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TABLA DE CONTENIDO

INTRODUCCION
1. OBJETIVOS
2. ENERGIA QUIMICA
2.1 ENERGA QUMICA ALMACENADA
2.2 ENERGIA QUIMICA EN LOS ALIMENTOS
2.3 EFICIENCIA DE UN MOTOR DE COMBUSTIN INTERNA
2.4 LA COMBUSTIN
2.5 ENERGA QUMICA EN EL ORGANISMO
3. ENERGIA NUCLEAR
3.1 LA FISION NUCLEAR
3.2 FUNDAMENTOS FISICOS
3.3 DESINTEGRACION ALFA
3.4 DESINTEGRACION BETA
3.5 VENTAJAS DE LA ENERGA NUCLEAR
3.6 INCONVENIENTES DE LA ENERGA NUCLEAR
3.7 RADIACTIVIDAD
3.8 ARMAS NUCLEARES
4. LA ENERGIA SOLAR
4.1 ENERGA SOLAR PASIVA
4.2 ENERGA SOLAR TRMICA
4.3 ENERGA SOLAR TRMICA DE BAJA TEMPERATURA
4.4 ENERGA SOLAR TRMICA DE MEDIA TEMPERATURA
4.5 ENERGA SOLAR TRMICA DE ALTA TEMPERATURA
4.6 ACUMULACIN E INTERCAMBIO DE CALOR
4.7 ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA
4.8 PANELES SOLARES FOTOVOLTAICOS
4.9 DESARROLLO DE LA ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA EN EL
MUNDO
4.10 AUTOCONSUMO FOTOVOLTAICO Y PARIDAD DE RED
4.11 LA ENERGA DEL FUTURO
4.12 POR QU NO TODAS LAS PLACAS SOLARES SON IGUALES?
4.13 COMO APROVECHAR LA ENERGA SOLAR EN CASA?
5. ENERGIA GEOTERMICA
5.1 TIPOS DE YACIMIENTOS GEOTRMICOS
5.2 CLASIFICACIN SEGN LA TEMPERATURA DEL AGUA
5.3 VENTAJAS
5.4 DESVENTAJAS
5.5 USOS
5.6 GENERACIN ELCTRICA
5.7 EXTINCIN
5.8 COSTE
6. ENERGIA EOLICA
6.1 CMO SE PRODUCE Y OBTIENE
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6.2 HISTORIA
6.3 UTILIZACIN DE LA ENERGA ELICA
6.4 COSTE DE LA ENERGA ELICA
6.5 ENERGA ELICA EN EL REINO UNIDO
6.7 ENERGA ELICA EN SUECIA
6.8 ENERGA ELICA EN LATINOAMRICA
6.9 ENERGA ELICA EN FRICA
6.10 INCONVENIENTES DE LA ENERGA ELICA
6.11 VENTAJAS DE LA ENERGA ELICA
6.12 MICROGENERACIN DE ENERGA ELICA
7. CONCLUSIN

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INTRODUCCIN
La energa convencional y no convencional constituye una necesidad en el mundo
moderno del cual el ser humano no puede prescindir, sin embargo existen varios
problemas, tales como; la escasez, el costo, el agotamiento, la captacin, la
contaminacin, por tal motivo se debe hacer un seguimiento de la evolucin de
cada uno de estos tipos de energa donde no slo priorice su costo de instalacin
ni el precio por KHH, sino la oportunidad de tener la energa para un determinado
fin.
Jams despert en el hombre y en las multitudes, admiracin y estupefaccin tan
profunda y miedo tan grande como la palabra energa. Fue necesario asistir a
hecatombes tan terribles y dolorosas como las de Hiroshima y Nagasaki; en las
que millones de seres humanos perdieron la vida, para que la humanidad llegara a
entender en carne propia qu es energa y, aunque de un modo intuitivo,
aparentemente inexacto, personificado, en una sola de sus manifestaciones, la
energa nuclear cuyo origen y naturaleza desconoce la inmensa mayora de los
seres humanos, y se simboliza en un instrumento terrible: como es la bomba
atmica, ante cuya potencia y efectos nos parecen juguetes infantiles las armas
ms mortferas, y fuegos de artificio el de los caones ms potentes.
La energa definida corrientemente en los textos de fsica como la capacidad para
realizar un trabajo, tiene muchos significados y se manifiesta de diversas maneras.
A cualquiera de sus manifestaciones, en el tiempo o en el espacio, se le da el
nombre de trabajo. Despus de millones de aos, el hombre ha logrado saber que
la materia, cualquiera que ella sea, y la energa, son una misma cosa, que la
primera no es sino una condensacin de la segunda, que la transformacin de la
primera en la segunda es posible, aunque hasta hoy no es fcil todava, pero se
conoce ya la frmula, el proceso para conseguir esta transformacin y regular la
marcha de este fenmeno.

1. OBJETIVOS
Conocer los tipos de energa convencionales, los cuales se dividen en
renovables y no renovables.
Conocer cmo se transforma y se obtiene la energa para su aplicacin
para el beneficio de la humanidad.
Aprender los distintos manejos que tienen los tipos de energa en la
actualidad, y cuales nos favorecen ms.
Identificar los posibles daos y deterioros del medio ambiente que producen
el uso de dichas energas.

2. ENERGIA QUIMICA
La humanidad ha utilizado desde su existencia reacciones qumicas para producir
energa. Desde las ms rudimentarias, de combustin de madera o carbn, hasta
las ms sofisticadas, que tienen lugar en los motores de los modernos aviones o
naves espaciales.
Las reacciones qumicas, pues, van acompaadas de un desprendimiento, o en
otros casos de una absorcin, de energa.
2.1 Energa qumica almacenada
La energa es una propiedad inherente a la materia. La materia posee energa
almacenada que se debe, por una parte, a la posicin o a la altura de un cuerpo
(energa cintica) y, por otra, a la naturaleza o las sustancias de que est hecho el
cuerpo al que se hace referencia, ya que a cada elemento o compuesto le
corresponde cierta cantidad de energa qumica almacenada a la que se le
denomina contenido energtico.
Cuando se lleva a cabo un fenmeno qumico, ste va acompaado por una
manifestacin de energa, ya sea que haya absorcin o desprendimiento de ella,
debido a la energa qumica que almacenan las sustancias
Lo anterior significa que, cuando la energa qumica almacenada de los reactivos
es mayor que la energa de los productos, hay un excedente de energa que se
libera, pues la energa se mantiene constante, es decir, no se crea ni se destruye.
2.2 ENERGIA QUIMICA EN LOS ALIMENTOS:
Los alimentos tambin almacenan energa qumica y mediante stos los
organismos obtienen la energa necesaria para vivir, es decir, para formar y
renovar tejidos, mantener su temperatura, realizar trabajo muscular, etctera.
Los alimentos contienen nutrientes tales como los carbohidratos, los lpidos
(grasas), las protenas y las vitaminas, a los cuales se les denomina biogensicos
(por ser de origen orgnico); otros nutrimentos de origen inorgnico son el agua y
los minerales como el sodio, el fsforo, el azufre, el cloro, el cobalto, el
manganeso y el zinc.
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Los organismos utilizan los alimentos para obtener de ellos energa y nutrimentos;
estos ltimos son descompuestos para ser utilizados en el crecimiento y
restauracin celular. A este proceso de transformacin se le denomina
metabolismo.
La energa que se puede metabolizar a partir de los carbohidratos es de 4 kcal por
gramo; de los lpidos, de 9 kcal por gramo y, de las protenas, de 4 kcal por gramo.
Se recomienda que en una dieta adecuada se ingieran alimentos que
proporcionen aproximadamente 3.000 kcal por da (segn la actividad fsica que
se desempee), que contengan, de manera balanceada, todos los nutrimentos.
Por ejemplo: 75 g de protenas, 80 g de lpidos y de 400 a 500 g de carbohidratos.
Adems, se debe considerar que el agua es muy importante como nutrimento y
que los seres humanos necesitan de 2 a 2,5 litros por da, aunque los alimentos
tambin proporcionan una cantidad proporcional de ella que se conoce como agua
metablica.
Es necesario recordar que los organismos obtienen energa a travs de un
mecanismo autotrfico o heterotrfico.
El mecanismo autotrfico es propio de las plantas, algas y cianobacterias que, a
partir de dixido de carbono y energa luminosa del Sol, producen oxgeno y
glucosa. De esta ltima se forman molculas ms complejas.
El mecanismo heterotrfico es propio de organismos como los de los animales;
stos ingieren el alimento previamente elaborado (carbohidratos, lpidos, etctera),
sus clulas lo oxidan mediante la respiracin y con ello producen CO2, vapor de
agua y otras sustancias de desecho.
2.3 Eficiencia de un motor de combustin interna
Las reacciones qumicas de combustin de compuestos de carbono con oxgeno
para liberar energa son bien conocidas por todos. Ocurren, por ejemplo, al
quemar madera o gas en el horno o bien cuando la bencina de un auto
proporciona la energa necesaria para su funcionamiento. Estas reacciones son
demasiado violentas y poco controladas para que los organismos vivientes las
puedan usar dentro de una clula.
Para que un motor funcione, ste requiere de combustible que, al reaccionar,
desprende energa. En el caso del motor de combustin interna, la energa del
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combustible se transforma en potencia y movimiento, de tal forma que la fuerza


producida sirve para hacer funcionar un autobs, una hlice y un generador, entre
otras cosas.
El motor de cuatro tiempos es el motor de combustin interna ms conocido, y su
funcionamiento se lleva a cabo en cuatro etapas, las cuales son:

Primer tiempo (admisin): tiene lugar la penetracin de una mezcla de


combustible y aire a la vlvula de admisin, al bajar el pistn.
Segundo tiempo (compresin): el pistn sube y comprime la mezcla al
reducir el volumen.
Tercer tiempo (explosin): al encender la buja, sta provoca la explosin de
la mezcla; en este momento el pistn es empujado y baja.
Cuarto tiempo (expulsin): los gases producidos por la explosin son
expulsados a travs de la vlvula de expulsin; en este momento el pistn
baja.

2.4 LA COMBUSTIN
La combustin es una oxidacin violenta, la cual, a su vez, desprende energa en
forma de calor y luz. Los principales productos de ella son: el CO2, el vapor de
agua y la energa.
Ejemplos de este proceso son la combustin del gas de la estufa, de la lea, y del
carbn. En todos estos fenmenos se presenta una oxidacin y, por lo tanto,
tambin tiene lugar una reduccin, ya que cuando se produce la combustin de
una de estas sustancias, el oxgeno se reduce ganando electrones y el elemento
que se oxida los pierde.
En el organismo de los seres vivos existen procesos de "combustin orgnica", los
cuales se denominan as por la similitud que guardan con los productos obtenidos.
Sin embargo, no son propiamente combustiones, pues no son, oxidaciones
violentas.
2.5 ENERGA QUMICA EN EL ORGANISMO
Las clulas requieren energa para llevar a cabo la mayora de los procesos
biolgicos. La energa proviene de los alimentos que ingerimos.

El oxgeno presente en el aire que respiramos se combina con los tomos de


carbono e hidrgeno presentes en las molculas de los alimentos liberando
energa y formando despus de numerosos pasos dixido de carbono y agua.
La fuente original de alimentos son las plantas verdes. Estas son capaces de
utilizar la energa solar, dixido de carbono del aire y agua para crear molculas
orgnicas complejas formadas mayormente por carbono, hidrgeno y oxgeno y
ricas en energa.
Estas molculas son de tres tipos bsicos: carbohidratos, lpidos y protenas.
Cualquiera de estos grupos puede combinarse con oxgeno y generar la energa
necesaria para la vida.
Los animales no pueden generar carbohidratos, lpidos o protenas a partir de las
simples molculas de dixido de carbono, agua y usando la energa solar. En
cambio, se alimentan de plantas que ya han hecho este trabajo o de otros
animales que ya se han devorado plantas.

