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12 de marzo del 2016

en portada

voto secreto. Una mujer vota en Lima por primera vez. Segn los requisitos de la
poca, debi ser alfabeta y mayor de 21 aos (o de 18 pero casada).

la voz
de ellas
Hace 60 aos las peruanas votaron por
primera vez en elecciones presidenciales.
Un hito para su participacin poltica, pero
tambin el inicio de un proceso inconcluso.
ESCRIBE:
camila muoz
FOTOS: archivo histrico
el comerCio

ara haber sido


un da histrico, aquel 17 de
junio de 1956
transcurri con
una extraa cotidianidad.
Casi 500 mil mujeres se despertaron por primera vez
para elegir, ellas tambin, al
prximo presidente del Per.
Terminaba el ochenio de Manuel Odra, quien les reconoci, el ao anterior, el ingreso
a la vida democrtica. Fue-

ron unas elecciones normales,


sin disturbios ni problemas
de ninguna clase. Algunos tomaban el asunto con mucha
seriedad; otros, en broma,
recuerda el historiador Hctor
Lpez Martnez, quien por entonces tena 20 aos. Era una
poca de cambio, s, pero de
un cambio aletargado. Para
cuando el voto de la mujer se
hizo ley, este ya era realidad
en casi todo el resto de pases
de Latinoamrica. Solo nos

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HISTRIC0. Un total de
531.541 mujeres votaron en
las elecciones del 56, que
disputaban dos candidatos:
Fernando Belande Terry
y Manuel Prado Ugarteche
(quien gan).

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voto femenino
romina vera

LA CONQUISTA

adelantamos a un rezagado
Paraguay. Llegamos 26 aos
despus que Ecuador y 52
despus que Nueva Zelanda,
pioneros en la regin y en el
mundo, respectivamente. El
voto de la mujer no se poda
posponer ms tiempo, remarca Lpez Martnez.

PREVIAS DERROTAS

La discusin vena de dcadas atrs. Para este punto,


era ms cuestin de forma
que de fondo, de cmo deba
implementarse el sufragio
femenino, porque el tema
caa de maduro, afirma la
historiadora Karen Poulsen. La
verdadera controversia haba
tenido lugar en la Asamblea
Constituyente de 1931-1932,
donde se discuti por primera
vez el tema. Los debates de
la poca dan una idea clara
de cmo se perciba a las mujeres. Se argumentaba que no
tenan la misma capacidad
mental que los hombres, que
eran muy sentimentales, que
su lugar era el hogar. Tambin haba miedo de que representasen un voto demasiado conservador y religioso,
dice Poulsen. El apoyo fue
minoritario.
Hubo, s, un atisbo de victoria: las mujeres podran votar
en elecciones municipales.
Pero en la prctica, la ley se
hizo humo. Las elecciones
municipales recin se restituyeron en 1963, durante el
primer gobierno de Belande
Terry, precisa Lpez Martnez
sobre el engaoso triunfo.

recuerdos. lide vot a


los 33 aos. Ya era madre de
dos nias.

testimonio
LIDE BRERO
ACTRIZ

Entend que votar


era mi derecho
Qu rol tenan las mujeres
cuando usted era joven?
La mujer era la seora de la
casa. De mi promocin de
colegio, de 1938, ninguna sali
para hacer una carrera. La chica
que era primera de la clase dej
los estudios antes de terminar,
porque se casaba. El profesor
de Qumica nos dijo que as deberamos hacer todas, en lugar
de estudiar. Burro, no?
Usted pudo votar por primera
vez en sus treintas...
Tena 33 aos, ya haba nacido
mi segunda hija. Nunca me
sent menos por no votar ni por
ser mujer. Quizs si hubiera sido
universitaria, habra tenido un

poco el ansia de conseguir el


voto. En mi casa se hablaba de
poltica y de presidentes, pero
no con ese fervor.
Cmo fue ese 17 de junio en
que vot por primera vez?
Estaba en Chaclacayo. Vine
a Lima y mi marido, que era
italiano, se qued con mis hijos
y sobrinos. Justo los chicos
se despertaron enfermos, con
gripe y vomitando. Fue un poco
complicado ese da, pero entend
que era mi derecho, as que fui a
votar. Signific una transformacin para muchas mujeres; con
el tiempo me sent muy orgullosa
de poder ejercer mi voto. Agradezco que eso se reconociera.

