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FLEXIBILIDAD

REGRESIVA Y TENDENCIAS DEL TRABAJO EN LA


DEL CAPITAL1
Adrin Sotelo Valencia

MUNDIALIZACIN

INTRODUCCIN.
El presente artculo se desdobla en tres dimensiones importantes. La
primera, que llamamos de "contexto", refiere la situacin macroeconmica
actual del capitalismo mundial, caracterizada por una serie de hechos y
acontecimientos que, en ltima instancia, tienen que ver con el mundo
del trabajo, sus transformaciones estructurales y su futuro.
En la segunda, se esboza lo especfico del mundo del trabajo; su
evolucin histrica y el estado actual a que est expuesto por los
embates de la globalizacin-mundializacin del capital.
Por ltimo, la tercera desarrolla brevemente algunas hiptesis sobre la
reestructuracin del trabajo en Amrica Latina, en cuanto a lo que tiene
de especfico: la flexibilidad en sentido regresivo; esto es, en cunto
a descomposicin de puestos de trabajo y prdida de derechos histricos
de los trabajadores.
1. SITUACIN MACROECONMICA DE LA GLOBALIZACIN CAPITALISTA: LOS EFECTOS EN EL
MUNDO DEL TRABAJO
Al amparo de autores como Robert Brenner, Francoise Chesnais, Eduardo
Beinstein2, consideramos que la actual es una crisis capitalista de
larga duracin, no coyuntural, sistmica, con proyecciones sobre todos
los pases del orbe y en todas las dimensiones de la vida humana.
Una mirada al actual mapa de las naciones en el plano estructural
mundial, nos muestra regiones y pases en crisis sistmica, en olas
depresivas, o francamente en procesos regresivos de sus tasas agregadas
de crecimiento econmico. De esta forma, la New Economy que prometa ser
la "panacea" de la recuperacin y el desarrollo constante de los Estados
Unidos, y por ende, de la mayor parte de los pases del orbe, luego de
la cada de los NICs asiticos y latinoamericanos (1994-1999), se
derrumba por su propio peso.
Quizs a esta altura de la historia, el nico pas-regin que est
creciendo significativamente, en medio de la depresin y el desempleo en
el mundo, es China, con tasas promedio anualizadas proyectadas de 7%;
frente a cadas de ms de una dcada, como Japn (-04% del PIB en 2001 y
1

Intervencin como ponente en el Curso: Amrica Latina y el Caribe.


Resistencia y Alternativas en la Globalizacin, CELA-UNAM, Mxico, 24 de abril
de 2002.
2
Robert Brenner, Turbulencias en la economa mundial", Editorial LOM-Encuentro
XXI, Santiago, 1999; Eduardo Beinstein, "Escenarios de la crisis global. Los
caminos de la decadencia", Ponencia presentada en el Segundo Encuentro
Internacional de Economistas sobre Globalizacin y Problemas del Desarrollo. La
Habana, 24 al 29 de enero del 2000 y Franois Chesnais "La 'nueva economa':
una coyuntura favorable al poder hegemnico en el marco de la mundializacin
del capital", en: Rebelin, www. rebelin.org, 15 de junio del 2001.