3. ENERGIA NUCLEAR
La energa nuclear o energa atmica es la energa que se libera espontnea o
artificialmente en las reacciones nucleares. Sin embargo, este trmino engloba
otro significado, el aprovechamiento de dicha energa para otros fines, tales como
la obtencin de energa elctrica, trmica y mecnica a partir de reacciones
atmicas, y su aplicacin, bien sea con fines pacficos o blicos.
Estas reacciones se dan en los ncleos de algunos isotopos de ciertos elementos
qumicos (radioistopos), siendo la ms conocida la fisin del uranio-235 (235U),
con la que funcionan los reactores nucleares, y la ms habitual en la naturaleza, en
el interior de las estrellas, la fusin del par deuterio-tritio (2H-3H). Sin embargo,
para producir este tipo de energa aprovechando reacciones nucleares pueden ser
utilizados muchos otros isotopos de varios elementos qumicos, como el torio-232,
el plutonio-239, el estroncio-90 o el polonio-210 (232Th, 239Pu, 90Sr, 210Po;
respectivamente).
Existen varias disciplinas y/o tcnicas que usan de base la energa nuclear y van
desde la generacin de electricidad en las centrales nucleares hasta las tcnicas
de anlisis de datacin arqueolgica (arqueo metra nuclear), la medicina nuclear
usada en los hospitales, etc.
Los sistemas ms investigados y trabajados para la obtencin de energa
aprovechable a partir de la energa nuclear de forma masiva son la fisin nuclear y
la fusin nuclear. La energa nuclear puede transformarse de forma descontrolada,
dando lugar al armamento nuclear; o controlada en reactores nucleares en los que
se produce energa elctrica, energa mecnica o energa trmica. Tanto los materiales
usados como el diseo de las instalaciones son completamente diferentes en cada
caso.
La energa desprendida en esos procesos nucleares suele aparecer en forma de
partculas subatmicas en movimiento. Esas partculas, al frenarse en la materia que
las rodea, producen energa trmica. Esta energa trmica se transforma en energa
mecnica utilizando motores de combustin externa, como las turbinas de vapor.
Dicha energa mecnica puede ser empleada en el transporte, como por ejemplo en
los buques nucleares; o para la generacin de energa elctrica en centrales
nucleares.
La principal caracterstica de este tipo de energa es la alta calidad de la energa que
puede producirse por unidad de masa de material utilizado en comparacin con
cualquier otro tipo de energa conocida por el ser humano, pero sorprende la poca
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eficiencia del proceso, ya que se desaprovecha entre un 86% y 92% de la energa


que se libera.
Esta energa es la liberada del resultado de una reaccin nuclear, se puede obtener
mediante dos tipos de procesos, el primero es por Fusin Nuclear (unin de ncleos
atmicos muy livianos) y el segundo es por Fisin Nuclear (divisin de ncleos atmicos
pesados).
3.1 LA FISION NUCLEAR
Es una reaccin nuclear, lo que significa que tiene lugar en el ncleo atmico. La fisin
ocurre cuando un ncleo pesado se divide en dos o ms ncleos pequeos, adems de
algunos subproductos como neutrones libres, fotones (generalmente rayos
gamma) y otros fragmentos del ncleo como partculas alfa (ncleos de helio) y beta
(electrones y positrones de alta energa).
Durante la Segunda Guerra Mundial, el Departamento de Desarrollo de
Armamento de la Alemania Nazi desarroll un proyecto de energa nuclear (Proyecto
Uranio) con vistas a la produccin de un artefacto explosivo nuclear. Albert Einstein,
en 1939, firm una carta al presidente Franklin Delano Roosevelt de los Estados
Unidos, escrita por Le Szilrd, en la que se prevena sobre este hecho.
El 16 de julio de 1945 fue probada la primera bomba nuclear (nombre en clave
Trinity) en el desierto de Alamogordo. En esta prueba se llev a cabo una explosin
equivalente a 19.000.000 de kg de TNT (19 kilotones), una potencia jams
observada anteriormente en ningn otro explosivo. Ambos proyectos desarrollados
finalizaron con la construccin de dos bombas, una de uranio enriquecido y una de
plutonio (Little Boy y Fat Man) que fueron lanzadas sobre las ciudades japonesas
de Hiroshima (6 de agosto de 1945) y Nagasaki (9 de agosto de 1945)
respectivamente.
Se pens, acertadamente, que estos reactores podran constituir un gran sustituto
del disel en los submarinos. Se construy el primer reactor de prueba en 1953,
botando el primer submarino nuclear (el USS Nautilus (SSN-571)) el 17 de enero
de 1955 a las 11:00. Estos reactores se han utilizado para la propulsin de buques,
tanto de uso militar (submarinos, cruceros, portaaviones,...) como civil
(rompehielos y cargueros), donde presentan potencia, reduccin del tamao de los
motores, reduccin en el almacenamiento de combustible y autonoma no
mejorados por ninguna otra tcnica existente.
Los mismos diseos de reactores de fisin se trasladaron a diseos comerciales para
la generacin de electricidad. Los nicos cambios producidos en el diseo con el
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transcurso del tiempo fueron un aumento de las medidas de seguridad, una mayor
eficiencia termodinmica, un aumento de potencia y el uso de las nuevas
tecnologas que fueron apareciendo.
Ventajas
La energa nuclear de fisin tiene como principal ventaja que no utiliza combustibles
fsiles, por lo que no emite gases de efecto invernadero. Esto es importante debido
al Protocolo de Kyoto, que obliga a pagar una tasa por cada tonelada de CO2
emitido. Adems, genera gran cantidad de energa consumiendo muy poco
combustible y las reservas de combustible nuclear son suficientes para abastecer
a todo el planeta durante ms de 100 aos.
Desventajas
Produce residuos nucleares que hay que albergar en depsitos aislados y
controlados durante largo tiempo. Las emisiones contaminantes indirectas
derivadas de la construccin de las centrales nucleares, de la fabricacin del
combustible y de la gestin posterior de los residuos radiactivos son muy peligrosas
y podran llegar a tener una gran repercusin en el medio ambiente y en los seres
vivos si son liberados o vertidos a la atmsfera, llegando incluso a producir la
muerte, y condenar a las generaciones venideras con mutaciones.
Estos residuos tardan siglos en descomponerse y por lo que su almacenamiento
debe asegurar proteccin y que no contaminen durante todo este tiempo. Los
residuos ms peligrosos generados en la fisin nuclear son las barras de
combustible, en las que se generan istopos que pueden permanecer radiactivos a
lo largo de miles de aos como el curio, el neptunio o el americio. Otra gran
preocupacin es que roben estos residuos y los utilicen como combustible para
bombas atmicas o armas nucleares, ya que en sus inicios la energa nuclear se
utiliz para fines blicos. Por eso estas instalaciones poseen niveles de seguridad
ms elevados que el resto de instalaciones industriales.
Es el proceso por el cual varios ncleos atmicos de carga similar se unen y forman
un ncleo ms pesado. Simultneamente se libera o absorbe una cantidad enorme de
energa, que permite a la materia entrar en un estado plasmtico. La fusin de dos
ncleos de menor masa que el hierro (en este elemento y en el nquel ocurre la
mayor energa de enlace nuclear por nuclen) libera energa en general.
En los aos 1940, como parte del proyecto Manhattan, se estudi la posibilidad del
uso de la fusin en la bomba nuclear. En 1942 se investig la posibilidad del uso de
una reaccin de fisin como mtodo de ignicin para la principal reaccin de fusin,
sabiendo que podra resultar en una potencia miles de veces superior. Sin
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embargo, tras finalizar la Segunda Guerra Mundial, el desarrollo de una bomba de


estas caractersticas no fue considerado primordial hasta la explosin de la primera
bomba atmica rusa en 1949, RDS-1 o Joe-1. Este evento provoc que en 1950 el
presidente estadounidense Harry S. Truman anunciara el comienzo de un proyecto
que desarrollara la bomba de hidrgeno. El 1 de noviembre de 1952 se prob la
primera bomba nuclear (nombre en clave Mike, parte de la Operacin Ivy o Hiedra),
con una potencia equivalente a 10.400.000.000 de kg de TNT (10,4 megatones).
El 12 de agosto de 1953 la Unin Sovitica realiza su primera prueba con un
artefacto termonuclear (su potencia alcanz algunos centenares de kilotones).
En 1962 se propuso otra tcnica para alcanzar la fusin basada en el uso de lseres
para conseguir una implosin en pequeas cpsulas llenas de combustible nuclear
(de nuevo ncleos de hidrgeno). Sin embargo hasta la dcada de los 70 no se
desarrollaron lseres suficientemente potentes. Sus inconvenientes prcticos
hicieron de esta una opcin secundaria para alcanzar el objetivo de un reactor de
fusin. Sin embargo, debido a los tratados internacionales que prohiban la
realizacin de ensayos nucleares en la atmsfera, esta opcin (bsicamente
microexplosiones termonucleares) se convirti en un excelente laboratorio de
ensayos para los militares, con lo que consigui financiacin para su continuacin.
3.2 FUNDAMENTOS FISICOS
El nucleo
Los neutrones y protones que forman los ncleos tienen una masa aproximada de 1
u, estando el protn cargado elctricamente con carga positiva +1, mientras que el
neutrn no posee carga elctrica. Teniendo en cuenta nicamente la existencia de las
fuerzas electromagntica y gravitatoria, el ncleo sera inestable (ya que las partculas
de igual carga se repeleran deshaciendo el ncleo), haciendo imposible la
existencia de la materia. Por este motivo (ya que es obvio que la materia existe)
fue necesario aadir a los modelos una tercera fuerza: la fuerza fuerte (hoy en da
fuerza nuclear fuerte residual). Esta fuerza deba tener como caractersticas, entre
otras, que era muy intensa, atractiva a distancias muy cortas (solo en el interior de
los ncleos), siendo repulsiva a distancias ms cortas (del tamao de un nuclen), que
era central en cierto rango de distancias, que dependa del espn y que no dependa
del tipo de nuclen (neutrones o protones) sobre el que actuaba. En 1935, Hideki
Yukawa dio una primera solucin a esta nueva fuerza estableciendo la hiptesis de la
existencia de una nueva partcula: el mesn. El ms ligero de los mesones, el pion,
es el responsable de la mayor parte del potencial entre nucleones de largo alcance
(1 fm). El potencial de Yukawa (potencial OPEP) que describe adecuadamente la
interaccin para dos partculas de espines s_1 y s_2 respectivamente, se puede
escribir como:
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Los ncleos muy ligeros poseen menos energa de ligadura que los que son un
poquito ms pesados. Esta caracterstica es la base de la liberacin de la energa en
la fusin. Los muy pesados tienen menor energa de ligadura que los que son algo
ms ligeros. Esta es la base de la emisin de energa por fisin. Como se ve, es
mucho mayor la diferencia en la (fusin) que la de la (fisin).
Fision
Fermi, tras el descubrimiento del neutrn, realiz una serie de experimentos en los
que bombardeaba distintos ncleos con estas nuevas partculas. En estos
experimentos observ que cuando utilizaba neutrones de energas bajas, en
ocasiones el neutrn era absorbido emitindose fotones.
Para averiguar el comportamiento de esta reaccin repiti el experimento
sistemticamente en todos los elementos de la tabla peridica. As descubri nuevos
elementos radiactivos, pero al llegar al uranio obtuvo resultados distintos. Lise
Meitner, Otto Hahn y Fritz Strassmann consiguieron explicar el nuevo fenmeno al
suponer que el ncleo de uranio al capturar el neutrn se escinda en dos partes de
masas aproximadamente iguales. De hecho detectaron bario, de masa
aproximadamente la mitad que la del uranio. Posteriormente se averigu que esa
escisin (o fisin) no se daba en todos los istopos del uranio, sino solo en el 235U. Y
ms tarde an, se supo que esa escisin poda dar lugar a muchsimos elementos
distintos, cuya distribucin de aparicin es muy tpica (similar a la doble joroba de un
camello).
En la fisin de un ncleo de uranio, no solo aparecen dos ncleos ms ligeros resultado
de la divisin del de uranio, sino que adems se emiten 2 o 3 (en promedio 2,5 en el
caso del 235U) neutrones a una alta velocidad (energa). Como el uranio es un
ncleo pesado no se cumple la relacin N=Z (igual nmero de protones que de
neutrones) que s se cumple para los elementos ms ligeros, por lo que los
productos de la fisin poseen un exceso de neutrones. Este exceso de neutrones
hace inestables (radiactivos) a esos productos de fisin, que alcanzan la estabilidad
al desintegrarse los neutrones excedentes por desintegracin beta generalmente.
La aparicin de los 2,5 neutrones por cada fisin posibilita la idea de llevar a cabo
una reaccin en cadena, si se logra hacer que de esos 2,5 al menos un neutrn
consiga fisionar un nuevo ncleo de uranio. La idea de la reaccin en cadena es
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habitual en otros procesos qumicos. Los neutrones emitidos por la fisin no son tiles
inmediatamente, sino que hay que frenarlos (moderarlos) hasta una velocidad
adecuada. Esto se consigue rodeando los tomos por otro elemento con un Z
pequeo, como por ejemplo hidrgeno, carbono o litio, material denominado
moderador.
La teora elemental de la fisin la proporcionaron Bohr y Wheeler, utilizando un
modelo segn el cual los ncleos de los tomos se comportan como gotas lquidas.
La fusin, es un proceso de fusin entre un ncleo de deuterio y uno de tritio. Es la
opcin ms adecuada para ser llevada a cabo en un reactor nuclear de fusin.
La fusin es absolutamente artificial en nuestro entorno. Sin embargo, esta energa
posee ventajas con respecto a la fisin. Por un lado el combustible es abundante y
fcil de conseguir, y por otro, sus productos son elementos estables y ligeros.
En la fusin, la reaccin consiste en la unin de dos o ms ncleos ligeros. Esta unin da
lugar a un ncleo ms pesado que los usados inicialmente y a neutrones. La fusin se
consigui antes incluso de comprender completamente las condiciones que se
necesitaban, limitndose a conseguir condiciones extremas de presin y temperatura
usando una bomba de fisin. Pero no es hasta que Lawson define unos criterios de
tiempo, densidad y temperatura mnimos6 cuando se comienza a comprender el
funcionamiento de la fusin.
El hidrgeno posee tres istopos: el hidrgeno comn (