Promulgar el tan postergado voto femenino habra significado


para Odra una jugada
poltica ante lo inevitable. Si l no lo haca,
iba a dejar una imagen
antidemocrtica, pues
habra quedado en manos de su sucesor inmediato, cree Poulsen.
Algunos historiadores
resaltan el papel de su
esposa, Mara Delgado,
quien era reconocida
por su labor filantrpica y de asistencia social.
Muchos le atribuyen a
ella haber obtenido el sufragio
y se le ha comparado con Evita Pern [poltica, esposa del
ex presidente argentino Juan
Domingo Pern]. Pero en realidad ni Delgado ni su esposo
mostraron un rol proselitista a
favor del voto de la mujer.
En aquellas elecciones, las
mujeres no solo eligieron, sino
que tambin fueron elegidas.
Una senadora y ocho diputadas
ganaron su lugar en el Palacio
Legislativo. Es la primera generacin de mujeres que empieza a entrenarse, no en poltica, pero s en el Congreso,
destaca Grecia Rojas, directora
general de igualdad de gnero
del Ministerio de la Mujer y Poblaciones Vulnerables.
Esta victoria, sin embargo,
tambin fue restringida. Hasta
1979 solo pudieron votar los alfabetos. No todas las mujeres
son iguales y las que votaron en
1956 tenan un perfil determi-

mujeres y poltica

1911

Con el ttulo El feminismo, la


educadora Mara Jess Alvarado
dio una conferencia en la Sociedad
Geogrfica de Lima. All expuso
la necesidad de que las mujeres
tuviesen igualdad de derechos. Luch hasta lograr el voto femenino.

1929

El primer pas en Amrica Latina


en reconocer el voto a las mujeres
fue Ecuador. En 1932 le seguiran
Brasil y Uruguay. Casi 30 aos
despus, en 1961, Paraguay se
convirti en el ltimo pas latinoamericano en reconocerlo.

1933

Se otorg el voto en elecciones


municipales a mujeres mayores de
edad (o casadas) y alfabetas. En
la prctica esto no se aplic, pues
las elecciones municipales recin
se restituyeron en el primer gobierno de Belande Terry (1963).

VISIONARIA. Mara Jess


Alvarado (1878-1971) forj
un camino para la igualdad
de gnero en el pas.

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la opinin
BEATRIZ BOZA
Abogada

Ms all
de la poltica

primer paso. Ese ao de 1956 solo podan votar mujeres alfabetas. A partir de 1979 se incluy a
indgenas no letradas, bajo el llamado voto universal.

1955

El gobierno de Manuel Odra otorg


el derecho al voto a mujeres mayores de 21 aos (o casadas mayores
de 18 aos) y alfabetas. Ese ao,
Octavia Or fue elegida alcaldesa
de Huancavelica y se convirti en la
primera en tener ese tipo de cargo.

1956

Fueron las primeras elecciones generales en las que


participaron las mujeres.
Adems, se eligi a la primera
senadora, Irene Silva Linares
de Santolaya, y a ocho
diputadas.

2003

Beatriz Merino se erige como la


primera mujer en ocupar el cargo
de primer ministro en el Per y en
toda Amrica Latina. Tiempo despus, en el 2005, fue designada
por el Congreso como la primera
defensora del pueblo del pas.

El derecho al voto abri un camino que todava no termina.


Pasaron 135 aos para que
conquistemos el voto, pero
pasarn varios ms hasta que
tengamos una equidad en la
participacin. Por primera vez
en este siglo, un cargo importante de eleccin popular el
de la alcalda de la Municipalidad de Lima lo ocup una
mujer, Susana Villarn, quien
adems se enfrent a otra
mujer, Lourdes Flores. Ms
temprano que tarde habr
tambin una presidenta mujer
y ser un tema histrico para
el pas, que tambin reflejar
un cambio en nosotros como
peruanos.
Si uno ve las listas al
Congreso, hoy las mujeres
solo llegamos a un tercio. No
hemos tenido una presidenta
del Poder Judicial, aunque s a
la cabeza del Congreso y de la
Fiscala de la Nacin. Hemos
tenido ministras de Estado,
contraloras de la Repblica,
pero ninguna presidenta del
Banco Central de Reserva.
Hemos avanzado mucho, pero
tenemos un largo trayecto por
recorrer.
El acceso a la educacin
est permitiendo que las
mujeres estemos cada vez
ms preparadas. No solo las
que decidan tener una mayor
participacin poltica, sino
tambin a nivel empresarial.
Hoy no creo que se pueda
hablar de retos para la mujer,
sino de retos para la sociedad.
No se trata de que nosotras
conquistemos algo, sino de
que hombres y mujeres generemos un pas ms tolerante,
pacfico y respetuoso.

