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trabajo social:
prctica, teora
y emancipacin
Carlos Eduardo Montao

Instituto de Capacitacin
y Estudios Profesionales
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trabajo social:
prctica, teora
y emancipacin*
Carlos Eduardo Montao **

* Texto desgrabado y revisado por el autor, de la conferencia proferida en las IX Jornadas Provinciales de Trabajo Social,
Mar del Plata, Argentina, 3 de mayo de 2013.
** Doctor en Servicio Social por la Universidad Federal do Rio de Janeiro (UFRJ, Rio de Janeiro, 2001). Profesor Asociado e
Investigador de la misma Universidad. Graduado en Servicio Social por la Universidad de la Repblica (UdelaR, Montevideo-Uruguay, 1989). Realiz estudios de post-doctorado en el Instituto Superior Miguel Torga (ISMT, Coimbra-Portugal,
entre 2009 y 2010). Autor, entre otros, de los libros Microempresa na era da globalizao (Cortez, 1997); La naturaleza del
Servicio Social (So Paulo, Cortez, 1998 y 2007); Tercer Sector y Cuestin Social (Cortez, 2002 y 2005) y Estado, Classe
e Movimento Social (Cortez, 2010) y organizador de las coletaneas: La Poltica Social hoy (Cortez, 2000); Metodologa y
Servicio Social hoy en debate (Cortez, 2001); Servicio Social Crtico (Cortez, 2003) y Coyuntura Actual, Latinoamericana y
Mundial (Cortez, 2009). Coordinador de la Biblioteca latinoamericana de Servicio Social (Cortez). Profesor visitante y
conferencista en diversos pases de Amrica Latina. Fue Miembro de la Direccin Ejecutiva de ALAEITS (2006-2008) y
Coordinador Nacional de Relaciones Internacionales de la ABEPSS (Brasil, 2008-2010 y 2011-2012). Coordina el Ncleo
de Estudios Marxistas sobre Poltica, Estado, Trabajo y Servicio Social (PETSS-ESS-UFRJ).

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Trabajo Social: Prctica, teora y emancipacin
Comit editorial:
Marina Cappello, Walter Giribuela y Andrea Oliva.
(ICEP - Instituto de Capacitacin y Estudios Profesionales)
Valeria Redondi
(Mesa Ejecutiva del Colegio de Trabajadores Sociales de la Pcia. de Bs. As.)
Coordinacin general:
Ximena Lpez

Montao, Carlos Eduardo


Trabajo Social: prctica, teora y emancipacin . - 1a ed. - La Plata : Colegio de Asistentes Sociales o Trabajadores Sociales de la Provincia de Buenos Aires, 2014.
E-Book. - (Documentos para el ejercicio profesional del Trabajo Social)
ISBN 978-987-45560-1-1
1. Trabajo Social. I. Ttulo
CDD 361.3

Est permitida la reproduccion parcial o total de los contenidos de este libro con la mencin de la
fuente. Todos los derechos reservados.

Colegio de Trabajadores Sociales de la Provincia de Buenos Aires


Calle 54 # 742 Piso 3 (1900) La Plata - Bs. As.
Tel-Fax (0221) 427-1589 - E-mail: info@catspba.org.ar - www.catspba.org.ar

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ndice
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Introduccin

1. Tres dimensiones de la profesin del Trabajo Social

11

2. El Trabajo Social y la emancipacin

15

3. La teora y la prctica en el Trabajo Social en su gnesis y desarrollo

18

4. Criterios fundamentales para la superacin positivista


en la elaboracin terica y la prctica del Trabajo Social

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5. Entrevista

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introduccin

Quiero iniciar presentando mis felicitaciones al Colegio de Trabajadores Sociales de la Provincia de Buenos Aires por el papel poltico,
por el papel social que han desempeado en esta reciente tragedia
en la ciudad de La Plata, mostrando que tenemos mucho por hacer.
Voy a permitirme en determinados momentos de mi intervencin hacer referencia a esta importantsima iniciativa que todava es muy temprano como para poder evaluar el impacto profesional y social que est teniendo y que an, me parece, va a tener. Por eso, en algunos momentos
de mi intervencin voy a hacer un paralelismo con este caso y con este
ejemplo que me gustara saludar con toda mi emocin y energa.
El punto de partida de mi intervencin y la honestidad acadmica y
poltica exige que diga esto, que explicite que mi exposicin va a ser
necesariamente polmica. No es una intervencin desde el saber sino
desde una perspectiva terica, poltica y tica.
Entonces, cuando se habla desde una perspectiva y no desde un
saber neutro, necesariamente est en cuestin y entra en polmica
con otras perspectivas que espero podamos discutir y debatir al fin
de mi intervencin.

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1. tres dimensiones
de la profesin
del Trabajo Social
Cabe mencionar que esto es polmico y es objeto de discusiones profundas en nuestra profesin que surge y se desarrolla
con una triple dimensin que marca nuestra gnesis y nuestro
desarrollo, del cual algunos aspectos son insuprimibles. Es claro
que nuestro protagonismo es importante para esto, pero hay un
elemento, una dimensin de nuestra profesin, que es demarcada histricamente y que, por lo tanto, comparece a esta funcionalidad que est ms all de nuestra voluntad.
En primer lugar, por lo tanto, debemos decir que hay un elemento
de funcionalidad de nuestra profesin con la reproduccin de las relaciones sociales imperantes. Es decir, nosotros como no podra ser de
otra manera hacemos parte de un engranaje social que responde a
algn nivel de reproduccin de las relaciones sociales.
No es un resultado autnomo de nuestra voluntad. Aqu, nosotros podemos consensuar determinadas cosas que van a afectar la
prctica, que van a incidir en el actuar profesional pero que no lo
van a determinar completamente. Porque esta profesin como no
podra ser diferente, como cualquier sujeto dentro de un contexto
histrico es histricamente determinada.
Entonces, hay un elemento fundante de nuestra profesin es muy
importante para cuando vamos a pensar la emancipacin y ya voy a
llegar a eso, a una especie de naturalizacin de nuestros compromisos
con los sectores subalternos a lo cual quiero hacer referencia despusineliminable a la prctica profesional en la sociedad capitalista, que tiene
que ver con una cierta reproduccin de las relaciones sociales.
Pero hay una segunda y una tercera determinacin. La segunda no
elimina a la primera y quiero repetir: el carcter funcional a la reproduccin del orden social. La segunda determinacin marca y demarca
que se trata de una profesin eminentemente poltica a esto voy a hacer referencia al final. Nuestra prctica se inserta en contextos, no de
problemas sociales que nosotros vamos a resolver, sino de contradicciones. La sociedad capitalista tiene una caracterstica: todo problema
social no es el resultado de las carencias de un individuo sino de las

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contradicciones de intereses entre sectores, individuos, clases sociales.


