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Infraestructura Tecnológica 2010

SUPERCOMPUTADORAS

INTRODUCCIÓN

Las supercomputadoras han permitido el modelado de fenómenos y procesos que no se


podrían realizar con otro tipo de equipo; eso ha propiciado la creación de una nueva forma de
hacer ciencia y la necesidad de su uso cotidiano en disciplinas como astronomía, química, física e
ingeniería.

DESARROLLO

Algunos problemas y procesos científicos son tan complejos que se necesita de la energía de
Supercomputadoras para abordarlos.

Una supercomputadora es una computadora de las más grandes, rápidas y de mayor


alcance de las computadoras existentes., las supercomputadoras más rápidas funcionan en
i
petaflops.

ii
Las supercomputadoras se utilizan para abordar problemas que son muy complejos o que
son problemas muy complejos para tratar en del mundo físico verdadero bien sea porque son
peligrosos, involucran cosas increíblemente pequeñas que en realidad son increíblemente
grandes! A continuación damos están algunos ejemplos:

 Mediante el uso de supercomputadoras, los investigadores modelan el clima futuro


y el clima actual y predicen el clima futuro.
 Los astrónomos y los científicos del espacio utilizan las supercomputadoras para
estudiar al Sol y al clima espacial.
 Los científicos usan supercomputadoras para simular de qué manera un tsunami
podría afectar una determinada costa o ciudad.
 Las supercomputadoras se utilizan para simular explosiones de supernovas en el
espacio.
 Las supercomputadoras se utilizan para probar la aerodinámica de los más recientes
planos militares.

1 Supercomputadoras |Usiel Isaí Rueda Torres


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 Las supercomputadoras se están utilizando para modelar cómo se doblan las
proteínas y cómo ese plegamiento puede afectar a la gente que sufre la enfermedad
de Alzheimer, la fibrosis enquistada y muchos tipos de cáncer.
 Las supercomputadoras se utilizan para modelar explosiones nucleares, limitando la
necesidad de verdaderas pruebas nucleares.

Hay una cifra que lo dice todo: según el sitio web www.top500.org, que reúne información
sobre las máquinas más rápidas del mundo, el 63,6% de las supercomputadoras utilizan chips
Intel. Este fabricante logró muy buena presencia con sus chips Xeon (142.065 unidades), Itanium
(42.048) y otros modelos (10.572).

Sin embargo, esto no siempre fue así. Durante la segunda mitad de los años 90, Intel
equipaba a sólo un muy pequeño porcentaje de las máquinas (alrededor del 1%). Fue recién en
2002, 2003 y 2004 cuando esa cifra se disparó hasta las nubes, y la empresa pasó a dominar
ampliamente este mercado.

Entre los otros fabricantes que aportan procesadores a estas supercomputadoras se


encuentra IBM, que equipa a 54 sistemas; Hewlett-Packard, con 50; y AMD, con 31; además de
otros como Fujitsu, MIPS, Sparc, Cray, NEC o Alpha, hoy casi desaparecida.

Actualmente la supercomputadora más potente es la JAGUAR, a continuación presento sus


características:

Esta nueva supercomputadora conocida como Jaguar desarrollada por los ingenieros del
Oak Ridge National Laboratory finalmente ha vencido al Roadrunner de IBM en la lista TOP500,
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alcanzando una velocidad de 1,75 petaflops/s. Sin embargo esto parece aún no ser suficiente, por
lo que los ingenieros ya han empezado a investigar las supercomputadoras a exa-escala que
constan de 100 millones de núcleos y una ejecución 1.000 veces más rápida que la del Jaguar. De
hecho, el Departamento de Energía de EE.UU. ha comenzado la realización de talleres sobre estas
nuevas supercomputadoras para aplicaciones en cálculos de modelos climáticos en alta
resolución, desarrollo de redes inteligentes y asistencia en el diseño de nuevos sistemas
energéticos.

La actual carrera en supercomputadoras parece haber alcanzado con éxito el trillón de


cálculos por segundo, o un petaflop. Roadrunner dominaba hasta ahora la lista de los más rápidos
desde que se convirtió en la primera supercomputadora del mundo en alcanzar el petaflop en
2008, empleándose para aplicaciones de todo tipo, desde el estudio de la materia oscura a
investigaciones sobre modelos genéticos del VIH. Ahora, Roadrunner se encuentra en el segundo
puesto con una velocidad de procesamiento de 1,02 petaflops/s, le sigue en el tercer puesto la
Cray XT5, apodada como Kraken con 832 teraflops/s, y en el cuarto lugar se sitúa la BlueGene/P
con 825,5 teraflops/s.

En la lista de las supercomputadoras más potentes del mundo cabe destacar la nueva
Tianhe-1, cuyo nombre se traduce como “río en el cielo”, perteneciente al Centro de Súper

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Computación Nacional de China, que actualmente aborda temas como la exploración de petróleo
y simulaciones en el diseño de aeronaves. IBM y Hewlett-Packard ganan en números de
superordenadores desarrollados con 186 y 210 respectivamente en la lista de los TOP500 más
rápidos. Como dato curioso, 402 de las 500 supercomputadoras funcionan con procesadores de
Intel.

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Parece que los Estados Unidos mantiene una clara ventaja en esta lista con 277
supercomputadoras. Reino Unido, líder europeo en esta categoría empata con Alemania y Francia
en el segundo lugar. Por otro lado China mantiene el dominio en el continente asiático, seguido
muy de cerca por Japón e India.

En México dentro de la UNAM se encuentra la Supercomputadora "KAN-BALAM"


considerada por los especialistas como la más poderosa de México y Latinoamérica.

La Supercomputadora "KAN-BALAM" está clasificada en la posición 126 de las 500


supercomputadoras más rápidas en el mundo y en el número 44 en los sitios académicos.

Esta supercomputadora es siete mil veces más potente que aquella que apenas 15 años se
les mostraba, aquella que era prototipo de un avance formidable la "Craig" en materia de
cómputo.

Con esta supercomputadora de la UNAM miles de estudiantes profesores e investigadores


resultarán beneficiados gracias a este novedoso equipo de cómputo.

Este equipo permitirá interactuar con otras universidades, la supercomputadora "KAN-


BALAM" tuvo un costo de tres millones de dólares.

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CONCLUSIONES

Una supercomputadora es el tipo de computadora más potente y más rápido que existe en
este momento. Como estas máquinas están diseñadas para procesar enormes cantidades de
información en poco tiempo y se dedican a una tarea específica, su aplicación o uso se escapa del
particular, más bien se dedican a:

 Búsqueda de yacimientos petrolíferos con grandes bases de datos sísmicos.


 El estudio y predicción de tornados.
 El estudio y predicción del clima de cualquier parte del mundo.
 La elaboración de maquetas y proyectos de la creación de aviones, simuladores de
vuelo.

También hay que agregar que las supercomputadoras son una tecnología relativamente
nueva, por lo tanto su uso no se ha masificado y esta sensible a los cambios. Es por esta razón que
su precio es muy elevado superando los 30 millones de dólares y el número que se fabrica al año
es reducido y por lo tanto solo están reservadas para su uso por Universidades, laboratorios,
militares, y a nosotros solo nos toca obtener los beneficios de su uso.

i
http://es.wikipedia.org
ii
http://www.windows2universe.org
http://www.fierasdelaingenieria.com iii

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