), el deuterio (

) y el tritio

( ). Esto es as porque la fusin requiere que se venza la repulsin electrosttica que


experimentan los ncleos al unirse, por lo que a menor carga elctrica, menor ser
esta. Adems, a mayor cantidad de neutrones, ms pesado ser el ncleo resultante
(ms arriba estaremos en la grfica de las energas de ligadura), con lo que mayor
ser la energa liberada en la reaccin.
Para vencer la repulsin electrosttica, es necesario que los ncleos a fusionar
alcancen una energa cintica de aproximadamente 10 keV. Esta energa se obtiene
mediante un intenso calentamiento (igual que en las estrellas, donde se alcanzan
temperaturas de 108 K), que implica un movimiento de los tomos igual de intenso.
Adems de esa velocidad para vencer la repulsin electrosttica, la probabilidad de
que se produzca la fusin debe ser elevada para que la reaccin suceda. Esto
implica que se deben poseer suficientes tomos con energa suficiente durante un
tiempo mnimo. El criterio de Lawson define que el producto entre la densidad de
ncleos con esa energa por el tiempo durante el que deben permanecer en ese
estado debe ser
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Los dos mtodos en desarrollo para aprovechar de forma til la energa desprendida
en esta reaccin son el confinamiento magntico y el confinamiento inercial (con
fotones que provienen de lser o partculas que provienen de aceleradores).
3.3 Desintegracion alfa
Esta reaccin es una forma de fisin espontnea, en la que un ncleo pesado emite
una partcula alfa () con una energa tpica de unos 5 MeV. Una partcula es un ncleo
de helio, constituido por dos protones y dos neutrones. En su emisin el ncleo
cambia, por lo que el elemento qumico que sufre este tipo de desintegracin muta
en otro distinto. Una reaccin natural tpica es la siguiente:

En la que un tomo de 238U se transforma en otro de 234Th.


Fue en 1928 cuando George Gamow dio una explicacin terica a la emisin de estas
partculas. Para ello supuso que la partcula alfa conviva en el interior del ncleo con
el resto de los nucleones, de una forma casi independiente. Por efecto tnel en
algunas ocasiones esas partculas superan el pozo de potencial que crea el ncleo,
separndose de l a una velocidad de un 5% la velocidad de la luz.
3.4 Desintegracion beta
Existen dos modos de desintegracin beta. En el tipo la fuerza dbil convierte un
neutrn (n0) en un protn (p+) y al mismo tiempo emite un electrn (e) y un
antineutrino ( ):

En el tipo + un protn se transforma en un neutrn emitiendo un positrn (e+) y un


neutrino ( ):

Sin embargo, este ltimo modo no se presenta de forma aislada, sino que necesita
un aporte de energa.
La desintegracin beta hace cambiar al elemento qumico que la sufre. Por ejemplo,
en la desintegracin el elemento se transforma en otro con un protn (y un electrn)
ms. As en la desintegracin del 137Cs por ;
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En 1934, Enrico Fermi consigui crear un modelo de esta desintegracin que


responda correctamente a su fenomenologa.
3.5 VENTAJAS DE LA ENERGA NUCLEAR
La generacin de energa elctrica mediante energa nuclear permite reducir la
cantidad de energa generada a partir de combustibles fsiles (carbn y petrleo). La
reduccin del uso de los combustibles fsiles implica la reduccin de emisiones de
gases contaminantes (CO2y otros).
Actualmente se consumen mscombustibles fsilesde los que se producen de modo
que en un futuro no muy lejano estos recursos se agotaran o el precio subira tanto
que seran inaccesibles para la mayora de la poblacin.
Otra ventaja est en la cantidad de combustible necesario; con poca cantidad de
combustible se obtienen grandes cantidades de energa. Esto supone un ahorro en
materia prima pero tambin en transportes, extraccin y manipulacin del combustible
nuclear. El coste del combustible nuclear (generalmente uranio) supone el 20% del
coste de la energa generada.
La produccin de energa elctrica es continua. Una central nuclear est generando
energa elctrica durante prcticamente un 90% de las horas del ao. Esto reduce la
volatilidad en los precios que hay en otros combustibles como el petrleo.
Esta continuidad favorece a la planificacin elctrica.La energa nuclear no depende
de aspectos naturales. Con esto se solventa el gran inconveniente de las energas
renovables en que las horas de sol o de viento no siempre coinciden con las horas
de ms demanda energtica.
Al ser una alternativa a los combustibles fsiles no se necesita consumir tanta
cantidad de combustibles como el carbn o el petrleo. La reduccin del consumo de
carbn y petrleo ayuda a reducir el problema del calentamiento global del cambio
climtico del planeta. Al reducir el consumo de combustibles fsiles tambin mejorara
la calidad del aire que respiramos con lo que ello implicara en el descenso de
enfermedades y calidad de vida.

16

3.6 INCONVENIENTES DE LA ENERGA NUCLEAR


Ante un imprevisto o en la gestin de un accidente nuclear no se puede garantizar
que las decisiones tomadas por los responsables sean siempre las ms apropiadas.
Uninconvenienteimportante es la difcil gestin de losresiduos nuclearesgenerados.
Los residuos nucleares tardan muchsimos aos en perder suradioactividady
peligrosidad.
Los reactores nucleares, una vez construidos, tienen fecha de caducidad. Pasada
esta fecha deben desmantelarse, de modo que en los principales pases de
produccin deenerga nuclearpara mantener constante el nmero de
reactoresoperativos deberan construirse aproximadamente 80 nuevosreactores
nucleares en los prximos diez aos.
Debido precisamente a que las centrales nucleares tienen una vida limitada. La
inversin para la construccin de una planta nuclear es muy elevada y hay que
recuperarla en muy poco tiempo, de modo que esto hace subir el coste de la
energa elctrica generada. En otras palabras, la energa generada es barata
comparada con los costes del combustible, pero el tener que amortizar la
construccin de la planta nuclear la encarece sensiblemente.
Las centrales nucleares son objetivo para las organizaciones terroristas.
Genera dependencia del exterior. Pocos pases disponen de minas de uranio y no
todos los pases disponen de tecnologa nuclear, por lo que tienen que contratar
ambas cosas en el extranjero.
Los reactores nucleares actuales funcionan mediante reacciones nucleares por
fisin. Estas reacciones se producen en cadena de modo que si los sistemas de
control fallasen cada vez se produciran ms y ms reacciones hasta provocar una
explosin radioactiva que sera prcticamente imposible de contener.
Probablemente el inconveniente ms alarmante sea el uso que se le puede dar a la
energa nuclear en la industria militar. El primer uso que se le di a la energa nuclear
fue para construir dos bombas nucleares que se lanzaron sobre Japn durante la
Segunda Guerra Mundial. Esta fue la primera y tima vez que se utiliz la energa
nuclear en un ataque militar. Ms tarde, varios paises firmaron el Tratado de No
Proliferacin Nuclear, pero el riesgo que en el futuro se vuelvan a utilizar armas
nucleares siempre existir.

17

Actualmente lageneracin de energa elctricaen los reactores nucleares se realiza


mediantereacciones de fisin nuclear. La fusin nuclear, por el momento, no es
aplicable para generar energa elctrica. Est en va de desarrollo, pero si lafusin
nuclearfuera practicable, ofrecera las grandes ventajas respecto a la fisin nuclear:

Obtendramos una fuente de combustible prcticamente inagotable.


Evitaramos accidentes en el reactor por las reacciones en cadena que se
producen en las fisiones.
Los residuos generados son mucho menosradiactivos.

Por otra parte, laenerga nuclear de fusines inviable debido a la dificultad para
calentar el gas a temperaturas tan altas y para mantener un nmero suficiente de
ncleos durante un tiempo suficiente para obtener una energa liberada superior a la
necesaria para calentar y retener el gas resulta altamente costoso.

Constitucin del tomo y Modelos Atmicos

La descripcin bsica de la constitucin atmica, reconoce la existencia de partculas


con carga elctrica negativa, llamados electrones, los cuales giran en diversas
rbitas (niveles de energa) alrededor de un ncleo central con carga elctrica positiva.
El tomo en su conjunto y sin la presencia de perturbaciones externas es
elctricamente neutro.
El ncleo lo componen los protones con carga elctrica positiva, y los neutrones que
no poseen carga elctrica.
El tamao de los ncleos atmicos para los diversos elementos estn comprendidos
entre una cienmilsima y una diezmilsima del tamao del tomo.
La cantidad de protones y de electrones presentes en cada tomo es la misma.
Esta cantidad recibe el nombre de nmero atmico, y se designa por la letra "Z". A la
cantidad total de protones ms neutrones presentes en un ncleo atmico se le llama
nmero msico y se designa por la letra "A".
Si designamos por "X" a un elemento qumico cualquiera, su nmero atmico y msico
se representa por la siguiente simbologa:
3.7 RADIACTIVIDAD

18

En Febrero de 1896, el fsico francs Henri Becquerel investigando con cuerpos


fluorescentes (entre ellos el Sulfato de Uranio y el Potasio), hall una nueva
propiedad de la materia a la que posteriormente Marie Curie llam "Radiactividad".
Se descubre que ciertos elementos tenan la propiedad de emitir radiaciones
semejantes a los rayos X en forma espontnea. Tal radiacin era penetrante y
provena del cristal de Uranio sobre el cual se investigaba.
Marie y Pierre Curie al proseguir los estudios encontraron fuentes de radiacin
natural bastante ms poderosas que el Uranio original, entre estos el Polonio y el
Radio. La radiactividad del elemento no dependa de la naturaleza fsica o qumica
de los tomos que lo componen, sino que era una propiedad radicada en el interior
mismo del tomo.
Desintegraciones Alfa, Beta, Gamma. La radiactividad es un fenmeno que se
origina exclusivamente en el ncleo de los tomos radiactivos. La causa que los
origina probablemente se debe a la variacin en la cantidad de partculas que se
encuentran en el ncleo.
Cuando el ncleo atmico es inestable a causa del gran nmero de protones que
posee (ocurre en los elementos ms pesados, es decir con Z = 83 o superior), la
estabilidad es alcanzada, con frecuencia, emitiendo una partcula alfa, es decir, un
ncleo de Helio (2He4) formado por dos protones y dos neutrones.
Cuando la relacin de neutrones/protones en un ncleo atmico es elevada, el ncleo
se estabiliza emitiendo un neutrn, o bien como ocurre con frecuencia, emitiendo
una partcula beta, es decir, un electrn.
Cuando la relacin de neutrones/protones es muy pequea, debe ocurrir una
disminucin en el nmero de protones o aumentar el nmero de neutrones para lograr
la estabilidad del ncleo. Esto ocurre con la emisin de un electrn positivo o positrn,
o bien absorbiendo el ncleo un electrn orbital.
Los rayos gamma son ondas electromagnticas de gran energa, muy parecidos a
los rayos X, y en ciertas ocasiones se presentan cuando ocurre una desintegracin
de partculas beta, o bien una emisin de positrones. Por lo tanto, la radiacin gamma
no posee carga elctrica y su naturaleza ondulatoria permite describir su energa en
relacin a su frecuencia de emisin.
3.8 ARMAS NUCLEARES