Nuestra profesin cuando enfrenta problemas no est enfrentando
aquellos causados por las carencias, por el dficit de un individuo.
Est enfrentando las carencias de un grupo que son resultado de la
contradiccin con otros grupos sociales, de las tensiones de intereses
que en correlaciones de fuerzas diversas van a provocar dominados y
dominantes, excluidos y excluyentes, explotados y explotadores, etc.
Es decir, los problemas que enfrentamos son resultado de contradicciones
de intereses sociales y esto marca el carcter eminente e ineliminablemente poltico de nuestra profesin.
La tercera determinacin es que, sin eliminar la primera, hay un margen de maniobra en nuestra profesin. Un margen vinculado a nuestras opciones tico-polticas, a nuestras orientaciones terico-metodolgicas, a la capacidad individual y colectiva del trabajador social,
y del Trabajo Social como un todo. Esto permite de alguna manera
orientar hacia un lado o hacia el otro nuestra prctica profesional. Repito, sin tornarla en una prctica revolucionaria, como muchas veces
mesinicamente algunos pretenden.
Algunos pretenden que nuestra prctica profesional revolucione y
transforme la realidad. Y esta autoimagen de transformacin de la realidad acaba por esconder el elemento reproductor, funcional, esa primera determinacin a la que haca referencia. Y este es un elemento que
considero negativo para pensar crticamente la prctica profesional.
En sntesis, dentro de estas tres determinaciones de la prctica profesional: la reproduccin del orden, el carcter eminentemente poltico y la
capacidad del margen de maniobra que tenemos en algunos casos para
orientar nuestro actuar hacia uno o hacia otro lado, precisan ser explicitados y esto es parte de la polmica al interior de nuestra profesin.
La ignorancia, el desconocimiento, el desacuerdo con estas tres
dimensiones ha llevado en muchos casos no a la derecha, no a los
sectores ms conservadores, sino a las tendencias progresistas a concebir nuestra prctica profesional con un cierto mesianismo, como
afirma Marilda Iamamoto. Hay una cierta naturalizacin de nuestra
profesin. Se dice, y voy a citar algunos textos:
- El servicio social ocupa un lugar natural al lado de las clases que
luchan y consagran conquistas sociales.
- En esta lucha de contrarios, es obvio que el compromiso del servicio social estar siempre al lado de la defensa de lo humano.
- El Trabajo Social tiene como misin buscar la integracin social y
moral del individuo a la sociedad para su propio bien.

Es decir, se trata como algo natural de nuestra prctica profesional


un compromiso al lado del pueblo, de la clase trabajadora, de los sec-

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tores subalternos. Esta naturalizacin es absolutamente negativa para


un anlisis crtico por dos motivos: en primer lugar, porque esconde
el carcter de funcionalidad de nuestra profesin con la reproduccin
del sistema y al esconderla torna nuestro anlisis ingenuo, mesinico,
voluntaristas. Pensamos nuestra prctica profesional como exclusivamente al servicio del pueblo porque naturalmente estara comprometida con estos valores, con estos sectores poblacionales.
Pero en segundo lugar, el otro elemento negativo de esta naturalizacin
es que esconde, ignora y hasta deshace algo que es fundamental que tengamos en claro: que el carcter de una prctica profesional de orientarse
hacia los sectores subalternos, ms desprotegidos, ms dbiles de la poblacin no es el resultado de una naturaleza de nuestra profesin sino el
resultado de una opcin profesional, individual y colectiva.
Lo que determina qu valores ticos y polticos orientan nuestra
prctica, qu opcin terico metodolgica tenemos para analizar la
realidad y para intervenir en ella, no es el ttulo o diploma que tenemos
colgado en la pared. No es el carcter supuestamente natural de una
profesin sino que es el resultado de opciones individuales y colectivas.
Naturalizar un carcter supuestamente al servicio de una parcela de
la poblacin esconde y al esconderlo torna inconsciente, poco claro,
lo que en realidad debe ser el resultado de opciones profesionales.
Es decir, si se opta por sectores subalternos, o por una accin asistencialista o concientizadora, o por polticas universales o focales, o
por acciones de emergencias o emergentes, o por proyectos que se
orientan a largo plazo, esto no es un producto de una condicin natural de nuestra profesin sino que es el resultado de opciones. No hay
una orientacin natural sino que es producto de opciones conscientemente elaboradas en el plano individual y colectivo.

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2. el trabajo social
y la emancipacin

Solemos decir, desde la Reconceptualizacin no a partir de consideraciones conservadoras del Trabajo Social, sino a partir de orientaciones progresistas, que somos agentes de cambio, de transformacin social, que intervenimos para la emancipacin.
Es preciso diferenciar dos niveles de emancipacin. Karl Marx va a
tratar dos planos de la emancipacin: la poltica y la humana. La emancipacin poltica, para Marx, es aquella que en el interior de la sociedad capitalista sin la necesidad de una transformacin del orden social
puede realizar y contener conquistas en relacin a derechos civiles,
polticos, laborales, sociales, el desarrollo de la ciudadana, de la democracia, de la libertad controlada, no despreciable, pero formal.
Todo esto puede y est efectivamente como campo de emancipacin
poltica dentro del orden social vigente.
La emancipacin humana, para Marx, es aquella que exige la superacin del orden social. En tanto el modelo de produccin capitalista es
estructuralmente desigual hay explotados y explotadores, dominados
y dominantes, es una falsa idea que se pueda humanizar el capitalismo, superando estas contradicciones al interior del sistema. No es posible en el capitalismo eliminar la explotacin, la alienacin, la dominacin.
Pero la emancipacin humana, la constitucin de una sociedad de hombres y mujeres verdaderamente libres, emancipados, sin desigualdad social, exige la superacin del orden social. Exige la eliminacin de aquello que
es constitutivo a la sociedad capitalista: la explotacin, la dominacin.
En este sentido, si la emancipacin poltica es el presupuesto para
la emancipacin humana, no hay emancipacin humana sin previa
emancipacin poltica. No obstante, la emancipacin poltica no es
suficiente para garantizar la emancipacin humana.
Es decir, la emancipacin humana no es el resultado mecnico y directo
de la emancipacin poltica. Se puede conquistar niveles de emancipacin
poltica reforzando y reproduciendo el orden social sin necesariamente
significar mecnicamente un camino para la emancipacin humana.
Si tenemos en cuenta estos dos niveles de emancipacin podemos

