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Conservatorio Superior de Msica Manuel de Falla

Diplomatura en Msica Contempornea


Orientacin: Direccin de Ensamble

Tesina de Graduacin

El uso de la voz humana en la obra de Steve Reich.

Tesista: Mariana Rosas. DNI 32.669.726


Tutor: Dr. Miguel Galpern

2013

ndice
Descripcin - p. 3
Justificacin - p. 3
Metodologa - p. 4
Minimalismo en Msica y Estilo de Steve Reich - p. 5
Minimalismo - p. 5
Estilo de Steve Reich - p. 11
Desarrollo del tratamiento de la voz humana en la obra de Steve Reich - p. 15
Drumming - p. 16
Tehilim - p. 18
The Desert Music - p. 20
Conclusiones - p. 22
Comentario sobre msica y texto - p. 22
Apndice - p. 24
Music for Mallet Instruments, Voices and Organ - p. 24
Music for Eighteen Musicians - p. 26
Music for a Large Ensemble - p. 28
Tehilim (version reducida) - p. 29
The Desert Music (version ampliada) - p. 30
The Cave - p. 31
Proverb - p. 32
Know What is Above You - p. 35
Three Tales - p. 36
You Are (variaciones) - p. 37
Bibliografa - p. 39
Bibliografa citada - p. 30
Bibliografa adicional - p. 40

Descripcin
Este trabajo se propone indagar cmo fue cambiando el uso de la voz
humana en la obra del compositor estadounidense Steve Reich. Se buscar
establecer diferentes etapas en la produccin de su obra vocal en vivo y los
rasgos que caracterizan a cada una de ellas, contextualizadas dentro de la
divisin de momentos compositivos que realiza el mismo compositor, revisando,
discutiendo y ampliando esa divisin.
Justificacin
A lo largo de su vida, Steve Reich atraviesa diversos momentos
compositivos, en los que los estilos musicales que estudia van influenciando su
obra. Si bien en sus comienzos se dedica a la msica electrnica y la
experimentacin con cintas y sus posibilidades de manipulacin, decide luego
continuar su camino con la msica instrumental y en ltimo trmino agrega las
voces a su orgnico. Este reconocido compositor ha sido pionero y uno de los
mayores

exponentes

de

la

corriente

minimalista.

Tanto

con

tcnicas

electroacsticas como con la msica instrumental y vocal, su vasta produccin lo


establece como uno de los ms importantes compositores de este siglo 1.
La evolucin compositiva que realiza en cada obra lo muestra como un
compositor atento y reflexivo, que va incorporando nuevos elementos tcnicos
en cada composicin. Esta capacidad lo vuelve un compositor interesante de
estudiar, en el sentido que se puede ver el proceso de expansin de sus
tcnicas observando sus obras en orden cronolgico. En cada etapa nueva
Reich incorpora elementos, pero no contradice la anterior. Incorpora y afirma,
resignifica y expande sus tcnicas.
Al mismo tiempo, la constante reflexin que hace sobre su propia praxis y
sobre la msica en general, reflejada en sus escritos, recopilados por Paul Hillier
1

-Potter, Keith. Four musical minimalists. La Monte Young, Terry Riley, Steve Reich, Philip Glass. 2006.
Cambridge University Press. Estados Unidos.
-Strickland, Edward. Minimalism: Origins. 1993. Indiana University Press. Indiana, Estados Unidos.
-Taruskin, Richard. Music in the late twentieth century. 2010. Oxford University Press. Estados Unidos.

en el libro Writings on Music 1965-20002 lo convierten en un rico centro de


informacin.
Metodologa
Analizando Proverb como pieza inicial, obra presentada en el concierto de
graduacin que acompaa esta monografa, llevado a cabo el martes 13 de
noviembre de 2012 en el Auditorio del Conservatorio Superior de Msica Manuel
de Falla, se har un recorrido por la obra integral de Reich que incluya voces en
vivo en su orgnico, comparando y confrontando las diversas maneras de tratar
a ese nuevo elemento. Una vez analizadas se buscarn rasgos en comn y
diferencias entre ellas, evaluando la posibilidad de que sean agrupadas en
diferentes etapas compositivas.

Reich, Steve. Writings on Music 1965-2000. Edited with an introduction by Paul Hillier. 2002. Oxford
University Press, Inc. Estados Unidos.
La mayora de la bibliografa consultada para este trabajo est en ingls. Todas las traducciones son de mi
autora.

MINIMALISMO EN MSICA Y ESTILO DE STEVE REICH


Minimalismo en msica
Steve Reich es clasificado como un compositor Minimalista (junto a La
Monte Young, Terry Riley y Philip Glass, entre otros). El nacimiento de esta
corriente musical est ubicado en la dcada de 1960 en Estados Unidos. El
trmino, tomado de las artes plsticas, es usado por primera vez por el filsofo y
crtico Richard Wollheim3.
Segn Potter, uno de los especialistas en el campo a analizar, el trmino
en msica es usado por primera vez por Michael Nyman en octubre de 1968 4,
titulando Minimal music a una de sus reseas periodsticas. Nyman us el
trmino Minimalista para describir no solamente a los compositores
estadounidenses sino tambin a sus colegas del movimiento experimental
ingls, como Gavin Bryars, Cristopher Hobbs, Michael Parsons, Howard
Skempton y John White, la mayora de ellos colegas de Cornelius Cardew, figura
central en el movimiento experimental 5. En una entrevista con Reich en 1970,
cuando el compositor estaba por irse a estudiar percusin africana en Ghana,
hay una pequea discusin sobre el uso del trmino Minimalismo aplicado a su
obra, durante la cual Reich revela su preferencia por el trmino msica
pulsada6.
En cuanto a los precursores del Minimalismo en msica, hay cierto
consenso entre los autores consultados en que, si bien no directamente, los
msicos Minimalistas tomaron ciertos aspectos estticos de la obra de John
Cage y Morton Feldman. Cage era muy crtico con respecto al minimalismo, sin
embargo Potter clasifica a sus composiciones tempranas como proto3

Taruskin, Richard. Music in the late twentieth century. 2010. Oxford University Press. Estados Unidos.
Pg. 353
4
Potter, Keith. Four musical minimalists. La Monte Young, Terry Riley, Steve Reich, Philip Glass. 2006.
Cambridge University Press. Estados Unidos. Pg. 3. Michael Nyman naci en Stratford, Londres, el 23 de
marzo de 1944. Es pianista, musiclogo, crtico musical y compositor britnico, perteneciente al gnero
minimalista.
5
Ver Gianera, Pablo. Formas frgiles. Improvisacin, indeterminacin y azar en la msica. 2011. Debate.
Buenos Aires, Argentina. Pg. 95: Karlheinz Stockhausen / Cornelius Cardew.
6
En el original en ingls: Pulse music. Potter. Op. Cit. Pg. 3

minimalistas7, en cuanto a la bsqueda de msica basada en lo rtmico y en


duraciones de tiempo ms que en las alturas, as como por el uso de las
tcnicas de la msica no occidental en relacin al timbre o la vitalidad de
mtodos basados en la presencia de un pulso audible. La indeterminacin, vital
en la obra de Cage8, guarda tambin un paralelismo con el Minimalismo, o al
menos con sus comienzos. El uso de la tcnica de desfasaje, tanto con cintas
como con msicos en vivo y las repeticiones ad limitum9 son ejemplos de la
indeterminacin en msica. Otro punto de comparacin surge en relacin al uso
del silencio como un elemento de igual importancia al sonido en el marco de la
obra.
Segn Strickland, un buen ejemplo de la relacin entre Cage y el
Minimalismo es la obra Piano (Three Hands)10 de La Monte Young. A su vez, la
relacin entre el Minimalismo y Feldman se origina por la comparacin de su
Trio con el Trio for Strings (1958) de La Monte Young. Desde su muerte,
Feldman ha sido frecuentemente llamado minimalista 11. El uso de dinmicas
estables y constantes y el tipo de textura de muchas de sus obras refuerzan el
paralelo establecido. Las obras tardas de Feldman operan sobre la percepcin
del paso del tiempo en el oyente, a la vez que tienden a evitar que los ataques
de los sonidos sean claramente audibles12.
Minimalismo como concepto guarda algunas contradicciones que hacen
que la tarea de establecerlo como un movimiento artstico no sea sencilla. Parte
de esto es porque no se refiere a una escuela compositiva, entendiendo como
escuela a un grupo de compositores que conscientemente trabaja con algn
punto tcnico, estilstico o quizs ideolgico en comn, con la intencin de
promulgarlo y difundirlo. El trmino Minimalismo ana a un grupo heterogneo
de compositores que coincidieron en una poca y en un pas, que se conocan y
7