1%, en 2002); y la actual crisis-depresin de los Estados Unidos (1%


en 2001 y 0.7%, en 2002), que experimenta una crisis histrica de sus
reservas
de
productividad
y
rentabilidad
de
sus
corporaciones
multinacionales de dimensiones impredecibles.
Lo mismo podemos decir y hacer extensivo para los pases que constituyen
la Unin Europea, donde el lder de ella, Alemania (0.5% del PIB en 2001
y proyectado de 0.7%, en 2002), acusa tambin graves problemas en la
actualidad y difciles de resolver3, como el desempleo.
El panorama para Amrica Latina no es ms favorable; al contrario, la
crisis, la reestructuracin y las tendencias depresivas en curso, hacen
mella en sus economas y sociedades. En efecto, la debilidad congnita
del "modelo" neoliberal de su poltica macroeconmica, luego de la
"dcada perdida" y del retiro del Estado como eje rector de la economa
capitalista de la regin, se expresa en el hecho de que la tasa promedio
anual de crecimiento del PIB en Amrica Latina durante la dcada de los
noventa, fue de 1.2%; y si se considera el promedio del perodo de
vigencia del patrn capitalista dependiente neoliberal (1981-2001),
dicha tasa es de apenas 2.05%4, mientras que el producto por habitante
fue negativo en el orden de - 0.9% en los noventa y 0.15% durante todo
el perodo neoliberal.5
El Anuario de la CEPAL indica que la economa de Amrica Latina slo
creci 0.5% en 2001 mientras que, ajustando sus proyecciones a la baja,
el FMI estima un crecimiento de 0.7%, en 2002, para toda la regin,
incluyendo El Caribe.6
Por su parte, Brasil creci 1.7% en 2001 y Mxico decreci, en el mismo
ao, -0.1%, como producto de la recesin que, segn la Secretaria de
Hacienda7, experiment la economa durante dos trimestres consecutivos
en ese ao. A lo sumo se proyecta un crecimiento de 1% en 2002.
Argentina, la economa ms visiblemente golpeada por la crisis
estructural
del
capitalismo
y
las
polticas
neoliberales
fondomonetaristas, tuvo una contraccin de - 3.8% en 2001 y se proyecta
nueva contraccin de - 3.5% en 20028, con lo que completara cuarto aos
de recesin ininterrumpida.
Por su parte, Mxico, segn informacin aparecida en la prensa
nacional9, destina y transfiere cada ao 58 mil millones de dlares
(mdd) solamente para pagar el servicio de su deuda externa pblica y
privada, cantidad que en trminos comparativos equivale a la mitad del
presupuesto pblico de 2002 o al 11.8% del PIB nacional.
Ningn pas del mundo y en la historia puede siquiera recuperarse con
las pesadas deudas externas pblicas y privadas de los pases
3

CEPAL; Anuario Estadstico de las Economas de Amrica Latina y del Caribe,


2001, Cuadro#1, p. 739.
4
Idem.
5
Ibid., Cuadro#2, p. 741.
6
Estimaciones del FMI, Perspectivas Econmicas Mundiales, en: El Universal, 18
de abril de 2002.
7
El Universal, 6 de febrero de 2002.
8
Anuario de la CEPAL, op. cit. e Informacin en El Universal, 19 de diciembre
de 2001.
9
Vase; La Jornada, 21 de abril de 2002.

dependientes y subdesarrollados. Es as que, en lo que concierne a la


regin latinoamericana, incluyendo por supuesto El Caribe, si en la
dcada de los ochenta del siglo pasado, esa deuda acumulaba una suma de
alrededor de 400 mil mdd; en la actualidad (2001), dicha deuda se
duplic, a la fabulosa y monumental cifra de 726 mil millones de
dlares, donde solamente Brasil responde por 226,820 mdd; Mxico, por
157 mdd y Argentina, por 142 300 mdd. Los tres pases juntos pagan, as,
el 72.5% de la deuda externa pblica y privada de la regin. Todo el
"esfuerzo" impuesto contra la sociedad latinoamericana fue, como se ve,
completamente intil.
Este panorama mundial adverso -(donde el PIB mundial es de 2.4% en 2001
y 2.4%, proyectado para 2002) revela lo siguiente:
Que la recuperacin del capitalismo mundial est muy lejos de
conseguirse, y menos an con la aplicacin de polticas de ajuste
neoliberal que, entre otros factores (cada de la tasa de ganancia,
concentracin y centralizacin de capital, competencia, desempleo,
etctera), responden por las magras tasas histricas de crecimiento, por
lo menos desde la dcada de los aos ochenta del siglo pasado.
Por el contrario, contrariamente a las predicciones de los autores del
ciclo largo de tonalidad expansiva10, la situacin actual revela que el
capitalismo mundial est navegando en medio de una onda larga de signo
depresivo que tiende a pronunciarse, ms que a atenuarse, y que autores
como Francois Chesnais, documentan con creces.
Junto a lo anterior, consideramos que el capitalismo actual, es decir,
en su fase neoliberal, neomercantilista e imperialista, entr de lleno
en un foso sin salida, y cada vez ms las "salidas" que le quedan para
mantener sus sistema son, como se est haciendo en escala masiva por
parte de los Estados Unidos y sus imperios asociados, la guerra, el
desempleo, la pobreza y la superexplotacin del trabajo (posiblemente
todo combinado).
10