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pensar los horizontes de la prctica profesional. En primer lugar, tenemos como horizonte terico prctico la emancipacin poltica. No es
que ella sea el resultado directo de nuestra intervencin, que nosotros inmediatamente a travs de nuestro actuar generamos emancipacin poltica. Pero estamos trabajando en torno a las cuestiones
que hacen referencia a la emancipacin poltica.
Nosotros trabajamos en torno a los derechos humanos, a los derechos sociales, a los derechos laborales, a la democracia, a la libertad,
en torno a mejorar las condiciones de vida, de la constitucin de la
ciudadana, etc. Nuestra prctica profesional se desarrolla en el espacio de la emancipacin poltica y no de la humana.
No obstante, a partir de nuestras orientaciones y no de una condicin natural de nuestra profesin, podemos orientar nuestro actuar en relacin a una emancipacin humana. Y lo digo nuevamente,
nuestra prctica profesional tiene como horizonte no inmediato pero
como horizonte prctico poltico la emancipacin poltica. Pero puede
tener como horizonte tico, terico o ideolgico la emancipacin humana.
Nuestra intervencin y cmo ella se relaciona con un proyecto
de emancipacin poltica y cmo sta tenga o no como horizonte la
emancipacin humana, repito, no deviene de una condicin natural.
Solemos pensar que el carcter conservador o progresista es natural y propio de cada profesin; as, los socilogos serian conservadores, los antroplogos serian progresistas, los economistas serian
reaccionarios, y los trabajadores sociales seramos progresistas. No,
sta es una falsa idea que nosotros tenemos.
Levante la mano quin piensa que no hay un trabajador social machista, sexista u homofbico. Quin piensa que no hay ningn trabajador social pro-capitalista. O sea, los trabajadores sociales no
seramos naturalmente progresistas. No estamos naturalmente a
favor de los sectores subalternos; este pensamiento que naturaliza
los compromisos o posicionamientos representa en realidad un verdadero vaciamiento de las opciones colectivas e individuales.
Cuando empezamos a hilar ms fino y escarbar ms hondo empezamos a encontrar cosas que nos diferencian entre nosotros, no a
los trabajadores sociales de los socilogos. Hay trabajadores sociales,
aunque lo pronuncien y lo expliciten poco, machistas, homofbicos,
que retiran a los nios de las familias pobres para darlos en adopcin
a las familias ricas, que conscientemente, tericamente, polticamente, estn a favor de la manutencin del orden social vigente.
Basta dar una mirada a la definicin de Trabajo Social de la Federacin Internacional de Trabajo Social (FITS) para descubrir que es
mucho ms hegemnicamente pro-capitalista que anti. Es decir, la
naturalizacin de un compromiso de nuestra profesin esconde que
este compromiso es resultado de una opcin profesional, y no natural. Y
al esconderla la torna ingenua, inocua, la despolitiza.

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Entonces debemos decir, en primer lugar, que el compromiso del


Servicio Social con la emancipacin poltica en el horizonte prctico-poltico y con la emancipacin humana en el horizonte tico-ideolgico es el resultado de una opcin y no de una condicin
natural de la profesin.
En segundo lugar, manifestar y reafirmar que el horizonte prctico
de intervencin es la emancipacin poltica en donde nuestra prctica
profesional se desarrolla. No que mecnicamente nuestra prctica
genera emancipacin poltica pero es en ese espacio de tensin y de
contradiccin que se desarrolla nuestro actuar.
Y, por lo tanto, no generamos transformacin social. Estamos en un
espacio de contradiccin que, en la mejor de las hiptesis, trabaja
en el mbito de la emancipacin poltica. Lo que es muy importante: veamos el ejemplo del Colegio de la Provincia de Buenos
Aires. No transform y no gener procesos de transformacin
de las condiciones que llevan a un desastre natural crear problemas sociales. La desigualdad social, la precariedad, todo esto que
hace que un desastre natural genere catstrofes sociales y sus fundamentos no son transformados. Pero el elemento de denuncia,
de respuesta inmediata, de motivacin, concientizacin y movilizacin de la poblacin para ocuparse de esto, para tornar ms
crtico su desenvolvimiento con estos procesos es absolutamente
importante, sin que esto genere transformacin social.
Nuestra prctica profesional se desarrolla en torno de la emancipacin poltica pero en funcin de nuestras opciones individuales y
colectivas. Y no digo apenas un grupo que se rene, que tiene ms
afinidad, sino del colectivo profesional. Qu proyecto tico-poltico
queremos; qu tipo de profesional queremos formar; qu tipo de cdigo de tica, de valores tico-polticos va a orientar nuestra prctica;
todo esto es el resultado de discusiones, de debates, de polmicas
que tienen necesariamente que poner en espacios comunes para la
polmica, no espacios comunes vaciando la misma al conjunto de la
profesin. Produciendo consensos y orientaciones polticas a partir
de una determinada direccin social de la profesin.
Independientemente de que tengamos diferencias; no hay que esconderlas ni dejarlas de lado para encontrar el lugar comn, sino mantenerlas. Principalmente cuando son fundamentales, ticas y polticas,
de perspectiva de anlisis de la realidad, de proyectos sociales. Es a
partir de esas diferencias y de correlaciones de fuerzas sociales internas a la profesin que vamos a construir los cuerpos colectivos de
cdigo de tica, de planes de estudio para la formacin, etc.
Algunos elementos que me parecen fundamentales para transformar
nuestra prctica profesional y siempre teniendo cuidado con esta determinacin. Transformar nuestra intervencin no significa tornarla revolucionaria.
Si hay algo que el anlisis histrico-crtico nos dice es que la trans-

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formacin social en el sentido real no la transformacin identificada con cambio, en el sentido de superacin del orden vigente, de
superacin del capitalismo, de eliminacin de los fundamentos estructurales de la desigualdad, no es el resultado de una prctica profesional.
Esto es el resultado de correlaciones de fuerzas sociales, de las luchas
de clases, del agotamiento de un modelo de produccin, etc.
Pero podemos transformar la prctica profesional en el sentido de dotarla de criticidad. Y ac quiero hacer un parntesis porque este es el eje central de la polmica cuando algunos hablan de Trabajo Social crtico, de una
intervencin transformadora, o incluso del marxismo en el Trabajo Social.
Cuando se habla de esto muchas veces se dice: muy bien esta perspectiva para analizar la sociedad; yo concuerdo con ella para analizar
las grandes estructuras sociales; pero para la intervencin profesional
no me dice nada, no es aplicable, no sirve.

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3. la teora y la prctica
en el Trabajo Social
en su gnesis y desarrollo
Entonces, si puedo adoptar el marxismo para analizar las estructuras
capitalistas, cmo aplico a la prctica toda esta teora. Es un poco
sobre esta cuestin que quiero dar continuidad a mi intervencin.
Quiero decir enfticamente que nuestra profesin se funda en una
doble segmentacin positivista. En una segmentacin positivista
En primer lugar, el positivismo separa la realidad social en esferas
sociales. Tenemos las relaciones sociales deseconomizadas y despolitizadas como si el hecho social tal como lo presenta mile Durkheim, o la accin social tal como viene de Weber, fuera algo
ajeno a las dimensiones y determinaciones econmicas; ajeno a las
dimensiones de poder, de conflicto, de contradiccin de intereses.
Como si el hecho social (para la perspectiva positivista) fuera un
fenmeno autnomo. Relaciones sociales que generan intercambio y
reacciones pero sin sus determinaciones econmicas y polticas. As,
por lo tanto, la primera forma de segmentacin del positivismo es en
esferas de la realidad social autnoma. Tenemos la esfera sociolgica
o de las relaciones sociales; la econmica o de las relaciones del proceso de produccin y comercializacin; las relaciones polticas o de
intereses; pero cada una como una esfera autnoma.
La segunda forma de segmentacin positivista es la segmentacin
entre la teora y la prctica. Es decir, tenemos campos o profesiones
que se dedican a conocer cada una de esas esferas: la sociologa, la
economa, la ciencia poltica, la antropologa, etc. Y tenemos disciplinas que se dedican a intervenir en cada una de ellas.
El Trabajo Social surge como una profesin vinculada a la esfera sociolgica, o microsociolgica, o psicosociolgica, pero que hace intervencin. Surgimos en esta doble segmentacin positivista como una
profesin de la intervencin en la esfera sociolgica o psicosociolgica.
Evidentemente, me estoy refiriendo a la gnesis de nuestra profesin. Pero esto acompaa nuestra profesin de forma hegemnica
y preponderante hasta hoy. Inclusive con propuestas, a veces pretendidamente dialcticas, a veces superadoras de la lgica positivista,
nosotros seguimos hegemnicamente pensando la realidad y nuestra

