke
quienes consideraban que el contrato social formaba parte de un estado natural de las
sociedades; en especfico para Hobbes, ms modesto en sus aspiraciones o ms pesimista
sobre la naturaleza humana, la justificacin de la existencia de gobiernos est en impedir que
las personas se maten entre s. Pensaba Hobbes que en un "estado natural", pre-poltico
como en el que se encontraba Inglaterra en la guerra civil, los hombres hacen bueno el adagio
clsico de ser lobos del hombre. El estado natural del hombre, siguiendo a Hobbes, sera la
guerra de todos contra todos, donde la vida de cada uno es violenta, miserable y breve, por lo
que en algn momento los hombres terminaran por ceder su libertad al Estado, el Leviatn
para garantizar su existencia.
En contraparte los tericos que realizan sus escritos hacia el siglo XX desentonaban
radicalmente en cuestin de que el contrato social fuera inherente a la naturaleza del hombre
y establecan que no haba un contrato social, ya que concebir la poltica como una cuestin
normativa arraigada en un contrato pareca una idea construida de manera inestable e
insegura.

VICTOR MANUEL VILLANUEVA PEA


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Shapiro al igual que ellos considera que nunca hubo un contrato social y considera que
incluso en el origen de los Estados modernos algunos tericos que quisieron poner como
ejemplo del contrato social, el nacimiento de los Estados Unidos de Amrica han errado,
puesto que no se puede considerar como un contrato social la Declaracin de Independencia,
la Carta Magna y los derechos individuales que contenan pues en ellas se dejaba fuera a
todas las mujeres, a los indios nativos y a los esclavos negros, y de hecho mantena la
esclavitud de estos ltimos, lo que sin lugar a dudas no representa para nada un buen
panorama alentador en cuestiones de legitimidad poltica a pesar de haber sido validado.
Es por ello que para efecto de estas cuestiones los tericos contemporneos no consideran
solo la aceptacin o no del contrato social, sino que van ms all y se enfocan en la
racionalidad de los contratos sociales es decir que dichos establecimientos fueran acordados
y acreditados por eleccin de todos los individuos a fin de lograr un equilibrio colectivo.
Volviendo al pensamiento contractualista de Rawls este considera que debe existir un marco
de principios para evaluar la justicia en los sistemas polticos, ya que el contrato social implica
que un orden distributivo social y poltico solo puede ser legitimo cuando es representado
como el objeto de un acuerdo entre los individuos que viven bajo l, pues slo el
consentimiento de stos hace que sea moralmente permisible la imposicin coactiva de dicho
orden sobre ellos.
Segn este autor, la estructura institucional bsica de la sociedad ha de evaluarse de acuerdo
con los principios que elegiran los individuos que viven bajo ella si fueran representados en
una situacin inicial de igualdad como seres racionales y libres, es decir, segn los principios
que elegiran desde la famosa posicin original donde todos partiran desde un pensamiento
igualitario marcado por un velo de ignorancia donde cada sujeto tendra que sobrevivir
independientemente de los atributos e intereses particulares para despus tener que
identificar su papel dentro de una organizacin o sociedad donde el pluralismo es notable pero
debe ser tolerado para no alterar la estructura y el funcionamiento de las sociedades.
En dicho contexto, Rawls oferta sus principios de justicia como una base consensuada de
justificacin pblica para las cuestiones de justicia poltica.

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As, el objetivo de la justicia como equidad, entendida polticamente, es prctico, y no


metafsico o epistemolgico. Es decir, se presenta no como una concepcin verdadera de la
justicia, sino como una concepcin que puede servir de base para un acuerdo poltico
informado y consciente entre ciudadanos, considerados como personas libres e iguales.
Dado el hecho del pluralismo razonable, este objetivo exige presentar la justicia como equidad
(o cualquier otra concepcin alternativa de la justicia liberal) como una concepcin
estrictamente poltica o independiente de supuestos comprehensivos, lo cual implica
concebirla con una triple limitacin. En primer lugar, debe ser pensada para aplicarse a un
objeto especfico, a saber, la estructura institucional bsica de un rgimen democrtico
moderno. En segundo lugar, esta restriccin respecto a su alcance implica que la teora liberal
de la justicia no debe ser presentada como la aplicacin de una doctrina comprehensiva a la
estructura bsica, sino como un punto de vista independiente que hay que exponer al margen
de cualquier trasfondo ms amplio o sin referencia a ninguno. Por ltimo, el mtodo que se
debe emplear para obtener dicha teora consistir en el desarrollo o expresin sistematizada
de las ideas intuitivas que se considera que estn implcitas en las instituciones polticas de un
rgimen constitucional y en las tradiciones pblicas de su interpretacin. Estos tres rasgos
aseguran, segn Rawls, la obtencin del deseado consenso normativo entre las diversas y
enfrentadas doctrinas comprehensivas que proliferan bajo unas instituciones libres.
A manera de conclusin despus de analizar la contextualizacin que realiza Rawls de la
doctrina liberal, y ms concretamente, de las ideas contenidas en su justificacin contractual,
me parece que ha dejado de explicar cmo es posible la exportacin del liberalismo a pases
sin tradicin democrtica, y adems pone en peligro la pervivencia de las actuales sociedades
democrticas.
Traduciendo esto al contexto actual considero puyes que no podemos convencer a las
personas y sociedades de la validez de nuestros ideales polticos sin echar mano de las
convicciones que creemos que deben regir en todos los mbitos de la accin y el
pensamiento. Los valores de la libertad y la igualdad son ampliamente aceptados en nuestras
democracias, pero evidentemente esto no significa ni que todos los ciudadanos los
encuentren aceptables, ni que su actual respaldo mayoritario tenga asegurada su pervivencia
en el futuro. La promesa de un consenso unnime en torno a los valores liberales no debera

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recaer, por tanto, en su aceptacin fctica, sino en las razones comprehensivas que podemos
ofrecer para que sean reconocidos como los autnticos valores de un orden poltico justo.