Cf. Theotnio Dos Santos, Economa mundial, integrao regional &


desenvolvimento sustentvel, Petrpolis, Editorial Vozes, 1993. Esta
tesis fue sostenida por el autor recientemente en: La ola rosada se
desdibuja?, www.rebelion.org, Revista electrnica, 27 de marzo del 2002,
donde dice que:"Desde el comienzo de la dcada del 90 hemos llamado la
atencin de nuestros lectores sobre la tendencia a la recuperacin de la
economa mundial que debera despegar a partir del 94, de acuerdo con
los ciclos largos de Kondratiev. De hecho, entre 1994 y 2001, la
economa norteamericana present un cuadro de crecimiento econmico
excepcional, basada en un impresionante crecimiento de la productividad.
Esta nueva ola de crecimiento gener incluso la ilusin de que
entrbamos en una nueva economa sin ciclos econmicos. En realidad
estbamos asistiendo a un momento ascendente de uno de ellos.
A partir del 2001 empiezan a manifestarse, sin embargo, las seales de
una recesin cuyas razones hemos discutido. Segn nuestros anlisis, las
tendencias recesivas se explicaban por la poltica del Fed de elevar la
tasa de inters absurdamente en una situacin deflacionaria. La prueba
de que tena la razn se encuentra en los datos recientes sobre la
economa norteamericana".

Debido fundamentalmente a la hipertrofia en la produccin de valor y a


la desviacin del capital a la esfera del ciclo del capital financiero y
bancario de signo especulativo - (que engendr las crisis de la
globalizacin caracterizadas por el estallido de "burbujas financieras")
-, es que se explica ese proceso de decadencia, confirmndose, al mismo
tiempo, la tesis final de Marx de que el capitalismo, a travs de sus
procesos de concentracin y centralizacin del capital, avanzaba hacia
su bancarrota debido a su propensin estructural a cesar la produccin
de valor y, por ende, de plusvala.11
El punto anterior responde por la tremenda contraccin del capital
productivo global, con la consecuente eliminacin de empleos productivos
y la creciente generacin de desempleo y subempleo en todas partes.
Por lo tanto, a la fenomenologa envuelta en los puntos anteriores,
corresponden los siguientes procesos articulados:
1) La aplicacin de los principios de la tercera revolucin industrial
(1945-2002) sustentada en la robtica y en los ordenadores, con el
auxilio de la ciencia informtica y los apoyos de la microelectrnica.
2. El despliegue de una estrategia empresarial y del capital global,
desde por lo menos la dcada de los ochenta, para debilitar y
desestabilizar la estructura sindical y la lucha de los trabajadores a
nivel mundial, tendiente a reponer los niveles de rentabilidad y
restituir las mermadas tasas de productividad del trabajo.
3. Esto se consigui cambiando el paradigma de relaciones industriales y
laborales del fordismo/taylorismo (1910-20-1980) al vigente - (que ya
presenta dificultades) -, denominado toyotismo y emanado del conjunto de
tecnologas, mtodos de organizacin de la produccin y del trabajo de
naturaleza japonesa que pretenden extenderse por todo el mundo.
4. El esfuerzo final, desde la perspectiva del mundo del capital, apunta
a flexibilizar el trabajo con vista a convertirlo en precario y
polivalente.
Como en una feria, el blanco de lo anterior, donde convergen las
estrategias y polticas del capital y del Estado neoliberal, es golpear
all donde se puedan restituir las condiciones de rentabilidad del
capital y de las tasas de productividad del trabajo. Objetivos que hasta
la fecha no se han conseguido, sobre todo debido a las graves y
crecientes dificultades para producir nuevo valor y riqueza social, y no
solamente redistribuir los capitales y valores existentes entre las
grandes corporaciones multinacionales como est ocurriendo hoy en da.
2. EL MUNDO DEL TRABAJO ANTE LOS EMBATES DE LA GLOBALIZACIN-MUNDIALIZACIN DEL
CAPITAL.

Este panorama socioeconmico y el nuevo paradigma contradictorio del


mundo del trabajo, se caracteriza por una profunda crisis en la
11

Vase mi investigacin en particular: El Retorno del Trabajo


Reestructurado, Ensayo sobre la Crisis y la Transformacin del Mundo del
Trabajo en el Siglo XX: Nuevos Paradigmas?

