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En gramtica tradicional, una palabra (del latn parabla)1 es cada uno de los

segmentos limitados por delimitadores en la cadena hablada o escrita, que puede


aparecer en otras posiciones y que est dotado de una funcin.
Lingsticamente, el concepto de palabra es mucho ms problemtico de lo que la
definicin anterior sugiere. En efecto, determinar qu constituye fonticamente o
morfosintcticamente una palabra es un problema abierto; as, por ejemplo, junto a los
morfemas ligados y las palabras lxicas existen los clticos cuyo estatus de palabra es
discutido. En la cadena hablada ordinariamente no existen pausas y la segmentacin de
palabras depende de factores prosdicos difciles de precisar. La rama de la lingstica
que estudia la composicin y estructura interna de las palabras es la morfologa.

ndice
Perspectivas de estudio
La palabra puede ser estudiada desde distintos enfoques:

Criterio fonolgico: Segmento limitado por junturas morfolgicas, pausas que


constituyen el ncleo posible de un grupo acentual. En muchas lenguas la
palabra presenta patrones tonales o acentuales especficos, que facilitan a los
hablantes el reconocimiento de las palabras.
Criterio formal o morfolgico: Mnima forma libre, caracterizada por la
posibilidad de aparecer libremente en cualquier posicin de la cadena hablada.
Ntese que de acuerdo con este criterio los clticos no constituiran palabras
morfolgicas.
Criterio funcional: Unidad dotada de una funcin, aunque hay unidades
mayores y menores que la palabra. Para muchos lingistas la posibilidad de un
determinado morfema de ser un constituyente sintctico lo convierte en una
palabra, si bien este criterio depender del nmero de sintagmas funcionales que
se considere.
Criterio semntico: Asociacin de un sentido dado y un conjunto de sonidos
dado dentro de una funcin gramatical. Este criterio permite identificar trminos
con sentido referencial como verbos, adjetivos, nombres y ms difcilmente
elementos de otras categoras funcionales.

Clases de palabras
Las palabras pueden clasificarse segn criterios morfosintcticos (categora sintctica y
tipo de flexin), fonolgicos (acentuacin, nmero de slabas) o funcionales.

Clasificaciones morfosintcticas
Segn su categora gramatical

Las que pertenecen a la categora lxica:


o Adjetivo, que se refiere a propiedades, estados de una entidad o a
caractersticas que permiten asignarlo dentro de una determinada

categora semntica. En algunas lenguas la mayora de adjetivos son


verbos estativos.
o Sustantivo o nombre, es una categora lxica que tiene como referente
una entidad o elementos de un conjunto de entidades, ya sean abstractas
o concretas.
o Verbo, designan relaciones entre las entidades, as como estados,
procesos o sucesos.
Y las que pertenecen a la categora funcional:
o Determinante, que marca alguna propiedad gramatical de un referente
(usualmente un nombre), como la posicin respecto al hablante, si ha
sido referido previamente, o incluso si es indefinido, al cantidad (para el
caso del plural), etc.
o Conjuncin, es un nexo sintctico que tiene funciones semnticas y
pragmticas.
o Adverbio, es modificador de elementos predicativos como el verbo o el
adjetivo.
o Preposicin, usualmente introduce adjuntos sintcticos, aunque en casos
como el complemento directo de persona en espaol, o el complemento
de rgimen marca argumentos sintcticos.
o Pronombre, es elemento sin referente fijo. Sintcticamente debe
distinguirse propiamente entre pronombres autnticos y anforas, ambos
se encuentran en distribucin complementaria.
Otros elementos:
o Interjeccin, no cumple una funcin propiamente gramatical sino ms
bien de orden pragmtico.

Segn su estructura interna

Palabras simples, constan de un solo lexema y ningn morfema derivativo, si


una palabra simple no presenta flexin entonces se llama palabra invariable.
Palabras derivadas, se refiere propiamente a una relacin entre dos palabras
formadas a partir del mismo lexema bsico.
Palabras compuestas, que contienen al menos dos lexemas y ningn morfema
derivativo.
Palabras parasintticas, pueden ser de dos tipos:

1. Las palabras compuestas que contienen un morfema derivativo. Por ejemplo:


quinceaero. Las palabras compuestas se dividen en Yuxtaposicin y
Conjuncin(conocida tambin como 'palabra compuesta propiamente dicha'). Ejemplo
de P.C Yuxtapuestas: girasol= gira + sol. Ejemplo de P.C Propiamente Dichas:
mapamundi= mapa + mundi.
2. Las palabras que contienen un prefijo y un sufijo, siempre que las correspondientes
derivadas previas no existan (de existir se tratara de una doble derivacin). P.ej:
aniado (no existen los derivados *anio, ni *niado.).

Sintagma lexicalizado o colocacin.

