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TEMA 3.

LOS ESTADOS EUROPEOS EN LA PRIMERA MITAD DEL SIGLO XVII

Rasgos y tendencias del sistema poltico europeo (1590-1640)


Con ciertas reservas, puede hablarse de un sistema poltico europeo relativamente integrado con unas
tendencias comunes:
A. Los reinos europeos estaban entrelazados por vinculaciones:
1. Familiares: Los entronques matrimoniales tuvieron como consecuencia, a veces, la
asociacin de varias coronas en una misma dinasta (Jacobo I Estuardo en 1603 es
nombrado rey de Escocia e Inglaterra)
2. Religiosas y culturales: por la comn pertenencia a la Cristiandad y la contrapuesta
vinculacin a alguno de los bloques polticos-confesionales.
3. Territoriales: mostrando comunes apetencias expansionistas
4. De conocimiento mutuo: a travs de las nacientes gacetas que informaban, en las
principales capitales, de los ms relevantes acontecimientos de toda Europa.
B. La monarqua hereditaria continu siendo la clave del sistema poltico-social en la gran mayora
de los Estados europeos.
-Oeste: Francia, Inglaterra y Espaa.
-Centro: Dinamarca y los ms importantes Estados del Imperio germnico.
-Este: Suecia y Rusia.
El principio hereditario de sucesin semiautomtica se revelaba muy importante para la estabilidad y
continuidad del Estado, como demuestran:
a) La inestabilidad crnica de las pocas monarquas electivas del continente: Polonia estuvo
desgarrada entre los diferentes partidos aristocrticos, que buscaban apoyo exterior en otros
Estados
b) Las crisis polticas durante las minoridades de los reyes o reinas, cuando la sucesin
automtica no se haba realizado an plenamente. Ejemplo: la minora de edad de Luis XIV y
la regencia de Ana de Austria durante la Fronda (1648-1654).
C. En la primera mitad del siglo XVII los soberanos se descargan, con frecuencia, en validos o
primeros ministros, quienes acumulan gran parte del poder. En los aos veinte y treinta encontramos
la misma realidad en:
a) La Inglaterra de Carlos I (el duque de Buckingham).
b) La Espaa de Felipe IV (el conde-duque de Olivares)
c) La Francia de Luis XIII (el cardenal Richelieu)
Los validos o primeros ministros eran, a la vez, motor del gobierno y pararrayos de la figura
sacralizada y casi intocable del monarca. El eventual descrdito de aquellos poda dejar a salvo el
prestigio de ste.

D. En este mapa monrquico hubo excepciones republicanas:


a) La serensima repblica de Venecia, dominada por un Senado controlado por el patriciado
urbano, la cual, por otra parte, pierde protagonismo en esta poca.
b) La confederacin suiza, independiente del Imperio germnico de hecho, aunque no de derecho.
c) Las Provincias Unidas hegemonizadas por Holanda, que tenan una configuracin poltica
peculiar, predominantemente republicana.
E. Tendencia al fortalecimiento y a la cohesin del Estado monrquico y, frente a ella, la contestacin
de diversas fuerzas sociales, por mltiples razones y mediante pautas diversas. Los intentos desde la
Corte de lograr (imponindola) la unidad poltica y religiosa, eliminando o sometiendo a las
minoras religiosas y a los poderes territoriales autnomos. (En Espaa: la expulsin de los moriscos
en 1609 y la pretendida extensin de la autoridad en Catalua por parte del gobierno de Olivares).
F. Entre las claves de la trayectoria interna de las monarquas europeas del Renacimiento tardo y el
Barroco, pocas tan relevantes como el condicionamiento de la poltica exterior. Una poltica exterior
belicosa, con excesiva frecuencia. Con la participacin de la mayora de los Estados europeos en la
Guerra de los Treinta Aos, apenas puede hablarse de otros programas y tendencias polticas que
no fueran la victoria o la supervivencia. Todo ello acarre una fuerte presin fiscal para el
mantenimiento de los ejrcitos.
Para hacer frente a los gastos acarreados por la guerra, las monarquas acudieron a distintos
expedientes:
a) Elevar o establecer impuestos indirectos sobre determinadas mercancas (sal).
b) Vender ttulos nobiliarios y cargos pblicos.
c) Enajenar parte del patrimonio real.
Estas transitorias soluciones financieras crearon nuevos problemas y agravios. En conjunto, la
elevacin de los impuestos (que acabaron recayendo, ante todo, en el campesinado) estuvo en el
origen de muchas de las rebeliones populares del segundo tercio de siglo.
G. Continua la desigual participacin de los distintos grupos sociales en el poder poltico.
a) La aristocracia terrateniente contina detentando el papel hegemnico, aunque contrapesado
(al menos en la Europa occidental), por el creciente peso y protagonismo de la pequea
aristocracia letrada y de los hombres de toga de extraccin burguesa.
b) Burguesa: hay toda una gradacin en este aspecto, desde la Europa oriental (Rusia, Polonia)
en la que la burguesa apenas pinta nada en la direccin poltica, hasta la noroccidental en la
que encontramos la repblica de mercaderes holandesa o una Inglaterra en cuya poderosa
Cmara de los Comunes la gentry, grupo social punte entre la aristocracia y la burguesa,
desempea un papel capital.
c) La casi total ausencia del campesinado como sujeto de las decisiones polticas (con alguna
notable excepcin como Suecia) es un rasgo comn de los Estados del Barroco.
H. Ante la tendencia de las monarquas al autoritarismo e incluso al absolutismo, las asambleas

estamentales (que se consideraban a s mismas representativas de la comunidad y de los derechos de


sta y encarnaban, en parte, su conciencia de identidad) adoptaron con frecuencia una actitud de
resistencia. El protagonismo de estas asambleas fue mayor en los pases (y en los momentos) en los
que la Corona careca de ingresos libres de la aprobacin parlamentaria.

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