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MINIATURIZACIÓN DE LAS COMPUTADORAS

Infraestructura Tecnológica

2010

INTRODUCCIÓN

Ante una creciente demanda de tecnologías de la información, donde la constante son equipos cada vez más rápidos, pequeños, eficientes y poderosos, la miniaturización hace esto posible. Para lograrlo se reduce el tamaño de los circuitos, se introducen más elementos y la distancia entre los transistores es más pequeña, con lo que se logra aumentar la velocidad, solo hay un gran problema, la miniaturización se acerca al tamaño del átomo.

DESARROLLO

i Cuando Gordon Moore en 1965 afirma que el número de transistores que contienen los chips, se duplica cada año, establece la conocida Ley de Moore. Poco más tarde sufre una modificación en su relación con el tiempo, el número de transistores en un chip se duplica cada 18 meses, esto quiere decir que cada 18 meses, por el mismo dinero se puede comprar un microprocesador con el doble de potencia. Esta ley resulta ser muy exacta desde entonces, pero lamentablemente esta ley va perdiendo vigencia, Intel líder mundial en fabricación de procesadores ya ha confirmado que no podrá ser mantenida en esta década la tendencia exponencial de la Ley de Gordon Moore.

Además son varias las voces que advierten que la ley no puede seguir a ese ritmo o por lo menos no con esa forma de fabricación de circuitos integrados, de seguir la tendencia en la reducción del tamaño de los componentes resulta inevitable la confrontación con las leyes de la mecánica cuántica, surgiendo así la necesidad de crear nuevos algoritmos y nuevas clases de hardware. Los expertos calculan que para dentro de 15 o 20 años se habrá alcanzado este límite, y habrá que usar otros sistemas para la fabricación de los circuitos integrados y por lo tanto de las computadoras.

Imaginando que se puedan seguir elaborando componentes bajo la misma tecnología actual, se crearán circuitos en los que las capas aislantes que no tengan más que unos pocos átomos de espesor, si los materiales aislantes no se logran perfeccionar para obtener un

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aislamiento prácticamente perfecto, los circuitos fabricados de esta forma no funcionarían correctamente.

La tecnología actual permite fabricar pistas conductoras de 0.18 micras, esto es 500 veces más delgadas que un cabello humano, donde el radio del átomo es solo unas 1000 veces menor. Las capas de aislante que las separan pueden tener un espesor de cuatro o cinco átomos. La meta es poder crear pistas conductoras de 0.10 micras, con lo que los transistores poseerían tan solo 100 átomos cada uno.

Al producir dimensiones tan pequeñas las leyes de la física comienza a perder validez y es donde la física cuántica entra en acción. Al trabajar con esas dimensiones en los que se habrá un número reducido de electrones, la física cuántica lo regirá por probabilidades. Esto resulta una cuestión muy delicada partiendo las dificultades que presenta manipular átomos, además podría llegar a ocurrir que ya no tuviéramos un 1 o un 0 sino una probabilidad de tener cada valor. También se deberá solucionar el problema del abastecimiento del voltaje eléctrico.

En el 2001, científicos del Instituto Weizmann de Ciencia de Israel anunciaron que habían construido una computadora tan pequeña que podrían caber un millón de millones de ellas en una gota de agua. El software estaba compuesto de ADN y enzimas y podía realizar, en conjunto, mil millones de operaciones por segundo, un microlitro de solución puede contener tres billones de computadoras, que juntas pueden realizar sesenta y seis mil millones de operaciones por segundo.

Por ahora los esfuerzos de los científicos apuntan a crear lo que llaman “chip laboratorio” y otros dispositivos a nanoescala diseñados especialmente para ordenar, medir y contar las diversas moléculas que forman la vida orgánica.

La idea de realizar computación con ADN no es muy nueva. Unas moléculas capaces de empacar datos son, en varios sentidos, perfectas para la tarea. Nadrian C. Seeman de la Universidad de New York han desarrollado una manera nueva y simple de unir tiras de ADN para simular compuertas lógicas O exclusivas.