reorganizacin del trabajo, la que no ha podido ser resulta con la


aplicacin de los tres paradigmas del trabajo que podemos identificar
surgidos,
todos,
de
la
crisis
y
reestructuracin
del
fordismo/taylorismo:
1) El paradigma toyotista, referido a la revolucin industrial y del
trabajo desencadenados en Japn y en cuyo centro aparecen a) el
principio de "autoactivacin", b) el sistema just in time y c) el
sistema llamado KAN BAN, conjuntados con la formacin de equipos en la
produccin y de Crculos de Control de Calidad (CCC).12
b) La reingeniera norteamericana, caracterizada por la poltica de las
empresas de "desechar" todo lo construido en materia de organizacin
empresarial y de gestin del trabajo, para "comenzar de nuevo"; lo que
implica una ola de reestructuraciones y despidos en masa para alcanzar
lo anterior, sobre todo, el foco rojo: destruir y/o desarticular a la
organizacin sindical independiente y combativa.
c) Por ltimo, podemos destacar el llamado Kalmaranismo sueco,
caracterizado, segn diversos autores, por su propensin a volver a la
produccin utilizando "mtodos artesanales", una propuesta parecida a la
de Michel Piore referida a la d) especializacin flexible en los Estados
Unidos.
Nuestra hiptesis, respecto al tema de los paradigmas y de la crisis
posfordista del mundo del trabajo, a contracorriente sostiene que esta
fase de emergencia de esos paradigmas, que envuelven nuevas formas de
organizacin y explotacin de la fuerza de trabajo, conlleva fuertes
tendencias a su generalizacin y homogenizacin, comenzando a borrar, en
esa materia, las diferencias estructurales que la anterior divisin
internacional del trabajo le haba impreso a los procesos productivos,
de trabajo, ramas y sectores, entre los pases del capitalismo central y
los perifricos y dependientes del mundo subdesarrollado. Es decir, por
ejemplo, en la actualidad le es indiferente al capital, de acuerdo con
las condiciones que est creando la mundializacin, invertir en una
fbrica-empresa en el norte de Mxico, como la Ford de Hermosillo, que
incluso tiene un perfil tecnolgico, de productividad y rentabilidad
superior al de su contraparte en los Estados Unidos y Europa Occidental.
Lo mismo podemos decir para empresas en Brasil, por ejemplo, la VW o la
actual primera empresa que es la Fiat.
Este es un debate que merecera todo un desarrollo terico e
investigacin profunda. Autores como James Petras apuntan por ejemplo,
que "Las 'redes' de transporte/mercado que unan a los sectores
productivos han sido reemplazadas por un sistema 'radial' central que
enlaza los enclaves productivos con las ciudades especializadas en
exportaciones dirigidas a los mercados exteriores.13
Con
ello
nosotros
postulamos
que
aquellas
regiones,
mercados,
municipios, ciudades e, incluso, pases que no logren insertarse en ese
"sistema radial central" que comprende cadenas, procesos y productos,
corren el riesgo de desvincularse del sistema internacional de
12

Al respecto vase a Benjamn Coriat, Pensar al revs, Siglo XXI, Mxico,


1992.
13
James Petras, La izquierda contraataca, Ediciones AKAL, Madrid, 2000, p. 185.

acumulacin de capital para convertirse en reservas de mano de obra


supernumeraria (ejrcito industrial de reserva). Lo mismo ocurre con los
mercados de trabajo que se ven as, expuestos, a estas tendencias de la
nueva divisin internacional del trabajo.
A nuestro juicio, y aqu solventamos la segunda hiptesis, ello obedece,
en esencia, a la generalizacin de la ley del valor en el capitalismo
mundializado, que tiende a generalizar tambin, con sus mtodos y formas
de organizacin, la explotacin a travs de mecanismos propios a la
intensificacin de la fuerza de trabajo (plusvala relativa) y a la
prolongacin de la jornada laboral (plusvala absoluta) la que, en la
actualidad, est aumentando en todo el mundo.
3. RECONFIGURACIN REGRESIVA DEL MUNDO DEL TRABAJO EN EL PARADIGMA NEOLIBERAL DE
LA GLOBALIZACIN-MUNDIALIZACIN DEL CAPITAL.
Lo anterior nos brinda la oportunidad para sealar y recoger una tesis
central que en su momento fue levantada por la teora marxista de la
dependencia: la propensin del capitalismo mundial a erigir en Rgimen a
la superexplotacin del trabajo, tal y como postul Ruy Mauro Marini,
tanto en su libro Dialctica de la dependencia, como en textos
posteriores.
En efecto, en el curso de la dcada de los ochenta se configuraron
procesos institucionales y polticos tendientes a introducir los
paradigmas identificados ms atrs, as como reformas laborales,
comenzando por la pionera que fue la chilena de 1981, para flexibilizar
las relaciones sociales y del trabajo, de tal suerte de convertirla,
como dijimos, a fuerza de trabajo polivalente y precaria. En la
actualidad en pases "rezagados" en la materia se apresuran sus
gobiernos neoliberales para reformar y expedir nuevos estatutos del
trabajo. En Mxico, siguiendo la ortodoxia en la materia, la Secretaria
del Trabajo tiene ya un nuevo proyecto de ley laboral que, entre otras
medidas, aumenta la jornada de trabajo de las 8 actuales a 10 horas por
da, e introduce el derecho del patrn, que ahora denomina "empleador"
al igual que los chilenos y argentinos, a contratar y despedir
libremente, sin derecho a indemnizacin, a los trabajadores. Un nuevo
golpe, pues, para normar an ms al mundo neoliberal
Como vemos, pues, lejos de disminuir los ritmos de trabajo y de
reducirse la jornada laboral, observamos en la actualidad un aumento
absoluto de sta en prcticamente todo el mundo: en Europa, en Estados
Unidos, en Asia, frica y en Amrica Latina.
Se supona que conforme el capitalismo desarrollaba progresivamente sus
fuerzas productivas materiales, cientficas y tecnolgicas, ello
redundara en una disminucin progresiva de la jornada de trabajo, sobre
todo, por que la fuerza humana de trabajo estaba ms capacitada para
producir y reproducir su fuerza de trabajo en el menor tiempo posible.
Sin embargo, si bien hay indicios de que efectivamente se ha logrado
reducir el tiempo de trabajo socialmente necesario para reproducir la
fuerza de trabajo, no ha ocurrido lo mismo con la jornada laboral, la
cual en promedio mundial se mantiene en el sector manufacturero de los