Clasificaciones fonolgicas

Segn su acentuacin
En ciertas lenguas con acento de intensidad fonolgico, la posicin del acento de
intensidad no est fijado siempre en la misma slaba; dichas lenguas se denominan
lenguas de acento libre. En lenguas de acento libre como el espaol puede hacerse las
siguientes clasificaciones:

Las palabras agudas son aquellas en la que recae el acento en la ltima slaba de
la palabra. Estas palabras solamente se tildan cuando terminan en n , s, o vocal.
Por ejemplo: salchichn, camin.
Las palabras llanas o graves son aquellas en las que el acento recae en la
penltima slaba. Estas palabras se tildan cuando terminan en cualquier
consonante o vocal menos en n y s. Por ejemplo: camilla, rbol, Mara.
Las palabras esdrjulas son aquellas en las que recae el acento en la
antepenltima slaba, todas las palabras esdrjulas llevan tilde. Por ejemplo:
esdrjula.
Las palabras sobreesdrjulas son aquellas en las que recae el acento en cualquier
slaba anterior a la antepenltima. Por ejemplo: rmpeselo.

Fonolgicamente el acento ayuda a segmentar la cadena hablada en grupos fnicos o en


palabras. En lenguas de acento en posicin fija como el francs donde el acento cae al
final de cada palabra tnica, la identificacin de la posicin del acento permite
segmentar en palabras (exceptuando las palabras clticas).
Segn su nmero de slabas
En espaol el concepto de slaba no es problemtico y puede hacerse recurriendo a
criterios estrictamente fonolgicos: la posicin de las vocales determina qu otros
fonemas son inicio de slaba (ataque silbico) o final de slaba (coda silbica). En
espaol son frecuentes las palabras de entre 1 y 4 slabas, siendo bastante menos
frecuentes palabras de 5 o ms slabas. Muchas de las palabras de 5 o ms slabas de
hecho son palabras que involucran composicin de diferentes lexemas o races cultas.
De acuerdo con el nmero de slabas las palabra se pueden clasificar en:

Palabra monoslaba: aquella palabra con una sola slaba. Por ejemplo: sol, buey.
Palabra bislaba: aquella palabra con dos slabas. Por ejemplo: nube, bolso.
Palabra trislaba: aquella palabra con tres slabas. Por ejemplo: huracn, teclado.
Palabra tetraslaba: aquella palabra con cuatro slabas. Por ejemplo: catlogo,
escopeta.
Palabra pentaslaba: aquella palabra con cinco slabas. Por ejemplo: oficialidad.
Palabra hexaslabas: aquella palabra con seis slabas. Por ejemplo:
responsabilidad.
Palabra heptaslabas: aquella palabra con siete slabas. Por ejemplo:
piripitiflatica.
Palabra octoslabas: aquella palabra con ocho slabas. Por ejemplo:
epigramaticamente.
Palabra eneaslabas: aquella palabra con nueve slabas. Por ejemplo:
otorrinolaringlogo.
Palabra decaslabas: aquella palabra con diez slabas. Por ejemplo:
electroencefalografista.

Palabra dodecaslabas: aquella palabra con doce slabas. Por ejemplo:


Electroencefalogrficamente.

Aunque en espaol y muchas lenguas el concepto de slaba no es problemtico, en otras


lenguas el concepto de slabas es mucho ms problemtico y no existe acuerdo entre los
especialistas sobre como construir segmentaciones en slabas. Un ejemplo muy claro
son por ejemplo las lenguas salish, que admiten grupos conosonnticos de enorme
complejidad, entre los cuales no hay ninguna vocal o sonorante que permita establecer
ncleos silbicos claros. El anlisis convencional de las slabas presenta algunas
dificultades en varias de estas lenguas. Algunos ejemplos de palabras largas en estas
lenguas son:2
skkkus.tn 'ojos pequeos' (spokane, salish de Montana)
t sk
p t p s ts 'ha tenido en su poder una planta de
cornejo (Cornus canadensis)' (bella coola)
Newman (1947) sugiri que el bella coola careca de slabas, aunque Hoard (1978) hace
un anlisis diferente y sostiene que cualquier consonante puede ser ncleo silbico en
esa lengua (en esa interpretacin las reglas de silabificacin son muy ambiguas).

Morfologa y componentes de la palabra


Artculo principal: Morfologa

Los componentes inmediatos de la palabra son los morfemas, que representan las
unidades gramaticales mnimas. El nivel superior es el de los monemas, y el inferior a
su vez se divide en fonemas.

Procesos de formacin de palabras


Las palabras que forman parte de las categoras lxicas pueden combinarse entre s para
dar lugar a nuevas palabras, para ello las lenguas del mundo usan diversos
procedimientos:

Composicin (lingstica)
Derivacin (lingstica)
Parasntesis

En cambio las categoras funcionales se consideran clases cerradas que no resultan


explcitamente ampliables mediante ningn proceso productivo de formacin de
palabra. Sin embargo, en la evolucin histrica de una lengua el inventario de palabras
funcionales vara porque se ganan o se pierden elementos, el proceso ms importante de
creacin de nuevas palabras funcionales es la gramaticalizacin.

