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Si el nio se queja de que se aburre en las clases de violn, t insiste en

que las siga aprovechando! Hay una razn importante para hacerlo. Los
cientficos han encontrado una relacin significativa entre el aprendizaje
musical y el desarrollo cerebral. Esto significa que, no importa el
instrumento que el nio quiera tocar (ya sea el piano, el violn, la guitarra o
las maracas), es importante que lo estimules a seguir hacindolo, pues con
ello se fortalece su talento artstico y su salud mental.
Desde hace algn tiempo se saba que el aprendizaje musical estaba
relacionado de algn modo al desarrollo cerebral de los nios, pero ahora
tres estudios recientes lo confirman. De hecho, algunos cientficos hasta
aseguran que el aprendizaje musical no slo influye en el funcionamiento
del cerebro, sino adems en su estructura.
Mejorar cmo se procesa la informacin de varios sentidos a la vez,
fomentar la conectividad entre las partes del cerebro asociadas con la
creatividad y la improvisacin y ayudar de mejor manera en el desarrollo
del cerebro, son slo algunos de los beneficios del aprendizaje musical en
los nios menores de 7 aos. As lo indicaron varios grupos de cientficos, al
presentar una serie de estudios en la reunin anual del 2013 de la Sociedad
de Neurociencia en San Diego.
Uno de los estudios que presentaron, que fue realizado por unos
investigadores canadienses, les pidi a los msicos y a las personas que no
eran msicos que respondieran al mismo tiempo a sensaciones que se les
daban en el odo y el tacto. O sea, mientras reciban un estmulo tctil, se le
administraban simultneamente dos sonidos. El objetivo era crear la ilusin
perceptual de que la persona en realidad haba recibido dos sensaciones en
el tacto.
Los msicos pudieron ignorar los estmulos auditivos y slo reportar los que
sentan en el tacto, coment Julie Roy, de la Universidad de Montreal, la
entidad que condujo ese estudio. Roy agreg que es una evidencia slida de
cmo los msicos tienen mejor capacidad de procesar informacin de ms
de un sentido a la vez.
Esto no les caus sorpresa a los investigadores, quienes crean que los
msicos responderan as. Piensan que se debe a que los msicos estn
acostumbrados a mantener su atencin en diferentes campos a la vez: a
tocar su instrumento musical, a leer la partitura (las notas) y a escuchar los
tonos que producen.
Otro estudio sobre el aprendizaje musical y el desarrollo del cerebro,
liderado por Yunxin Wang del Laboratorio Estatal Key de Neurociencia
Cognitiva y Aprendizaje de la Universidad Normal de Pekn, demostr el
impacto que tiene el aprendizaje musical en la estructura cerebral. Para
este estudio, los cientficos, realizaron escneres cerebrales de 48 adultos
chinos que tenan entre 19 y 21 aos de edad que haban estudiado msica
en la niez.
Los investigadores descubrieron que las regiones cerebrales relacionadas
con el odo y la autoconsciencia parecan ser ms grandes en aquellos que
comenzaron a estudiar msica antes de los 7 aos de edad. Esas reas
tendan a tener una corteza, la capa externa del cerebro, ms gruesa.
Un tercer estudio presentado en esa convencin, revel que los circuitos
cerebrales pueden ser reformados por el entrenamiento musical. El estudio,
para el cual se tomaron imgenes de resonancia magntica (o IRM) de 39
pianistas, demostr que los pianistas ms experimentados demostraron una
mayor conectividad entre tres regiones importantes del lbulo frontal.
Aunque los resultados de estos estudios no se han dado conocer
oficialmente en publicaciones mdicas, ya muchos ven sus beneficios. No

solamente en el aprendizaje de los nios sanos, tambin en los nios con


discapacidades, pues parte de estos descubrimientos indican que el
entrenamiento con un instrumento musical puede afectar al cerebro de
formas profundas, que podran resultar tiles tanto en la educacin como en
la terapia de nios con desafos especiales.
Y hay algo ms. La edicin del 6 de noviembre de la revista Journal of
Neuroscience, asegura que los beneficios del aprendizaje musical pueden
durar toda una vida. La publicacin cita un estudio con 44 adultos de entre
55 y 76 aos de edad que haban estudiado msica de nios.
En esta investigacin, los participantes escucharon grabaciones habladas
mientras se les meda la actividad elctrica en el tronco cerebral auditivo, la
regin del cerebro que procesa el sonido. El resultado fue que, mientras ms
aos haba pasado una persona tocando instrumentos en la niez, ms
rpido responda su cerebro al sonido del habla.
El hecho de que el entrenamiento musical en la niez afectara el tiempo de
respuesta al habla en los adultos mayores de nuestro estudio es
particularmente revelador, porque el tiempo neural es lo primero que sufre
en el adulto que envejece, afirm Nina Kraus, de la Universidad de
Northwestern y autora de este estudio.
Como todos estos estudios indican, escuchar y producir msica no slo es
una experiencia auditiva, sino que se trata de una experiencia
multisensorial, teraputica y motora que puede mejorar el desarrollo del
cerebro, en la infancia y para siempre!
As es que ya lo sabes: si an no has inscrito a tus hijos en alguna clase
musical, es hora de que lo hagas. No tienen que tener la destreza de
Beethoven o de Chopin, lo importante es que comiencen a explorar la
msica, pues sus efectos pueden cambiar y mejorar su vida.