Potter. Op. Cit. Pg. 4


Gianera, Pablo. Formas frgiles. Improvisacin, indeterminacin y azar en la msica. 2011. Debate.
Buenos Aires, Argentina. Pg. 19
9
In C de Terry Riley. Ver pgina 8 de este trabajo. Ver Music as a gradual process de Steve Reich
10
. Strickland, Edward. Minimalism: Origins. 1993. Indiana University Press. Indiana, Estados Unidos.
Pg.122
11
Strickland. Op. Cit. Pg. 122
12
Esto crea una ambigedad del tiempo musical anloga a aquella encontrada en Reich y Glass. Potter. Op.
Cit. Pg. 6
8

colaboraban entre ellos13. Sin embargo, el uso del trmino trae algunas
contradicciones, siendo quizs la ms importante el hecho de que no haya una
nica caracterstica estilstica comn a todos los compositores a los que se les
atribuye el trmino Minimalistas. A su vez, esta corriente es considerada una
vanguardia14, pero algunos de sus ms importantes representantes, Philip Glass
y Steve Reich tuvieron gran xito y aceptacin comercial 15. Segn Taruskin, el
Minilamismo no puede ser delimitado en la esfera clsica ni divorciado de la
misma16, y compara a Steve Reich, normalmente clasificado dentro de los
compositores clsicos o acadmicos con Brian Eno 17, un msico de rock. Si
bien el tipo de formacin que recibieron estos dos msicos fue diferente, (el
primero formal y el segundo autodidacta) ambos crean msica para ensambles
de instrumentos amplificados, toman elementos de diferentes tradiciones
musicales y participan como performers y msicos en sus propias obras, no
como virtuosos solistas o directores sino dentro del ensamble. Esto es una
muestra de cmo algunas de las caractersticas que describen la msica de un
llamado Minimalista son idnticas a aquellas de un msico de rock, rompiendo
de esta manera con las barreras que en ocasiones se trazan, quizs ms por los
crticos que por los propios msicos, entre lo popular y lo culto.
A pesar de las contradicciones enumeradas, una caracterstica comn a
todos los compositores Minimalistas podra ser la relacin de estos
compositores con las grabaciones y las tecnologas de comunicacin. Ellos
constituyen la primera generacin de msicos que creci dando por sentado la
existencia y el uso de todas estas tecnologas, formando su idea del mundo
musical en torno a ello18. Veremos a continuacin cmo nace esta corriente y en
manos de quin.

13

Reich trabaj con Riley en In C, Riley particip del grupo de Young (Potter Op. Cit. Pg. 21), Glass con
Reich (Potter Op. Cit. Pg. 194)
14
Ver Pg. 6 de este trabajo.
15
Ver Pg. 10 de este trabajo.
16
Taruskin, Richard. Music in the late twentieth century. 2010. Oxford University Press. Estados Unidos.
Pg. 352
17
Nacido en Woodbridge, Suffolk, Inglaterra, el 15 de mayo de 1948, Brian Eno es un compositor de
msica electrnica y experimental ingls. Realiz importantes aportes a la llamada msica ambient.
18
Taruskin Op. Cit. Pg. 352

Sin tomar en cuenta la poca frecuencia con que se interpretan obras de La


Monte Young, Taruskin19 lo ubica como el fundador de la corriente Minimalista en
msica20 y Potter sostiene que es el nico compositor que ha aceptado
felizmente ese ttulo21. Young estaba relacionado con Fluxus, la asociacin de
artistas y msicos de Nueva York que promovan la realizacin de los llamados
happenings, presentaciones de performance art que podan incluir msica o
no. Young demostr gran inters en sonidos sostenidos durante un tiempo
largo. Compositor excntrico22, su capacidad de llevar las situaciones a los
extremos lo defini como un vanguardista. El Minimalismo en msica surge
influenciado por la obra de Young y en consecuencia se lo ubica dentro de las
vanguardias. Su ideal de innovacin perpetua se refleja en la siguiente cita:
A menudo escucho a la gente decir que lo ms importante
en una obra de arte no es que sea nueva sino que sea
buena, pero yo no estoy interesado en lo bueno; estoy
interesado en lo nuevo incluso si esto incluye la
posibilidad de que sea malo23
En 1989 Young toma un giro hacia un estilo de vida devoto de la religin
hinduista, fundando junto a su esposa Marian Zazeela el Theatre of Eternal
Music, un ensamble dedicado a la devocin mediante ensayos y prcticas
19

Taruskin Op. Cit. Pg. 355


Strickland. Op. Cit. Pg. 1-5: El trmino [minimalismo], ahora moneda corriente, apareci a mediados
de los sesenta pero fue poco escuchado fuera de los crculos de arte y msica de vanguardia hasta los
ochenta, y nadie parece seguro de cmo definirlo incluso hoy En su definicin ms simple, el
Minimalismo es un estilo distinguido por la severidad de sus medios, claridad de forma y simplicidad de
estructura y textura. Es en algn sentido trans-histrico Strickland traza un paralelo entre el
Minimalismo como el movimiento que surge en 1960 y el minimalismo como estilo, que puede observarse
en obras de cualquier poca.
En relacin a la conexin entre artistas minimalistas de diferentes ramas, es relevante a este trabajo la
relacin establecida por Reich y sus contemporneos pintores. Potter. Op. Cit. Pg 171: Entrevistado en
1986 sobre los nexos entre su pensamiento y la esttica Minimalista en la pintura y la escultura, Reich se
mostr burln [derisive] en cuanto al uso del trmino minimalismo l era insistente en que cualquier
cercana con el Minimalisno no era un problema para l; haban sido simplemente artistas que l haba
admirado Cuando se le pregunta sobre los artistas con quienes haba tenido ms contacto hacia el final de
los 60 y principios de los 70 Reich menciona a Sol Le Witt, Richard Serra y Michael Snow Reconoce
que haba una actitud que estos artistas compartan y que es posible encontrar una conexin metafrica
entre el trabajo de estos pintores y escultores y el suyo. Pero Reich no piensa que Le Witt y Serra tuvieron
ninguna influencia directa en l: slo estbamos nadando en la misma sopa
21
Potter. Op. Cit. Pg. 1 y 21
22
Taruskin Op. Cit. Pg. 355-6. Piano Piece for David Tudor #1: la obra consista en alimentar al piano.
Hablando de su educacin musical, Young comenta que fue escuchando el zumbido de los cables
23
Original en ingls: evil. Taruskin Op. Cit. Pg. 358
20