Semntica lxica
Artculo principal: Semntica lxica

La semntica lxica es el estudio de lo que denotan las palabras de una lengua natural.3
Las palabras pueden o bien denotar entidades fsicas del mundo, o bien conceptos. Las
unidades de significado en la semntica lxica se denominan unidades lxicas. Las
lenguas naturales tienen la capacidad de aadir nuevas unidades lxicas a medida que
surgen cambios histricos y nuevas realidades en las comunidades de hablantes que las
usan.
La semntica lxica incluye teoras y propuestas de clasificacin y anlisis del
significado de las palabras, las diferencias y similiaridades en la organizacin del
lexicn de los diversos idiomas y la relacin entre el significado de las palabras y el
significado de las oraciones y la sintaxis.
Una cuestin importante que explora la semntica lxica es si el significado de una
unidad lxica queda determinado examinando su posicin y relaciones dentro de una red
semntica o si por el contrario el significado est localmente contenido en la unidad
lxica. Esto conduce a dos enfoques diferentes de la semntica lxica. Otro tpico
explorado es la relacin de representacin entre formas lxicas y conceptos. Finalmente
debe sealarse que en semntica lxica resultan importantes las relaciones de sinonimia,
antonimia, hiponimia e hiperonomia para analizar las cuestiones anteriores.

Semntica tradicional
Las palabras son smbolos. Esto quiere decir que tienen como referente objetos del
mundo, externos al lenguaje. Las palabras son un cierto tipo de representacin cognitiva
con las que convencionalmente se asocian los referentes. Tradicionalmente, en la
relacin entre una palabra (forma fonolgica) y el mundo exterior es necesario estudiar
tres aspectos:

la expresin de la palabra
el concepto con el que se asocia o significado.
la cosa a la que se refiere o referente.

El referente de una palabra puede ser mltiple, debido a que en el mundo puede existir
una gran cantidad de objetos denotados por la misma palabra. Sin embargo, el
significado de la palabra es nico.
El valor semntico de una palabra es el conjunto de objetos o situaciones a los que se
puede referir, esto es, su mbito referencial (que sera una clase de objetos, mientras
que el significado sera la propiedad que comparten esos objetos, la idea o
representacin mental que se tiene de ellos).
Tradicionalmente, se ha considerado que los significados de las palabras son entidades
conceptuales compuestas de otras entidades. Los conceptos en que se pueden dividir los
significados se denominan semas o componentes semnticos. Los semas de un
significado son las propiedades implicadas o evocadas por ese significado. As pues, los
significados son unidades complejas. A partir de los semas se ha tratado de definir un
tipo de entidad ms problemtica llamada semema.
El significado de una palabra es el concepto del que es portadora; cuando definimos su
significado, precisamos las propiedades de ese concepto. El significado es definido de

manera ligeramente diferente dentro de cada teora semntica. Para algunas teoras sera
una especie de abstraccin sobre el conjunto de referencias evocadas por la palabra.
Otras teoras han tratado de concertar el significado mediante la teora de prototipos, o
mediante agregados de rasgos semnticos o semas.
Los rasgos semnticos tpicos de una clase son aquellas propiedades que son frecuentes
en los objetos de esa clase y que marcan el mayor contraste con otras clases. As, pues,
el significado de las palabras no es un concepto que se refiera por igual a todos los
objetos que se puedan nombrar con esa palabra, sino que caracteriza solo a los
ejemplares tpicos.
La concepcin del significado de la palabra como una unidad que comprende tanto el
pensamiento generalizado como el intercambio social, es de un valor incalculable para
el estudio del pensamiento y el lenguaje; puesto que permite realizar el verdadero
anlisis causal-gentico, el estudio sistemtico de las relaciones entre el crecimiento de
la capacidad de pensamiento del nio y su desarrollo social. Es por ello que los
lingistas modernos utilizan el fonema, la ms pequea unidad fontica indivisible que
afecta al significado y es, por tanto, caracterstica del habla humana, distinta de otros
sonidos (Vygotsky, 1977; Bruner, 1998).

El concepto palabra y sus problemas de delimitacin


Problemas del uso de la palabra

Ambigedad de trmino por su uso polivalente y no siempre especializado.


Distintas aproximaciones al problemas:
o Definicin fonolgica-ortogrfica de palabra (definicin tradicional de
palabra): unidad fnica entre dos pausas delante y detrs cada una de
ellas, que en la escritura se visualizan por medio de espacios en blanco.
o Desdoblamiento de palabra en forma de palabras y expresin de palabras
(referencia de los estructuralistas).
o Abandono del trmino palabra en favor de tem (referencia de la
gramtica generativa).
o Uso del trmino neutro unidad lxica.

Problemas de la definicin fonolgica-ortogrfica


Hay problemas de aplicacin a distintos casos de las lenguas naturales, la definicin no
se verifica en todas las lenguas naturales y tambin se encuentran problemas
ortogrficos que van en contra de esta definicin tradicional.