19

Bomba atmica
Existen dos formas bsicas de utilizar la energa nuclear desprendida por reacciones
en cadena descontroladas de forma explosiva: la fisin y la fusin.
Bomba de fisin
Mtodos utilizados para crear una masa crtica del elemento fsil empleado en la
bomba de fisin. El 16 de julio de 1945 se produjo la primera explosin de una
bomba de fisin creada por el ser humano: La Prueba Trinity.
Existen dos tipos bsicos de bombas de fisin: utilizando uranio altamente
enriquecido (enriquecimiento superior al 90% en 235U) o utilizando plutonio. Ambos
tipos se fundamentan en una reaccin de fisin en cadena descontrolada y solo se
han empleado en un ataque real en Hiroshima y Nagasaki, al final de la Segunda
Guerra Mundial.
El rango de potencia de estas bombas se sita entre aproximadamente el
equivalente a una tonelada de TNT hasta los 500.000 kilotones.
Bomba de fusin
Se desarroll una segunda generacin de bombas nucleares que utilizaban la fusin.
Se la llam bomba termonuclear, bomba H o bomba de hidrgeno. Este tipo de
bomba no se ha utilizado nunca contra ningn objetivo real. El llamado diseo TellerUllam (o secreto de la bomba H) separa ambas explosiones en dos fases.
Este tipo de bombas pueden ser miles de veces ms potentes que las de fisin. En
teora no existe un lmite a la potencia de estas bombas, siendo la de mayor
potencia explotada la bomba del Zar, de una potencia superior a los 50
megatones.
Las bombas de hidrgeno utilizan una bomba primaria de fisin que genera las
condiciones de presin y temperatura necesarias para comenzar la reaccin de fusin
de ncleos de hidrgeno. Los nicos productos radiactivos que generan estas bombas
son los producidos en la explosin primaria de fisin, por lo que a veces se le ha
llamado bomba nuclear limpia. El extremo de esta caracterstica son las llamadas
bombas de neutrones o bomba N, que minimizan la bomba de fisin primaria,
20

logrando un mnimo de productos de fisin. Estas bombas adems se disearon de tal


modo que la mayor cantidad de energa liberada sea en forma de neutrones, con lo
que su potencia explosiva es la dcima parte que una bomba de fisin. Fueron
concebidas como armas anti-tanque, ya que al penetrar los neutrones en el interior
de los mismos, matan a sus ocupantes por las radiaciones.

21

4. LA ENERGIA SOLAR
La energa solar es una fuente de energa de origen renovable, obtenida a partir
del aprovechamiento de la radiacin electromagntica procedente del Sol.
La radiacin solar que alcanza la Tierra ha sido aprovechada por el ser humano
desde la Antigedad, mediante diferentes tecnologas que han ido evolucionando
con el tiempo desde su concepcin. En la actualidad, el calor y la luz del Sol
puede aprovecharse por medio de captadores como clulas fotovoltaicas,
helistatos o colectores trmicos, que pueden transformarla en energa elctrica o
trmica. Es una de las llamadas energas renovables o energas limpias, que
pueden ayudar a resolver algunos de los problemas ms urgentes que afronta la
humanidad.
Las diferentes tecnologas solares se clasifican en pasivas o activas segn cmo
capturan, convierten y distribuyen la energa solar. Las tecnologas activas
incluyen el uso de paneles fotovoltaicos y colectores trmicos para recolectar la
energa. Entre las tcnicas pasivas, se encuentran diferentes tcnicas enmarcadas
en la arquitectura bioclimtica: la orientacin de los edificios al Sol, la seleccin de
materiales con una masa trmica favorable o que tengan propiedades para la
dispersin de luz, as como el diseo de espacios mediante ventilacin natural.
La fuente de energa solar ms desarrollada en la actualidad es la energa solar
fotovoltaica.
Clasificacin por tecnologas y su correspondiente uso ms general:

Energa solar activa: para uso de baja temperatura (entre 35 C y 60 C), se


utiliza en casas; de media temperatura, alcanza los 300 C; y de alta
temperatura, llega a alcanzar los 2000 C. Esta ltima, se consigue al incidir
los rayos solares en espejos, que van dirigidos a un reflector que lleva a los
rayos a un punto concreto. Tambin puede ser por centrales de torre y por
espejos parablicos.
Energa solar pasiva: Aprovecha el calor del sol sin necesidad de
mecanismos o sistemas mecnicos.
Energa solar trmica: Es usada para producir agua caliente de baja
temperatura para uso sanitario y calefaccin.
Energa solar fotovoltaica: Es usada para producir electricidad mediante
placas de semiconductores que se alteran con la radiacin solar.
Energa solar termoelctrica: Es usada para producir electricidad con un
ciclo termodinmico convencional a partir de un fluido calentado a alta
temperatura (aceite trmico).
22

Energa solar hbrida: Combina la energa solar con otra energa. Segn la
energa con la que se combine es una hibridacin:

Renovable: biomasa, energa elica.19

No renovable: Combustible fsil.


Energa elico solar: Funciona con el aire calentado por el sol, que sube por
una chimenea donde estn los generadores.

4.1 ENERGA SOLAR PASIVA


La tecnologa solar pasiva es el conjunto de tcnicas dirigidas al aprovechamiento
de la energa solar de forma directa, sin transformarla en otro tipo de energa, para
su utilizacin inmediata o para su almacenamiento sin la necesidad de sistemas
mecnicos ni aporte externo de energa, aunque puede ser complementada por
ellos, por ejemplo para su regulacin.
La tecnologa solar pasiva incluye sistemas con ganancia directa e indirecta para
el calentamiento de espacios, sistemas de calentamiento de agua basados en
termosifn, el uso de masa trmica y de materiales con cambio de fase para
suavizar las oscilaciones de la temperatura del aire, cocinas solares, chimeneas
solares para mejorar la ventilacin natural y el propio abrigo de la tierra.
4.2 ENERGA SOLAR TRMICA
La energa solar trmica (o energa termosolar) consiste en el aprovechamiento de
la energa del Sol para producir calor que puede aprovecharse para cocinar
alimentos o para la produccin de agua caliente destinada al consumo de agua
domstico, ya sea agua caliente sanitaria, calefaccin, o para produccin de
energa mecnica y, a partir de ella, de energa elctrica. Adicionalmente puede
emplearse para alimentar una mquina de refrigeracin por absorcin, que emplea
calor en lugar de electricidad para producir fro con el que se puede acondicionar
el aire de los locales.
Los colectores de energa solar trmica estn clasificados como colectores de
baja, media y alta temperatura:
Colectores de baja temperatura. Proveen calor til a temperaturas menores de 65
C mediante absorbedores metlicos o no metlicos para aplicaciones tales como
calentamiento de piscinas, calentamiento domstico de agua para bao y, en

23

general, para todas aquellas actividades industriales en las que el calor de


proceso no es mayor de 60 C, por ejemplo la pasteurizacin, el lavado textil, etc.
Colectores de temperatura media. Son los dispositivos que concentran la radiacin
solar para entregar calor til a mayor temperatura, usualmente entre los 100 y 300
C. En esta categora se tiene a los concentradores estacionarios y a los canales
parablicos, todos ellos efectan la concentracin mediante espejos dirigidos
hacia un receptor de menor tamao. Tienen el inconveniente de trabajar
solamente con la componente directa de la radiacin solar por lo que su utilizacin
queda restringida a zonas de alta insolacin.
Colectores de alta temperatura. Existen en tres tipos diferentes: los colectores de
plato parablico, la nueva generacin de canal parablico y los sistemas de torre
central. Operan a temperaturas superiores a los 500 C y se usan para generar
electricidad (electricidad termosolar) y transmitirla a la red elctrica; en algunos
pases estos sistemas son operados por productores independientes y se instalan
en regiones donde las posibilidades de das nublados son remotas o escasas.
4.3 ENERGA SOLAR TRMICA DE BAJA TEMPERATURA
Una instalacin solar trmica de baja temperatura est formada por captadores
solares, un circuito primario y secundario, intercambiador de calor, acumulador,
vaso de expansin y tuberas. Si el sistema funciona mediante termosifn ser la
diferencia de densidad por cambio de temperatura la que mover el fluido. Si el
sistema es forzado, entonces ser necesario adems dotar al sistema de una
bomba de circulacin y un sistema de control.
Los captadores solares son los elementos que capturan la radiacin solar y la
convierten en energa trmica, en calor. Como captadores solares se conocen los
de placa plana, los de tubos de vaco y los captadores absorbedores sin
proteccin ni aislamiento. Los sistemas de captacin planes (o de placa plana) con
cubierta de vidrio son los comunes mayoritariamente en la produccin de agua
caliente sanitaria ACS. El vidrio deja pasar los rayos del Sol, estos calientan unos
tubos metlicos que transmiten el calor al lquido de dentro. Los tubos son de color
oscuro, ya que las superficies oscuras calientan ms.
Los colectores solares se componen de los siguientes elementos:

Cubierta: Es transparente, puede estar presente o no. Generalmente es de


vidrio aunque tambin se utilizan de plstico ya que es menos caro y
manejable, pero debe ser un plstico especial. Su funcin es minimizar las
24

prdidas por conveccin y radiacin y por eso debe tener una transmitancia
solar lo ms alta posible.
Canal de aire: Es un espacio (vaco o no) que separa la cubierta de la placa
absorbente. Su espesor se calcular teniendo en cuenta para equilibrar las
prdidas por conveccin y las altas temperaturas que se pueden producir si
es demasiado estrecho.
Placa absorbente: La placa absorbente es el elemento que absorbe la
energa solar y la transmite al lquido que circula por las tuberas. La
principal caracterstica de la placa es que tiene que tener una gran
absorcin solar y una emisin trmica reducida. Como los materiales
comunes no cumplen con este requisito, se utilizan materiales combinados
para obtener la mejor relacin absorcin / emisin.
Tubos o conductos: Los tubos estn tocando (a veces soldadas) la placa
absorbente para que el intercambio de energa sea lo ms grande posible.
Por los tubos circula el lquido que se calentar e ir hacia el tanque de
acumulacin.
Capa aislante: La finalidad de la capa aislante es recubrir el sistema para
evitar y minimizar prdidas. Para que el aislamiento sea el mejor posible, el
material aislante deber tener una baja conductividad trmica.

4.4 ENERGA SOLAR TRMICA DE MEDIA TEMPERATURA


Las instalaciones de temperatura media pueden usar varios diseos, los diseos
ms comunes son: glicol a presin, drenaje trasero, sistemas de lote y sistemas
ms nuevos de baja presin tolerantes al congelamiento que usan tuberas de
polmero que contienen agua con bombeo fotovoltaico. Los estndares europeos e
internacionales estn siendo revisados para incluir las innovaciones en diseo y la
operacin de colectores de temperatura media. Las innovaciones operacionales
incluyen la operacin de "colectores permanentemente hmedos". Esta tcnica
reduce o incluso elimina la ocurrencia de tensiones de no flujo de alta temperatura
conocidas como estancamiento, las que reducen la vida esperada de estos
colectores.
4.5 ENERGA SOLAR TRMICA DE ALTA TEMPERATURA
Las temperaturas inferiores a 95 grados Celsius son suficientes para calefaccin
de espacios, en ese caso generalmente se usan colectores planos del tipo no
concentradores. Debido a las relativamente altas prdidas de calor a travs del
cristal, los colectores planos no logran alcanzar mucho ms de 200 C incluso
cuando el fluido de transferencia est estancado. Tales temperaturas son
demasiado bajas para ser usadas en la conversin eficiente en electricidad.