diarias, presentndose en pblico slo ocasionalmente. Las obras ejecutadas


eran de gran extensin y se caracterizaban por tener poca o ninguna notacin.
Sobre pequeas ideas escritas y con instrucciones verbales de Young (llamados
mdulos o algoritmos24), se llevaban a cabo composiciones que se encontraban
en un estado de eterna elaboracin. Contrario a su trabajo previo, en donde
tomaba elementos del serialismo inspirado en Webern (String Trio), abandona el
dodecafonismo. La marca registrada de Young en cuanto al Minimalismo est
relacionada entonces con la longitud de sus obras, que se relaciona con una
forma de prctica religiosa. El rol de Young en la propagacin del Minimalismo
como una prctica artstica fue jugado detrs de escena, ya que se mantuvo al
margen de la imagen pblica y del xito comercial que ocasion. Su grupo
atraves la barrera que divide la msica popular de la seria 25.
El discpulo ms sobresaliente de Young fue Terry Riley 26, a travs de
quien el Minimalismo se volvi una corriente de compositores y performers
aceptada y reconocida por una amplia audiencia. Estudiante de Berkeley, al
igual que Young, Riley se opuso al rgimen de la composicin serialista
enseado en ese momento en la universidad. Es autor de la que probablemente
sea la primera gran obra Minimalista conocida: In C (1964, estrenada en el San
Francisco Tape Music Center). Familiarizado con la tcnica de looping y el uso
de cintas, transporta esa tcnica a la ejecucin en vivo y en tiempo real,
buscando emular un sonido electrnico.
Combinando el principio de looping con los algoritmos de Young emerge
lo que el mismo Riley describe como msica que puede ser vanguardista y
tener una audiencia tambin 27. In C puede tener una duracin de entre 30
minutos a tres horas. Consiste en 53 mdulos que pueden ser tocados por
cualquier nmero y tipo de instrumentos, incluyendo cantantes, tanto en el tono
escrito o en cualquier transposicin a la 8va y usando tanto los valores escritos
24

Taruskin Op. Cit. Pg. 359


Taruskin Op. Cit. Pg. 361-2
26
Terry Riley, nacido en Colfax, California el 24 de Junio de 1935, es un compositor musical
estadounidense asociado al minimalismo. Sus obras ms destacadas son: In C (En do mayor) (1964), Poppy
no good and the phantom band (1967) y A rainbow in curved air (1969)
27
Taruskin. Op. Cit. Pg. 363
25

como cualquier aumentacin o disminucin aritmtica. Esto se repite ad limitum


hasta moverse al siguiente mdulo. La obra finaliza cuando todos los msicos
llegan al ltimo mdulo. Articulaciones y dinmicas son libres tambin, y los
msicos pueden omitir mdulos o hacer pausas entre uno y otro. No es de
ninguna manera una obra aleatrica, sino ms bien una composicin
algortmica, controlada por un conjunto de reglas especficas. Es por esto que In
C representa un modelo de comportamiento cooperativo grupal, principio
caracterstico de la cultura de los 60, con las comunidades hippies y los
ashrams28.
El aspecto ms caracterstico de esta obra es la presencia de un pulso
constante sobre la nota do (semi corcheas) que es tocado en la 8va ms aguda
del piano o por algn instrumento de percusin agudo como el xilofn o el
glockenspiel. Este agregado fue sugerido por Steve Reich 29, quien trabajaba con
Riley al momento de creacin de esta obra, y que luego de experimentar con el
material not que haca falta un elemento unificador para mejorar la
interpretacin.
Steve Reich proviene de una familia y crianza muy diferentes a los de
Young y Riley. Todos pertenecan a familias con msicos amateurs, pero no en
un grado profesional. Young y Riley tuvieron una crianza de clase media
trabajadora, en un ambiente rural en la Costa Oeste, mientras que Reich naci
en una familia rica, hijo de padres profesionales en Nueva York. Reich mantuvo
una relacin cercana con la msica desde pequeo, su madre era cantante y
compositora30 y tom lo que l mismo llama clases de piano de clase media 31.
Estos tres compositores representan la diversidad tnico-religiosa de la
nacin estadounidense: Reich es descendiente de alemanes judos, Riley de
catlicos talo-irlandeses y Young de mormones suizos 32.
Estilo de Steve Reich
28

Taruskin. Op. Cit. Pg. 365


Taruskin. Op. Cit. Pg. 368
30
Compuso la letra de la cancin popular Love is a simple thing
31
DVD: Steve Reich. Phase to face. 2011. Dirigido por Eric Darmon y Franck Mallet.
32
Strickland. Op. Cit. Pg. 181
29

10

Keith Potter divide la obra de Reich en dos grandes etapas estilsticas y


estticas, antes y despus de 1976, con Music for Eighteen Musicians33. Paul
Hillier hace lo mismo34. Sin embargo, el uso de la repeticin atraviesa ambas
etapas, siendo central en su trabajo, como generadora y base de toda su obra.
La msica de Steve Reich posee un sonido nico, caracterstico, e
inmediatamente reconocible, que ha influenciado a muchos compositores
contemporneos jvenes, sin ser nunca directamente imitado. Sus influencias
son Bartok, Stravinsky, Weill, el jazz de la posguerra (especialmente John
Coltrane), percusin africana, el gameln de Bali y Perotin 35. Desde sus primeros
acercamientos a la msica lo clsico y lo popular convivieron 36, permitiendo que
l mismo genere un lenguaje que fusiona ambos mundos.
Su primera etapa compositiva, llamada por Potter Composiciones
minimalistas tempranas37 est constituida entre otras por Its Gonna Rain
(1965), Come Out (1966), Melodica (1966), Piano Phase (1967), Violin Phase
(1967), Four Organs (1970) y Drumming (1970-1), el primero de sus grandes
trabajos38. El foco en estas piezas es el proceso per se, la repeticin simultnea
de dos o ms voces de un patrn que va desfasndose y generando diferentes
resultados sonoros. El proceso es lento, ya que tiene como finalidad que el
oyente pueda percibir cada uno de los cambios, reconociendo el work in
progress. La preocupacin ms grande de Reich de 1965 hasta al menos 1970
estaba relacionada con la estructura y con la pureza y claridad con que la misma
poda ser percibida.
El proceso que Reich usa y desarrolla durante toda su vida es el canon 39.
El trabajo con fases contina hasta 1972. Con Drumming incorpora un nuevo

33

Potter. Op. Cit. Pg. 151


Reich. Op. Cit. Pg. 3
35
Reich. Op. Cit. Pg. 3
36
De pequeo, clases de piano clsico. En la adolescencia se dedica a la percusin, especialmente en
grupos de jazz.
37
Potter. Op. Cit. Pg. 176
38
Reich. Op. Cit. Pg. 4
39
Ver Apndice: Proverb
34

11

elemento, que es el de reemplazar pulsos por silencios y viceversa, hasta que el


patrn completo es revelado.
Esta etapa est acompaada por la creacin del Steve Reich and
Musicians. Este ensamble es formado en 1966 40 por el pianista Art Murphy, el
vientista de madera Jon Gibson y el mismo Steve Reich en el piano, quien crea
que una situacin musical sana slo poda ocurrir cuando las funciones de
compositor e intrprete estaban unidas 41. El ensamble fue creciendo al mismo
tiempo que el orgnico de las obras compuestas aumentaba. El mismo Philip
Glass form parte del mismo. La modalidad de trabajo era en colaboracin, y
cada msico haca algn aporte a la obra en progreso. La formacin ms grande
permiti Music for Eighteen Musicians, de proporciones orquestales, que gener
un antes y un despus en su recorrido compositivo.
La expansin de la reputacin de Reich y su cambio esttico de 1976
estn relacionados con el xito que estaba teniendo con las compaas
discogrficas, que encargaban o grababan todas las piezas significativas que
compona42.
El crecimiento de su ensamble y los problemas prcticos que esto
conllevaba lo llevaron a componer para grupos que no fueran necesariamente el
suyo. As surge Music for a Large Ensemble. Para 1980, muchas de las obras
del compositor haban sido editadas y comercializadas 43.
Music for Eighteen Musicians alcanza la culminacin de las tcnicas usadas
por Reich entre 1965 y 1976 y presenta a su vez varias innovaciones:
-

Es la obra ms larga de Reich hasta el momento, con excepcin de


Drumming, lo cual permite que el lenguaje del compositor pueda
desarrollarse de manera ms profunda y expresiva.

