Está en la página 1de 3

Juan Domingo Pern

(1895 - 1974)
Autor: Felipe Pigna
En 1943, el coronel Juan Domingo Pern particip activamente del golpe militar que derroc al gobierno conservador de
Ramn Castillo. Producido el recambio en el aparato gubernativo, Pern ocup el Departamento Nacional del Trabajo. Desde
all Pern iniciaba su carrera poltica.
El coronel haba nacido en Lobos, Provincia de Buenos Aires, el 8 de octubre de 1895. A los 13 aos ingres en el Colegio
Militar de la Nacin, donde obtuvo el grado de subteniente de Infantera. Con el grado de teniente, particip en la represin de
los huelguistas de los sucesos de la Semana Trgica de enero de 1919. En enero de 1929 se cas con Aurelia Tizn, una
muchacha de clase media, trece aos menor que l a la que llamaba Potota.
En 1930, se acerc a los sectores cvico-militares que preparaban el golpe contra el presidente Hiplito Yrigoyen apoyando al
ala ms moderada representada por el general Agustn P. Justo. En 1932, al asumir Justo la presidencia, fue designado
ayudante de campo del nuevo ministro de guerra. Desde ese lugar privilegiado, Pern accedi por primera vez a los
entretelones del gobierno y de la cpula militar.
Entre 1939 y 1941, fue agregado militar de Argentina en la Italia de Benito Mussolini. Pern no ocultaba su admiracin por el
rgimen fascista al que defini como "un ensayo de socialismo nacional, ni marxista ni dogmtico." A su regreso, se convirti en
uno de los referentes ms destacados de una logia militar conocida como (GOU) Grupo de Oficiales Unidos, de carcter
nacionalista y anticomunista, brindando numerosas conferencias sobre temas polticos y militares.
En lo poltico, el pensamiento de Pern era producto de mltiples influencias que iban del nacionalismo catlico, el falangismo
espaol y el fascismo hasta el socialismo. En sus discursos de 1944 Pern planteaba la necesidad de integrar al obrero al
sistema como un consumidor y, de esa manera, alejarlo de la influencia revolucionaria.
Pern desarroll una intensa tarea desde la recientemende creada Secretara de Trabajo y Previsin tendiente a captar la
voluntad poltica de los trabajadores. Hizo aprobar decretos-ley de vital importancia en el campo laboral. El poder de Pern ira
creciendo junto con su popularidad. En 1944 el general Edelmiro Farrell desplaz de la presidencia al general Pedro Ramrez y
nombr a Pern Ministro de Guerra primero y Vicepresidente cinco meses despus. Algunos sectores militares vieron con
preocupacin la creciente influencia del Coronel.
Pern fue obligado a renunciar a principios de octubre y detenido y trasladado a la Isla Martn Garca. El 17 de octubre de 1945
miles de trabajadores provenientes del cordn industrial del Gran Buenos Aires ocuparon la Plaza de Mayo decididos a no
moverse hasta que Pern apareciera en los balcones de la Casa Rosada. Por la noche finalmente el Coronel pudo estrenar su
saludo con los brazos en alto. Pern se haba impuesto y ya ocupaba un lugar destacado en la poltica nacional.
Pocos das despus, ocurrieron dos hechos significativos para la historia del peronismo: la creacin del Partido Laborista por
parte de los sindicatos peronistas para lanzar la candidatura de Pern y el casamiento de ste con Eva Duarte, una joven actriz
de radio que viva con Pern desde haca algunos meses.
Mientras Pern organizaba sus fuerzas partidarias con el Partido Laborista, sectores radicales disidentes y conservadores, la
oposicin constituy un frente electoral denominado Unin Democrtica. Lo integraban la U.C.R, el Partido Socialista, el
Partido Demcrata Progresista y el Partido Comunista. A la Unin Democrtica la apoyaron la Sociedad Rural, la Unin
Industrial, la Bolsa de Comercio y el embajador de los EEUU, Spruille Braden. La candidatura de Pern fue apoyada por los
sindicatos, por sectores militares y por la Iglesia Catlica.
En las elecciones de febrero de 1946, Pern se impuso obteniendo casi los dos tercios de la Cmara de Diputados, la mayora
de los puestos del Senado y casi todas las gobernaciones provinciales. Al asumir la presidencia Pern elabor un Plan
Quinquenal que intent transformar la estructura econmica del pas fomentando la industria y estimulando el mercado interno.
