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La Contracción Isométrica
Criterio médico en su aplicación deportiva

Dr. JOSÉ ESTRUCH BATLLE,

MÍ"^ ISOMETRIA SOLO PUEDE SER UN tracción muscular y dentro de ella la contrac-
MÉTODO COMPLEMENTARIO EN EL EN- ción isométrica.
'RENAMIENTO ATLETICO.
Principios fisiológicos de la contracción mus-
cular. — Todo trabajo mecánico que realiza el
PTÍ;^ ACTIVIDAD ISOMÉTRICA PRODUCE
organismo está a cargo del tejido muscular
iJ^UNDAMENTALMENTE D E S A R R O L L O D E L
Este trabajo consiste en esencia en que se acor
íUNo MUSCULAR, EXISTIENDO PARA EL tan en el sentido de su eje longitudinal los ele
D^f^ARROLIO DE LA F U E R Z A MEJORES mentos estructurales más finos del tejido muscu
fKOCEDIMIENTOS DINÁMICOS. lar, las miofibrillas, venciendo una determina
da resistencia que se opone a su acortamiento
vif} DESARROLLO E S T Á T I C O D E LA Este se verifica p o r lo tanto con desarrollo de
l.^r^^^ T I E N E D I S T I N T A S VÍAS N E U R O - fuerza. Cuando los extremos se hallan fijos, no
M O T R I C E S A LAS O R I G I N A D A S P O R LA se produce acortamiento sino tan sólo aumen-
^ U E R Z A D I N Á M I C A , P O R P O S E E R AMBAS to de tensión de las fibras.
EFECTO ESPECIFICO DISTINTO.
La medida del trabajo realizado será, pues,
el producto del acortamiento muscular expre-
LA I S O M E T R I A P U E D E SER Ú T I L A P L L
^ A D A EN EL P E R I O D O QUE P R E C E D E A sado en cms., p o r la fuerza expresada en grs.
LAS C O M P E T I C I O N E S , D U R A N T E LAS MIS- Cuando en la contracción muscular hay acor-
MAS Y EN P L E N O ESTADO DE F O R M A , A tamiento, la tensión muscular está d e t e r m i n a d a
i'IN DE M A N T E N E R UN M E J O R T O N O por la magnitud del peso, y p o r lo tanto per-
^lUSCULAR. manecerá igual d u r a n t e el a c o r t a m i e n t o . A
esta forma de trabajo se le denomina isotónica.
Desde el p u n t o de vista médico hemos de di- En oposición a ella se considera la actividad
erencíar entre el concepto fisiológico de la muscular en la que el músculo, tenso entre dos
'^ntracción isométrica o estática y la técnica puntos fijos, no puede variar su longitud, si
'^nominada de isometría como procedimiento no sólo su tensión, y por consiguiente no des-
"e e n t r e n a m i e n t o . Como es lógico, la isometría arrolla más que fuerza. Es la llamada contrac-
Recoge como base le fisiología de la contracción
ción isométrica. Actividad isométrica es la que
isométrica, dándole unas características espe-
realizan los músculos masticadores y los que
ciales en su aplicación deportiva.
contribuyen a la fijación de los m i e m b r o s , los
Aunque sólo sea a m o d o de recuerdo debe- que m a n t i e n e n la posición del cuerpo y en ge-
toos analizar las bases fisiológicas de la con- neral los que intervienen en los procesos pos-
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turales. E r r ó n e a m e n t e , dice R E I N , se suele lógica ; por el contrario la capacidad de acorta-
h a b l a r de trabajo muscular estático, cuando en miento está en relación con la longitud del
realidad la actividad isométrica consiste en un músculo. Es importante destacar que en la con-
desarrollo de fuerza en el músculo con gasto tracción voluntaria nunca entran en actividad
constante de energía. todas las fibras simultáneamente ya que la ex-
De acuerdo con la fórmula T = F X E citación de las u n i d a d e s motrices se hace pro-
(T, t r a b a j o ; F , fuerza; E, espacio) si no hay gresivamente y al lado de fibras que se contraen
acortamiento no hay trabajo útil, es decir ex- h a y otras en reposo. Ello tiene i m p o r t a n c i a
t e r n o . La fuerza desarrollada en el músculo porque hace difícil que se produzcan roturas
se denomina tensión muscular. P o r lo t a n t o , la musculares. En cambio sí que p u e d e n ocurrir
contracción isotónica origina trabajo y la acti- en contracciones de tipo reflejo, como ocurre
vidad isométrica, tensión muscular. por ejemplo cuando se resbala y trata de con-
servarse el e q u i l i b r i o , la contracción refleja es
En la mayoría de los casos el trabajo muscu- intensa en relación con los músculos del muslo
lar que se realiza en el organismo altera tanto y de la espalda en los cuales p u e d e n desgarrar-
la longitud como la tensión, uniéndose, ya si- se, sobre todo si soportan u n a carga pesada.