40

Reich. Op. Cit. Pg. 78, aunque Potter afirma que el grupo se conoce con ese nombre por primera vez en
el estreno de Drumming, en 1971 (Potter. Op. Cit. Pg. 198)
41
Reich forma su primer ensamble en 1963, dedicado a la improvisacin, pautada o libre. El grupo se
mantuvo por unos seis meses, pero se disolvi al no tener una meta musical en particular. Reich. Op. Cit.
Pg. 79.
42
Potter. Op. Cit. Pg. 207
43
Universal Edition London edita Piano Phase, Violin Phase, Pendulum Music, Four Organs, Phase
Patterns, Clapping Music y Music for Pieces of Wood. En 1983 el compositor se asocia con Boosey and
Hawkes. Potter. Op. Cit. Pg. 354

12

Instrumentacin:

por

primera

vez

utiliza

instrumentos

puramente

orquestales: violn, cello, dos clarinetes, adems de la usual percusin. Si


bien algunos de estos instrumentos son amplificados, no utiliza rganos
elctricos, haciendo nfasis en los instrumentos de todas las familias de
la orquesta (excepto metales). Esto denota un paso significativo hacia la
tradicin occidental clsica.
-

El deseo de Reich de evitar la presencia del director genera otra


innovacin: el vibrfono toca patrones meldicos cortos que indican, no
slo a los msicos si no tambin al pblico, los momentos de transicin
entre una seccin y la otra, volviendo la obra ms accesible a la
comprensin del pblico en general.

El desarrollo armnico y tonal es muy significativo. Sobre esto dijo el


compositor: hay ms movimiento armnico en los primeros 5 minutos de
Music for Eighteen Musicians que en cualquier otra obra completa ma
hasta la fecha44. La armona se vuelve un recurso estructural, prctica
que se conecta con el orgamun del siglo XII.

Al incorporar voces e instrumentos de viento, el compositor suma las


respiraciones humanas a su lenguaje. Cada intrprete pone en juego su
propia expresividad al variar las estructuras de acuerdo a sus propias
posibilidades, efecto que en contraste con el tempo fijo genera flexibilidad
y naturalidad. Las dinmicas tambin tendrn de esta manera un rol
estructural.

Armoniza la misma meloda de diferentes maneras. Esta nueva forma de


relacin entre lo meldico y lo armnico, combinando la regularidad con la
irregularidad, conforma el tipo de desarrollo experimental por el cual esta
obra es tan importante.

La siguiente innovacin importante en el lenguaje de Reich es a travs de la


vuelta a sus races judas. En 1976 se casa con Beryl Korot, una artista
interesada en el uso de video y de las instalaciones multimediales. Los estudios
sobre la religin y los cantos hebreos, un viaje a Israel y el encuentro con las
44

Potter. Op. Cit. Pg. 232

13

tradiciones sefarades junto con el arte de su esposa lo llevan a The Cave, su


primera incursin en la video-pera45.

45

Ver Apndice: The Cave.

14

DESARROLLO DEL TRATAMIENTO DE LA VOZ HUMANA EN LA OBRA DE


STEVE REICH
Con el propsito de observar el uso de la voz humana en la obra de Steve
Reich realizamos un anlisis de todas las obras cuyo orgnico la incluye.
Observamos que el recorrido del compositor lo lleva a ir incorporando
caractersticas distintivas de la voz en sus obras, haciendo que sta cobre
diferentes y enriquecidos niveles de significacin. La voz, que en las obras ms
tempranas de Reich imita el sonido de los instrumentos, se vuelve central en
trminos temticos y de sentido y estructura de la obra.
Para entender el proceso que transit Reich dividimos sus obras vocales
en tres grupos, de acuerdo al modo en que utiliza a la voz. Estos son:
Grupo 1: voces imitando el sonido de los instrumentos.
Drumming, Music for Mallet Instruments, Voices and Organ, Music for Eighteen
Musicians y Music for a Large Ensamble.
Grupo 2: aparicin de la tcnica desarrollada por Reich denominada speech
melody.
Tehilim, The Cave, Three Tales y Different Trains46.
Grupo 3: aparicin del texto como elemento estructural de la obra.
The Desert Music, Proverb, Know what is above you y You are, variaciones.
Se analiza a continuacin la obra ms destacada y representative de
cada grupo.

46

Si bien esta obra utiliza el speech melody lo hace sobre grabaciones de voces y no utiliza voces en vivo.
Es por esto que su anlisis no forma parte del apndice de este trabajo.

15

Ttulo: Drumming
Ao de composicin: 1970-71
Orgnico: cuatro pares de bong afinados, tres marimbas, tres glockenspiels,
dos voces femeninas (soprano y alto), silbido y piccolo.
Parte 1: cuatro pares de bong afinados
Parte 2: tres marimbas (nueve percusionistas), dos voces femeninas
Parte 3: tres glockenspiels (cuatro percusionistas), piccolo
Parte 4: ensamble completo
(cada una de las cuatro partes puede ser tocada independientemente)
Todos los instrumentos y voces deben ser amplificados
Comentario:
Johnson, un defensor de Riley, Reich y Glass dijo en su crtica sobre el estreno
de Drumming: Probablemente la primera ocasin en la que un compositor
minimalista es tomado seriamente por la prensa de Nueva York 47
Descripcin del uso de la voz humana:
Mientras Reich tocaba los tambores al principio del proceso de
composicin de esta pieza, se sorprenda a s mismo cantando al mismo tiempo,
usando su voz para imitar los sonidos que producan los tambores. Esto inclua
slabas como tuk, tok, duk, etc. Observ que utilizando un micrfono para
que su voz sonara tan fuerte como los tambores, poda utilizar su voz como si
fuera otro set de percusin. De aqu el principio bsico de Drumming: las voces
no pronuncian palabras, sino onomatopeyas que imitan el sonido de los
instrumentos.
El desafo era entonces encontrar los sonidos justos que imitaran a cada
instrumento. Para las marimbas, utilizaba voces femeninas con consonantes
como d y b con una u cerrada. En el caso del glockenspiel, prefiri usar
silbidos, para no perder el amplio rango de alturas caracterstico del instrumento.
Cuando las alturas son demasiado agudas, recurri al piccolo para imitarlo. En la
seccin final de la pieza estas tcnicas se combinan.

47

Potter. Op. Cit. Pg. 2.

16

Las voces femeninas cantan los patrones resultantes de la combinacin de


dos o ms marimbas tocando el mismo patrn desfasado por una o ms
corcheas. Esta es la ltima obra de Reich en la que utiliza la tcnica de las fases
y desfasajes, y es la primera en la que usa las siguientes tcnicas:
1) el proceso de sustituir gradualmente sonidos por silencios o viceversa
2) el cambio gradual de timbre mientras que el ritmo y la altura no varan
3) la combinacin simultnea de instrumentos de diferente timbre
4) el uso de la voz humana como parte del ensamble imitando el sonido
exacto de los instrumentos.
A menudo se le pregunta si su viaje a frica en el verano de 1970 influy en
su obra posterior. Reich responde sistemticamente que el viaje, ms que
mostrarle nuevos caminos, fue una confirmacin de las cosas que l ya vena
intuyendo: por un lado la necesidad de volver a los instrumentos acsticos, que
proveen

sonidos

genuinamente

ms

ricos

que

aquellos

generados

electrnicamente, y por otro la inclinacin natural hacia la percusin. El mismo


Reich comienza su carrera musical como percusionista de Jazz.

