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La desconocida cita entre John

McCain y Pinochet

Un cable desclasificado por el gobierno estadounidense revela la hasta ahora


desconocida y amistosa cita entre el candidato republicano y Augusto Pinochet, en plena
dictadura y cuando Washington intentaba extraditar a los culpables del asesinato de
Orlando Letelier. El documento tambin cuenta detalles inditos de lo que pasaba en 1985
en el seno de la Junta de gobierno: el almirante Merino le dijo a McCain haberle advertido
a Pinochet que ni l ni los otros miembros de la Junta lo apoyaran para un ridculo
plebiscito y que en cambio habra elecciones libres, en las que el dictador no participara.
Adems, el ex canciller Hernn Cubillos le confes al congresista que l quera ser el
candidato presidencial de la derecha.
El actual candidato presidencial del Partido Republicano, John McCain, quien ha criticado
severamente la idea de reunirse con dictadores sin condiciones previas, parece haber
hecho justamente eso. En 1985, McCain viaj a Santiago para un encuentro amistoso con
el dictador militar chileno, el general Augusto Pinochet, uno de los ms grandes violadores
de los derechos humanos.
El encuentro con el entonces jefe del rgimen militar chileno fue descrito por el propio
McCain como amistoso y por momentos clido, pero not que el presidente parece
obsesionado con la amenaza del comunismo. As lo describe en un cable que envi la
embajada estadounidense en Santiago y que fue desclasificado en Washington.
McCain, entonces miembro del Comit de Relaciones Exteriores de la Cmara de
Representantes, no realiz declaraciones pblicas criticando la dictadura. A juzgar por el
tenor del cable de la embajada, tampoco las hizo en privado. Un cuidadoso chequeo de
los peridicos de la poca y entrevistas con los principales lderes de la oposicin a
Pinochet de ese momento, indican que en su visita a Chile no se reuni con ningn
representante de la oposicin democrtica.

Al momento del encuentro, realizado la tarde del 30 de diciembre, el Departamento de


Justicia de Estados Unidos intentaba obtener de las autoridades chilenas la extradicin de
tres hombres cercanos a Pinochet el ex jefe de la DINA, Manuel Contreras, y los ex
oficiales DINA Pedro Espinoza y Armando Fernndez Larios- por un acto de terrorismo
ocurrido en Washington DC. Un juicio en Washington determin su procesamiento por el
asesinato en 1976 del ex embajador y ex canciller Orlando Letelier y de la norteamericana
Ronny Moffit, quien viajaba con l. La bomba puesta en su auto y que estall en Sheridan
Circle, fue descrita en esa poca por la prensa internacional como el ms flagrante acto
de terrorismo internacional perpetrado en suelo estadounidense por una fuerza extranjera.
En esos mismos das en Chile, la oposicin buscaba desesperadamente el apoyo de
lderes democrticos de todo el mundo en su intento por presionar a Pinochet a poner fin
a la dictadura que ya cumpla 12 aos y permitir el retorno a la democracia. Otros
congresistas visitaron Chile despus de la vista de McCain e hicieron declaraciones
pblicas contra la dictadura y en apoyo del retorno a la democracia, convirtindose en el
blanco de violentas demostraciones pinochetistas.
El senador demcrata Edward Kennedy aterriz en Chile slo 12 das despus de McCain
en una pblica demostracin de apoyo a la democracia. Fue recibido por manifestantes
que le lanzaron huevos y bloquearon el camino desde el aeropuerto, lo que oblig a que
el senador fuera transportado en helicptero a la ciudad, donde se reuni con lderes de la
iglesia catlica, de los derechos humanos y un gran grupo de activistas de la oposicin.
Mark Schneider, un asesor en poltica exterior y ex funcionario de la unidad de derechos
humanos del Departamento de Estado, quien organiz el viaje de Kennedy, dice que no
tena idea de que McCain haba estado en Chile slo das antes. Sera muy sorprendente
y decepcionante si el senador McCain fue a Chile a encontrarse con un dictador y no le
exigi el retorno a la democracia, y no hizo declaraciones pblicas en apoyo al retorno a
la democracia, afirma Schneider.
La presencia de McCain en Chile fue aparentemente mantenida lo ms silenciosa posible.
l y su mujer Cindy llegaron a Santiago el 27 de diciembre y viajaron inmediatamente a la
zona de Puyehue, en el sur de Chile, para pasar algunos das como huspedes del
prominente partidario de Pinochet, Marco Cariola, quien luego fue elegido senador por la
UDI.

