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Intoxicacin por ans estrellado

Autor
Laura Cid Flores

El ans estrellado comercializado


proviene de un rbol de la especie
Illicium: el I. verum, de la familia
Magnoliaceae, originario de China.
Tiene frutos de unos 2 cm de ancho
dispuestos de forma radial en cada uno
de los cuales se encuentra una semilla.
El principio farmacolgico lo conforman
los frutos enteros, las semillas o el aceite
esencial extrado de los frutos. Entre sus
componentes principales, se encuentran
monoterpenos como el anetol (80-90%)
y el estragol, flavonoides, taninos,
cidos orgnicos (qunico, siqumico), cumarinas, triterpenos y trazas de unas lactonas
sesquiterpnicas.
Tradicionalmente, en la cultura popular, el ans estrellado se ha usado para favorecer
la expulsin de gases, disminuyendo las flatulencias y clico, y como expectorante
debido al efecto antiespasmdico del anetol sobre la musculatura intestinal y
bronquial. Entre otras acciones, se le atribuye un efecto estimulante del apetito,
analgsico y narctico, antioxidante y antibacteriano.
Aunque el ans estrellado pudiese tener aplicaciones teraputicas, su utilizacin
incontrolada conlleva un riesgo potencial para la salud. Por su alto contenido en los
aceites esenciales anetol y estragol, es neurotxico, tambin puede originar
hepatotoxicidad, incluyendo insuficiencia heptica, dermatitis de contacto e
hipersensibilidad. En los lactantes es ms frecuente la toxicidad, ya que los procesos
metablicos y de eliminacin de sustancias desde el organismo estn disminuidos y se
ha observado toxicidad con dosis diarias sobre 3 g de ans, 1 estrella en 200 ml 0,3 g
de aceite esencial, informndose cuadros de hiperexcitabilidad nerviosa y
convulsiones, e incluso depresin del sistema nervioso central, coma, depresin
respiratoria y muerte.
Las intoxicaciones por productos vegetales son infrecuentes en nios, por lo que ante
la presencia de convulsiones en un lactante se piensa inicialmente en causas
infecciosas, metablicas u orgnicas (incluidos los traumatismos). El uso del ans

estrellado es habitual en Chile, pero hasta el momento sus reacciones adversas no son
demasiado conocidas en nuestro medio. Desde hace aos se ha descrito en la
literatura mdica casos de lactantes menores de 3 meses que tras la ingestin de ans
estrellado en altas dosis presentaban sntomas neurolgicos (irritabilidad,
movimientos anormales, movimiento invloluntario de ojos o convulsiones), as como
sntomas gastrointestinales (vmitos y/o diarrea). En todos los casos, la sintomatologa
disminuy sin secuelas a las 24-48 horas, aunque en algunos fue necesario tratamiento
sintomtico.
Existe otra planta de caractersticas ecolgicas muy similares, el Illicium anisatum, que
no tiene propiedades medicinales, pero s efectos secundarios muy graves para la
salud. A veces se confunden las dos especies, lo cual provoca la contaminacin en los
productos comercializados y, con ello, el aumento de la toxicidad. Estos frutos
contienen anisatinas y neoanisatinas reconocidas como el veneno ms potente de
origen vegetal cuyo uso en perros, tras ingesta de pequeas cantidades provoca
sntomas neurolgicos, cardiolgicos y gastrointestinales graves.
Aunque el ans estrellado se utiliza tradicionalmente, la ausencia de control en la
presentacin y comercializacin de este fruto dificulta la dosificacin y favorece la
ingesta abusiva, pudiendo provocar reacciones adversas, por lo que su
comercializacin debe ser regulada por las autoridades sanitarias, ya que su uso en
altas dosis en los lactantes se ha relacionado con la aparicin de crisis convulsivas y
somnolencia. Adems, el agradable sabor y la creencia popular en su seguridad, puede
provocar un uso exagerado con las consecuencias descritas. Tambin debe controlarse
el proceso de distribucin y dispensacin, para evitar adulteraciones o
contaminaciones accidentales por otras especies ms peligrosas. Acciones como estas
han sido explcitamente tomadas por parte de la Comunidad Europea como medio de
regular el proceso de importacin, almacenaje, distribucin y venta de este fruto de
uso masivo y de buenas cualidades si se usa adecuadamente.