17

Ttulo: Tehillim
Ao de composicin: 1981
Orgnico: voces y orquesta: tres piccolos, dos cornos, maracas, palmas, cuatro
panderos, marimba, vibrfono, crtalos, dos rganos elctricos, cuerdas.
Vientos de madera y voces amplificadas.
Texto: Salmos 19, 34, 18 y 150 (en hebreo)
Duracin: 30
Descripcin del uso de la voz humana:
Esta es la primera obra en la cual las voces tienen un texto. La traduccin
del trmino hebreo Tehillim es Salmos o Plegarias. En esta obra se evidencia la
influencia de la mirada retrospectiva que Reich hace sobre sus races judas,
aunque la utilizacin de los cantos hebreos la encontraremos en Octet y no aqu.
El orgnico elegido busca recrear la atmsfera sonora del Medio Oriente en el
perodo bblico.
Los cantos del Torah y de los Profetas se mantienen en las sinagogas de
todo el mundo, pero la tradicin oral de cantar salmos en las sinagogas
occidentales se ha perdido. Por esto Reich elige estos ltimos para el texto de
Tehillim,

lo que le permite escribir las melodas para su obra sin ninguna

tradicin oral viva que sea un condicionante a imitar o ignorar.


En contraste con la mayor parte de sus trabajos tempranos, Tehillim no
est compuesta por patrones cortos que se repiten. Hay una meloda
identificable auditivamente que se repite, pero funciona como sujeto de cnones
o variaciones. La gran diferencia entre esta obra y las anteriores del compositor
es que aqu no hay un patrn mtrico fijo. El ritmo de la msica se desprende
directamente del ritmo del texto en hebreo, y consecuentemente es flexible y
cambiante. Esta es la primera vez en la que el compositor trabaja utilizando un
texto y el resultado fue una pieza basada en la meloda en el ms bsico sentido
de la palabra. El uso de melodas extensas, contrapunto imitativo, armona
funcional y orquestacin completa sugieren un renovado inters en el barroco y
en la prctica de la msica antigua. El pedido de emisin sin vibrato y no
operstica a los cantantes tambin hace alusin a la msica occidental anterior a

18

1750. Sin embargo, el sonido general de esta obra, generado por la percusin
intrincada sumada al texto, forma las bases de todo el trabajo, introduciendo una
sonoridad que no forma parte de la prctica comn de la msica clsica
occidental. Es por esto que Tehillim puede ser escuchada como tradicional y
nueva al mismo tiempo.
La decisin de evitar la repeticin en Tehillim deriva de la necesidad de
disponer un texto y generar una concordancia entre ritmo y significado. Los
textos de los Salmos no solo determinan el ritmo de la msica, tambin se busc
que las melodas pintaran de alguna manera el sentido del texto, al estilo de los
madrigalismas renacentistas. Un ejemplo de esto son las frases que hablan del
infierno, que tienen giros meldicos descendentes, al contrario que las que
narran escenas celestiales, de movimientos ascendentes. El texto fue el
generador de todas las ideas musicales, y la intuicin musical de Reich lo llev a
no utilizar la tcnica de repeticin en esta obra, ya que no se adaptaba a lo que
buscaba transmitir.

19

Ttulo: The Desert Music


Ao de composicin: 1984
Orgnico: diez cantantes amplificados y orquesta reducida.
Voces, vientos de madera y cuerdas amplificados.
Texto: William Carlos Williams (seleccin de fragmentos de poemas hecha por
Reich)
Duracin: 46
Descripcin del uso de la voz humana:
Cuando aparece el texto en la obra de Reich no es de una manera
inocente. La eleccin del escritor y el texto mismo ya encriptan en s mismas un
mensaje que el compositor quiere agregar a su msica. Demuestra desde sus
composiciones ms tempranas no tener la necesidad de trabajar con textos para
las voces, encontrando modos alternativos de usar las voces humanas. Es
natural entonces que cuando decide incorporar este nuevo elemento lo haga con
plena conciencia de las implicancias de agregar un nuevo lenguaje, cargado de
toda una nueva significacin con respecto a la de su msica.
En el caso de The Desert Music, Reich elije un texto del estadounidense
William Carlos Williams, que vivi entre 1883 y 1963, y da origen a toda la
msica. No hay ningn poema completo en la obra. La recopilacin y el recorte
es obra de Reich, siendo esta la primera actividad compositiva, provocando la
forma de la pieza.
Ms all de las caractersticas sobre este referente de la potica
anglosajona del siglo XX, resulta interesante resaltar los rasgos que este escritor
tiene en comn con Reich. Williams se destac por hacer un uso del lenguaje
coloquial en el cual los ritmos propios del fraseo daban musicalidad a sus
poesas. De este modo, libera a la poesa en ingls de la tradicional mtrica
presente desde el renacimiento. La importancia dada al modo natural de
modular el lenguaje podra ser comparada con el speech melody presente en la
msica de Reich48. Ms all de la prctica misma, los une la bsqueda de que lo
artstico surja como algo natural y no una creacin artificiosa y alejada de la vida
48

Ver The Cave y Conclusiones

20

y lenguaje cotidianos. Williams tambin busca que el poema hable por s mismo,
sin buscar smbolos ni metforas en sus construcciones, sino otorgndole
importancia a la cosa, el poema en s mismo, permitiendo de esta manera que
se trace un paralelo entre esto y la importancia otorgada por Reich al proceso
ms que a cualquier significado que pueda estar oculto detrs de la forma o
construccin musical. La bsqueda es la de diluir la figura del creador, dejando
todo en manos del objeto en s mismo.
El coro aparece siempre doblado por los instrumentos, una prctica que
aqu ayuda a crear la fusin entre los sonidos vocal e instrumental que el
compositor est buscando desde Drumming. Para favorecer esta fusin tanto el
coro como las maderas estn amplificadas y mezcladas juntas.
El pulso que se escucha al comienzo, al final e intermitentemente durante
toda la obra es importante musicalmente y como una especie de comentario al
texto mismo. La pieza comienza y termina con un uso de la voz totalmente
abstracto, que se transforma en texto y se desintegra al final. Esto ilustra el
primer verso de la obra: Begin, my friend y el ltimo: call it what you may.
Este comienzo y final de la obra sin texto simbolizan, para Reich, el desierto, que
se asocia con lo alucingeno y lo insano, desafiando a la razn y al
pensamiento. Reich se inspira en varios desiertos y lo que significan para l en
particular: Sinai, por la importancia para el pueblo judo; Mojave, porque lo
atraves muchas veces viajando; Arenas Blancas y Alamagordo en Nuevo
Mxico, donde constantemente se hacen pruebas y se desarrollan armas
altamente sofisticadas. De esta manera el compositor expone su preocupacin
por las problemticas sociales del siglo XX, el elemento autorreferencial (como
en Different Trains) y sus races judas.
El texto ubicado en el centro de la pieza dice: es un principio de la
msica/repetir el tema. Repetir/y repetir de nuevo,/como los montes del ritmo.
El/tema es difcil/pero no ms difcil/que los hechos a resolver Todas estas
palabras son ms que aptas para la bsqueda esttica de Reich. Esta obra se
refiere a esa ambigedad bsica entre lo que el texto dice y su sonido puro 49.
49

Ver Conclusiones

21

CONCLUSIONES
Luego de hacer un recorrido analtico por todas las obras de Reich que
incluyen a la voz humana en vivo en su orgnico, podemos afirmar que es un
compositor atento a las caractersticas distintivas de la voz como instrumento.
La incorporacin gradual del timbre, respiraciones y el texto como un nuevo
significante denotan su inters por alcanzar la mxima posibilidad expresiva de
la voz. Evolucion en su comprensin y resignific a la voz humana como
instrumento en su obra. La divisin en etapas de las obras vocales es original de
este trabajo, teniendo en cuenta las caractersticas y el modo de uso de ese
elemento en cada obra.
A su vez, su relacin desde temprana edad con la msica popular permite
trazar un paralelo entre su obra y la tradicin musical popular y folclrica, donde
siempre que hay un texto este acta como generador de sentido y mensaje.
El camino recorrido por Reich con la voz en su msica tiene relacin
tambin con su inters (creciente a lo largo de su carrera) por la msica antigua,
en la cual la voz humana ocupa un lugar protagnico, relacionado con la
adoracin religiosa tanto como con la teora de los afectos.
Comentario sobre msica y texto.
Hay una conexin entre la msica de una nacin y su lenguaje hablado.
Desde la dcada del 60 Reich se ha interesado en Speech Melody,
considerando que el propio idioma determina el aspecto rtmico de la meloda
del habla. Toda la msica vocal que usa un idioma en particular es en general
fuertemente afectada por el ritmo y cadencia de ese idioma. Esto explicara por
qu hay ciertos estilos que suenan mejor en un idioma en particular.
Hay idiomas tonales, es decir que la entonacin misma del habla puede
cambiar el sentido de las palabras, algunos de stos son hablados en ciertas
regiones de frica y de China. En el caso del espaol por ejemplo, que una frase

