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En la actualidad, la prctica totalidad de los equipos y dispositivos electrnicos

que utilizamos cotidianamente incluyen en sus circuitos varios tipos diferentes


de semiconductores de estado slido, entre los que se encuentran los
diodos, elementos imprescindibles para que todos esos equipos puedan
funcionar.
Durante la primera mitad y principios de la segunda mitad del siglo pasado era
muy comn emplear vlvulas electrnicas de vaco en los circuitos
electrnicos analgicos de radios, televisores y otros dispositivos domsticos e
industriales.
Alrededor de la dcada de los aos 50 del siglo pasado y paralelamente al
empleo de las vlvulas de vaco, se comenzaron a emplear tambin diodos
semiconductores de selenio (Se) como rectificadores de corriente alterna
solamente. Estos rectificadores tenan la ventaja sobre las vlvulas de vaco
que podan soportar el paso de cargas de corriente elctrica de mayor
amperaje sin necesidad de tener que calentarlos previamente.
Funcionamiento
Un diodo es una sustancia cuya conductividad es menor que la de un
conductor y mayor que la de un aislante. Los diodos son dispositivos
semiconductores que permiten hacer fluir la electricidad solo en un sentido.La
flecha del smbolo del diodo muestra la direccin en la cual puede fluir la
corriente. Los diodos son la versin elctrica de la vlvula o tubo de vaco y al
principio los diodos fueron llamados realmentevlvulas.
El grado de conduccin de cualquier sustancia depende, en gran parte, del
nmero de electrones libres que contenga. En un conductor este nmero es
grande y en un semiconductor pequeo es insignificante. El nmero de
electrones libres de un semiconductor depende de los siguientes factores:
calor, luz, campos elctricos y magnticos aplicados y cantidad de impurezas
presentes en la sustancia.
Cada de tensin en directa
La electricidad utiliza una pequea energa para poder pasar a travs del
diodo, de forma similar a como una persona empuja una puerta venciendo un
muelle. Esto significa que hay un pequeo voltaje a travs de un diodo
conduciendo, este voltaje es llamado cada de voltaje o tensin en directa y es
de unos 0,7 V para todos los diodos normales fabricados de silicio.
Tensin inversa
Cuando una tensin o voltaje inverso es aplicado sobre un diodo ideal, este no
conduce corriente, pero todos los diodos reales presentan una fuga de
corriente muy pequea de unos pocos A (10-6 A) o menos. Esto puede

ignorarse o despreciarse en la mayora de los circuitos porque ser mucho ms


pequea que la corriente que fluye en sentido directo. Sin embargo, todos los
diodos tienen un mximo voltaje o tensin inversa (usualmente 50 V o ms) y
si esta se excede el diodo fallar y dejar pasar una gran corriente en direccin
inversa, esto es llamado ruptura
Tipos de diodos
Los diodos ordinarios pueden clasificarse dentro de dos tipos:
diodos de seal los cuales dejan pasar pequeas corrientes de 100 mA o
menos, y
diodos rectificadores los cuales dejan pasar grandes corrientes
Adems hay diodos LED (light emitter diode: diodo emisor de luz) y diodos
zener, estos ltimos suelen funcionar con tensin inversa y permiten regular y
estabilizar el voltaje.

Diodos de seal (pequea corriente)


Los diodos de seal son usados en los circuitos para procesar informacin
(seales elctricas), por lo que solo son requeridos para pasar pequeas
corrientes de hasta 100 mA.
Un diodo de seal de uso general tal como el 1N4148 est hecho de silicio y
tiene una cada de tensin directa de 0,7 V.
Un diodo de germanio tal como el OA90 tiene una cada de tensin directa ms
baja, de 0,2 V, y esto lo, hace conveniente para usar en circuitos de radio como
detectores los cuales extraen la seal de audio desde la dbil seal de radio.
Para uso general, donde la medida de la cada de tensin directa es menos
importante, los diodos de silicio son mejores porque son menos fcilmente
daados cuando se sueldan, tienen una ms baja ,resistencia cuando
conducen, y tienen muy baja corriente de prdida cuando se les aplica un
voltaje en inversa.
Diodo Zener: Al diodo Zener, tambin llamado diodo regulador de tensin,
podemos definirlo como un elemento semiconductor de silicio que tiene la
caracterstica de un diodo normal cuando trabaja en sentido directo, es decir,
en sentido de paso; pero en sentido inverso, y para una corriente inversa
superior a un determinado valor, presenta una tensin de valor constante.
Diodo Varactor (Varicap): Este diodo, tambin llamado diodo de capacidad
variable, es, en esencia, un diodo semiconductor cuya caracterstica principal