25

La eficiencia de los motores trmicos se incrementa con la temperatura de la


fuente de calor. Para lograr esto en las plantas de energa termal, la radiacin
solar es concentrada por medio de espejos o lentes para lograr altas temperaturas
mediante una tcnica llamada electricidad solar de concentracin (en ingls:
Concentrated Solar Power, CSP). El efecto prctico de las mayores eficiencias es
la reduccin del tamao de los colectores de la planta y del uso de terreno por
unidad de energa generada, reduciendo el impacto ambiental de una central de
potencia as como su costo.
A medida de que la temperatura aumenta, diferentes formas de conversin se
vuelven prcticas. Hasta 600 C, las turbinas de vapor, la tecnologa estndar,
tienen una eficiencia de hasta 41 %, Por sobre los 600 C, las turbinas de gas
pueden ser ms eficientes. Las temperaturas ms altas son problemticas y se
necesitan diferentes materiales y tcnicas. Uno propuesta para temperaturas muy
altas es usar sales de fluoruro lquidas operando a temperaturas de entre 700 C a
800 C, que utilizan sistemas de turbinas de etapas mltiples para lograr
eficiencias termales de 50 % o ms.22 Las temperaturas ms altas de operacin
le permiten a la planta usar intercambiadores de calor secos de alta temperatura
para su escape termal, reduciendo el uso de agua de la planta, siendo esto crtico
para que las centrales ubicadas en desiertos sean prcticas. Tambin las altas
temperaturas hacen que el almacenamiento de calor sea ms eficiente, ya que se
almacenan ms watts-horas por unidad de fluido.
Dado que una planta de electricidad solar de concentracin (CSP) primero genera
calor, puede almacenar dicho calor antes de convertirlo en electricidad. Con la
actual tecnologa, el almacenamiento de calor es mucho ms barato que el
almacenamiento de electricidad. De esta forma, una planta CSP pude producir
electricidad durante el da y la noche. Si la ubicacin de la planta CSP tiene una
radiacin solar predecible, entonces la planta se convierte en una central confiable
de generacin de energa.
4.6 ACUMULACIN E INTERCAMBIO DE CALOR
El almacenamiento de calor permite que las centrales solares termales puedan
producir electricidad durante las horas del da sin luz solar o por la noche. Esto
permite el uso de la energa solar en la generacin de carga base as como para la
generacin de potencia de punta, con el potencial de reemplazar a las centrales
que usan combustibles fsiles. Adicionalmente, la utilizacin de los acumuladores
reduce el coste de la electricidad generada con este tipo de centrales solares.
El calor es transferido a un medio de almacenamiento termal en un depsito
aislado durante las horas con luz solar y es recuperado para la generacin de
26

electricidad en la noche. Los medios de almacenamiento termal incluyen vapor


presurizado, hormign, una variedad de materiales con cambio de fase, y sales
fundidas tales como calcio, sodio y nitrato de potasio.23 24
4.7 ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA
La energa solar fotovoltaica consiste en la obtencin de electricidad25 obtenida
directamente a partir de la radiacin solar mediante un dispositivo semiconductor
denominado clula fotovoltaica, o bien mediante una deposicin de metales sobre
un sustrato denominada clula solar de pelcula fina.26
4.8 PANELES SOLARES FOTOVOLTAICOS
Un panel fotovoltaico consiste en una asociacin de clulas, encapsulada en dos
capas de EVA (etileno-vinilo-acetato), entre una lmina frontal de vidrio y una capa
posterior de un polmero termoplstico (normalmente tedlar).27 Este conjunto es
enmarcado en una estructura de aluminio con el objetivo de aumentar la
resistencia mecnica del conjunto y facilitar el anclaje del mdulo a las estructuras
de soporte.27
Las clulas ms comnmente empleadas en los paneles fotovoltaicos son de
silicio, y se puede dividir en tres subcategoras:

Las clulas de silicio monocristalino estn constituidas por un nico cristal


de silicio, normalmente manufacturado mediante el proceso Czochralski.28
Este tipo de clulas presenta un color azul oscuro uniforme.
Las clulas de silicio policristalino (tambin llamado multicristalino) estn
constituidas por un conjunto de cristales de silicio, lo que explica que su
rendimiento sea algo inferior al de las clulas monocristalinas.29 Se
caracterizan por un color azul ms intenso.
Las clulas de silicio amorfo. Son menos eficientes que las clulas de silicio
cristalino pero tambin menos costoso. Este tipo de clulas es, por ejemplo,
el que se emplea en aplicaciones solares como relojes o calculadoras.30

El parmetro estandarizado para clasificar la potencia de un panel fotovoltaico se


denomina potencia pico, y se corresponde con la potencia mxima que el mdulo
puede entregar bajo unas condiciones estandarizadas, que son:

Radiacin de 1000 W/m


27

Temperatura de clula de 25 C (no temperatura ambiente).


Los rendimientos tpicos de una clula fotovoltaica de silicio policristalino oscilan
entre el 14 %-20 %. Para clulas de silicio monocristalino, los valores oscilan en el
15 %-21 %.31 32 Los ms altos se consiguen con los colectores solares trmicos
a baja temperatura (que puede alcanzar un 70 % de rendimiento en la
transferencia de energa solar a trmica).
Los paneles solares fotovoltaicos no producen calor que se pueda reaprovechar
-aunque hay lneas de investigacin sobre paneles hbridos que permiten generar
energa elctrica y trmica simultneamente. Sin embargo, son muy apropiados
para proyectos de electrificacin rural en zonas que no cuentan con red elctrica,
instalaciones sencillas en azoteas y de autoconsumo fotovoltaico.
4.9 DESARROLLO DE LA ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA EN EL MUNDO
Debido a la creciente demanda de energas renovables, la fabricacin de clulas
solares e instalaciones fotovoltaicas ha avanzado considerablemente en los
ltimos aos.33 34 Alemania es, junto a Japn, China y Estados Unidos, uno de
los pases donde la fotovoltaica est experimentando un crecimiento ms
vertiginoso. A finales de 2013, se haban instalado en todo el mundo cerca de 140
GW de potencia fotovoltaica,35 convirtiendo a la fotovoltaica en la tercera fuente
de energa renovable ms importante en trminos de capacidad instalada a nivel
global, despus de las energas hidroelctrica y elica.
La energa solar fotovoltaica se usaba tradicionalmente desde su popularizacin a
finales de los aos 1970 para alimentar innumerables aparatos autnomos, para
abastecer refugios o casas aisladas de la red elctrica, pero sobre todo, de forma
creciente durante los ltimos aos, para producir electricidad a gran escala a
travs de redes de distribucin, bien mediante inyeccin a la red o para
autoconsumo domstico.
4.10 AUTOCONSUMO FOTOVOLTAICO Y PARIDAD DE RED
El autoconsumo fotovoltaico consiste en la produccin individual a pequea escala
de electricidad para el propio consumo, a travs de los paneles solares. Ello se
puede complementar con el balance neto. Este esquema de produccin, que
permite compensar el consumo elctrico mediante lo generado por una instalacin
fotovoltaica en momentos de menor consumo, ya ha sido implantado con xito en
muchos pases. Fue propuesto en Espaa por la asociacin fotovoltaica ASIF para
promover la electricidad renovable sin necesidad de apoyo econmico adicional.38
28

El balance neto estuvo en fase de proyecto por el IDAE.39 y ha sido recogido en el


Plan de Energas Renovables 2011-202040 y el Real Decreto 1699/2011, de 18 de
noviembre, por el que se regula la conexin a red de instalaciones de produccin
de energa elctrica de pequea potencia.41
Para incentivar el desarrollo de la tecnologa con miras a alcanzar la paridad de
red -igualar el precio de obtencin de la energa al de otras fuentes ms
econmicas en la actualidad-, existen primas a la produccin, que garantizan un
precio fijo de compra por parte de la red elctrica. Es el caso de Alemania, Italia o
Espaa. Este esquema de incentivos ya ha dado sus frutos, logrando que los
costes de la energa fotovoltaica se siten por debajo del precio de venta de la
electricidad tradicional en un nmero creciente de regiones.
4.11 LA ENERGA DEL FUTURO
Segn informes de Greenpeace, la fotovoltaica podr suministrar electricidad a
dos tercios de la poblacin mundial en 2030 Y segn un estudio publicado en 2007
por el Consejo Mundial de Energa, para el ao 2100 el 70 % de la energa
consumida ser de origen solar.
Por otro lado, algunos pases, como es el caso de Tokelau, un archipilago
ubicado en el ocano Pacfico, no cuentan con mix elctrico, ya que obtienen toda
la electricidad que necesitan del sol.44 El pas lo forman unos 125 islotes que
abarcan un rea de 10 km y cuenta con cerca de 1.500 habitantes.45 La situacin
geogrfica del archipilago hace que el uso de combustibles fsiles sea
comparativamente mucho ms caro y difcil de mantener que un sistema
fotovoltaico.
La instalacin de Tokelau es un ejemplo del que ya han tomado nota otros pases
de Oceana. De hecho, las vecinas Islas Cook y el archipilago de Tuvalu tambin
pretenden abastecerse completamente a partir de energas renovables para el ao
2020.44
4.12 POR QU NO TODAS LAS PLACAS SOLARES SON IGUALES?
Podemos distinguir las placas las placas solares por los materiales con que estn
fabricados, los cuales ayudan a generar cargas positivas o negativas las cuales
generar electricidad, en general cuando mayor son las dimensiones el peso y el
grosor de los cristales que componen las placas solares mayor es su efectividad.

29

4.13 COMO APROVECHAR LA ENERGA SOLAR EN CASA?


Reduce el consumo de gas natural, electricidad o gasolina para generar agua
caliente sanitaria (ACS) o calefaccin, lo que no slo supone una disminucin en
las facturas energticas, sino que reduce las emisiones de los gases del efecto
invernadero (GEI).
Existen los equipos compactos y los equipos de circulacin forzada, los equipos
compactos se caracterizan generalmente por tener un depsito y una zona de
colectores, la ventaja de este equipo es que es fcil de instalar y utilizar y casi no
requiere mantenimiento; los equipos de circulacin forzada son muy parecidos a
los compactos con la diferencia que el lquido interno calor portados fluye a un
grupo de bombeo.
UNA ENERGA GARANTIZADA PARA LOS PRXIMOS 6000 MILLONES DE
AOS
El Sol, fuente de vida y origen de las dems formas de energa que el ser humano
ha utilizado desde los albores de la historia, puede satisfacer todas nuestras
necesidades si aprendemos cmo aprovechar de forma racional la luz que
continuamente derrama sobre el planeta. Ha brillado en el cielo desde hace unos
cinco mil millones de aos, y se calcula que todava no ha llegado ni a la mitad de
su existencia
Durante el presente ao, el Sol arrojar sobre la Tierra cuatro mil veces ms
energa que la que vamos a consumir.
Espaa, por su privilegiada situacin y climatologa, se ve particularmente
favorecida respecto al resto de los pases de Europa, ya que sobre cada metro
cuadrado de su suelo inciden al ao unos 1.500 kilovatios-hora de energa, cifra
similar a la de muchas regiones de Amrica Central y del Sur. Esta energa puede
aprovecharse directamente, o bien ser convertida en otras formas tiles como, por
ejemplo, en electricidad.
Espaa es tambin el pas con ms experiencia en tecnologa solar. Ha sido lder
mundial en desarrollo e implantacin de centrales fotovoltaicas (una compaa
espaola construir la mayor planta fotovoltaica del mundo), y ocupa tambin el
primer puesto en sistemas solares de concentracin, exportando su tecnologa a
muchos pases. Por mencionar otro ejemplo, la capacidad total en captadores
30

solares para calentamiento de agua operativos supera a la de los Estados Unidos


de Amrica.
Sera poco racional no intentar aprovechar, por todos los medios tcnicamente
posibles, esta fuente energtica gratuita, limpia e inagotable, que puede liberarnos
definitivamente de la dependencia del petrleo o de otras alternativas poco
seguras, contaminantes o, simplemente, agotables.
Es preciso, no obstante, sealar que existen algunos problemas que debemos
afrontar y superar. Aparte de las dificultades que una poltica energtica solar
avanzada conllevara por s misma, hay que tener en cuenta que esta energa est
sometida a continuas fluctuaciones y a variaciones ms o menos bruscas. As, por
ejemplo, la radiacin solar es menor en invierno, precisamente cuando ms la
solemos necesitar.
Es de vital importancia proseguir con el desarrollo y perfeccionamiento de la
todava incipiente tecnologa de captacin, acumulacin y distribucin de la
energa solar, para conseguir las condiciones que la hagan definitivamente
competitiva, a escala planetaria.