Existen lenguas que tienen una escritura continua, no espaciada, como es el caso
del griego clsico y el latn.
Tambin por fluctuaciones en la escritura de algunas palabras compuestas (con
unidades independientes o amalgamadas). Ejemplos:
o Espaol: aguanieve o agua nieve, guardia civil o guardiacivil , as mismo
o asimismo (actualmente se prefieren las palabras amalgamadas).
o Italiano: perlomeno o per lo meno, vafanculo o va a fare in culo.
o Ingls: land owners, land-owners o landowners.

En todas las lenguas nos encontramos con posibilidades diversas de escritura, con lo
que la definicin de palabra como una unidad entre dos espacios en blanco no abarca la
mayora de los casos y por lo tanto no puede mantenerse.

Palabras que se pueden separar, como por ejemplo en alemn: el verbo einladen
(invitar), wir laden Sie herzlich ein. Es einladen una palabra o dos?

Problemas morfosintcticos
Tambin tenemos problemas morfosintcticos de delimitacin de la palabra:

Hay unidades que exceden los lmites de la palabra: las unidades pluriverbales.
Estas son construcciones que contienen ms de una palabra pero mantienen una
unidad funcional y de significado. Sintcticamente se comportan como una
nica palabra y semnticamente su significado no se obtiene por la suma de
significados parciales y remiten a un nico referente de la realidad
extralingstica. Ejemplos:
o Espaol: "subi por la escalera de mrmol" y "subi por la escalera de
caracol". En el primer caso tenemos un sintagma preposicional donde el
ncleo es "mrmol". Tenemos un sintagma nominal en sintaxis libre que
tiene un complemento que es un sintagma preposicional.Sin embargo,
escalera de caracol no se constituye de la misma manera ya que es un
tipo de escalera, ah el sintagma preposicional no es un complemento del
sintagma nominal. As, "escalera de mrmol" es un sintagma en sintaxis
libre y "escalera de caracol" es un compuesto nominal que funciona
como una unidad y tiene un significado nico. "Escalera de caracol" sera
todo una unidad, un nico elemento. No se trata de una escalera que sea
de un caracol o que est hecha de caracol.
o Francs tenemos pomme dAdam y en ingls guinea pig.
Tambin existen unidades menores que la palabra, como morfemas o clticos.
Desde la definicin que hemos visto s que seran palabras (desde el punto de
vista ortogrfico al verlo por escrito). Son unidades que no son palabras desde el
punto de vista morfosintctico pero que se pueden ajustar a la definicin
ortogrfica de palabra, lo que hace que su estatus resulte dudoso para los
hablantes. Son unidades con apariencia de palabra pero que en realidad son
unidades menores que una palabra.

Problemas morfolgicos
Nos encontramos con varios problemas que estn ligados a la estructura visual o a la
estructura fonolgica. Pero hay ms problemas que no se aprecian en la ortografa que
dificultan la definicin y delimitacin de palabra. Por ejemplo, el desdoblamiento de la
misma, teora elaborada por John Lyons, del trmino palabra en forma de palabra
(digamos, las palabras vistas en sus distintas formas, en plural, singular, caso, tiempo
lo que son las palabras tal y como pueden aparecer en un texto o conversacin) y
expresin de palabra (las palabras ms como conceptos, como vienen en el diccionario,
a modo de forma de cita que en vez de aparecer resistir aparece resistir). En la
identificacin de unidades que consideramos palabras nos encontramos con otros
problemas de orden, fundamentalmente, morfolgico y semntico, los cuales dificultan
la asignacin al concepto palabra las variantes morfolgicas:

Flexin: son estar, estamos, estuve, estuviera palabras distintas o son la


misma palabra? En las lenguas tenemos variantes morfolgicas de las palabras
que nos indican tiempo, persona, aspecto, gnero, nmero Tendramos que
decidir si nio es una palabra y nia es otra palabra distinta.
Derivacin: cuando se parte de una palabra y se le aade algo para modificarla.
o Derivacin afectiva: casa, casita, casucha, casona son palabras
distintas? En alemn tenemos entchen, en francs chaton o en ruso
. La derivacin afectiva no vara el contenido semntico de la
palabra, pero s que vara algo el significado, se considera o no como
palabras iguales o distintas?
o Otros procesos:
Truncamiento: se cortan las palabras, ejemplo: cole o boli.
Siglas: algunas son palabras ya, como la ONU o las ONGs, y
tienen tratamiento de palabra, pero otras se usan siempre como
siglas, como BBC.
Acrnimos: chupptero o docudrama, que se forman con el inicio
y final de otras palabras. Teleeco, ofimtica

Problemas semnticos
Las diferencias existentes entre sintaxis libre, colocaciones y fraseologa.
Problemas de polisemia y homonimia, por ejemplo: banco. Si vemos el banco de la
calle y el banco del dinero, Son una palabra con varios significados o son dos palabras
homografas? Si se busca coca en la Real Academia Espaola, existen entradas distintas.
Sin embargo, banco, slo viene como una con varios significados. Tenemos por un lado
palabras de distinto origen que han confluido en la misma forma, y por otro, una palabra
que ha ido variando su significado por su similitud.