es la de obtener una capacidad que depende de la tensin inversa a l


aplicada.
Se usa especialmente en los circuitos sintonizadores de televisin y los de
receptores de radio en FM.
Diodos rectificadores (grandes corrientes)
Los diodos rectificadores son usados en fuentes de alimentacin para convertir
la corriente alterna (AC) a corriente continua (DC), un proceso conocido como
rectificacin. Tambin son usados en circuitos en los cuales han de pasar
grandes corrientes a travs del diodo.
Todos los diodos rectificadores estn hechos de silicio y por lo tanto tienen una
cada de tensin directa de 0,7 V.
Puentes rectificadores
Hay varias maneras de conectar los diodos para construir un rectificador y
convertir la AC en DC. El puente rectificador es una de ellas y est disponible
en encapsulados especiales que contienen los cuatro diodos requeridos. Los
puentes rectificadores se clasifican por su mxima corriente y mxima tensin
inversa.
Tienen cuatro pines o terminales: los dos de salida de DC son rotulados con + y
-, los de entrada de AC estn rotulados con el smbolo ~.
Diodo LED (Light Emitting Diode)
Funcin
Los diodos LED emiten luz cuando una pequea corriente elctrica pasa a
travs de ellos.
Los LED deben conectarse de una forma correcta. El ctodo es el terminal ms
corto y puede tener una parte plana sobre el cuerpo del LED. el interior del
LED, el ctodo suele ser ms grande y tiene forma triangular.
Los LED pueden ser daados por calor cuando son soldados a una placa, pero
el riesgo es pequeo al menos que t ests muy lento. Ninguna precaucin
especial es necesario tomar al soldar la mayora de los LED.
Nunca conectes un LED directamente a una batera o fuente de alimentacin!!
Ser destruido casi al instante porque el exceso de corriente que pase a travs
de l lo quemar.
Los LED deben ir siempre acompaados por una resistencia en serie para
limitar la corriente a un valor seguro,

Los LED estn disponibles en color rojo, mbar, amarillo, verde, azul y blanco.
Los LED de color azul y blanco son mucho ms caros que los otros colores.
El color del LED est determinado por el material semiconductor, no por el
color de su encapsulado plstico
LEDs intermitentes (Flashing LEDs)
Los Flashing LED se parecen a los LED ordinarios pero tienen un circuito
integrado (IC) adems del
LED. El IC hace destellar el LED a baja frecuencia, tipicamente a 3 Hz (3
destellos por segundo). Estn diseados para ser conectados directamente a
una fuente, usualmente 9 a 12 V, y no requiere resistencia en serie.
Displays a LED
Los displays a LED son encapsulados de muchos LED dispuestos en un patrn,
siendo el patrn ms familiar el display de 7 segmentos que muestra los
nmeros decimales (dgitos de 0 a 9).
Conexin y soldadura
Los diodos deben conectarse de la forma correcta, el diagrama puede ser
etiquetado como (+) para el nodo y () para el ctodo. El ctodo es marcado
por una lnea pintada sobre el cuerpo del diodo. Los diodos estn rotulados con
su cdigo en una pequea impresin, puede que necesites una lupa potente
para leer esta etiqueta sobre diodos de pequea seal!
Los diodos de pequea seal pueden daarse por calentamiento cuando se
suelden, pero el riesgo es pequeo a menos que ests usando un diodo de
germanio (su cdigo comienza con OA...) en cuyo caso deberas usar un
disipador de calor enganchado al terminal entre la unin y el cuerpo del diodo.
Un simple terminal metlico de tipo cocodrilo puede ser usado como disipador
de calor.
a: nodo
k: ctodo
Los diodos rectificadores son bastante ms robustos y no es necesario tomar
precauciones especiales para soldarlos.
http://www.asifunciona.com/fisica/ke_diodo/ke_diodo_3.htm
http://www.monografias.com/trabajos65/tipos-diodos/tipos-diodos.shtml
http://roble.pntic.mec.es/jlop0164/archivos/diodo.pdf