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Agrocombustible

Los agro-combustibles son una forma de combustibles renovables obtenidos a


partir de distintas formas de cultivos de plantas como son la palma aceitera, el
maz, la caa de azcar, la remolacha, el girasol o la colza. Los cultivos de
agro-combustibles estn destinados a la produccin en masa de aceites que
sirvan como sustitutos del petrleo, es decir, de los llamados combustibles
fsiles.
Desde hace ya algn tiempo, la palabra Biocombustibles est en todas las
bocas. Los biocombustibles son nombrados como los salvadores del problema
energtico de la humanidad y del calentamiento global. Las empresas
prometen enormes ganancias y se supone que contribuirn al desarrollo
econmico de los pases del Sur.
El abastecimiento de energa es estratgicamente importante. Hasta ahora se
han venido utilizando combustibles fsiles como petrleo, gas natural y carbn,
cuyas reservas son limitadas y su extraccin cada vez ms costosa. Ahora
adems, se producen agrocombustibles en los campos. Los agrocombustibles
son vistos como un gran negocio.

Papel de los pases tropicales


Los Pases tropicales y Subtropicales juegan aqu un importante papel. Todo el
ao tienen altas temperaturas y sol que garantizan buenas cosechas. Plantas
modificadas genticamente garantizan el monopolio. La compra de tierras
baratas, los sueldos bajos y la inexistencia de leyes especficas o su escasa
aplicacin para proteger a personas y ambiente garantizan ganancias
fantsticas.
Polticos, organizaciones internacionales y empresas estn conformando ya a
nivel mundial alianzas para la implementacin de los agrocombustibles. Estos
ofrecen la posibilidad de no cambiar nada en el sistema econmico y de poder.
Los combustibles fsiles deben ser sustituidos por los agrocombustibles y los
recursos naturales explotados al mximo, mientras se sigue derrochando
energa al precio que sea, especialmente a costas de los seres humanos y el
ambiente.
Los gobiernos de los pases industrializados, entre ellos los de la Unin
Europea, promocionan este tipo de poltica, y la justifican con toda clase de
argumentos engaosos y hasta falsos.

Qu son los agrocombustibles?


Por agrocombustibles se entiende comnmente portadores de energa
obtenidos de materias primas renovables, como biomasa
de Plantas y Animales. Con ellos se puede p.ej. alimentar vehculos, calentar
hogares y poner en funcionamiento generadores de electricidad.

Grupos de agrocombustibles
Los agrocombustibles se pueden dividir en 4 grupos:

Alcoholes como el Etanol, que se obtienen p.ej. de caa de azcar, maz


y cereales
Aceites de plantas biodiesel de colza, palma, soja, girasol, etc.
Biogas de materia orgnica, restos de cosechas y estircol.
Biomasa slida y lquida como p.ej. aceites de plantas, fibras de plantas,
restos y pellets de madera, que son utilizados solos o mezclados con
combustibles fsiles en centrales trmicas y elctricas.

Uso de los agrocombustibles


En la actualidad, los combustibles ya se han extendido considerablemente.
Todos nosotros los estamos utilizando, an cuando no seamos plenamente
conscientes de ello. Con ellos se alimenta automviles, buses y generadores
de electricidad, y se calientan los hogares. La Unin Europea (UE) ha
establecido porcentajes obligatorios para los combustibles fsiles que se
utilizan actualmente en el transporte. Hoy da estos porcentajes son del 2%,
pero sern hasta el ao 2010 de 5,75% y hasta el 2020 incluso del 10%.

Impactos sobre el ambiente e insostenibilidad


La produccin de los agrocombustibles se hace a partir de monocultivos
agroindustriales. En estos se utilizan grandes cantidades de abonos sintticos y
pesticidas. El ser humano y el ambiente resultan severamente afectados por
estos qumicos. Adems, para su produccin se utilizan cada vez ms plantas
genticamente modificadas que tambin suponen muchos peligros, muchos de
ellos an no conocidos para los seres humanos y el medio ambiente.

Impactos sobre el clima

Comnmente se argumenta que los agrocombustibles ayudarn a reducir el


cambio climtico y sus impactos. Pero la industria y los polticos utilizan trucos
y clculos incompletos. En realidad, los agrocombustibles aceleran el cambio
climtico por las siguientes razones: bsicamente, el CO2 tomado por las
plantas de la atmsfera al crecer vuelve a liberarse totalmente con la
combustin del agrocombustible elaborado a partir de ellas. Antes de haber
monocultivos para agrocombustibles, sobre las mismas superficies de tierra
creca otra vegetacin que fue sustituida. El CO2 almacenado en la biomasa de
esta vegetacin es liberado cuando se elimina la misma para dar lugar a los
monocultivos. Para establecer p.ej. plantaciones de palma, se talan y queman
bosques tropicales y turberas en regiones como el sudeste de Asia.