Vase tambin

Lexicologa
Lexicografa
Holofrase
Lingstica
Morfema
Morfologa
Nombre
Sustantivo
Lenguaje

Lista de palabras largas En gramtica tradicional, una palabra (del latn parabla)1 es
cada uno de los segmentos limitados por delimitadores en la cadena hablada o escrita,
que puede aparecer en otras posiciones y que est dotado de una funcin.
Lingsticamente, el concepto de palabra es mucho ms problemtico de lo que la
definicin anterior sugiere. En efecto, determinar qu constituye fonticamente o
morfosintcticamente una palabra es un problema abierto; as, por ejemplo, junto a los
morfemas ligados y las palabras lxicas existen los clticos cuyo estatus de palabra es
discutido. En la cadena hablada ordinariamente no existen pausas y la segmentacin de

palabras depende de factores prosdicos difciles de precisar. La rama de la lingstica


que estudia la composicin y estructura interna de las palabras es la morfologa.

ndice
Perspectivas de estudio
La palabra puede ser estudiada desde distintos enfoques:

Criterio fonolgico: Segmento limitado por junturas morfolgicas, pausas que


constituyen el ncleo posible de un grupo acentual. En muchas lenguas la
palabra presenta patrones tonales o acentuales especficos, que facilitan a los
hablantes el reconocimiento de las palabras.
Criterio formal o morfolgico: Mnima forma libre, caracterizada por la
posibilidad de aparecer libremente en cualquier posicin de la cadena hablada.
Ntese que de acuerdo con este criterio los clticos no constituiran palabras
morfolgicas.
Criterio funcional: Unidad dotada de una funcin, aunque hay unidades
mayores y menores que la palabra. Para muchos lingistas la posibilidad de un
determinado morfema de ser un constituyente sintctico lo convierte en una
palabra, si bien este criterio depender del nmero de sintagmas funcionales que
se considere.
Criterio semntico: Asociacin de un sentido dado y un conjunto de sonidos
dado dentro de una funcin gramatical. Este criterio permite identificar trminos
con sentido referencial como verbos, adjetivos, nombres y ms difcilmente
elementos de otras categoras funcionales.

Clases de palabras
Las palabras pueden clasificarse segn criterios morfosintcticos (categora sintctica y
tipo de flexin), fonolgicos (acentuacin, nmero de slabas) o funcionales.

Clasificaciones morfosintcticas
Segn su categora gramatical

Las que pertenecen a la categora lxica:


o Adjetivo, que se refiere a propiedades, estados de una entidad o a
caractersticas que permiten asignarlo dentro de una determinada
categora semntica. En algunas lenguas la mayora de adjetivos son
verbos estativos.
o Sustantivo o nombre, es una categora lxica que tiene como referente
una entidad o elementos de un conjunto de entidades, ya sean abstractas
o concretas.
o Verbo, designan relaciones entre las entidades, as como estados,
procesos o sucesos.
Y las que pertenecen a la categora funcional:

Determinante, que marca alguna propiedad gramatical de un referente


(usualmente un nombre), como la posicin respecto al hablante, si ha
sido referido previamente, o incluso si es indefinido, al cantidad (para el
caso del plural), etc.
o Conjuncin, es un nexo sintctico que tiene funciones semnticas y
pragmticas.
o Adverbio, es modificador de elementos predicativos como el verbo o el
adjetivo.
o Preposicin, usualmente introduce adjuntos sintcticos, aunque en casos
como el complemento directo de persona en espaol, o el complemento
de rgimen marca argumentos sintcticos.
o Pronombre, es elemento sin referente fijo. Sintcticamente debe
distinguirse propiamente entre pronombres autnticos y anforas, ambos
se encuentran en distribucin complementaria.
Otros elementos:
o Interjeccin, no cumple una funcin propiamente gramatical sino ms
bien de orden pragmtico.

Segn su estructura interna

Palabras simples, constan de un solo lexema y ningn morfema derivativo, si


una palabra simple no presenta flexin entonces se llama palabra invariable.
Palabras derivadas, se refiere propiamente a una relacin entre dos palabras
formadas a partir del mismo lexema bsico.
Palabras compuestas, que contienen al menos dos lexemas y ningn morfema
derivativo.
Palabras parasintticas, pueden ser de dos tipos:

1. Las palabras compuestas que contienen un morfema derivativo. Por ejemplo:


quinceaero. Las palabras compuestas se dividen en Yuxtaposicin y
Conjuncin(conocida tambin como 'palabra compuesta propiamente dicha'). Ejemplo
de P.C Yuxtapuestas: girasol= gira + sol. Ejemplo de P.C Propiamente Dichas:
mapamundi= mapa + mundi.
2. Las palabras que contienen un prefijo y un sufijo, siempre que las correspondientes
derivadas previas no existan (de existir se tratara de una doble derivacin). P.ej:
aniado (no existen los derivados *anio, ni *niado.).

Sintagma lexicalizado o colocacin.