Paralelamente, el estado peronista emprenda una importante poltica de estatizaciones acorde con una corriente mundial en
ese sentido. Pese a las buenas intenciones,el peronismo no logr transformar a la industria en la principal fuente de ingresos
del Estado, cuyas divisas seguan proviniendo de la exportacin de granos y carnes.
Una difcil situacin internacional, con mercados cerrados, el fuerte boicot norteamericano contra nuestro pas y dos malas
cosechas consecutivas obligaron a Pern a replantear su poltica econmica. En 1949, promediando su primera presidencia,
Pern convoc a elecciones para una Asamblea Constituyente. El amplio triunfo peronista permiti incluir en el texto de la

constitucin la posibilidad de la reeleccin del presidente y los derechos del trabajador. Se establecieron tambin los derechos
del Estado sobre las fuentes de energa y el fomento de la intervencin estatal en la economa. Esta reforma, junto con la Ley
de Voto Femenino, sancionada gracias al impulso de Evita, llevaran en 1951 a Pern a un amplio triunfo electoral y a un
segundo perodo de gobierno.
El Segundo Plan Quinquenal planteaba volver a una economa ms tradicional y la aplicacin de ajustes en los salarios y las
polticas sociales. Las bases del modelo peronista comenzaban a tambalear y se produjo un acercamiento con los EEUU
materializado en el polmico contrato petrolero firmado con la Standard Oil de California, que contradeca gran parte de los
principios doctrinarios peronistas y daba enormes ventajas a la compaa norteamericana.
El peronismo tuvo ciertas caractersticas autoritarias y personalistas que irritaban a la oposicin. Durante gran parte del
gobierno de Pern fue muy difcil poder expresar ideas opositoras con libertad. La mayora de los medios de comunicacin
estaban en manos del Estado y los restantes sufran permanentes clausuras. En las universidades, los estudiantes protestaban
por el bajo nivel educativo y la importante presencia de profesores de tendencias fascistas. Lderes como el radical Ricardo
Balbn y el Socialista Alfredo Palacios sufrieron la crcel y el exilio.
La crisis desatada en 1952, coincidente con la muerte de Eva Pern, debilit notablemente al modelo peronista y le fue
restando apoyos.
En 1954, estall el conflicto con la Iglesia Argentina cuando sta decidi apoyar la creacin de un partido Demcrata Cristiano,
siguiendo las orientaciones mundiales del Vaticano. Pern se ofendi porque consideraba a su partido democrtico y cristiano,
y no vea la necesidad de crear otro. De aqu en ms las pasiones se desataron. Pern sancion una Ley de Divorcio, legaliz
los prostbulos y suprimi la obligatoriedad de la enseanza religiosa en las escuelas. La Iglesia encabez la oposicin y, el 11
de junio de 1955, la tradicional procesin de Corpus Christi se transform en una multitudinaria manifestacin antiperonista. El
descontento eclesistico alent la disconformidad militar y comenz a prepararse un nuevo golpe cvico militar.
El primer intento golpista se concretara el 16 de junio con el bombardeo de la Plaza de Mayo por parte de la Marina con el
objetivo de matar a Pern. La accin caus ms de trescientos muertos. Por la noche, grupos de peronistas quemaron en
represalia las principales iglesias de la Capital. Pern intent parar la ola de violencia pero ya era tarde. El 16 de septiembre
las fuerzas armadas tomaron el poder expulsando a Pern quien finalmente marchara al exilio por 18 aos.
Durante su exilio pas por Paraguay y Panam -donde conoci a la que sera su tercera esposa, Isabel Martnez-. En 1958,
durante su estada en Venezuela, lleg a un acuerdo con Arturo Frondizi. All se estableca que los peronistas votaran por el
candidato de la UCRI que a su vez se comprometa a legalizar al partido peronista, aumentar los salarios y aplicar una poltica
econmica favorable al desarrollo del mercado interno.
El incumplimiento del pacto por Frondizi llevar a los peronistas que lo haban votado a innumerables paros y planes de lucha.
En 1960, Pern instal su residencia en Madrid. Desde all continu dirigiendo la resistencia peronista y se consolid como el
referente obligado de la poltica argentina.