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profesin a partir de una eminente racionalidad positivista.


Voy a dar un ejemplo. En la Reconceptualizacin, queriendo superar esta doble segmentacin positivista que genera el divorcio entre
la teora y la prctica, pensamos que la superacin de esto sera un
casamiento en nuestra profesin entre la teora y la prctica. Se puso
la (elaboracin de) teora como parte del proceso de intervencin
profesional y se propusieron diversas elaboraciones de mtodos: la
investigacin, el diagnstico, la planeacin, etc.
Entonces tenemos un proceso metodolgico que empieza por elaboracin terica y que sigue con la intervencin prctica de la profesin.
Para esto, en la Reconceptualizacin, se intent definir la existencia de
una teora propia, especfica del Trabajo Social. Los socilogos tienen
su teora, los economistas tienen la suya, los antroplogos la propia y
los trabajadores sociales tambin tendramos nuestra teora especfica.
Para algunos entonces, seramos una ciencia, porque esta teora estara vinculada a un objeto especfico. Cul es el objeto especfico de
nuestra profesin? Nunca fue, a pesar de innumerables especulaciones,
descubierta. La pobreza? La desigualdad? El pueblo? La cuestin
social? Algunas manifestaciones de la cuestin social? Nada de esto
es especfico como campo de conocimiento de nuestra profesin.
Sino que es absolutamente comn y envuelve la diversidad de esferas.
Para otros, nuestra teora especfica sera no un objeto particular de
nuestra actividad sino una mirada, una perspectiva propia y especfica del Trabajo Social. Los economistas miran como economistas.
Los socilogos observan y conciben la realidad a partir de su visin
especfica. Los antroplogos dem y los trabajadores sociales tendramos una mirada especfica. Cul sera esta mirada? Si justamente
lo que precisamos como trabajadores sociales no es observar el
objeto a partir de una mirada especfica y s a partir de la totalidad de
elementos que componen ese objeto.
En realidad, nuestra mirada sobre el objeto debe orientarse a las
dimensiones econmicas, polticas, sociales, psicolgicas, culturales,
histricas, etc.
Y otros, por lo tanto dijeron, que nuestra teora especfica no es el
resultado de un objeto especfico que nos transformara en ciencia ni
es el resultado de una mirada particular. Nuestra teora especfica
se diferenciara de las teoras abstractas porque estara orientada a
la prctica. Surge de ella y est orientada para ella. Fundamos aquel
proceso metodolgico de: Prctica Teora Prctica retroalimentada, como un proceso nico y continuo.
Vean el autoengao que generamos con esto.
En primer lugar, al decir que hay una teora especfica de Trabajo
Social, que es estara orientada para la prctica (una teora para la
accin), se estara manteniendo la divisin positivista entre ciencias y

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tcnicas, pero ahora sobre la denominacin de a) ciencias puras (la


sociologa, la economa, la antropologa, la psicologa, la ciencia poltica, etc.), con una teora abstracta y b) ciencias aplicadas (como
el Trabajo Social) que corresponden a aquellas que producen teora
para la accin. No es exactamente lo mismo que dice el positivismo? Con nombres diferentes, el positivismo dice que existen ciencias
y tcnicas. Nosotros decimos ahora que existen ciencias puras y
aplicadas. Esto es absoluta y rigurosamente la misma racionalidad
positivista solo que con un autoengao superador. Seguimos pensando en la lgica positivista que separa disciplinas cientficas y tcnicas, ciencias puras y aplicadas, pero creyndonos que superamos el
positivismo. El primer error que funda esta supuesta superacin de
la teora y la prctica es esconder la racionalidad positivista que an
perdura en nuestra manera de pensar la realidad.
Pero el segundo error es pensar que la teora que nos interesa es
apenas aquella orientada para la prctica; y que la llamada teora
abstracta no es aplicable, y por lo tanto no nos interesara. Vean el
problema filosfico y poltico de este autoengao. Si la teora especfica del Trabajo Social, es la teora para la prctica, entonces lo que
nos interesa sera apenas aquella teora que sea aplicable. Cuntas
veces escuchamos esta palabra en nuestra profesin? Yo quiero decir
muy claramente: Cmo se aplica en un proceso de intervencin la
teora de la plusvala? Cmo el Colegio de Trabajadores Sociales la
Provincia de Buenos Aires, cuando fue a intervenir en esta catstrofe,
aplic la teora de la plusvala? Cmo aplic la teora de la explotacin? Cmo aplic los conocimientos tericos sobre el neoliberalismo, sobre la estructura social capitalista?
Vean el enorme y fundamental problema que generamos en nuestra
prctica profesional: slo nos interesara lo que es til; slo nos interesara
el conocimiento aplicable y, por lo tanto, toda teora crtica, que no es aplicable inmediatamente a una prctica profesional, la dejamos de lado.
Cuntos estudiantes se forman y dicen todo lo que aprend en
la academia no me sirve? Porque en la prctica la teora es otra.
Porque en la prctica estos conocimientos no son aplicables para la
intervencin. Y, por lo tanto, si no son aplicables en una lgica claramente pragmatista los debera dejar de lado, descartar.
Cuando leo los diarios, cuando estudio en un libro, la teora crtica sirve
para comprender crticamente la estructura social pero en mi prctica profesional no me sirve porque no es aplicable. Porque no tengo cmo aplicar
todo este conocimiento terico en el actuar profesional inmediato.