31

5. ENERGIA GEOTERMICA
Se llama energa geotrmica a la energa que puede obtenerse mediante el
aprovechamiento del calor del interior de la Tierra.
El trmino geotrmico viene del griego geo (Tierra), y thermos (calor);
literalmente calor de la Tierra. El interior de la Tierra est caliente y la temperatura
aumenta con la profundidad. Las capas profundas, pues, estn a temperaturas
elevadas y, a menudo, a esa profundidad hay capas freticas en las que se
calienta el agua: al ascender, el agua caliente o el vapor producen
manifestaciones en la superficie, como los giseres o las fuentes termales,
utilizadas para baos desde la poca de los romanos. Actualmente, el progreso en
los mtodos de perforacin y bombeo permiten explotar la energa geotrmica en
numerosos lugares del mundo.
5.1 TIPOS DE YACIMIENTOS GEOTRMICOS
Puede considerarse que hay tres tipos de yacimientos geotrmicos, que se
podran llamar:

De agua caliente

Secos

Giseres
Yacimientos de agua caliente
Estos yacimientos pueden formar una fuente o ser subterrneos, contenidos en
un acufero.
Los que forman fuentes, se aprovechan desde tiempos muy antiguos como baos
termales. En principio podran aprovecharse enfriando el agua antes de utilizarla,
pero suelen tener caudales relativamente reducidos.
En cuanto a los subterrneos, yacimientos de aguas termales muy calientes a
poca o media profundidad, sirven para aprovechar el calor del interior de la tierra.
El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos
de flujos de agua y de vapor. El mtodo a elegir depende del que en cada caso
sea econmicamente rentable.

32

En la mayora de los casos la explotacin debe hacerse con dos pozos (o un


nmero par de pozos), de modo que por uno se obtiene el agua caliente y por otro
se vuelve a inyectar en el acufero, tras haber enfriado el caudal obtenido. Las
ventajas de este sistema son mltiples:

Hay menos probabilidades de agotar el yacimiento trmico, puesto que el


agua reinyectada contiene todava una importante cantidad de energa trmica.
Tampoco se agota el agua del yacimiento, puesto que la cantidad total se
mantiene.
Las posibles sales o emisiones de gases disueltos en el agua no se
manifiestan al circular en circuito cerrado por las conducciones, lo que evita
contaminaciones.

Finalmente hay otros yacimientos en los que el agua sale en forma de vapor. En
stos, el aprovechamiento es directo para obtener energa mecnica mediante una
turbina, pero tienen el problema de que es ms complicado reinyectar el agua
despus de condensada, y en el camino habrn difundido en la atmsfera una
parte de los gases que acompaan al vapor.
5.2 CLASIFICACIN SEGN LA TEMPERATURA DEL AGUA

Energa geotrmica de alta temperatura. La energa geotrmica de alta


temperatura existe en las zonas activas de la corteza. Esta temperatura est
comprendida entre 150 y 400 C, se produce vapor en la superficie y mediante
una turbina, genera electricidad. Se requieren varias condiciones para que se
d la posibilidad de existencia de un campo geotrmico: una capa superior
compuesta por una cobertura de rocas impermeables; 1 un acufero, o depsito,
de permeabilidad elevada, entre 0,3 y 2 km de profundidad; suelo fracturado
que permite una circulacin de fluidos por conveccin, y por lo tanto la
trasferencia de calor de la fuente a la superficie, y una fuente de calor
magmtico, entre 3 y 15 km de profundidad, a 500-600 C. La explotacin de
un campo de estas caractersticas se hace por medio de perforaciones segn
tcnicas casi idnticas a las de la extraccin del petrleo.

Energa geotrmica de temperaturas medias. La energa geotrmica de


temperaturas medias es aquella en que los fluidos de los acuferos estn a
temperaturas menos elevadas, normalmente entre 70 y 150 C. Por
consiguiente, la conversin vapor-electricidad se realiza con un rendimiento
menor, y debe explotarse por medio de un fluido voltil. Estas fuentes permiten
explotar pequeas centrales elctricas, pero el mejor aprovechamiento puede
33

hacerse mediante sistemas urbanos de reparto de calor para su uso en


calefaccin y en refrigeracin (mediante mquinas de absorcin).

Energa geotrmica de baja temperatura. La energa geotrmica de


temperaturas bajas es aprovechable en zonas ms amplias que las anteriores;
por ejemplo, en todas las cuencas sedimentarias. Es debida al gradiente
geotrmico. Los fluidos estn a temperaturas de 50 a 70 C.

Energa geotrmica de muy baja temperatura. La energa geotrmica de


muy baja temperatura se considera cuando los fluidos se calientan a
temperaturas comprendidas entre 20 y 50 C. Esta energa se utiliza para
necesidades domsticas, urbanas o agrcolas, como la climatizacin
geotrmica (bomba de calor geotrmica).

Las fronteras entre los diferentes tipos de energas geotrmicas es arbitraria; si se


trata de producir electricidad con un rendimiento aceptable la temperatura mnima
est entre 120 y 180 C, pero las fuentes de temperatura ms baja son muy
apropiadas para los sistemas de calefaccin urbana y rural.
Yacimientos secos
En este caso, hay una zona bajo la tierra, a profundidad no excesiva, con
materiales o piedras calientes, en seco. Se inyecta agua por una perforacin y se
recupera, caliente por otra, se aprovecha el calor, por medio de
un intercambiador y se vuelve a reinyectar como en el caso anterior.
Un ejemplo, en Inglaterra, fue el Proyecto de Piedras Calientes HDR (sigla en
ingls: HDR, Hot Dry Rocks), abandonado despus de comprobar su inviabilidad
econmica en1989. Los programas HDR se estn desarrollando
en Australia, Francia, Suiza, Alemania. Los recursos de magma (rocas fundidas)
ofrecen energa geotrmica de altsima temperatura, pero con la tecnologa
existente no se pueden aprovechar econmicamente esas fuentes.
5.3 VENTAJAS
1. Es una fuente que disminuye la dependencia energtica de los
combustibles fsiles y de otros recursos no renovables.
2. Los residuos que produce son mnimos y ocasionan menor impacto
ambiental que los originados por el petrleo y el carbn.
3. Sistema de gran ahorro, tanto econmico como energtico.
4. No genera ruidos exteriores.

34

5. Los
recursos
geotrmicos
son
mayores
que
los
recursos
de carbn, petrleo, gas natural y uranio combinados.[cita requerida]
6. No est sujeta a precios internacionales, sino que siempre puede
mantenerse a precios nacionales o locales.
7. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es
menor que otro tipo de plantas. No requiere construccin de represas, ni
tala de bosques.
8. La emisin de CO2, con aumento del efecto invernadero, es inferior al que
se emitira para obtener la misma energa porcombustin, y puede llegar a
ser nula cuando se reinyecta el agua, hacindola circular en circuito
cerrado por el exterior.
5.4 DESVENTAJAS
1. En yacimientos secos se han producido a veces microsesmos como
resultado del enfriamiento brusco de las piedras calientes, y su
consiguiente fisuracin.
2. Como se ha dicho anteriormente, no es una energa inagotable.
Las desventajas que vienen a continuacin hacen referencia exclusivamente a la
energa geotrmica que no se utiliza con reinyeccin, y la que no es de baja
entalpa domstica (climatizacin geotrmica).
1. En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a
huevo podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y es letal.
2. Contaminacin
de
aguas
prximas
con
sustancias
como arsnico, amonaco, etc.
3. Contaminacin trmica.
4. Deterioro del paisaje.
5. No se puede transportar (como energa primaria), salvo que se haga con un
intercambiador y un caloportador distinto del de las aguas del acufero.
6. No est disponible ms que en determinados lugares, salvo la que se
emplea en la bomba de climatizacin geotrmica, que se puede utilizar en
cualquier lugar de la Tierra.
5.5 USOS

Generacin elctrica.
Aprovechamiento directo del calor (calefaccin y ACS).
Refrigeracin: por absorcin y bomba de fro geotrmica.

35

5.6 GENERACIN ELCTRICA


Se produjo energa elctrica geotrmica por primera vez en Larderello, Italia, en
1904. Desde ese tiempo, el uso de la energa geotrmica para electricidad ha
crecido mundialmente a cerca de 8.000 megavatio de los cuales Estados
Unidos genera 2.700 MW.
Desalinizacin
Douglas
Festone comenz
en
la desalinizacin con
el
sistema evaporacin / condensacin con aire caliente en 1998, probando que el
agua geotermal se puede usar econmicamente para producir agua desalinizada,
en 2001.
En 2005 se ajust el 5. prototipo desalinizador Delta T que usa un ciclo de aire
forzado caliente, presin atmosfrica, ciclo geotermal de evaporacin
condensacin. El aparato se surte de agua de mar filtrada en el Instituto Scripps
de Oceanografa, reduciendo la concentracin de sal de 35.000 ppm a 51
ppm a/a.2
5.7 EXTINCIN
Inyeccin de agua
En varios sitios, ha ocurrido que los depsitos de magma se agotaron, cesando de
dar energa geotrmica, quizs ayudado por la inyeccin del agua residual fra, en
la recarga del acufero caliente. [cita requerida] O sea que la recarga por reinyeccin,
puede enfriar el recurso, a menos que se haga un cuidadoso manejo. En al menos
una localidad, el enfriamiento fue resultado de pequeos pero
frecuentes terremotos (ver enlace externo abajo). Esto ha trado una discusin
sobre si los dueos de una planta son responsables del dao que un temblor
causa.
Extincin del calor

36

As como hay yacimientos geotrmicos capaces de proporcionar energa durante


muchas dcadas, otros pueden agotarse y enfriarse. 3 En un informe, el gobierno
de Islandiadice: debe entenderse que la energa geotrmica no es estrictamente
renovable en el mismo sentido que la hidrulica.
Se estima que la energa geotrmica de Islandia podra proporcionar
1700 MW durante ms de 100 aos, en comparacin con la produccin actual de
140 MW. El problema consiste en conocer si el flujo de calor natural de la tierra es
capaz de reponer la prdida de calor en la minera de calor geotrmica.
5.8 COSTE
La energa geotrmica es ms competitiva que la combustin (hidrocarburos),
sobre todo en pases como Islandia, Nueva Zelanda e Italia. Durante el perodo de
precios bajos de energa en la dcada de 1980 hasta la reciente subida de los
precios de los combustibles fsiles petrleo y gas, pocas reas de recursos
geotrmicos en los Estados Unidosfueron capaces de generar electricidad a un
coste competitivo con otras fuentes de energa.
Salvo para las bombas de calor geotrmicas, no todas las reas del mundo tienen
un recurso geotrmico utilizable, aunque si lo poseen. Adems, algunas reas
geotrmicas no tiene una temperatura lo suficientemente alta como para producir
vapor. En esas zonas, la energa geotrmica se puede generar mediante un
proceso llamado tecnologa de ciclo binario, aunque la eficacia es menor. En
cualquier caso, en lugar de la produccin de electricidad, las zonas de ms baja
temperatura pueden proporcionar climatizacin de edificios (calefaccin,
refrigeracin). Desde 1998, los Estados Unidos cuenta con 18 sistemas
de calefaccin urbana, 28 granjas de acuicultura, 12 plantas industriales,
218balnearios y 38 invernaderos que utilizan calor geotrmico.
Otras reas no tienen el agua para producir vapor, que es necesaria para los
diseos actuales de la planta. A las reas geotrmicas sin vapor se las denomina
reas de rocas calientes secas zonas calientes y se estn investigando mtodos
para su explotacin.