m u l t á n e a m e n t e (trabajo a u x o t ó n i c o ) , ya sucesi-
vamente, las dos formas fundamentales de acti- Definición de la isometría. — La técnica de
vidad muscular. Cuando con el antebrazo que- la isometría como procedimiento de entrena-
remos levantar u n d e t e r m i n a d o peso, al princi- miento se define como el método de desarrollo
pio los músculos no varían su longitud sino de la fuerza p o r la contracción estática de los
que a u m e n t a n su tensión más y más, hasta que músculos, estando éstos situados en su posición
llega a ser tan grande que p u e d e levantar el de trabajo, la fuerza es aplicada en la misma
peso, procediéndose entonces el acortamiento dirección del gesto deportivo y debe ejecutar-
de las fibras musculares que p e r m i t e n el levan- se con el m á x i m o de fuerza contra u n a resis-
tencia inamovible.
tamiento del m i s m o .
Conviene también que recordemos que toda Las características especiales en su aplica-
actividad muscular se realiza a través de las ción deportiva son las siguientes:
llamadas unidades motrices de Scherrington. Que en cada ejercicio se realice u n a contrac-
La u n i d a d motriz está constituida p o r la cé- ción m á x i m a .
lula nerviosa del asta a n t e r i o r de la m e d u l a ,
el cilindro eje correspondiente y todas las Que tenga cada ejercicio u n a duración entre
fibras musculares en las cuales t e r m i n a n las 5 y 12 segundos.
ramificaciones del cilindro eje indicado. Natu- Que el e n t r e n a m i e n t o sea casi d i a r i o .
r a l n m e n t e cuando se contraen las fibras de u n a Que entre cada ejercicio exista u n a pausa
u n i d a d motriz se contraen todas a la vez. Lo que v a r i a r á de 1 a 5 m i n u t o s según la edad,
único que varía es el n ú m e r o de xmidades el grado de e n t r e n a m i e n t o , la especialidad de-
motrices que se contraen, y ello d e p e n d e de la portiva y la técnica aplicada por cada entrena-
intensidad de la excitación. Una excitación de
dor.
débil intensidad afectará sólo a algunas fibras,
pero a m e d i d a que a u m e n t a la intensidad de Que el músculo y el sistema nervioso sean
la excitación, toman p a r t e en la contracción utilizados p a r a p r o d u c i r u n esfuerzo m á x i m o
mayor n ú m e r o de ellas. Sin embargo cuando coordinado, r e p r o d u c i e n d o p l e n a m e n t e el gesto
Una fibra muscular entra en actividad lo hace y la dirección del movimiento deportivo que
con su r e n d i m i e n t o m á x i m o , i n d e p e n d i e n t e de interese.
la intensidad del estímulo, o sea que se rige
p o r la llamada ley del todo o nada. La gradua-
Análisis fisiológico de la isometría.
ción de la fuerza muscular sólo será posible
variando el n ú m e r o de u n i d a d e s motrices que 1.° La contracción es voluntaría y de carga
e n t r a n en actividad y por ello el a u m e n t o de máxima, p a r t i c i p a n d o p o r lo tanto el m a y o r
la fuerza en la actividad voluntaria se realiza n ú m e r o posible de u n i d a d e s motrices. Al ser
a u m e n t a n d o el n ú m e r o de u n i d a d e s motrices voluntaria la contracción es difícil que se pro-
que se contraen. duzcan lesiones musculares.