pases desarrollados y subdesarrollados, en 43.5 horas; mientras que en


Amrica Latina esa jornada promedio es de 44 horas a la semana.14
Lo anterior nos permite recoger un clculo que en trminos tericos
define hacia dnde apuntan las tendencias del futuro en materia de
reestructuracin del mundo del trabajo y de sus mercados: podemos decir
que mientras que al paradigma fordista le correspondi, en promedio, una
relacin de 1 hombre 1 mquina en el contexto de relativa disminucin de
la jornada de trabajo; por el contrario, en el toyotismo, esa relacin
se invierte y se eleva a: 1 hombre 5 mquinas, o ms, con tendencias al
aumento absoluto del tiempo de trabajo. Lo que quiere decir que, frente
a la flexibilizacin de la fuerza de trabajo y de los procesos
productivos, as como a la aplicacin de nuevas tcnicas de produccin,
esos nuevos paradigmas identificados ms atrs, son verdaderos
articuladores de formas preexistentes de explotacin y organizacin del
trabajo que no hacen ms que exacerbarla.
A MANERA DE SNTESIS
En sntesis, consideramos que el actual "modelo" de relaciones laborales
e
industriales,
introducido
por
las
grandes
corporaciones
transnacionales y con el apoyo del Estado neoliberal, reposa en los
siguientes pilares bsicos para ellas en su proceso de reestructuracin
y expansin en escala global:
Aumento de los ritmos de intensificacin de la fuerza de trabajo.
Aumento
progresivo
de
la
jornada
laboral
en
todo
el
mundo,
contraviniendo las tendencias a su reduccin y disminucin de los
salarios reales.
Fuerte e intenso proceso de precarizacin de la fuerza de trabajo y de
los empleos, que implica, sobre todo, prdida de derechos para los
trabajadores.
Aumento y extensin del desempleo y subempleo en todas sus formas.
Aumento de la pobreza.
La actual fase de la economa mundial en que nos encontramos es
extremadamente contractiva y supone que frente al declive de la
agricultura, de la industria y, ahora, de los servicios en todo el
planeta, slo queda para la fuerza de trabajo y para la humanidad, el
llamado "sector de conocimiento" (o analista simblico) pero que, al
revs de los otros sectores, es extremadamente restringido y
difcilmente podr absorber las expulsiones masivas de trabajadores que
se estn verificando en la actualidad. Por lo que el panorama para cada
vez ms sectores de la humanidad es el desempleo, el empleo precario o
la miseria; y para el capital, organizar lo que queda de fuerza de

14

Para un anlisis pormenorizado del comportamiento histrico de la


jornada de trabajo y sus tendencias, vase el trabajo de Sadi Dal Rosso,
A Jornada de Trabalho na Sociedade. O castigo de Prometeu, Editora LTr, Sao
Paulo, 1996 y El tiempo de trabajo en Amrica Latina y el Caribe, ponencia
presentada en el III Congreso Latinoamericano de Sociologa del Trabajo en el
rea: Tecnologa, Organizacin y Proceso de Trabajo, Grupo de trabajo: tiempo
de trabajo, Buenos Aires, Argentina, 17 - 20, mayo de 2000. Para nociones
recientes: OIT, Anuario de Estadsticas del Trabajo 2000, Francia, 2000.

trabajo para
trabajo.

someterla

intensas

cuotas

de

superexplotacin

del