Clasificaciones fonolgicas
Segn su acentuacin
En ciertas lenguas con acento de intensidad fonolgico, la posicin del acento de
intensidad no est fijado siempre en la misma slaba; dichas lenguas se denominan
lenguas de acento libre. En lenguas de acento libre como el espaol puede hacerse las
siguientes clasificaciones:

Las palabras agudas son aquellas en la que recae el acento en la ltima slaba de
la palabra. Estas palabras solamente se tildan cuando terminan en n , s, o vocal.
Por ejemplo: salchichn, camin.
Las palabras llanas o graves son aquellas en las que el acento recae en la
penltima slaba. Estas palabras se tildan cuando terminan en cualquier
consonante o vocal menos en n y s. Por ejemplo: camilla, rbol, Mara.
Las palabras esdrjulas son aquellas en las que recae el acento en la
antepenltima slaba, todas las palabras esdrjulas llevan tilde. Por ejemplo:
esdrjula.
Las palabras sobreesdrjulas son aquellas en las que recae el acento en cualquier
slaba anterior a la antepenltima. Por ejemplo: rmpeselo.

Fonolgicamente el acento ayuda a segmentar la cadena hablada en grupos fnicos o en


palabras. En lenguas de acento en posicin fija como el francs donde el acento cae al
final de cada palabra tnica, la identificacin de la posicin del acento permite
segmentar en palabras (exceptuando las palabras clticas).
Segn su nmero de slabas
En espaol el concepto de slaba no es problemtico y puede hacerse recurriendo a
criterios estrictamente fonolgicos: la posicin de las vocales determina qu otros
fonemas son inicio de slaba (ataque silbico) o final de slaba (coda silbica). En
espaol son frecuentes las palabras de entre 1 y 4 slabas, siendo bastante menos
frecuentes palabras de 5 o ms slabas. Muchas de las palabras de 5 o ms slabas de
hecho son palabras que involucran composicin de diferentes lexemas o races cultas.
De acuerdo con el nmero de slabas las palabra se pueden clasificar en:

Palabra monoslaba: aquella palabra con una sola slaba. Por ejemplo: sol, buey.
Palabra bislaba: aquella palabra con dos slabas. Por ejemplo: nube, bolso.
Palabra trislaba: aquella palabra con tres slabas. Por ejemplo: huracn, teclado.
Palabra tetraslaba: aquella palabra con cuatro slabas. Por ejemplo: catlogo,
escopeta.
Palabra pentaslaba: aquella palabra con cinco slabas. Por ejemplo: oficialidad.
Palabra hexaslabas: aquella palabra con seis slabas. Por ejemplo:
responsabilidad.
Palabra heptaslabas: aquella palabra con siete slabas. Por ejemplo:
piripitiflatica.
Palabra octoslabas: aquella palabra con ocho slabas. Por ejemplo:
epigramaticamente.
Palabra eneaslabas: aquella palabra con nueve slabas. Por ejemplo:
otorrinolaringlogo.
Palabra decaslabas: aquella palabra con diez slabas. Por ejemplo:
electroencefalografista.
Palabra dodecaslabas: aquella palabra con doce slabas. Por ejemplo:
Electroencefalogrficamente.

Aunque en espaol y muchas lenguas el concepto de slaba no es problemtico, en otras


lenguas el concepto de slabas es mucho ms problemtico y no existe acuerdo entre los
especialistas sobre como construir segmentaciones en slabas. Un ejemplo muy claro
son por ejemplo las lenguas salish, que admiten grupos conosonnticos de enorme

complejidad, entre los cuales no hay ninguna vocal o sonorante que permita establecer
ncleos silbicos claros. El anlisis convencional de las slabas presenta algunas
dificultades en varias de estas lenguas. Algunos ejemplos de palabras largas en estas
lenguas son:2
skkkus.tn 'ojos pequeos' (spokane, salish de Montana)
t sk
p t p s ts 'ha tenido en su poder una planta de
cornejo (Cornus canadensis)' (bella coola)
Newman (1947) sugiri que el bella coola careca de slabas, aunque Hoard (1978) hace
un anlisis diferente y sostiene que cualquier consonante puede ser ncleo silbico en
esa lengua (en esa interpretacin las reglas de silabificacin son muy ambiguas).

Morfologa y componentes de la palabra


Artculo principal: Morfologa

Los componentes inmediatos de la palabra son los morfemas, que representan las
unidades gramaticales mnimas. El nivel superior es el de los monemas, y el inferior a
su vez se divide en fonemas.

Procesos de formacin de palabras


Las palabras que forman parte de las categoras lxicas pueden combinarse entre s para
dar lugar a nuevas palabras, para ello las lenguas del mundo usan diversos
procedimientos:

Composicin (lingstica)
Derivacin (lingstica)
Parasntesis

En cambio las categoras funcionales se consideran clases cerradas que no resultan


explcitamente ampliables mediante ningn proceso productivo de formacin de
palabra. Sin embargo, en la evolucin histrica de una lengua el inventario de palabras
funcionales vara porque se ganan o se pierden elementos, el proceso ms importante de
creacin de nuevas palabras funcionales es la gramaticalizacin.