Otras características i m p o r t a n t e s del fisiolo- 2.° El sistema nervioso y muscular son esti-
gismo muscular es que el músculo tiene limita- mulados al máximo, desde el p r i n c i p i o del ejer-
da su capacidad de trabajo, la fuerza desarro- cicio, sin provocar fatiga. Efectivamente, h e m o s
llada es proporcional a su sección activa, lo podido c o m p r o b a r l o en todos los atletas que,
que se d e n o m i n a corrientemente sección fisio- tanto al final de la sesión, como incluso al
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día siguiente, no presentan ninguna molestia los trabajos de H E T T I N G U E R y MULLER
por fatiga del ejercicio; en cambio, una sesión como precursores de la contracción isométrica,
de pesas p r o d u c e molestias que se mantienen hasta los últimos de B E R G E R y L I N D E B U R G ,
incluso hasta el día siguiente de realizado el existen resultados c o m p l e t a m e n t e contradicto-
ejercicio. P o r ello con la isometría el atleta se rios. H a n sido precisamente estos autores ame-
siente cómodo, na fatigado y creo subjetiva- ricanos que sometiendo a un grupo de indivi-
mente que ha realizado poco trabajo deportivo. duos a u n test de p r u e b a de salto, entrenados
d u r a n t e siete semanas por isometría de fuerza,
3. D u r a n t e la contracción isométrica se
no encuentran mejora en la p r u e b a . Su opinión
desarrolla considerablemente el tono muscular
es que la mejoría de la fuerza estática elabo-
y la fuerza no se traduce en trabajo si no en
rada no implica u n mejor resultado en la fuer-
energía. Esta cualidad del a u m e n t o del tono
za dinámica. L I N D E B U R G piensa que ambas
muscular es la acción más i m p o r t a n t e que des-
formas de contracción tienen distintos patrones
arrolla la técnica de la isometría.
neuromotrices y p o r lo tanto confirma la tesis
4. El ejercicio es de corta duración, entre del efecto específico del movimiento motriz de
5 y 12 segundos, p o r lo cual las modificaciones una p a r t e y del desarrollo estático de la fuerza
musculares son breves especialmente en lo que por otra.
hace referencia a las alteraciones vasculares. Pasado el m o m e n t o eufórico de aplicación
™o se p u e d e considerar que se produzca un de esta técnica, cada día se va centrando más
déficit de oxígeno apreciable y por lo tanto, la cuestión y desde el p u n t o de vista médico
el estímulo local de la hipooxia no se p r o d u c e . parece más lógico pensar q u e : Sólo indirecta-
5. El ejercicio es equivalente a una manio- mente se puede mejorar la fuerza muscular a
bra de Valsalva intensa, con todos sus efectos través de la contracción isométrica, ya que lo
sobre la circulación m e n o r : A u m e n t o de la que sí se consigue es mejorar el tono muscu-
presión arterial y venosa en todo el territorio lar de una manera selectiva, lo cual equivale
p u l m o n a r , lentificación de la circulación de a m e j o r a r la fuerza inicial, y con las técnicas
retorno y modificaciones de la circulación ma- de musculación o contracción isotónica se po-
yor, especialmente arterial, creando evidente drá mejorar la fuerza dinámica o de desarrollo.
hiperpresión craneal y congestión visceral. To- Un músculo con mejor tono muscular como
das estas m a n i o b r a s deben ser consideradas de punto de p a r t i d a de un ejercicio, tendrá mejo-
importancia en patología vascular y deben ser res posibilidades de fuerza que otro que no
tenidas en cuenta ya que cualquier trastorno disponga del mismo tono muscular. Este con-
de la estructura de la p a r e d vascular p o d r í a cepto es el v e r d a d e r a m e n t e interesante desde el
ser fatal al aplicar dichas técnicas. punto de vista científico y el que debe servir
de base de aplicación al deporte. Toda activi-
6.° Las modificaciones cardio-circulatorias dad deportiva es fundamentalmente movimien-
durante la isometría son pequeñas, observándo- to dinámico, el cual tiene un efecto específico
se ligera taquicardia y pequeña elevación de que no puede ser substituido p o r la actividad
'8 presión sistólica con débil modificación de estática de la fuerza. P o r ello debe recomen-
•8 diastólica. En u n gráfico comparativo con darse hoy día ejercicios de musculación funda-
"tras técnicas de e n t r e n a m i e n t o observamos: mentales para la mejoría del trabajo dinámico
y ejercicios complementarios de isometría p a r a
mejora del tono muscular.
Pulso Pres. art
50- 60 120-70 8.° El efecto traumatizante y de sobrecarga
Calentamiento . ... 90-120 140-50 sobre cartílagos y músculos es p r á c t i c a m e n t e
fraccionado ... 160-180 180-40 nulo, como consecuencia de la corta duración
"lusculación ... 100-140 140-50 del mismo y p o r tratarse de u n a contracción
Isometría , ... 80-120 130-60 controlada perfectamente por la voluntad en la
que existe plena coordinación de agonistas y
Con estos datos podemos observar claramen- antagonistas.