Emisiones de CO2
La destruccin de los bosques tropicales es responsable de un 18% de las
emisiones perjudiciales para el clima, la agricultura lo es de un 14% ms. Cada
tonelada de aceite de palma producido sobre una zona de turba, determina la
liberacin de entre 10 a 30 toneladas de CO2. Estos bosques tropicales son
adems un regulador importante del clima mundial. Su destruccin lleva a ms
calentamiento y sequa. Si su tala sobrepasara una cantidad determinada de
superficies, esto podra afectar drsticamente a todo el sistema biolgico y al
clima. Adems, para el establecimiento de monocultivos y para la produccin
de agrocombustibles son necesarias grandes cantidades de combustibles
fsiles, para mover las mquinas y vehculos, para sembrar, cosechar, para el
propio proceso de produccin y para el transporte de abonos, pesticidas,
cosechas, almacenamiento, prensado, destilacin, etc.
Falsa solucin a la amenazante crisis energtica de los humanos
Las plantas slo pueden convertir una pequea parte de la energa solar en
biomasa. Por eso, para la produccin de agrocombustibles se precisan
superficies tan enormes de cultivo. Para cubrir la demanda actual de la
humanidad, la superficie total de la tierra tendra que ser cultivada con plantas
para la produccin de energa. Con el consumo creciente a nivel mundial, la
crisis energtica se va a agudizar.
Nuestro abastecimiento de energa contina siendo dependiente de las fuentes
de energa fsil. Aunque enormes superficies de cultivo ya han sido convertidas
en plantaciones para la produccin de energa, stos slo abastecen el 1% de
la energa necesaria para el transporte a nivel global. Aunque la produccin de
agrocombustibles siga creciendo, slo podr sustituir una pequea parte de la
energa fsil. Un manejo y ahorro eficiente de la energa es ahora ms

importante que nunca antes. Las empresas petroleras y la industria ganan tanto
con los combustibles fsiles como con los renovables, y estn interesadas, en
que los consumidores continen consumiendo mucha energa.
El petrleo, el gas natural y el carbn son biomasa fsil de plantas y animales
muertos. En un slo siglo, la humanidad ha gastado, mejor dicho, derrochado
una gran parte de las reservas de energa fsil, que se formaron a lo largo de
700 millones de aos. El bilogo Jeffrey Dukes ha calculado, que la energa
fsil consumida cada ao es equivalente a la biomasa que crece a nivel
mundial sobre la tierra y en los ocanos a lo largo de 400 aos.

Agrocombustibles de segunda generacin


Prestigiosos cientficos e institutos de investigacin han demostrado, que el
balance del clima de los agrocombustibles actuales es muy malo. En muchos
casos, se utiliza ms energa en su produccin que la que se obtiene al final. Si
son posibles, es gracias a subvenciones estatales. Empresas e investigadores
intentan entonces optimizar el rendimiento y la eficiencia energtica de las
plantas y patentar los procesos de produccin de agrocombustibles. Se
pretende obtener ms agrocombustible de la misma superficie y de la misma
cantidad de biomasa. Hasta ahora, los biocombustibles se producen de
azcares o aceites vegetales. Estas sustancias constituyen slo una pequea
parte de la biomasa vegetal. La mayor parte es celulosa y lignina. En el futuro,
el etanol se podr producir tambin a partir de la celulosa de las plantas y de la
madera. Se piensa que la riesgosa manipulacin gentica de rboles, otras
plantas y microbios, jugar aqu un importante papel.
No estn disponibles agrocombustibles de segunda generacin
Todava es incierto cundo estarn disponibles estos agrocombustibles de
segunda generacin. Hasta ahora se trata tan slo de un proyecto. La
optimizacin de la eficiencia energtica es una cuestin limitada tcnica, fsica
y biolgicamente. La demanda de grandes cantidades de biomasa para
agrocombustibles ha conducido a la expansin de la produccin sobre
diferentes ecosistemas y sobre los suelos ms frtiles.

Soluciones
Cambiar el modo de vida y actuar de manera ahorrativa y eficiente con la
energa: Utilizar en la medida de lo posible la bicicleta o los medios de
transporte pblicos, y cuando sea necesario utilizar el automvil, mejor un auto
pequeo a grandes vehculos o deportivos que utilizan gran cantidad de

combustible. Prescindir de viajes y vuelos innecesarios, reducir el calor de la


calefaccin en la vivienda, aislar las viviendas para evitar la prdida de calor,
comprar aparatos que ahorren energa, no dejar los aparatos elctricos en
stand-by, ahorrar materias primas y reciclar.
Ser exigente y responsable en cuanto al consumo que llevamos a cabo en
nuestra vida diaria: qu consumimos, de dnde vienen los productos y materias
primas, cul es su costo real, teniendo en cuenta tambin su costo social y
ambiental en los pases de origen. Comenzar a utilizar energa ambientalmente
amigable, como viento y energa solar.
Los agrocombustibles se presentan como solucin a la crisis energtica y
ambiental; pero esa bioilusin se cae por su propio peso