22

sea una pregunta o una afirmacin se ver reflejado exclusivamente en la


entonacin.
Para interpretar msica vocal renacentista, visto que esta carece de
indicaciones de tempo y dinmica, es necesario referirse al texto y a la velocidad
en la que uno lo recitara. Todas las inflexiones e indicaciones interpretativas se
desprendern de la comprensin cabal del texto, teniendo en cuenta la propia
musicalidad el habla.
Reich trabaja con texto en dos reas: usando voces habladas grabadas
como material y otra ms tradicional, poniendo texto a melodas que sern
cantadas y acompaadas por instrumentos. Dentro de este rea se encuentra el
caso en el que los cantantes, en lugar de cantar palabras, vocalizan fonemas
que imitan los sonidos de los instrumentos. De esa manera los cantantes
representan otro sonido instrumental dentro del ensamble.
Al momento de elegir un texto en cambio, Reich toma en cuenta sus
varios niveles de significacin: por un lado el estrictamente literal o semntico, y
por otro, la musicalidad propia del sonido de cada palabra. Al otorgar msica a
un texto, busca que los acentos de la meloda intensifiquen los del habla, es por
esto que slo trabaja con idiomas que le son propios (ingls y hebreo).
Para Reich, una vez que la meloda del discurso capta su atencin, el
significado de las palabras ya no puede ser dejado de lado, y ambos estn
intrnsecamente unidos y no pueden ser separados:
La belleza y el terror, es que son slo uno50.

50

Reich. Op. Cit. Pg. 199

23

APNDICE
A continuacin se analiza en detalle cada una de las obras de Reich en
las que utiliza a la voz humana en vivo en su orgnico (excepto las ya
analizadas), en orden cronolgico.
Ttulo: Music for Mallet Instruments, Voices, and Organ
Ao de composicin: 1973
Orgnico: cuatro marimbas, vibrfono, dos voces femeninas (soprano y alto)
(cantan sonidos largos acompaando al rgano), una voz femenina (soprano)
(canta patrones meldicos con la marimba), rgano elctrico
Todos los instrumentos y voces deben ser amplificados
Duracin: 17'-20'
Descripcin del uso de la voz humana:
Esta pieza surgi muy espontneamente de un patrn en la marimba, que
se convirti luego en muchos patrones tocados por otros instrumentos de
percusin. Mientras trabajaba con los primeros patrones, Reich comenz, casi
sin notarlo, a cantar largos tonos que los acompaaban.
En la pieza, dos procesos simultneos se interrelacionan. El primero
consiste en el armado, pulso por pulso, de un patrn en la marimba y el
glockenspiel. El segundo est a cargo de las voces femeninas y el rgano, que
aumentan y alargan cadencias que se repiten. Ambos procesos tienen una
velocidad diferente, que superpuesta genera un tercer proceso. Mientras el
primer proceso es cada vez ms corto, los acordes sostenidos son cada vez
ms largos. Cuando este proceso llega al mximo extremo, una tercera voz
femenina comienza a doblar algunos de los patrones meldicos ms cortos,
imitando el sonido de las marimbas, como sucede en Drumming. En el uso de
instrumentos de diferente timbre superpuestos, esta pieza es una continuacin
de la ltima seccin de Drumming. El tipo de proceso llevado a cabo por los
rganos es similar a Four Organs. La combinacin de estos elementos es nueva.
Esta pieza es la primera en la que Reich usa a las voces doblando al
rgano elctrico, formando un nuevo timbre, comparable a lo que suceder

24

luego en Proverb, con la diferencia de que en Music for Mallet Instruments,


Voices and Organ no hay un texto sino vocalizaciones sobre diferentes vocales.
Originalmente Reich quera evitar el uso de instrumentos electrnicos, por
lo que experiment con instrumentos de viento combinados con diferentes
voces. El resultado de esto fue que a medida que los acordes se volvan ms
largos, tanto las voces como los vientos tenan dificultades para mantener la
afinacin. As, reemplaz a los vientos por el rgano, manteniendo las voces
femeninas, que se fundan con el timbre del rgano. La tercera voz imita los
patrones meldicos de la marimba para dar una unidad tmbrica a toda la obra.
La posibilidad de experimentacin y la idea del proceso compositivo como
un laboratorio son caractersticas del modo de trabajo de Reich. Su rutina era
trabajar junto a un grupo de msicos: Steve Reich and Musicians. All, el
compositor llevaba ideas que se desarrollaban durante largas sesiones de
ensayo e improvisacin para dar forma a la obra definitiva. Reich siente que la
nica situacin musical sana nace solamente cuando las funciones de
compositor e intrprete se unen. Esta prctica resulta ms comn en la msica
popular, especialmente en el jazz, gnero del que Reich se nutre durante toda su
vida, como elemento folk americano presente en su msica.

25

Ttulo: Music for Eighteen Musicians


Ao de composicin: 1974-76
Orgnico: Ensamble: dos clarinetes en si b, cuatro pianos, tres marimbas, dos
xilofones, dos vibrfonos, violn, violoncello, cuatro voces femeninas (SSSA)
Todos los instrumentos y voces deben ser amplificados
Duracin: 55-65
Descripcin del uso de la voz humana:
La energa rtmica de esta obra puede relacionarse con muchos de los
trabajos anteriores del compositor, sin embargo, la instrumentacin, armona y
forma, son nuevas.
Rtmicamente, hay dos tiempos conviviendo simultneamente. El primero
es un pulso rtmico regular en los pianos y los instrumentos de percusin, y el
segundo es el ritmo de la respiracin humana, usado por primera vez como
elemento estructural, de las voces y los instrumentos de viento. Probablemente
la necesidad de tomar esto en cuenta haya surgido de los experimentos para
llegar al orgnico de su obra anterior. Esto tambin es uno de los primeros
elementos humanos que otorga a las voces, previamente usadas casi
exclusivamente para crear timbres compuestos, imitando el sonido de los
instrumentos. Cada cantante o instrumentista de viento toma cmodas
inspiraciones y canta o toca pulsos en notas determinadas por tanto tiempo
como le sea posible cmodamente. La respiracin es la medida de la duracin
de las frases. Esto resulta contrastante con el ritmo constante de los pianos e
instrumentos de percusin, formando una sonoridad no escuchada previamente
en su msica, pero que continuar siendo explorada en obras posteriores.
La estructura de la obra est dada por 11 acordes que son tocados por
todos los instrumentos. Incluso aquellos que no necesitan respirar deben
acompaar las frases de los que s lo hacen. Estos acordes funcionan como una
especie de cantus firmus durante toda la obra.
La relacin entre las diferentes secciones de la obra debe ser entendida
como los parecidos entre los miembros de una familia. Algunas caractersticas
son compartidas, pero otras son nicas y exclusivas de cada seccin. Este

26

concepto pertenece a L. Wittgenstein 51, en sus Investigaciones Filosficas, y es


el primer elemento de este filsofo que Reich refleja en su obra. Ms adelante
veremos como la admiracin hacia el alemn, a quien Reich dedica su tesis de
grado en filosofa, influir en otros aspectos de su msica.

51

Ludwig Josef Johann Wittgenstein (Viena, Austria, 26 de abril de 1889 - Cambridge, Reino Unido, 29 de
abril de 1951) Filsofo, matemtico, lingista y lgico austraco, posteriormente nacionalizado britnico.