Los investigadores sugieren que se aplicarían a casos especiales. Dos conjuntos de moléculas, al unirse, podría revelar una clave para desencriptar mensajes, además se podría programar el ADN para que ciertos materiales inteligentes puedan llegar a construirse a sí mismos.

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Aunque resulta una tecnología poco desarrollada. Es claro que es una alternativa a tener en cuenta en el futuro en especial por su utilidad como computadoras biológicas para investigación molecular y bioquímica.

Existen varias alternativas para este problema de Miniaturización las cuales se engloban en:

computación molecular y computación óptica.

COMPUTACIÓN MOLECULAR:

La solución al problema de la miniaturización, se plantea la posibilidad de usar moléculas en lugar de switches. La ventaja es que las moléculas apenas tienen unos pocos nanometros. Actualmente se están construyendo dispositivos de este tipo que constan de una capa de unas pocas moléculas de espesor, la cual se sumerge en una capa de silicio con los electrodos incorporados.

También se trabaja en mejorar el cableado, se han desarrollado unos nanotubos de carbono para conducir electrones por su interior, reduciendo el problema del sobrecalentamiento asociado a la miniaturización.

COMPUTACIÓN CUANTICA:

ii Las máquinas que usamos a diario utilizan bits para codificar la información. Un bit puede tomar el valor cero o uno. Los proyectados ordenadores cuánticos utilizan los “qubits” (bit cuántico) para realizar esta tarea. Un “qubit” almacena la información en el estado de un átomo, pero la física cuántica nos dice que por las propiedades de los átomos, este estado no necesariamente tiene que ser cero o uno, sino que puede ser una mezcla de los dos.

iii Así, en cada “qubit” podemos tratar toda la información de una sola vez, resolviendo problemas que necesitan un elevado número de cálculos en un tiempo muy pequeño. Además, como estarán construidos con átomos, su tamaño será microscópico consiguiendo un nivel de miniaturización impensable en los microprocesadores de silicio.

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Se basa en reemplazar los electrones por fotones. Estos son más rápidos, no requieren de condiciones especiales para su transmisión. La lógica binaria se obtiene orientando en una u otra posición el fotón. Así pues los chips deben trabajar con fotones y no con electrones.

CONCLUSIONES

La imaginación de los ingenieros informáticos ha llegado quizás a su última frontera en cuanto a los microprocesadores. Los actuales microchips, si bien cada vez más pequeños, ya se encuentran cercanos al límite físico de su construcción. Por esto cada vez más laboratorios se ocupan de dos líneas nuevas de investigación que llevarán las computadoras a un nuevo nivel de desarrollo: la computación cuántica y la molecular.

Han existido durante el descubrimiento científico periodos destacados de la humanidad, que encaminaron cambios profundos para futuros desarrollos. El nacimiento de la física cuántica (Max PLANCK 1900) hace más que 100 años es uno de los más importantes ejemplos. La microelectrónica desde hace 50 años ha tenido un impacto sobre cualquier área de la actividad humana y es prometedor de la nueva sociedad informática. En los años actuales, la microelectrónica en su estado ’clásico’ está perdiendo el ímpetu, que el desarrollo de la humanidad está reclamando.

Está en camino una nueva electrónica con nuevos conceptos y nuevos materiales en base a estructuras moleculares e incluso supramoleculares biológicas. Esta electrónica molecular, la nanotecnología, es al mismo tiempo el vehículo del procesamiento de información mucho más allá que la actual microelectrónica.

Todo esto nos hace pensar que cada vez se esperan velocidades de procesamiento más grandes y con menos recursos, ya que lo que busca la miniaturización es permitir esto, mas trabajo y menos gasto de energía, algunos autores dicen que ya se está trabajando con computadoras cuánticas, que se supone que pronto se podrán usar en nuestra vida diaria.

i http://www.mastermagazine.info

ii http://www.almaden.ibm.com/st/disciplines/quantuminfo iii http://www.qubit.org/

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