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4. Criterios fundamentales
para la superacin positivista
en la elaboracin terica
y la prctica
del Trabajo Social

Con esto entonces voy a partir para los elementos que entiendo
que son absolutamente fundamentales en una perspectiva crtica para
superar este tipo de racionalidad. Voy a partir de tres presupuestos
que enunciar rpidamente.
El primer presupuesto es que debemos diferenciar la produccin de
conocimiento terico del uso del mismo. Generalmente, cuando identificamos la teora como un momento en nuestra prctica profesional, al no diferenciar produccin de uso de conocimiento estamos
de alguna manera exigiendo que en el proceso de intervencin se
produzca conocimiento terico. Esto no siempre es as. Y yo dira
que muchas veces y generalmente no puede ser as. La diferenciacin
entre la produccin y el uso del conocimiento terico es fundamental.
Si nosotros reivindicamos y exigimos que la prctica profesional, para
no ser intuitiva, espontanesta e ingenua, debe envolver conocimiento
terico, deberamos explicitar que s debe utilizarlo, pero no necesariamente debe (o puede) producir conocimiento terico.
El segundo presupuesto es que debemos explicitar que existen diversas formas de conocimiento: instrumental, operativo, situacional, religioso, artstico, del sentido comn, popular. No estoy calificando ni
cualificando qu es mejor o peor, slo estoy diciendo que son formas
de conocimientos diferentes. Muchas veces nuestra indiferenciacin
de estos tipos de conocimiento nos lleva a ecualizar todo como teora, todo como conocimiento cientfico, todo lo que pasa por nuestro
pensamiento lo identificamos como teora. El diagnstico social es un
conocimiento producido en el proceso de intervencin profesional
absolutamente necesario para nuestra profesin, pero utiliza conocimiento terico, no lo produce. Un ejemplo es el de la investigacin
que est haciendo el Colegio de Trabajadores Sociales de la Provincia

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de Buenos Aires en este proceso de intervencin en la catstrofe


de La Plata. El resultado de ese trabajo, del conocimiento que va a
ser generado ah, es un conocimiento importantsimo para la accin
profesional inmediata, para la accin poltica mediata, pero no es conocimiento terico. Se vale del mismo pero no va a producir teora.
Va a producir un conocimiento situacional, un diagnstico.
Entonces, esta doble diferenciacin del uso y de la produccin por
un lado, y de los diversos tipos de conocimiento por el otro, es fundamental para cuando pensamos el proceso metodolgico que parte
de la investigacin que usa conocimiento terico y produce conocimiento situacional para la intervencin.
El tercer presupuesto es que debemos distinguir claramente las mediaciones que existen en el acto y en el proceso, las condiciones, los lmites, los determinantes, las potencialidades, que existen para producir teora; de las mediaciones, condicionantes, etc. que existen en el mbito de
la prctica; sea esta ltima profesional o poltica. Es decir, en el espacio
de la prctica profesional nosotros tenemos limitaciones institucionales, dependemos de correlaciones de fuerzas sociales, tendencias e
intereses antagnicos, determinaciones de la institucin y demandas
que pueden ser antagnicas a nuestras orientaciones tico/polticas,
a nuestras opciones profesionales individuales, a las necesidades de la
poblacin. Todo esto de alguna manera pone los lmites de una prctica profesional. Cuando nosotros no diferenciamos que hay determinantes y mediaciones diferentes para la actividad terica que para
la actividad prctica nosotros estamos exigiendo coherencia. Cuntas
veces decimos: fulano no es coherente con lo que dice en su prctica profesional? Es que no se puede! Cmo ser coherente con lo
que decimos en la prctica profesional, si sta est determinada por
limitaciones institucionales, por correlaciones de fuerzas institucionales y sociales, por la presencia o no de recursos, de determinadas
modalidades de intervencin ya consagradas, por correlaciones de
fuerzas en el mbito de los sujetos, usurios, por niveles de alienacin
o de conciencia, por proyectos sociales hegemnicos, etc. Es decir,
comnmente se pide una relacin de continuidad, de coherencia
entre la teora y la prctica, entre el discurso y su accionar; pero este
tercer presupuesto significa diferenciar las mediaciones de la actividad
terica de las mediaciones de la actividad prctica.
A partir de estos tres presupuestos, son cinco aspectos que quiero
mencionar para la superacin de esta racionalidad que funda nuestra
profesin y nos acompaa hasta el presente.
1) En primer lugar, debemos romper con cualquier perspectiva o visin
segmentadora de la realidad, sea positivista o posmoderna.
Cuando pensamos la realidad aunque pensemos el mbito local, aunque trabajemos en dimensiones individuales tenemos que
trabajar con una perspectiva de totalidad. Una perspectiva que nos
permita ver la reunin de todas las dimensiones que hacen parte de

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esa realidad. No apenas aspectos sociolgicos, psicolgicos, psicosociolgicos, familiares, sino tambin elementos econmicos, polticos,
culturales, histricos, que explican y determinan esa realidad.
Entonces debemos romper con cualquier visin fragmentadora de
la realidad, que la piensa como esferas disociadas y autnomas. Sea
ella la perspectiva positivista o neopositivista, o incluso la posmoderna, que pulveriza la realidad en esferas microsociales.
2) En segundo lugar, superar la exigencia de articulacin inmediata
entre la teora y la prctica.
Como deca, en una falsa superacin del positivismo pensamos que
generamos el matrimonio entre ellas. Vimos la teora especfica que
no es teora, que es un conocimiento til para la intervencin, muy
importante, pero que no es conocimiento terico-cientfico.
Yo dira que entre la teora y la prctica no debe existir ni un divorcio positivista, ni un casamiento como pretendimos en la unidad metodolgica que generamos en la profesin. Debe haber una relacin
poligmica, infiel, de idas y venidas, de constantes divorcios y momentos de pasin. Hay momentos de relacin inmediata y momentos de
relaciones mediatas.
3) En tercer lugar, romper con los moldes rgidos metodolgicos de la
prctica profesional.
Nosotros hemos siempre intentado desarrollar un mtodo nico
para toda la profesin, que debe ser independiente de las opciones u
orientaciones tico polticas, terico metodolgicas, ideolgicas de la
profesin y del individuo. Y tambin pensamos que debe ser independiente del objeto. Pero: es lo mismo la intervencin de un profesional
que trabaja en el sistema judicial, en la prisin con detenidos, que
otro profesional que trabaja en un hospital materno infantil? puede
ser lo mismo la intervencin de un profesional u otro independientemente de sus posicionamientos tico-polticos, de sus perspectivas
terico-metodolgicas, de sus visiones de mundo?
Cuando exigimos un mtodo nico, a priori el mtodo que estudiamos y que debe ser aplicado, estamos exigiendo que ese mtodo sea
independiente de las opciones tico-polticas y terico-metodolgicas del profesional, e independiente del objeto de la realidad.
En realidad, lo que nosotros tenemos no son mtodos sino estrategias de intervencin, que elaboramos a partir del tipo de objeto o
realidad de que se trata, de las circunstancias especficas, del nivel de
abordaje, de los sujetos envueltos, de su nivel de conciencia, su organizacin, su articulacin con otros sujetos, de nuestras orientaciones
tico-polticas, individuales y colectivas (cdigo de tica, proyecto tico-poltico, etc.). Es a partir de todo esto que elaboramos estrategias
de intervencin. No pueden ser a priori y por lo tanto independiente de todo esto. Lo que ha hecho, nuevamente cito el ejemplo del