37

6. ENERGIA EOLICA
La energa elica es la energa obtenida a partir del viento, es decir, la energa
cintica generada por efecto de las corrientes de aire, y que es convertida en otras
formas tiles de energa para las actividades humanas (El trmino elico viene del
latn Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la mitologa
griega).
En la actualidad, la energa elica es utilizada principalmente para
producir electricidad mediante aerogeneradores, conectados a las grandes redes
de distribucin de energa elctrica. Los parques elicos construidos en tierra
suponen una fuente de energa cada vez ms barata, competitiva o incluso ms
barata
en
muchas
regiones
que
otras
fuentes
de
energa
convencionales. Pequeas instalaciones elicas pueden, por ejemplo,
proporcionar electricidad en regiones remotas y aisladas que no tienen acceso a la
red elctrica, al igual que hace la energa solar fotovoltaica. Las compaas
elctricas distribuidoras adquieren cada vez en mayor medida el exceso de
electricidad producido por pequeas instalaciones elicas domsticas. 3 El auge de
la energa elica ha provocado tambin la planificacin y construccin de parques
elicos marinos, situados cerca de las costas. La energa del viento es ms
estable y fuerte en el mar que en tierra, y los parques elicos marinos tienen un
impacto visual menor, pero los costes de construccin y mantenimiento de estos
parques son considerablemente mayores.
A finales de 2013, la capacidad mundial instalada de energa elica fue de
318 gigavatios. En 2011 la elica gener alrededor del 3 % del consumo de
electricidad mundial. Dinamarca genera ms de un 25 % de su electricidad
mediante energa elica, y ms de 80 pases en todo el mundo la utilizan de forma
creciente para proporcionar energa elctrica en sus redes de
distribucin, aumentando su capacidad anualmente con tasas por encima del
20 %. En Espaa la energa elica produjo un 21,1 % del consumo elctrico en
2013, convirtindose en la tecnologa con mayor contribucin a la cobertura de la
demanda, por encima incluso de la energa nuclear.
La energa elica es un recurso abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir
las emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar fuentes de energa a
base de combustibles fsiles, lo que la convierte en un tipo de energa verde. El
impacto ambiental de este tipo de energa es adems, generalmente, menos
problemtico que el de otras fuentes de energa.
La energa del viento es bastante estable y predecible a escala anual, aunque
presenta significativas variaciones a escalas de tiempo menores. Al incrementarse
38

la proporcin de energa elica producida en una determinada regin o pas, se


hace imprescindible establecer una serie de mejoras en la red elctrica
local.8 9 Diversas tcnicas de control energtico, como una mayor capacidad
de almacenamiento de energa, una distribucin geogrfica amplia de los
aerogeneradores, la disponibilidad de fuentes de energa de respaldo, la
posibilidad de exportar o importar energa a regiones vecinas o la reduccin de la
demanda cuando la produccin elica es menor, puden ayudar a mitigar en gran
medida estos problemas.10 Adicionalmente, la prediccin meteorolgica permite a
los gestores de la red elctrica estar preparados frente a las previsibles
variaciones en la produccin elica que puedan tener lugar a corto plazo.
6.1 CMO SE PRODUCE Y OBTIENE
La energa del viento est relacionada con el movimiento de las masas de aire que
se desplazan de reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja
presin, con velocidades proporcionales al gradiente de presin.
Los vientos se generan a causa del calentamiento no uniforme de la superficie
terrestre por parte de la radiacin solar, entre el 1 y 2 % de la energa proveniente
del sol se convierte en viento. De da, las masas de aire sobre los ocanos, los
mares y los lagos se mantienen fras con relacin a las reas vecinas situadas
sobre las masas continentales.
Los continentes transfieren una mayor cantidad de energa solar al aire que se
encuentra sobre la tierra, haciendo que el aire se caliente y se expanda. Por este
motivo se vuelve ms liviano y se eleva. El aire ms fro y ms pesado que
proviene de los mares, ocanos y grandes lagos se pone en movimiento para
ocupar el lugar dejado por el aire caliente.
PARQUE ELICO.
Para poder aprovechar la energa elica es importante conocer las variaciones
diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos, la variacin de la velocidad del
viento con la altura sobre el suelo, la entidad de las rfagas en espacios de tiempo
breves, y valores mximos ocurridos en series histricas de datos con una
duracin mnima de 20 aos. Es tambin importante conocer la velocidad mxima
del viento. Para poder utilizar la energa del viento, es necesario que este alcance
una velocidad mnima que depende del aerogenerador que se vaya a utilizar pero
que suele empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4 km/h), velocidad
llamada "cut-in speed", y que no supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada
"cut-out speed".
39

La energa del viento se utiliza mediante el uso de mquinas elicas (o


aeromotores) capaces de transformar la energa elica en energa mecnica de
rotacin utilizable, ya sea para accionar directamente las mquinas operatrices,
como para la produccin de energa elctrica. En este ltimo caso, el sistema de
conversin, (que comprende un generador elctrico con sus sistemas de control y
de conexin a la red) es conocido como aerogenerador.
En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover aerogeneradores. En estos la
energa elica mueve una hlice y mediante un sistema mecnico se hace girar el
rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica.
Para que su instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones
denominadas parques elicos.
Un aerogenerador es una mquina que transforma el viento en energa
aprovechable, que proviene de la accin de la fuerza del viento sobre unas aspas
oblicuas unidas a un eje comn. El eje giratorio puede conectarse a varios tipos de
maquinaria para moler grano (molinos), bombear agua o generar electricidad.
Cuando se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de
viento. Las mquinas movidas por el viento tienen un origen remoto, funcionando
las ms antiguas como molinos.
6.2 HISTORIA
Molinos del siglo XVI en Consuegra
La energa elica no es algo nuevo, es una de las energas ms antiguas junto a la
energa trmica. El viento como fuerza motriz se ha utilizado desde la antigedad.
As, ha movido a barcos impulsados por velas o ha hecho funcionar la maquinaria
de los molinos al mover sus aspas. Sin embargo, tras una poca en la que se fue
abandonando, a partir de los aos ochenta del siglo XX este tipo de energa limpia
experiment un renacimiento.
La energa elica crece de forma imparable ya en el siglo XXI, en algunos pases
ms que en otros, pero sin duda alguna en Espaa existe un gran crecimiento,
siendo uno de los primeros pases, por debajo de Alemania a nivel europeo o de
Estados Unidos a escala mundial. El auge del aumento de parques elicos se
debe a las condiciones favorables de viento, sobre todo en Andaluca que ocupa
un puesto principal, entre los que se puede destacar el Golfo de Cdiz, ya que el
recurso de viento es excepcional.
40

Los primeros molinos


La referencia ms antigua que se tiene es un molino de viento que fue usado para
hacer funcionar un rgano en el siglo I de la era comn.13 Los primeros molinos
de uso prctico fueron construidos en Sistn, Afganistn, en el siglo VII. Estos
fueron molinos de eje vertical con hojas rectangulares.14 Aparatos hechos de 6 a
8 velas de molino cubiertos con telas fueron usados para moler trigo o extraer
agua.
En Europa
Los primeros molinos aparecieron en Europa en el siglo XII en Francia e Inglaterra
y fueron extendindose por el continente. Eran unas estructuras de madera,
conocidas como torres de molino, que se hacan girar a mano alrededor de un
poste central para extender sus aspas al viento. El molino de torre se desarroll en
Francia a lo largo del siglo XIV. Consista en una torre de piedra coronada por una
estructura rotativa de madera que soportaba el eje del molino y la maquinaria
superior del mismo.
Estos primeros ejemplares tenan una serie de caractersticas comunes. De la
parte superior del molino sobresala un eje horizontal. De este eje partan de
cuatro a ocho aspas, con una longitud entre 3 y 9 metros. Las vigas de madera se
cubran con telas o planchas de madera. La energa generada por el giro del eje
se transmita, a travs de un sistema de engranajes, a la maquinaria del molino
emplazada en la base de la estructura.
Los molinos de eje horizontal fueron usados extensamente en Europa Occidental
para moler trigo desde la dcada de 1180 en adelante. Basta recordar los famosos
molinos de viento en las andanzas de Don Quijote. Todava existen molinos de esa
clase, por ejemplo, en Holanda.15
Molinos de bombeo
En Estados Unidos, el desarrollo de molinos de bombeo, reconocibles por sus
mltiples velas metlicas, fue el factor principal que permiti la agricultura y la
ganadera en vastas reas de Norteamrica, de otra manera imposible sin acceso
fcil al agua. Estos molinos contribuyeron a la expansin del ferrocarril alrededor
del mundo, cubriendo las necesidades de agua de las locomotoras a vapor.16

41

Turbinas elicas modernas


Las turbinas elicas modernas fueron desarrolladas a comienzos de la dcada de
los aos 80 del siglo XX, si bien continan evolucionando los diseos.
6.3 UTILIZACIN DE LA ENERGA ELICA
La industria de la energa elica en tiempos modernos comenz en 1979 con la
produccin en serie de turbinas de viento por los fabricantes Kuriant, Vestas,
Nordtank, y Bonus. Aquellas turbinas eran pequeas para los estndares actuales,
con capacidades de 20 a 30 kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbinas
ha crecido enormemente, y la produccin se ha expandido a muchos sitios.
6.4 COSTE DE LA ENERGA ELICA
La energa elica alcanz la paridad de red (el punto en el que el coste de esta
energa es igual o inferior al de otras fuentes de energa tradicionales) en algunas
reas de Europa y de Estados Unidos a mediados de la dcada de 2000. La cada
de los costes contina impulsando a la baja el coste normalizado de esta fuente de
energa renovable: se estima que alcanz la paridad de red de forma general en
todo el continente europeo en torno al ao 2010, y que alcanzar el mismo punto
en todo Estados Unidos en 2016, debido a una reduccin adicional de sus costes
del 12%.1
El National Renewable Energy Laboratory estima que el coste normalizado de la
energa elica en Estados Unidos disminuir un 25% entre 2012 y 2030.17
Un convoy que transporta palas para aerogeneradores atraviesa la localidad de
Edenfield, en Reino Unido (2008). Piezas incluso mayores que la de la imagen son
fabricadas por separado y posteriormente ensambladas in situ en la propia base
del aerogenerador para facilitar su transporte.
La instalacin de energa elica requiere de una considerable inversin inicial,
pero posteriormente no presenta gastos de combustible.18 El precio de la energa
elica es por ello mucho ms estable que los precios de otras fuentes de energa
fsil, mucho ms voltiles.19 El coste marginal de la energa elica, una vez que la
planta ha sido construida y est en marcha, es generalmente inferior a 1 cntimo
de dlar por kWh.20 Incluso, este coste se ha visto reducido con la mejora
tecnolgica de las turbinas ms recientes. Existen en el mercado palas para
42

aerogeneradores cada vez ms largas y ligeras, a la vez que se realizan


constantemente mejoras en el funcionamiento de la maquinaria de los propios
aerogeneradores, incrementando la eficiencia de los mismos. Igualmente, los
costes de inversin inicial y de mantenimiento de los parques elicos han
descendido.21
En 2004, el coste de la energa elica era una quinta parte del que presentaba en
los aos 1980, y los expertos consideran que la tendencia a la baja continuar en
el futuro prximo, con la introduccin en el mercado de nuevos aerogeneradores
"multi-megavatio" cada vez ms grandes y producidos en masa, capaces de
producir hasta 7,5 megavatios de potencia por cada unidad.22 En 2012, los costes
de capital de la energa elica eran sustancialmente inferiores a los de 20082010,
aunque todava estaban por encima de los niveles de 2002, cuando alcanzaron un
mnimo histrico.23 La bajada del resto de costes ha contribuido a alcanzar
precios cada vez ms competitivos. Un informe de 2011 de la Asociacin
Americana de la Energa Elica (American Wind Energy Association) afirmaba:
"Los costes de la energa elica han cado durante los dos ltimos aos,
situndose recientemente en el rango del 5-6 cntimos por kWh... unos dos
cntimos ms barato que la electricidad obtenida en plantas de carbn. (...) 5600
MW de nueva capacidad instalada estn actualmente en construccin e los
Estados Unidos, ms del doble que lo instalado hasta 2010. El 35% de toda la
nueva capacidad de generacin construida en Estados Unidos desde 2005
proviene de la energa elica, ms que la suma de nueva capacidad proveniente
de plantas de gas y carbn, ya que los proveedores de energa son atrados cada
vez ms a la energa elica como un recurso fiable frente a los movimientos
impredecibles en los precios de otras fuentes de energa."
Otro informe de la Asociacin Britnica de la Energa Elica (British Wind Energy
Association) estima un coste de generacin medio para la elica terrestre de 5-6
cntimos de dlar por kWh (2005).25 El coste por unidad de energa producida se
estimaba en 2006 como comparable al coste de la energa producida en nuevas
plantas de generacin en Estados Unidos procedente del carbn y gas natural: el
coste de la elica se cifraba en $55,80 por MWh, el del carbn en $53,10 MWh y
el del gas natural en $52,50.26 Otro informe gubernamental obtuvo resultados
similares en comparacin con el gas natural, en 2011 en Reino Unido.27 En
agosto de 2011 licitaciones en Brasil y Uruguay para compra a 20 aos
presentaron costos inferiores a los $65 por MWh.
En febrero de 2013 Bloomberg New Energy Finance inform que el coste de la
generacin de energa procedente de nuevos parques elicos en Australia es
menor que el procedente de nuevas plantas de gas o carbn. Al incluir en los
clculos el esquema de precios actual para los combustibles fsiles, sus
43