27

Ttulo: Music for a Large Ensemble


Ao de composicin: 1978
Orgnico: dos violines, dos violas, dos violoncellos, contrabajo, flautas,
clarinetes, saxos, trompetas, cuatro pianos, cuatro marimbas, dos xilofones, dos
vibrfonos, dos voces femeninas (soprano y alto)
Los vientos de madera, pianos, voces y cuerdas deben ser amplificados.
Duracin: 17
Descripcin:
Esta pieza es un desarrollo de las dos piezas analizadas previamente. El
orgnico es el ms grande hasta el momento y uno de los ms grandes de toda
su obra. Incluye a todas las familias de instrumentos ms voces femeninas.
Todos los instrumentos son acsticos, y el elemento electrnico est limitado a
los micrfonos para las cuerdas, vientos, voces y pianos.
Formalmente, la pieza tiene cuatro secciones, cada una de ellas
formando un arco (ABCBA), estructura que vemos en muchas otras de sus
obras, The Desert Music es un ejemplo. Es interesante que trabaje con
estructuras formales tan simtricas, ya que es constante en su obra, ya sea por
el proceso de fases como por el trabajo con grupos rtmicos de 2 o 3 corcheas
constantemente cambiantes, la sensacin de inestabilidad rtmica dada por la
asimetra de las frases. sta contrasta con la simetra de la macro-forma.
La utilizacin de cuatro trompetas contina el inters del compositor en la
respiracin humana como la medida para las duraciones musicales, dndole una
caracterstica viva a su msica. El uso de las voces es similar a sus obras
anteriores, limitndose a imitar timbres de instrumentos para fundirse con ellos y
crear un nuevo timbre.

28

Ttulo: Tehillim
Ao de composicin: 1981
Orgnico: cuatro voces femeninas (soprano ligera, dos sopranos lricas y alto) y
ensamble: piccolo, corno, maracas, palmas, cuatro panderos, marimba,
vibrfono, crtalos, dos rganos elctricos, dos violines primeros, dos violines
segundos, dos violas, dos violoncellos, contrabajo.
Vientos de madera, voces y cuerdas amplificados.
Texto: Salmos 19, 34, 18 y 150 (en hebreo)
Duracin: 30

29

Ttulo: The Desert Music


Ao de composicin: 1984
Orgnico: coro amplificado y orquesta.
Coro de 27 voces: nueve sopranos, seis altos, seis tenores y seis bajos.
Maderas: cuatro flautas, tres piccolos, cuatro oboes, tres cornos ingleses, cuatro
clarinetes en si, tres clarinetes bajos, cuatro fagots y un contrafagot.
Metales: cuatro cornos, cuatro trompetas, una trompeta piccolo, dos trombones,
un trombn bajo, tuba.
Percusin: dos timbales, dos marimbas, tos vibrfonos, dos xilofones, dos
glockenspiels, maracas, baquetas, tambores y un gong mediano.
Dos pianos, tocados por cuatro pianistas.
Cuerdas: 12-12-9-9-6, divididos en tres secciones de 4-4-3-3-2, sentados a lka
derecha, al centro y a la izquierda del escenario.
Vientos de madera y voces amplificados.
Texto: William Carlos Williams (seleccin de fragmentos de poemas hecha por
Reich)
Duracin: 46

30

Ttulo: The Cave, teatro musical multimedial. Video: Beryl Korot (extractos)
Ao de composicin: 1993-2003
Orgnico: voces amplificadas y ensamble
Texto: Extractos de la Biblia, del Koran y material documental.
Duracin: 18
Descripcin del uso de la voz humana:
Esta nueva forma de teatro musical, como la llama el mismo Reich,
combina elementos de la pera y del cine, documentando una historia bblica, la
historia de la cueva de Abraham. Est compuesta en tres actos. En cada uno los
compositores preguntaron algunas preguntas bsicas a diferentes grupos de
gente. Las preguntas fueron: quin es Abraham, quin es Sara, quin es Hagar,
quin es Ismael y quin es Isaac. En el primer acto los entrevistados fueron
israeles, en el segundo palestinos y en el tercero estadounidenses.
Est presente durante gran parte de la obra el uso de la speech melody,
en la cual los instrumentos imitan las alturas y ritmos que producen las personas
al hablar. En el resultado general, por ejemplo, cuando un entrevistado se ve en
una o ms de las pantallas, su speech melody es exactamente doblado y
armonizado por msicos en escena.
Como es caracterstico de Reich, fue planteado el proceso primero, y una
vez en marcha determin el resultado de la obra. Lo mismo sucede con el
argumento. No fue planteado de antemano sino se desprendi de un proceso:
las entrevistas.
En 1999 Reich escribi un artculo para el Opera Magazine, en el que
expone algunas de sus ideas sobre la pera: seala que cuando los
compositores quieren tomar algo que les llama la atencin del mundo y llevarlo a
su msica, el resultado es usualmente una pera o alguna otra forma de teatro
musical. Es por esto que es difcil imaginar que los compositores vayan a dejar
de trabajar con este gnero. A su vez, consciente o inconscientemente el
compositor va a tender a reflejar su propio tiempo y lugar, actualizando as el
gnero, mantenindolo actual y vivo.

31

En el caso del uso de proyecciones de video, permiten lograr la puesta en


escena y denotar el contenido dramtico del trabajo, cosa perfectamente natural
en un mundo acostumbrado a las computadoras y la televisin.
Las voces principalmente cantan sobre los textos elegidos. No tienen un
rol protagnico en esta obra, funcionan en cambio como parte del ensamble
instrumental, pronunciando el texto y formando timbres compuestos dados pos
la combinacin con diferentes instrumentos.

32

Ttulo: Proverb
Ao de composicin: 1995
Orgnico: Tres sopranos lricas, dos tenores, dos vibrfonos, dos teclados
sampleados.
Dependiendo del auditorio, las voces y los vibrfonos pueden ser amplificados.
Texto: Ludwig Wittgenstein
Duracin: 15
Descripcin del uso de la voz humana:
Proverb fue compuesta por sugerencia del amigo y colaborador de Reich,
Paul Hillier, un importante director y compositor estadounidense radicado en
Dinamarca, especializado en msica antigua (Hillier Ensemble) y en msica
contempornea (Theater of Voices). Debido a su trabajo con la msica antigua,
Reich recurri a la msica de Perotin como gua para buscar inspiracin.
Las voces femeninas cantan, en canon, un texto de L. Wittgenstein. Todas
las palabras del texto son monosilbicas, por lo cual le asigna una nota a cada
una. Los hombres en cambio cantan mayormente en do melodas melismticas
sobre las vocales del texto, que recuerdan los giros meldicos tpicos de la
msica de Perotin.
La mtrica constantemente cambiante, dada por la combinacin de
clulas de 2 y 3 corcheas, le da una sensacin de libertad a las voces, y est
marcada por los vibrfonos, mientras que los teclados forman una base
armnica.
El texto, escrito en 1946, est extrado de una coleccin de escritos de
Wittgenstein titulada Cultura y Valor. Mucha de la obra de Wittgenstein puede
ser considerada proverbial, por su tono y brevedad. Reich se sinti siempre
particularmente atrado por este filsofo, y sobre l escribi su tesis de grado, al
finalizar la carrera de Filosofa en la Universidad Cornell, donde el mismo
Wittgenstein ense hasta poco tiempo antes de que Reich comenzara sus
estudios all.
El texto es el siguiente:
How small a thought it takes to fill a whole life

33

Y continua, aunque Reich no lo usa en su obra, con la siguiente lnea:


If you want to go down deep you do not need to travel far.
A Reich le atrajo de Wittgenstein la manera de tratar problemas filosficos
desde el punto de vista del uso cotidiano del lenguaje, esta manera de examinar
de cerca el habla, que en Reich devino en el speech melody. Para Reich, el
pequeo pensamiento que puede llenar toda una vida es la idea de canon, que a
pesar de su simpleza, fue la base fundacional para toda su obra.