Semntica lxica
Artculo principal: Semntica lxica

La semntica lxica es el estudio de lo que denotan las palabras de una lengua natural.3
Las palabras pueden o bien denotar entidades fsicas del mundo, o bien conceptos. Las
unidades de significado en la semntica lxica se denominan unidades lxicas. Las
lenguas naturales tienen la capacidad de aadir nuevas unidades lxicas a medida que
surgen cambios histricos y nuevas realidades en las comunidades de hablantes que las
usan.

La semntica lxica incluye teoras y propuestas de clasificacin y anlisis del


significado de las palabras, las diferencias y similiaridades en la organizacin del
lexicn de los diversos idiomas y la relacin entre el significado de las palabras y el
significado de las oraciones y la sintaxis.
Una cuestin importante que explora la semntica lxica es si el significado de una
unidad lxica queda determinado examinando su posicin y relaciones dentro de una red
semntica o si por el contrario el significado est localmente contenido en la unidad
lxica. Esto conduce a dos enfoques diferentes de la semntica lxica. Otro tpico
explorado es la relacin de representacin entre formas lxicas y conceptos. Finalmente
debe sealarse que en semntica lxica resultan importantes las relaciones de sinonimia,
antonimia, hiponimia e hiperonomia para analizar las cuestiones anteriores.

Semntica tradicional
Las palabras son smbolos. Esto quiere decir que tienen como referente objetos del
mundo, externos al lenguaje. Las palabras son un cierto tipo de representacin cognitiva
con las que convencionalmente se asocian los referentes. Tradicionalmente, en la
relacin entre una palabra (forma fonolgica) y el mundo exterior es necesario estudiar
tres aspectos:

la expresin de la palabra
el concepto con el que se asocia o significado.
la cosa a la que se refiere o referente.

El referente de una palabra puede ser mltiple, debido a que en el mundo puede existir
una gran cantidad de objetos denotados por la misma palabra. Sin embargo, el
significado de la palabra es nico.
El valor semntico de una palabra es el conjunto de objetos o situaciones a los que se
puede referir, esto es, su mbito referencial (que sera una clase de objetos, mientras
que el significado sera la propiedad que comparten esos objetos, la idea o
representacin mental que se tiene de ellos).
Tradicionalmente, se ha considerado que los significados de las palabras son entidades
conceptuales compuestas de otras entidades. Los conceptos en que se pueden dividir los
significados se denominan semas o componentes semnticos. Los semas de un
significado son las propiedades implicadas o evocadas por ese significado. As pues, los
significados son unidades complejas. A partir de los semas se ha tratado de definir un
tipo de entidad ms problemtica llamada semema.
El significado de una palabra es el concepto del que es portadora; cuando definimos su
significado, precisamos las propiedades de ese concepto. El significado es definido de
manera ligeramente diferente dentro de cada teora semntica. Para algunas teoras sera
una especie de abstraccin sobre el conjunto de referencias evocadas por la palabra.
Otras teoras han tratado de concertar el significado mediante la teora de prototipos, o
mediante agregados de rasgos semnticos o semas.
Los rasgos semnticos tpicos de una clase son aquellas propiedades que son frecuentes
en los objetos de esa clase y que marcan el mayor contraste con otras clases. As, pues,

el significado de las palabras no es un concepto que se refiera por igual a todos los
objetos que se puedan nombrar con esa palabra, sino que caracteriza solo a los
ejemplares tpicos.
La concepcin del significado de la palabra como una unidad que comprende tanto el
pensamiento generalizado como el intercambio social, es de un valor incalculable para
el estudio del pensamiento y el lenguaje; puesto que permite realizar el verdadero
anlisis causal-gentico, el estudio sistemtico de las relaciones entre el crecimiento de
la capacidad de pensamiento del nio y su desarrollo social. Es por ello que los
lingistas modernos utilizan el fonema, la ms pequea unidad fontica indivisible que
afecta al significado y es, por tanto, caracterstica del habla humana, distinta de otros
sonidos (Vygotsky, 1977; Bruner, 1998).

El concepto palabra y sus problemas de delimitacin


Problemas del uso de la palabra

Ambigedad de trmino por su uso polivalente y no siempre especializado.


Distintas aproximaciones al problemas:
o Definicin fonolgica-ortogrfica de palabra (definicin tradicional de
palabra): unidad fnica entre dos pausas delante y detrs cada una de
ellas, que en la escritura se visualizan por medio de espacios en blanco.
o Desdoblamiento de palabra en forma de palabras y expresin de palabras
(referencia de los estructuralistas).
o Abandono del trmino palabra en favor de tem (referencia de la
gramtica generativa).
o Uso del trmino neutro unidad lxica.

Problemas de la definicin fonolgica-ortogrfica


Hay problemas de aplicacin a distintos casos de las lenguas naturales, la definicin no
se verifica en todas las lenguas naturales y tambin se encuentran problemas
ortogrficos que van en contra de esta definicin tradicional.