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Colegio de Trabajadores Sociales de la Provincia de Buenos Aires,


no es desarrollar el mtodo sino que desarroll una estrategia de
intervencin frente a la situacin de calamidad social producto del
evento climtico.
Lo que nosotros hacemos en verdad son estrategias de intervencin. Algunas se constituyen en mtodos porque son repetidas
como experiencias vlidas en sus objetos, en sus campos, con esos
profesionales. Pero cuando exigimos un mtodo a priori significa
que nosotros estamos concibiendo al mtodo como independiente
de las orientaciones polticas, ticas, valorativas y del objeto de la
realidad y circunstancias.
4) El otro aspecto es superar la idea de que el horizonte de la prctica determina el horizonte del conocimiento.
Nuestra prctica profesional se realiza generalmente es espacios
localizados, en microrealidades, en microsituaciones, en situaciones singulares. Y pensamos que si nuestra prctica se realiza en
estos espacios localizados, entonces nuestro conocimiento debe
ser slo en relacin a estos espacios.
El horizonte de la prctica no debe limitar el horizonte de nuestro
conocimiento terico. Si nuestra prctica profesional se realiza en un
horizonte inmediato, local, singular, nuestro conocimiento terico
debe ir mucho ms all. Inclusive para tener un conocimiento terico de los sistemas sociales, de la estructura social ms amplia, de
la dinmica social ms amplia, que contiene, determina y explica de
alguna manera estas microrealidades.
5) El ltimo punto remite al desafo para, en una perspectiva crtica, superar estas visiones y estos fundamentos de racionalidad (positivista y ps-moderna), y que an permanecen hegemnicamente
en nuestra profesin, es politizar nuestra prctica profesional.
Y politizarla significa tornar explcitos y conscientes los intereses
muchas veces contrarios y antagnicos que existen en la realidad
entre los propios sujetos. Hay no slo intereses estructurales capitalistas y trabajadores, explotadores y explotados, sino que hay tambin intereses particulares homosexuales y homofbicos, racistas,
sexistas, de vecindad y convivencia, de situaciones especficas, etc.,
como ejemplo de que hay y pueden haber en todas las realidades
y situaciones en que nosotros intervenimos intereses diversos y/o
antagnicos.
Politizar nuestra prctica es tornar explcitos los intereses que estn
en juego entre los sujetos. Los ms micros y los ms macros.
Es tambin tornar explcita la diferencia de intereses entre la institucin que nos contrata y los sujetos a los cuales va orientada nuestra
prctica profesional. A no ser que creamos que la institucin nos contrata para resolver efectivamente los problemas. La institucin tiene

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algunos intereses de plazos, de condiciones y la poblacin tiene otros.


Pero el antagonismo de estos intereses se transforma en una duplicidad de demandas a nuestra prctica profesional. Nosotros tenemos
demandas institucionales y demandas muchas veces no explcitas
de los sujetos con los que trabajamos.
Y finalmente, politizar nuestra prctica profesional tambin es tornar
explcita la diferencia de intereses de elementos ticos polticos de valores
que orientan y fundamentan nuestra prctica individual y colectivamente, de
intereses institucionales y de intereses de los sujetos con los que trabajamos.

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entrevista

Pregunta: En nuestra facultad (Mar del Plata) tenemos un


plan de estudios de 1985 en donde se celebra el casamiento
entre la teora y la prctica. Vemos las metodologas separadas entre: mtodo de grupo, comunidad y caso social
individual. Cmo rompemos con esta concepcin conservadora del Trabajo Social?
En primer lugar, cuando hablamos de planes de estudios siempre
hablamos de correlaciones de fuerzas. Es decir, cmo se disea un
plan de estudios? No se renen tres personas y elaboran el plan de
estudios. Esto es resultado de un proceso arduo de correlacin de
fuerzas. Siempre dije que entre los profesores cuando discutimos planes de estudio nosotros estamos discutiendo tambin nuestro empleo si mi materia, que doy hace aos, sale del plan de estudio voy a
tener alterada mi condicin de empleo, mi situacin; voy a tener que
estudiar esto o aquello u orientarme por ac o por all; entonces
siempre hay apriori una tendencia conservadora de los docentes. Y
esto torna el papel de los estudiantes fundamental.
En pensar el plan de estudios los estudiantes tienen un papel importantsimo para motivar, para orientar. Pero es correlacin de fuerzas.
Es decir, es ver qu visiones hay en la institucin, en el cuerpo docente, entre los estudiantes, para orientar el plan de estudios. Sera
arrogante de mi parte decir un plan de estudio tiene que tener esto
o aquello. Yo dira algunas cuestiones fundamentales pero muy generales partiendo de una perspectiva crtica.
En primer lugar, un plan de estudio tiene que formar al alumno, al
futuro profesional, slidamente en el fundamento de la teora social.
Marx, Weber y Durkheim tienen que ser profundamente estudiados
y conocidos para que podamos leer los autores contemporneos del
Trabajo Social o de las ciencias sociales en general, situando ms o
menos las corrientes de pensamiento.
El grave problema de nuestra profesin no es que tenemos mucha
teora, es que tenemos poca teora. Los fundamentos de la teora
social, filosfica, histrica, econmica, deben constituir un elemento
central en la formacin del nuevo profesional.

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La prctica, yo creo que s debemos superar no slo los llamados mtodos de caso, grupo y comunidad, sino de la nocin de que existe y debe
existir un mtodo de intervencin profesional vlido para todo y todos.

Pregunta: Despus de su exposicin donde problematiz


y mostr el carcter analtico-crtico Cul sera la definicin de Trabajo Social?
Sobre la definicin del Trabajo Social, yo no creo que se pueda definir
el Trabajo Social. Lo que podemos es trabajar con determinaciones. El
Trabajo Social es una profesin histricamente determinada, es un sujeto
histrico. Trabajar con una definicin significara decir algo ahistrico, que
se define independientemente del desarrollo de la historia.
Les sugiero que analicen la definicin de la FITS (Federacin Internacional del Trabajo Social) para lo cual, a partir del CFESS en Brasil y de
la ALEITS en Amrica Latina, se ha hecho un seminario a inicios del ao
pasado en Brasil para proponer una definicin alternativa. En Brasil no
nos gustaba mucho la idea de proponer una definicin. Pero o quedaba
la que est actualmente (en la FITS), que es absolutamente nociva, o
proponamos una definicin alternativa que ampliara y politizara el debate sobre la definicin. Una definicin que fue llevada al Congreso de
Estocolmo pero que no fue aprobada. Pero yo dira, sin caer en la idea
de una definicin, que pensar el Trabajo Social significa pensarlo como
un producto histrico, como un producto de una profesin ligada a una
determinada forma de intervencin en la cuestin social.
Sin ir al trmino de definiciones, pensar en la naturaleza del Trabajo
Social remite a pensar, primeramente, que sobre la cuestin social
se puede intervenir de diversas maneras: a travs de la calidad, de la
ayuda mutua, de la filantropa, de la solidaridad del tercer sector, etc.
Una forma de intervencin particular es aquella construida y desarrollada a partir del mal llamado Estado de Bienestar Social, mediante
las Polticas Sociales; es decir, cuando de alguna manera el Estado en
el capitalismo monopolista toma para s la responsabilidad de intervencin en la cuestin social, a travs de Polticas Sociales. Es en este
momento, en este contexto y en torno de esta funcionalidad, de esta
modalidad de intervencin en la cuestin social que surge y se desarrolla nuestra profesin, el Trabajo Social (o Servicio Social).
Somos una profesin vinculada, directamente en el mbito del Estado (o indirectamente cuando lo hacemos en empresas, ONGs,
etc.), a un tipo de respuesta a la cuestin social fundamentalmente
por va de las polticas sociales.