34

Ttulo: Know What Is Above You


Ao de composicin: 1999
Orgnico: cuatro voces femeninas y dos percusionistas tocando tamborines
afinados.
Texto: Extractos del Pirkei Avot
Duracin: 330
Descripcin del uso de la voz humana:
El uso de las voces acompaadas por pequeos tambores afinados
presente en esta obra genera una textura similar a la utilizada en Tehillim, y el
texto est tomado del Pirkei Avot.
El Pirkei Avot es un pequeo tratado que trata sobre asuntos ticos casi
exclusivamente, sin hacer grandes menciones sobre la ley religiosa. Compila
mximas de los Rabinos del perodo de la Mishn, es decir, cuando las
enseanzas se transmitan de manera oral. Este tratado se edit en su forma
final en el siglo II D.C., y se volvi tan popular en el Judasmo tradicional que se
imprime en todos los libros de plegarias.
El libro est estructurado en captulos. Podra trazarse un paralelo entre la
organizacin estructural del Pirkei Avot y el Tractatus Logico Philosophicus de
Wittgestein. Reich contina tomando textos de escritores que ponen el nfasis
del discurso en lugares similares a los utilizados en su msica. La importancia y
la transparencia de la organizacin estructural son elementos fundacionales en
toda su obra.
El sentido del texto, segn palabras del propio Reich en su artculo sobre
esta obra en el libro Writings on Music, puede resultar crtico y sentencioso para
la sensibilidad americana contempornea. Este texto sugiere, en contraste con
la mirada cientfica que creci durante el siglo XX, que no estamos solos, que
existe un Ser Superior que se preocupa por nosotros, y que todas nuestras
acciones tienen consecuencias.
Reconoce lo que est por encima de ti./ Un ojo que mira, / Un odo que
escucha / Y todas tus acciones grabadas en un libro.

35

Ttulo: Three Tales. Video Opera. Video: Beryl Korot


Ao de composicin: 2002
Orgnico: Cinco voces: 2S, 3T. perc(4):/2vib/2SD/2pedal kick dr/susp.cym/large
gong, dos pianos, cuarteto de cuerdas, video y cinta pregrabados.
Todas las voces e instrumentos amplificados.
Otros requerimientos: Grabador de cinta digital DA-88 y equipos de proyeccin
de alta calidad.
Descripcin del uso de la voz humana:
Esta video-pera describe tres hechos importantes que ocurrieron a
principio, mediados y fin del siglo XX y que representaron trastornos o cambios
paradigmticos en la historia del pensamiento. Estos son:
Acto I: Hindenburg. El LZ 129 Hindenburg fue un dirigible alemn tipo zeppelin,
destruido a causa de un incendio cuando aterrizaba en Nueva Jersey el 6 de
mayo de 1937. El accidente ocasion la muerte de 36 personas (alrededor de un
tercio de las personas a bordo), fue ampliamente cubierto por los medios de la
poca y supuso el fin de los dirigibles como medio de transporte.
Acto II: Bikini. Entre los aos 1946 y 1954, en la isla Bikini, tuvieron lugar una
serie de pruebas para la construccin de la bomba atmica. En su obra, Reich
tambin observa los trastornos por los que tuvieron que pasar los habitantes de
Bikini al ser trasladados de su tierra natal.
Acto III: Dolly: el primer mamfero clonado a partir de una clula adulta. La oveja
vivi entre 1996 y 2003, resultado de experimentos realizados en Escocia.
Un elemento agregado en esta pera que por razones tcnicas no fue
posible en The Cave es la modificacin de la velocidad de las entrevistas
grabadas sin alterar la altura de los sonidos.
Esta pieza es una nueva forma de teatro musical en la cual documentales
histricos, material de archivo flmico, entrevistas filmadas, fotos, texto y
proyecciones hechas con computadoras son proyectadas en una pantalla de 32
pies.

36

Ttulo: You Are (variaciones)


Ao de composicin: 2004
Texto: Rabbi Nachman de Breslov (Ingls), Salmos (Heb.), Wittgenstein (Ingls),
& Pirke Avot (Heb.)
Orgnico: para ensamble amplificado y voces. Vientos de madera 2-2-3-0, sin
metales, dos marimbas, dos vibrfonos, cuatro pianos, cuerdas 3-3-3-3-1, voces
S,S,S,A,T,T
Duracin: 27'
Descripcin del uso de la voz humana:
You Are (Variations), es la obra de Reich ms larga desde Three Tales.
Como otras de las obras en las que Reich utiliza textos (Tehillim, The Desert
Music y Proverb) esta obra se focaliza en las eternas preguntas sobre tica,
esttica y la naturaleza la conciencia misma.
Los textos son epigramticos, es decir que son composiciones poticas
breves en los que con precisin y agudeza se expresa un solo pensamiento
principal, y recorren problemas filosficos, explorando aspectos sobre la
existencia y el T eres del ttulo. Cada movimiento toma la forma de una serie
de variaciones.
El primer movimiento toma un dicho del mstico judo Rebbe Nachman of
Breslov, que vivi durante el siglo XVIII: "You are wherever your thoughts are", y
atraviesa la gama de armonas ms amplia de toda su obra. El compositor
explica que el movimiento es un comentario sobre cmo uno escucha msica. Si
uno est realmente escuchando, entonces donde sea que la msica transporte
emocionalmente, uno la sigue, sin importar de qu estilo se trate. Las armonas
van de brillantes y diatnicas a disonantes y cromticas, haciendo que las
mentes vaguen, y la msica vara para acompaarlas.
De manera contrastante, el segundo movimiento usa un texto del Salmo
16: "I place the Eternal before me". Es un modelo de estabilidad armnica
usando cuatro acordes bsicos, que recuerdan la concentracin de la meditacin
de la tradicin juda, quizs una visualizacin de las cuatro letras del
Tetragrammaton (el nombre de Dios).

37

El tercer movimiento, trazando un paralelo con Tehillim, es calmo y


reflexivo, usando el texto de Wittgenstein: "Explanations come to an end
somewhere". Para Reich esto contesta las preguntas hechas por la fsica y las
ciencias duras, examinando elementos muy pequeos como las partculas,
repensando la estructura bsica del universo. Para conclur Reich vuelve al
Talmud en su ultimo movimiento, con un texto en hebreo que significa: "Say little
and do much", que para es un mensaje para la sociedad americana.
El texto no siempre se comprende al escuchar la obra, pero el sentido est
constantemente reflejado en la msica, siendo, como siempre que Reich elige
un texto para trabajar, el puntapi inicial y lo que inspira toda la msica, prctica
tan contempornea en la msica popular y tan antigua, usada ya por los
renacentistas

durante

el

siglo

de

oro

de

la

msica

vocal.

38

BIBLIOGRAFA
Bibliografa citada
-

Gianera, Pablo. Formas frgiles. Improvisacin, indeterminacin y azar en


la msica. 2011. Debate. Buenos Aires, Argentina.

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Steve Reich, Philip Glass. 2006. Cambridge University Press. Estados
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Indiana, Estados Unidos.

Taruskin, Richard. Music in the late twentieth century. 2010. Oxford


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DVD: Steve Reich. Phase to face. 2011. Dirigido por Eric Darmon y
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39

Bibliografa adicional
-

Battcock, Gregory (edicin) y Wagner, Anne M. (introduccin). Minimal art:


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Feldman, Morton. Pensamientos Verticales, con prlogo de Pablo


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Fischerman, Diego. Despus de la msica. El siglo XX y ms all. 2011.


Eterna Cadencia. Buenos Aires, Argentina.

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Marzona, Daniel. Arte minimalista. 2009. Taschen. Madrid, Espaa.

Williamson, John. Words and music. 2005. Liverpool University Press.


Liverpool, Reino Unido.

40