El viaje fue coordinado por el embajador de Chile en Estados Unidos, Hernn Felipe
Errzuriz. De acuerdo a un documento contemporneo del gobierno de Chile, Errzuriz
arregl un enlace gubernamental especial para ayudar a McCain en Chile, y lo describi
como uno de los congresistas conservadores ms cercano a nuestra embajada.
Errzuriz tambin se encarg de que los McCain se quedaran en la parcela de su
acaudalado amigo, Marco Cariola. Fue el propio Cariola quien relat despus su
encuentro con McCain y su esposa, a quienes dijo a La Tercera- no conoca
previamente. Los McCain pasaron tres das y medio pescando salmones, truchas y
andando a caballo en la zona conocida como una de las ms bellas atracciones tursticas
de Chile, con docenas de lagos de aguas cristalinas y ros rodeados de lujosas
propiedades, como la de su anfitrin.
El 30 de septiembre, McCain regres a Santiago, donde a las cinco de la tarde se reuni
con Pinochet, y luego con el comandante en jefe de la Armada, almirante Jos Toribio
Merino. Ambos encuentros fueron descritos en un cable de la embajada de Estados
Unidos, basado en una conversacin posterior de McCain con otros oficiales diplomticos:
La mayor parte de la reunin de 30 minutos con el presidente, en la que estuvieron
presentes el ministro de Relaciones Exteriores [Jaime] Del Valle y un integrante del staff
ministerial, estuvo dedicada a discutir los peligros del comunismo, un tema sobre el cual el
presidente parece obsesionado. El presidente describi la historia reciente de Chile en la
pelea contra el comunismo y mostr un orgullo considerable ante el hecho de que la
amenaza comunista ha sido derrotada en Chile. El presidente recalc que Chile ha estado
solo en esta batalla y se quej de que la poltica exterior de Estados Unidos los ha dejado
varados. El congresista agreg que hablar con Pinochet era similar a hablar con el jefe de
la John Birch Society [una organizacin de ultra derecha que se caracterizaba por sus
posturas de anticomunismo extremo].
Si bien describe la calidez del encuentro, el cable no registra qu le dijo McCain a
Pinochet. No hay ningn indicio de que el problema de los derechos humanos o el retorno
a la democracia haya sido tratado en un momento en que las crticas sobre el particular
arreciaban a raz de la violenta represin de la que seguan siendo objeto en esos das los
opositores a Pinochet.
Un segundo cable diplomtico desclasificado se refiere a una carta del entonces
embajador Harry Barnes entregando ms detalles del encuentro con Pinochet.

Adems del documento chileno y el cable norteamericano citado ms arriba, al menos


otros cuatro documentos desclasificados se refieren al encuentro Pinochet-McCain y el
inters de este ltimo en Chile. La oficina de prensa de la candidatura de McCain dijo que
no haba nadie disponible para comentar la historia. El ex embajador Errzuriz,
contactado por telfono, dijo repetidas veces que no es verdad que McCain se haya
reunido con Pinochet, y que en tal caso l lo habra sabido, agregando que el cable del
Departamento de Estado era posiblemente un invento.

Las confesiones de Merino y Cubillos


De su encuentro con el almirante y miembro de la junta, Jos Toribio Merino, McCain
transmiti un detalle poltico que la embajada hall til. La parte ms interesante de la
conversacin, de acuerdo al congresista, fue la afirmacin de Merino de que l y otros
miembros de la Junta haban dicho recientemente a Pinochet que no debera esperar
ningn apoyo de la Junta si decidiera ser el candidato presidencial en 1989.
El ao 1985 haba sido el primero desde 1973 en que se vislumbraban posibles cambios.
La oposicin y algunos representantes de la derecha, con el aval de la Iglesia, haban
consensuado el Acuerdo Nacional para la Transicin a la Plena Democracia que buscaba
pavimentar el camino para el fin de la dictadura. Si bien el acuerdo fue boicoteado por el
gobierno, hubo dilogo entre la oposicin y el general de la Fuerza Area, Fernando
Matthei, y el tema de la candidatura nica de Pinochet en el plebiscito fue llevado hasta la
Junta de gobierno. Segn la investigacin recogida en el libro La historia oculta del
rgimen militar, ya en octubre Pinochet les haba dejado claro a los comandantes en jefe
que sera el candidato nico aunque a ellos no les gustase y en noviembre Matthei le
insisti en la necesidad de reformar la mecnica prevista para la transicin, contando con
el apoyo del resto de la Junta.
Pero nunca, hasta ahora, se haba conocido de forma tan explcita la oposicin del
almirante Merino a los planes de Pinochet. Ni menos que, al plantear su opinin a
McCain, estaba enviando el mensaje al gobierno de Ronald Reagan, como bien revela el
cable.
-Merino agreg que las elecciones de 1989 no seran como se establecieron en la
Constitucin de 1980, sino que seran libres y abiertas entre varios candidatos. Describi
la parte de la Constitucin que habla de llamar a un plebiscito con un candidato nico

como algo ridculo e insostenible. La clara implicacin fue que esa parte de la Constitucin
sera cambiada bastante antes de 1989. En respuesta a la pregunta del congresista sobre
si Pinochet podra ser uno de los candidatos presidenciales en 1989, Merino afirm que
eso no sera el caso-, report la embajada en Santiago a Washington.
Tres aos despus, en 1988, Pinochet fue derrotado en un plebiscito en el que fue el
nico candidato. Las elecciones efectuadas al ao siguiente abrieron paso un gobierno
democrtico. Una robusta lista de congresistas estadounidenses viaj a Chile a apoyar la
transicin a la democracia, incluyendo al senador Richard Lugar. McCain, entonces
senador en su primer perodo, no regres a Chile.
Pero Merino no fue el nico que se sincer con McCain y de pas envi un mensaje a la
Casa Blanca. El ex canciller Hernn Cubillos, quien haba cado en desgracia en 1980 por
el desaire del cancelado viaje de Pinochet a Filipinas, tambin hizo lo suyo. Segn lo que
transmiti McCain a Washington, Cubillos le dijo que estaba siendo considerado como
candidato presidencial de hecho su nombre sonaba en esos das-, pero lo que es ms
sorprendente es la actitud frente a la posible candidatura: Cubillos dijo al congresista que
se vea a s mismo como un puente entre el actual gobierno militar y los polticos civiles,
que poda por lo tanto esperar apoyo de ambos lados en 1989. Incluso fue ms all y
analiz la importancia del momento poltico para lanzar su candidatura, dando a entender
que estaba plenamente decidido a correr por la presidencia.
Pinochet, se sabe, dispuso otra cosa.