Existen lenguas que tienen una escritura continua, no espaciada, como es el caso
del griego clsico y el latn.
Tambin por fluctuaciones en la escritura de algunas palabras compuestas (con
unidades independientes o amalgamadas). Ejemplos:
o Espaol: aguanieve o agua nieve, guardia civil o guardiacivil , as mismo
o asimismo (actualmente se prefieren las palabras amalgamadas).
o Italiano: perlomeno o per lo meno, vafanculo o va a fare in culo.
o Ingls: land owners, land-owners o landowners.

En todas las lenguas nos encontramos con posibilidades diversas de escritura, con lo
que la definicin de palabra como una unidad entre dos espacios en blanco no abarca la
mayora de los casos y por lo tanto no puede mantenerse.

Palabras que se pueden separar, como por ejemplo en alemn: el verbo einladen
(invitar), wir laden Sie herzlich ein. Es einladen una palabra o dos?

Problemas morfosintcticos
Tambin tenemos problemas morfosintcticos de delimitacin de la palabra:

Hay unidades que exceden los lmites de la palabra: las unidades pluriverbales.
Estas son construcciones que contienen ms de una palabra pero mantienen una
unidad funcional y de significado. Sintcticamente se comportan como una
nica palabra y semnticamente su significado no se obtiene por la suma de
significados parciales y remiten a un nico referente de la realidad
extralingstica. Ejemplos:
o Espaol: "subi por la escalera de mrmol" y "subi por la escalera de
caracol". En el primer caso tenemos un sintagma preposicional donde el
ncleo es "mrmol". Tenemos un sintagma nominal en sintaxis libre que
tiene un complemento que es un sintagma preposicional.Sin embargo,
escalera de caracol no se constituye de la misma manera ya que es un
tipo de escalera, ah el sintagma preposicional no es un complemento del
sintagma nominal. As, "escalera de mrmol" es un sintagma en sintaxis
libre y "escalera de caracol" es un compuesto nominal que funciona
como una unidad y tiene un significado nico. "Escalera de caracol" sera
todo una unidad, un nico elemento. No se trata de una escalera que sea
de un caracol o que est hecha de caracol.
o Francs tenemos pomme dAdam y en ingls guinea pig.
Tambin existen unidades menores que la palabra, como morfemas o clticos.
Desde la definicin que hemos visto s que seran palabras (desde el punto de
vista ortogrfico al verlo por escrito). Son unidades que no son palabras desde el
punto de vista morfosintctico pero que se pueden ajustar a la definicin
ortogrfica de palabra, lo que hace que su estatus resulte dudoso para los
hablantes. Son unidades con apariencia de palabra pero que en realidad son
unidades menores que una palabra.

Problemas morfolgicos
Nos encontramos con varios problemas que estn ligados a la estructura visual o a la
estructura fonolgica. Pero hay ms problemas que no se aprecian en la ortografa que
dificultan la definicin y delimitacin de palabra. Por ejemplo, el desdoblamiento de la
misma, teora elaborada por John Lyons, del trmino palabra en forma de palabra
(digamos, las palabras vistas en sus distintas formas, en plural, singular, caso, tiempo
lo que son las palabras tal y como pueden aparecer en un texto o conversacin) y
expresin de palabra (las palabras ms como conceptos, como vienen en el diccionario,
a modo de forma de cita que en vez de aparecer resistir aparece resistir). En la
identificacin de unidades que consideramos palabras nos encontramos con otros
problemas de orden, fundamentalmente, morfolgico y semntico, los cuales dificultan
la asignacin al concepto palabra las variantes morfolgicas:

Flexin: son estar, estamos, estuve, estuviera palabras distintas o son la


misma palabra? En las lenguas tenemos variantes morfolgicas de las palabras
que nos indican tiempo, persona, aspecto, gnero, nmero Tendramos que
decidir si nio es una palabra y nia es otra palabra distinta.
Derivacin: cuando se parte de una palabra y se le aade algo para modificarla.

Derivacin afectiva: casa, casita, casucha, casona son palabras


distintas? En alemn tenemos entchen, en francs chaton o en ruso
. La derivacin afectiva no vara el contenido semntico de la
palabra, pero s que vara algo el significado, se considera o no como
palabras iguales o distintas?
Otros procesos:
Truncamiento: se cortan las palabras, ejemplo: cole o boli.
Siglas: algunas son palabras ya, como la ONU o las ONGs, y
tienen tratamiento de palabra, pero otras se usan siempre como
siglas, como BBC.
Acrnimos: chupptero o docudrama, que se forman con el inicio
y final de otras palabras. Teleeco, ofimtica

Problemas semnticos
Las diferencias existentes entre sintaxis libre, colocaciones y fraseologa.
Problemas de polisemia y homonimia, por ejemplo: banco. Si vemos el banco de la
calle y el banco del dinero, Son una palabra con varios significados o son dos palabras
homografas? Si se busca coca en la Real Academia Espaola, existen entradas distintas.
Sin embargo, banco, slo viene como una con varios significados. Tenemos por un lado
palabras de distinto origen que han confluido en la misma forma, y por otro, una palabra
que ha ido variando su significado por su similitud.

Vase tambin

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Lexicografa
Holofrase
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Morfema
Morfologa
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Lenguaje
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