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Pregunta: Revolucionar y transformar, desde la intervencin profesional, deber necesariamente estar inserto en
un proyecto revolucionario y transformador a nivel nacional y regional Cmo analiza los procesos polticos nacionales y regionales en sus propuestas?
Cmo insertar la prctica profesional en el proceso revolucionario? No podemos desde la prctica profesional. Podemos los profesionales insertarnos en el proceso revolucionario mediante la vinculacin con un partido, con una organizacin. Podemos insertar los
colectivos profesionales articulndonos con otras organizaciones que
tengan como horizonte la transformacin social.
Pero no desde la prctica profesional. Cmo se puede trabajar en
una intendencia, en un hospital pblico o privado e insertar la prctica
profesional en un proceso revolucionario? Esto ocurre, con muchas
mediaciones, en la medida en que yo pueda concebir que las mejoras
de las condiciones de vida, la consolidacin de derechos, el desarrollo de conciencia social, de conocimiento no alienado, pero, repito,
con muchas mediaciones histricas, estn orientadas hacia un proceso emancipacin poltica y en ese proceso puedan contribuir (no sin
contradicciones) con el proceso de transformacin social. En aquello
que yo deca, nuestro horizonte prctico-poltico es la emancipacin
poltica. Nuestro horizonte tico-poltico es la emancipacin humana.
Pero ese horizonte tico-poltico no es, inmediata y directamente,
el resultado nuestra prctica profesional. Porque pensar eso significa
mesinicamente, como dice Iamamoto, caer en el voluntarismo de
entender que la prctica profesional de cada uno pueda generar revolucin, transformacin, en el sentido de superacin del orden social
vigente. Lo que significa esconder, ignorar, tornar ingenuo en relacin
al conocimiento de nuestra funcionalidad, de nuestro elemento ineliminable de reproduccin del orden.
Creo que nosotros debemos evitar algo que Iamamoto dice muy
clara y fuertemente que tanto el fatalismo de decir nada podemos
hacer; y por esto quiero repetir como un ejemplo el caso del Colegio de Trabajadores Sociales de la Provincia de Buenos Aires, para
mirar lo mucho que se puede hacer, pero tampoco cayendo en el
mesianismo de pensar que este tipo de intervencin rompe con las
estructuras desiguales de la sociedad.

Pregunta: Cul es el rol del trabajador social en el proceso de


integracin latinoamericana desde la visin nacional y popular?
Sobre la visin nacional y popular, evidentemente no voy a opinar, pues no voy a entrar en lo que es la polmica interna de aqu.
Pero quiero decir dos cosas. En cuanto marxista hay que situarse
histricamente, hay que situarse en contexto de las correlaciones de

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fuerzas sociales nacionales e internacionales, y correlacin de fuerzas


no slo significa cantidad de personas, significa tambin grados de
conciencia y organizacin poltica. Pero dejando esto de lado, quiero
manifestar que hay dos categoras que en cuanto marxista son absolutamente esenciales para un proyecto de transformacin social.
En primer lugar, el carcter de internacionalidad, o lo nacional (y la
nacin) vs. lo internacional. Cuando Marx y Engels dicen: trabajadores del mundo unos, estn convocando a una unin internacional
de clase y no a una unidad nacional. La idea es la unidad a partir de una
clase y no la unidad a partir de una nacin. Porque se entiende que en
el interior de una nacin hay contradicciones de clase. El concepto de
Nacin esconde que en su interior hay ciudadanos de diferentes y
contradictorias clases sociales; no diferencia estas clases y estos intereses, sino los pone como iguales miembros de una nacin. Esto no
quiere decir que el nivel de articulacin nacional no sea importante,
sino que ste es apenas un primer nivel de organizacin de los trabajadores, que permite la articulacin internacional.
Y en segundo lugar, la segunda determinacin, la segunda categora
central para el pensamiento marxista es la clase; es decir: lo popular vs. la clase. El concepto Pueblo esconde contradicciones. El
trmino pueblo, igualmente que el de nacin, no hace referencia,
no hace relacin a que dentro del pueblo, o de una nacin, hay clases
antagnicas. Nuevamente se esconde las contradicciones de clases,
se las identifica entorno de las nociones de pueblo y de nacin.
Entonces, en cuanto marxista yo pienso la dimensin internacional y
la dimensin de clase para que pensemos en un proyecto de transformacin social, de ruptura, etc.

Pregunta: Podra relacionarse la no produccin de conocimiento terico en nuestra prctica profesional con el hecho
de considerar esa prctica como acto profesional de trabajo?
En la prctica profesional, en la intervencin de campo no necesariamente debemos generar conocimiento terico. Quiero decirlo claramente, debemos generar conocimiento instrumental, situacional,
pero no necesariamente terico. Entendiendo a ste, al conocimiento
terico-cientfico, primeramente como un conocimiento de carcter
universal, no meramente sobre una situacin, y en segundo lugar, entendiendo la teora como algo que permite no apenas describir una
realidad singular, sino explicar sus fundamentos. Y cuando queremos
explicar los fundamentos de una realidad nosotros tenemos que ir
mucho ms all de esta situacin puntual.
Entonces la elaboracin del conocimiento terico exige un
acumulo terico y un procedimiento de distanciamiento de una
prctica concreta que no tiene nada que ver con la objetividad
positivista. Un distanciamiento de una situacin singular para po-