te que la adaptación al esfuerzo desde el pun- 9.° La edad impone unas limitaciones en el
*o de vista cardio-circulatorio no se mejora con uso de la técnica isométrica. Hemos de consi-
^* práctica de dicha técnica. derar desde luego la edad biológica ya que
7.° Sobre el aumento de la fuerza muscular muchas veces en los individuos de condición
l u e se p u e d e conseguir a través de la isometría, deportiva no coinciden precisamente el orden
existen criterios c o m p l e t a m e n t e dispares. Desde cronológico y biológico de las edades. Antes de
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los 15 años no deberá aplicarse dicha técnica tan fundamental el recurso de la contracción
porque al no existir desarrollo muscular com- isométrica, puesto que disponemos de toda su
pleto, la eficacia del ejercicio sería muy dudo- capacidad de trabajo y es lógico aprovecharla
sa. De los 16 a los 18 años puede iniciarse, em- en su amplitud realizando la contracción diná-
pezando con tiempos mínimos y alternando mica. Además, ya hemos indicado en el estu-
con las otras técnicas de entrenamiento, espe- dio fisiológico de la contracción muscular, que
cialmente los métodos naturales, procurando el ejercicio muscular corrientemente es auxo-
siempre que los ejercicios sean múltiples y va- tónico, o sea mixto, en el que hay una primera
riados a fin de que participen el mayor número fase de contracción isométrica, con aumento del
de grupos musculares. De los 19 a los 35 años tono y una segunda fase de contracción diná-
se ha alcanzado el crecimiento y desarrollo mica, con lo cual, en cierta forma, ya se logra
somático y la morfología muscular puede reci- desarrollar y mantener el tono muscular.
bir todos los estímulos; entonces la técnica Uno de los inconvenientes que ofrece la con-
podrá aplicarse en toda su dimensión y en toda tracción isométrica en su aplicación práctica es
su especificidad. A partir de los 40 años la la falta de control. Difícilmente sabe el entre-
contracción isométrica puede crear un proble- nador la intensidad de contracción o carga que
ma vascular de importancia por enlentecimien- se está realizando, y hemos indicado que para
to de la circulación venosa de retorno, con éxta- que sea eficaz se deben ejecutar esfuerzos ma-
sis y aumento de la presión arterial, especial- ximales. Es la voluntad del atleta la única ga-
mente en el territorio pulmonar y cerebral. La rantía que disponemos en el t erreno de lo
fragilidad vascular, la arteriosclerosis, la hiper- práctico y por las características del ejercicio
tensión arterial y todas las enfermedades endo- es muy fácil simular una contracción intensa.
crinas y metabólicas que alteran la permeabi- Esto se opone un poco al control de trabajo de-
lidad vascular, contraindican la práctica de la portivo que exigen los modernos procedimien-
isometría. Recomendamos que a esta edad no tos de entrenamiento. Por ello comprendere-
se realice dicha técnica para no cargar más mos fácilmente las dificultades y la falta de
factores perjudiciales sobre los vasos sanguíneos garantía que ha de ofrecer a los técnicos, el
y así eliminar cualquier posibilidad de acci- entrenamiento por isometría.
dente vascular que sería siempre grave.
El estudio, acompañado de un juicio crítico
Consideraciones finales. — La contracción de este método de entrenamiento, nos lleva a
isométrica tiene fundamentalmente un impor- una conclusión final muy importante. No se
tante campo de aplicación práctica en la tera- puede admitir ni mantener científicamente el
péutica de recuperación fvincional de lesiona-
sentido exagerado de la contracción isométrica,
dos aquejados de parálisis musculares atónicas
como método ideal de entrenamiento deportivo.
o hipotónicas, por afecciones del asta anterior
Puede ser una técnica de mejora del tono mus-
de la medula y de los nervios periféricos. Es la
primera y única posibilidad de tratamiento ini- cular a aplicar en determinadas circunstancias
cial, ya que en el músculo paralizado no es y periodos de la temporada deportiva, segura-
posible la contracción isotónica o dinámica. mente mejor en el que precede a las competi-
Intentamos desarrollar y conservar el tono ciones, durante las mismas y en pleno estado
muscular y a medida que vamos recuperándo- de forma. Coincidimos en esta opinión con
lo, los ejercicios pasan a ser dinámicos. Conju- BRAVO DUCAL, ya que es en este momento
gando las dos formas de contracción de una del atleta cuando más interesa un mejor tono
manera científica y progresiva se obtiene me- muscular. Y asociándose adecuadamente todas
jor beneficio de la recuperación muscular. las modificaciones fisiológicas desarrolladas por
las diferentes técnicas de entrenamiento, el
En el músculo sano, no paralizado, no es atleta podrá ofrecer su rendimiento óptimo.