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voto femenino

testimonio
MARA DELFINA LVAREZ- CALDERN
Historiadora

Me senta discriminada
por no votar
Cmo vivi ese da de 1956
en que vot por primera vez?
Tena 26 aos y hasta entonces
me haba sentido siempre
discriminada por no votar. Ese
da fue emocionante. Aquello
que yo haba considerado tan
importante, elegir, me tocaba
de pronto. Recuerdo que fui
miembro de mesa y me qued
hasta que termin el conteo.
Cul era la actitud de las
otras mujeres?
Haba mucha confusin, no
entendan cmo estaban en
este rol que haba sido siempre
masculino. En general, recuerdo
que los ms interesados en
conseguir el voto femenino no
fueron las clases altas, sino las
clases instruidas, inquietas,
que pensaban que las mujeres
deban participar en tanto ma-

OTROS
TIEMPOS.
Mara Delfina
sostiene un
retrato suyo
del ao en
que vot por
primera vez.

dres de familia y jefas del hogar,


que conocen problemas que los
hombres no.
Uno de los argumentos que se
usaron para impedir que las
mujeres votasen fue que replicaran la eleccin del marido...
Yo no tena que preguntarle a
nadie, saba por quin votara.
Es cierto que decan que era
cuestin de hombres participar en
poltica, pero hubo generaciones
de activistas que hablaban a favor
de la participacin. Me acuerdo,
por ejemplo, de Matilde Prez
Palacios; tendra unos 50 aos y
fue elegida diputada por Lima.
Cmo tom su esposo el que
usted votara?
No le importaba, pero creo que no
le habra gustado que me metiera
en poltica. Si no hubiese sido
por eso, creo que lo habra hecho.
Tena una visin mucho
ms tradicional. Yo
quera ir a la universidad
y l tampoco estuvo de
acuerdo. Cuando me
qued viuda no tena a
nadie a quien pedirle
permiso. Entr a la
Universidad Catlica,
estudi con chicos de
17 y 18 en generales;
yo tena 70. Termin
Historia y luego entr
a la maestra. Fue una
experiencia extraordinaria y particip en
poltica universitaria
desde que entr.
Este ao va a
votar?
Voy a votar hasta el
da en que la vida ya
no me d ms.

romina vera

VOZ libre. Tras aquella revolucionaria jornada electoral resultaron


elegidas una senadora y ocho diputadas.
nado. Recin con la Constitucin de 1979 podemos hablar
de la inclusin de la mujer indgena no letrada y el reconocimiento del derecho al sufragio
para todos, asegura Rojas.

AGENDA PENDIENTE

En pleno 2016, las cifras reflejan una dura realidad para las
mujeres en poltica. De un total
de 1.842 alcaldas provinciales
y distritales, solo 54 son encabezadas por ellas. Y en Lima,
de las 43 autoridades edilicias,
solamente una la alcaldesa de
Santa Anita, Leonor Chumbimune es mujer. Si bien todos
somos iguales ante la ley, en
la prctica hay condicionantes
sociales y culturales que hacen que las mujeres no tengan
las mismas oportunidades,
afirma Rojas. La sobrecarga
de trabajo domstico, la intimidacin y el acoso poltico
son algunos de los factores
que las llevan a desistir de
este oficio.
Cambiar el panorama
este ao electoral? Casi 40%
de los candidatos al Parlamento son mujeres, y una mujer es la que lidera las actuales
encuestas presidenciales. Sin
embargo, los indicadores tambin deben tomarse con pinzas. Como advierte Rojas, un
cuerpo de mujer no garantiza
que los problemas de gnero
se pongan en agenda.

contra el
voto femenino
Las razones por las que se
neg el voto a la mujer en la
Asamblea Constituyente de
1931-1932:
LA NATURALEZA DE LA
MUJER. Francisco Pastor, del
Partido Socialista del Per,
seal que esta, ms sentimental que el hombre, deba
afirmar sus virtudes en el
hogar, mientras que l, ms
intelectual, estaba preparado
para la lucha por la vida.
DESTRUCCIN DE LA
FAMILIA. Emilio Venero, del
Partido Descentralista del
Per, asegur que si la mujer
participaba en la poltica,
llegaran a suceder una serie
de cuadros pavorosos, como el
abandono de los hijos, separacin, divorcio.
POCO PREPARADAS. Emilio Romero, tambin descentralista, sostuvo que el ndice
promedial de la capacidad de
la mujer estaba por debajo (...)
de la del hombre. Mientras
que Manuel J. Bustamante,
del mismo partido, dijo que,
al ser sugestionables y emotivas, sus opiniones seran
manipulables.