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der elaborar un conocimiento de carcter ms universal. No en el


sentido inductivista/deductivista: despus de que yo describo una
ley universal se aplica a toda realidad. No.
Lo que quiero decir es que al exigir la elaboracin terica en la prctica profesional una de dos: o frustramos a nuestros colegas porque
dicen yo no puedo o entonces reducimos el conocimiento terico y el trmino reducir no tiene una connotacin peyorativa a la
sistematizacin de la prctica, al diagnstico social, al conocimiento
instrumental. Reducir no quiere decir que sea menos importante. La
sistematizacin de la prctica, el conocimiento situacional y el diagnstico social, son absolutamente fundamentales para la intervencin
profesional. Pero no es conocimiento terico.
Esto tampoco nos puede llevar a pensar positivistamente que somos una profesin que no elabora conocimiento terico. Basta ver los
libros elaborados por intelectuales del Trabajo Social. Es decir, lo que
nosotros debemos pensar es que en la prctica profesional es muy
difcil elaborar conocimiento terico. Pero en la profesin se construye conocimiento terico. Lo que debemos romper es con la idea
de que existen profesiones cientficas y profesiones tcnicas (como
en la razn positivista clsica), o profesiones de ciencias puras o de
ciencias aplicadas (como en la propuesta reconceptualizadora). Lo
que existen son formas de insercin profesional que algunas son ms
orientadas para la intervencin y otras para la elaboracin terica.
No es una profesin que elabora teora y otra que interviene en la
realidad. Sino que en una misma profesin tenemos profesionales ms
orientados para el desarrollo terico y otros ms orientados para la
intervencin prctica, de campo. Esto no es un compartimento rgido,
porque hay profesionales que transitan en uno y en otro ejercicio, pero
poner esto como una exigencia o como un continuo es lo complicado.

Pregunta: Cul es el rol de los colegios profesionales en


la defensa de los DDHH?
Es fundamental. Creo que el ejemplo presente es lo que se est
haciendo desde el Colegio de Trabajadores Sociales de la Provincia de
Buenos Aires con la catstrofe de la ciudad de La Plata. Y la denuncia
que seguramente se va a hacer a partir de la finalizacin de esta exploracin de la calamidad.
Pero mucho ms all de eso, yo creo que los colegios o los colectivos
profesionales tienen un carcter de orientacin de la prctica, no slo
en la elaboracin de cdigos de tica sino tambin en determinadas
situaciones. Pero tambin un carcter de denuncia que es fundamental.
Es decir, nosotros no vamos a poder eliminar con nuestra accin
profesional o incluso con nuestra accin poltica autnomamente
las situaciones en las que los Derechos Humanos, Sociales y Polti-

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cos no son respetados, en donde hay desigualdades, en donde se


avanza con formas de discriminacin, etc. Pero nosotros podemos
denunciar esas situaciones. Como Colegio de Trabajadores Sociales
ser portavoces para la sociedad de la denuncia de esto. Y en ese
sentido es fundamental lo que deca anteriormente: politizar nuestra prctica profesional es tornar explcitos los intereses. La violacin de Derechos Humanos, Sociales, Civiles, Polticos, Laborales,
es el resultado de contradiccin de intereses entonces la denuncia
es la politizacin de nuestra prctica.
Tal vez a partir de la denuncia no generamos seguramente la eliminacin de esta desconsideracin de derechos inmediatamente pero aumenta en el plano de la conciencia, de la denuncia, de la opinin pblica.

Pregunta: Cmo avanzar en un ejercicio profesional que


promueva la emancipacin poltica sin avanzar tambin en
un movimiento que contribuya a promover cambios en la
estructura econmica en los territorios particulares?
Repito y quiero ser muy enftico, s que es polmico. Y no es polmico con los sectores conservadores de nuestra profesin.
Tenemos una enorme costumbre de autoresponsabilizarnos por la
solucin de los problemas sociales. Y con esto nosotros nos responsabilizamos por la eliminacin de las fuentes, de los fundamentos de
los problemas sociales. Esto genera un problema fundamental, una de
dos, o nos frustramos y esto genera una apata con nuestra prctica
profesional que nos lleva al fatalismo de nada podemos hacer.
Si yo quiero que mi prctica transforme los fundamentos de la desigualdad, hablando genricamente, y no lo puedo hacer, uno de los
resultados es la frustracin enorme y en lo inmediato el fatalismo. Y
cuando caigo en l me resigno a un papel funcional que no se desafa a
un proceso de cambios, de mejoras, a un proceso de insertar nuestra
prctica profesional en las dimensiones de derechos, de conquistas.
Pero el otro resultado posible es que si yo pretendo transformacin social de mi prctica profesional y mi prctica no transforma
la realidad, acabo por tender a identificar transformacin (social,
estructural, del sistema) con cambios (concretos, situacionales). Y
cuando hacemos esto caemos en el mesianismo; pensamos que cualquier cambio (que no desconocemos que sean importantes, pero no
transforman los fundamentos de la desigualdad, las estructuras capitalistas) significa transformacin.
El primer camino es la frustracin y nos lleva al fatalismo y a la resignacin. El segundo camino de identificar transformacin con cambios
nos lleva al mesianismo.
Si yo transformo estos cambios en la idea de transformacin yo me

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convenzo de que no hay elemento de reproduccin del orden en mi


prctica profesional. Mi prctica profesional ser vista como un proceso de transformacin, con un carcter de revolucionaria. Y cuando
hago esto camino para el mesianismo y para la ingenuidad profesional.
Veamos un ejemplo: el empoderamiento que est de moda en
la actualidad, yo creo que empoderar a los pobres genera cambios,
mejoras en algunas condiciones, pero refuerza y reproduce no slo
el capital sino la lgica neoliberal. Basta dar una mirada al sitio del
Banco Mundial y descubrir que desde el 2000 el trmino desarrollo
fue sustituido por el trmino empoderamiento. Trmino que nosotros utilizamos y que tiene origen en las banderas de los sectores
progresistas, de las luchas de izquierda, pero que envuelve hoy ideolgicamente, encubre y legitima, un proyecto del Banco Mundial de
autoresponsabilizacin de los individuos. Si yo creo que empoderar a
los individuos significa dotarlos de capacidades para que ellos mismos
resuelvan sus problemas, el presupuesto ah presente es que esos
problemas son responsabilidad de esos individuos y no del sistema.
Entonces vean el engao: yo puedo entrar en estos procesos legtimamente convencido de que estoy transformando la realidad, de
que estoy construyendo un proceso de transformacin social, cuando
en realidad estoy reforzando su reproduccin y perpetuacin. Y el
mesianismo, la visin voluntaria, que me lleva a una cierta prdida
de conocimiento consciente del carcter de la reproduccin de las
relaciones sociales de mi prctica profesional, me lleva a intervenir
acrticamente en estos procesos.
No podemos eliminar este elemento de crtica. El problema es que
no nos gusta demasiado. Porque analizar crticamente nuestra prctica profesional y descubrir que ineliminablemente nosotros contribuimos para la reproduccin del orden, no lo queremos.
Pero independientemente de que lo queramos o no, lo hacemos.
Y ningn sujeto, a no ser que salgamos del sistema del orden social
vigente y nos vayamos a una comunidad alternativa. Dentro de un
sistema social y principalmente como el capitalismo, las prcticas sociales son refuncionalizadas para su propia reproduccin.
Nosotros sin eliminar ese elemento, porque no podemos, lo que
s podemos es tensionar nuestra prctica profesional, politizarla.
Pero para esto precisamos nuestro anlisis crtico de esta prctica
que es reproductora del orden pero que podemos tensionarla y
saturarla de contradicciones.

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