En 1964, durante la presidencia de Arturo Illia, el principal referente del sindicalismo peronista, el dirigente metalrgico Augusto
Timoteo Vandor, organiz el "operativo retorno" del general a la patria. El presidente Illia declar: "el regreso es un problema
del seor Pern, yo no me opondr". Los militares y los grupos de poder no pensaban lo mismo. Al llegar el avin al aeropuerto
de Ro de Janeiro, las autoridades militares brasileas le impidieron seguir viaje y debi regresar a Madrid.
Empujada por la prohibicin de toda actividad poltica, la resistencia popular a la dictadura del general Juan Carlos Ongana
comenz a manifestarse violentamente, con un pico mximo el 29 de mayo de 1969 con el Cordobazo. Al Cordobazo le
sucedieron diversas puebladas en todo el pas y la aparicin de grupos guerrilleros de orientacin marxista como el ERP, y de
tendencia peronista de izquierda, como los Montoneros. En este clima, en marzo de 1971, asumi el poder el General
Alejandro Lanusse, y proclam su intencin de restaurar la democracia constitucional y permitir el reestablecimiento de los
partidos polticos, incluyendo al Peronista.
Pern volvi a la Argentina por un corto tiempo en noviembre de 1972, pero no pudo presentarse como candidato para las
elecciones del 11 de marzo de 1973, porque una modificacin de ley electoral se lo impeda. Sin embargo, se impuso el
candidato peronista, Hctor Cmpora, cercano a los sectores juveniles.
Mientras los jvenes ligados a los Montoneros se hacan eco de la promesa de Pern de instaurar un "Socialismo Nacional",
los sectores mayoritarios del movimiento, vinculados a los poderosos sindicatos y al aparato partidario, dirigido por Jos Lpez
Rega, secretario privado de Pern, recordaban que el lder hablaba de comunidad organizada y acuerdo social.
El 20 de junio de 1973, unas dos millones de personas aguardaban en Ezeiza el retorno del lder. Por la tarde, se produjeron
graves incidentes entre los sectores de la derecha sindical y los grupos juveniles que pugnaban por acercarse al palco. Hubo

un violento tiroteo con un saldo de 13 muertos y 365 heridos. Ante la falta de seguridad, Pern decidi aterrizar en Morn y
dirigirse al pas por televisin.
El 13 de julio de 1973, Cmpora y el Vicepresidente Solano Lima, fueron forzados a renunciar por los sectores tradicionales del
peronismo. Tras un confuso episodio, asumi como primer mandatario Ral Lastiri, presidente de la Cmara de Diputados y
yerno de Lpez Rega. Lastiri convoc a elecciones presidenciales para el 23 de septiembre. Sin comicios internos, Pern
decidi que su mujer, Isabel Martnez, ocupara el segundo trmino en la frmula presidencial. En las elecciones se impuso la
frmula Pern-Pern por casi el 62% de los votos contra el 25% de la frmula radical Ricardo Balbn-Fernando la Ra.
El 12 de octubre, Pern asumi la presidencia por tercera vez. Al poco tiempo qued evidenciado su distanciamiento de los
sectores cercanos a los Montoneros al reemplazar a los gobernadores y funcionarios vinculados a ese sector del movimiento.
El punto culminante de este enfrentamiento se produjo el 1 de mayo de 1974, cuando el gobierno convoc a la Plaza para
celebrar el "Da del Trabajo y la Unidad Nacional".
Las columnas de los sectores vinculados a los Montoneros avanzaban sobre la Plaza al grito de "Qu pasa, qu pasa,
General, que est lleno de gorilas el gobierno popular? En su duro discurso, el general llam a los Montoneros imberbes y
estpidos, lo que provoc la retirada de ms de la mitad de la concurrencia.
El 12 de junio la CGT convoc a un acto en la Plaza de Mayo para respaldar al gobierno. Pern se dirigi por ltima vez a sus
seguidores y les dijo que cuiden las conquistas laborales porque se avecinaban tiempos difciles. Se despidi diciendo: "Yo
llevo en mis odos la ms maravillosa msica que es para mi la palabra del pueblo argentino". Pocos das despus, el 1 de
julio mora Juan Domingo Pern. Dejaba un vaci poltico proporcional al tamao de su figura.