estimaciones indicaban unos costes (en dlares australianos) de $80/MWh para


nuevos parques elicos, $143/MWh para nuevas plantas de carbn y $116/MWh
para nuevas plantas de gas. Este modelo muestra adems que "incluso sin una
tasa sobre las emisiones de carbono (la manera ms eficiente de reducir
emisiones a gran escala) la energa elica es un 14% ms barata que las nuevas
plantas de carbn, y un 18% ms que las nuevas plantas de gas."28
La industria elica en Estados Unidos es actualmente capaz de producir mayor
potencia a un coste menor gracias al uso de aerogeneradores cada vez ms altos
y con palas de mayor longitud, capturando de esta manera vientos mayores a
alturas ms elevadas. Esto ha abierto nuevas oportunidades, y en estados como
Indiana, Mchigan y Ohio, el coste de la elica procedente de aerogeneradores de
entre 90 y 120 metros de altura puede competir con fuentes de energa
convencional como el carbn. Los precios han cado hasta incluso 4 cntimos por
kWh en algunos casos, y las compaas distribuidoras estn incrementando la
cantidad de energa elica en su mix energtico, al darse cuenta progresivamente
de su competitividad.29
El coste de la unidad de energa producida en instalaciones elicas se deduce de
un clculo bastante complejo. Para su evaluacin se deben tener en cuenta
diversos factores, entre los cuales cabe destacar:
El coste inicial o inversin inicial, el costo del aerogenerador incide en
aproximadamente el 60 a 70 %. El costo medio de una central elica es, hoy, de
unos 1.200 euros por kW de potencia instalada y variable segn la tecnologa y la
marca que se vayan a instalar ("direct drive", "sncronas", "asncronas",
"generadores de imanes permanentes")
Debe considerarse la vida til de la instalacin (aproximadamente 20 aos) y la
amortizacin de este costo; Los costos financieros; Los costos de operacin y
mantenimiento (variables entre el 1 y el 3 % de la inversin).
La energa global producida en un perodo de un ao, es decir el denominado
factor de planta de la instalacin. Esta se define en funcin de las caractersticas
del aerogenerador y de las caractersticas del viento en el lugar donde se ha
emplazado. Este clculo es bastante sencillo puesto que se usan las "curvas de
potencia" certificadas por cada fabricante y que suelen garantizarse a entre 95-98
% segn cada fabricante. Para algunas de las mquinas que llevan ya
funcionando ms de 20 aos se ha llegado a alcanzar el 99 % de la curva de
potencia.

44

Produccin por pases


Existe una gran cantidad de aerogeneradores operando, con una capacidad total
de 318 137 MW a finales de 2013, de los que Europa cuenta con el 35 % (2013).
Estados Unidos y China, juntos, representan casi el 50 % de la capacidad elica
global. Los primeros cinco pases (EE.UU., China, Alemania, Espaa e India)
representaron 72,9 % de la capacidad elica mundial en 2009, ligeramente mayor
que 72,4 % de 2008. La Asociacin Mundial de Energa Elica (World Wind
Energy Association) anticipa que una capacidad de 200.000 MW ser superada en
el 2010.30
Alemania, Espaa, Estados Unidos, India y Dinamarca han realizado las mayores
inversiones en generacin de energa elica. Dinamarca es, en trminos relativos,
la ms destacada en cuanto a fabricacin y utilizacin de turbinas elicas, con el
compromiso realizado en los aos 1970 de llegar a obtener la mitad de la
produccin de energa del pas mediante el viento. Actualmente genera ms del 20
% de su electricidad mediante aerogeneradores, mayor porcentaje que cualquier
otro pas, y es el quinto en produccin total de energa elica, a pesar de ser el
pas nmero 56 en cuanto a consumo elctrico.31
A 31 de diciembre de 2008, Espaa tena instalada una capacidad de energa
elica de 16.018 MW (16,7 % de la capacidad del sistema elctrico nacional),
cubriendo durante ese ao 2008 el 11 % de la demanda elctrica. Se situaba as
en tercer lugar en el mundo en cuanto a potencia instalada, detrs de Alemania y
EEUU. En 2005, el Gobierno de Espaa aprob una nueva ley nacional con el
objetivo de llegar a los 20.000 MW de potencia instalada en 2012. Durante el
periodo 2006-07 la energa elica produjo 27.026 GWh (10 % produccin elctrica
total).
En la madrugada del 19 de abril de 2012, la energa elica alcanz el 61,06 % de
la electricidad producida en Espaa, con una potencia instantnea de 14.889 MW
respecto a los 24.384 MW demandados por la red elctrica.50 Esta es una
potencia superior a la producida por las seis centrales nucleares que hay en
Espaa que suman 8 reactores y que juntas generan 7.742,32 MW. Desde hace
unos aos en Espaa es mayor la capacidad terica de generar energa elica
que nuclear y es el segundo productor mundial de energa elica, despus de
Alemania. Espaa y Alemania tambin llegaron a producir en 2005 ms
electricidad desde los parques elicos que desde las centrales hidroelctricas.
Est previsto para los prximos aos un desarrollo de la energa elica marina en
Espaa. Los Ministerios de Industria, Comercio y Turismo y Medio Ambiente ya
45

estn trabajando en la regulacin e importantes empresas del sector han


manifestado su inters en invertir.51 52 53
Asimismo, est creciendo bastante el sector de la minielica.54 Existe una
normativa de fabricacin de pequeos aerogeneradores, del Comit Electrotcnico
Internacional CEI (Norma IEC-61400-2 Ed2) la cual define un aerogenerador de
pequea potencia como aquel cuya rea barrida por su rotor es menor de 200 m.
La potencia que corresponde a dicha rea depender de la calidad del diseo del
aerogenerador, existiendo de hasta 65 kW como mximo.55
6.5 Energa elica en el Reino Unido
El Reino Unido cerr 2008 con 4.015 MW elicos instalados con una presencia
testimonial en su produccin elctrica, sin embargo es uno de los pases del
mundo que ms capacidad elica tiene planificada. El Reino Unido ya ha otorgado
concesiones para alcanzar los 32.000 MW elicos marinos en sus costas:

Dogger Bank; 9.000 MW; Mar del Norte; Forewind * (SSE Renewables,
RWE Npower Renewables, StatoilHydro & Statkraft)
Norfolk Bank; 7.200 MW; Mar del Norte; *Iberdrola Renovables
(ScottishPower) & Vattenfall
Mar de Irlanda; 4.100 MW; Mar de Irlanda; Cntrica
Hornsea; 4.000 MW; Mar del Norte; * Mainstream Renewables, Siemens &
Hochtief Construction
Ra del Forth; 3.400 MW; Escocia; SeaGreen * (SSE Renewables y Fluor)
Canal de Bristol; 1.500 MW; Costa Suroeste; RWE Npower Renewables
Ra de Moray; 1.300 MW; Escocia; * EDP Renovables & SeaEnergy
Isla de Wight (Oeste); 900 MW; Sur; Enerco New Energy Hastings; 600
MW; Sur; E.On Climate & Renewables

Segn la administracin britnica la industria elica marina es una de las claves


de la ruta del Reino Unido hacia una economa baja en emisiones de CO2 y
debera suponer un valor de unos 75.000 millones de libras (84.000 millones de
euros) y sostener unos 70.000 empleos hasta 2020.56
6.7 ENERGA ELICA EN SUECIA
Suecia cerr 2009 con 1.021 MW elicos instalados y tiene planes para alcanzar
los 14.000 MW, de los cuales entre 2.500 y 3.000 MW sern marinos, para el ao
2020.57
46

6.8 ENERGA ELICA EN LATINOAMRICA


Parque elico La Venta, ubicado en Oaxaca, Mxico.
El desarrollo de la energa elica en los pases de Latinoamrica est en sus
comienzos, y la capacidad conjunta instalada en ellos, hasta finales de 2013, llega
a los 4709 MW.45 El desglose de potencia instalada por pases es el siguiente:45

Brasil: 3456 MW
Chile: 335 MW
Argentina: 218 MW
Costa Rica: 148 MW
Nicaragua 146 MW
Honduras: 102 MW
Uruguay: 339 MW y 1236 MW en fase de implementacin 58 (22/10/2014)
Caribe (*): 191 MW
Otros (**): 54 MW

(*) Incluye: Aruba, Bonaire, Curazao, Cuba, Dominica, Repblica Dominicana,


Guadalupe, Jamaica, Martinica.
(**) Incluye: Colombia, Ecuador, Per, Venezuela.
6.9 ENERGA ELICA EN FRICA
A finales de 2013, la potencia instalada acumulada por pases del continente es la
siguiente:

Egipto: 550 MW
Marruecos: 291 MW
Etiopa: 120 MW
Tnez: 104 MW
Irn: 91 MW
Cabo Verde: 24 MW
Otros: 24 MW

47

6.10 INCONVENIENTES DE LA ENERGA ELICA


Aspectos tcnicos
Debido a la falta de seguridad en la existencia de viento, la energa elica no
puede ser utilizada como nica fuente de energa elctrica.
Por lo tanto, para salvar los "valles" en la produccin de energa elica es
indispensable un respaldo de las energas convencionales (centrales de carbn o
de ciclo combinado, por ejemplo, y ms recientemente de carbn limpio o
hidroelctricas que cuenten con embalse de regulacin). Sin embargo, cuando
respaldan la elica, las centrales de carbn no pueden funcionar a su rendimiento
ptimo, que se sita cerca del 90 % de su potencia. Tienen que quedarse muy por
debajo de este porcentaje, para poder subir sustancialmente su produccin en el
momento en que afloje el viento. Por tanto, en el modo "respaldo", las centrales
trmicas consumen ms combustible por kWh producido. Tambin, al subir y bajar
su produccin cada vez que cambia la velocidad del viento, se desgasta ms la
maquinara. Este problema del respaldo en Espaa se va a tratar de solucionar
mediante una interconexin con Francia que permita emplear el sistema europeo
como colchn de la variabilidad elica.[cita requerida]
Adems, la variabilidad en la produccin de energa elica tiene 2 importantes
consecuencias:
Para distribuir la electricidad producida por cada parque elico (que suelen estar
situados adems en parajes naturales apartados) es necesario construir unas
lneas de alta tensin que sean capaces de conducir el mximo de electricidad que
sea capaz de producir la instalacin.
Es necesario cubrir las bajadas de tensin elicas "instantneamente"
(aumentando la produccin de las centrales trmicas, o hidrulicas), pues sino se
hace as se produciran apagones generalizados. Este problema podra
solucionarse mediante dispositivos de almacenamiento de energa elctrica. La
energa elctrica producida puede ser almacenada, y de hecho es almacenada en
los embalses existentes e interligados al sistema.
Adems, otros problemas son:

48

Tcnicamente, uno de los mayores inconvenientes de los aerogeneradores es el


llamado hueco de tensin. Ante uno de estos fenmenos, las protecciones de los
aerogeneradores con motores de jaula de ardilla se desconectan de la red para
evitar ser daados y, por tanto, provocan nuevas perturbaciones en la red, en este
caso, de falta de suministro. Este problema se soluciona bien mediante la
modificacin de la aparamenta elctrica de los arogeneradores, lo que resulta
bastante costoso, bien mediante la utilizacin de motores sncronos aunque es
bastante ms fcil asegurarse de que la red a la que se va a conectar sea fuerte y
estable.
Uno de los grandes inconvenientes de este tipo de generacin, es la dificultad
intrnseca de prever la generacin con antelacin. Dado que los sistemas
elctricos son operados calculando la generacin con un da de antelacin en vista
del consumo previsto, la aleatoriedad del viento plantea serios problemas. Los
ltimos avances en previsin del viento han mejorado muchsimo la situacin, pero
sigue siendo un problema. Igualmente, grupos de generacin elica no pueden
utilizarse como nudo oscilante de un sistema.
Adems de la evidente necesidad de una velocidad mnima en el viento para
poder mover las aspas, existe tambin una limitacin superior: una mquina puede
estar generando al mximo de su potencia, pero si el viento aumenta lo justo para
sobrepasar las especificaciones del aerogenerador, es obligatorio desconectar ese
circuito de la red o cambiar la inclinacin de las aspas para que dejen de girar,
puesto que con viento de altas velocidades la estructura puede resultar daada
por los esfuerzos que aparecen en el eje. La consecuencia inmediata es un
descenso evidente de la produccin elctrica, a pesar de haber viento en
abundancia, y otro factor ms de incertidumbre a la hora de contar con esta
energa en la red elctrica de consumo.
Aunque estos problemas parecen nicos a la energa elica, son comunes a todas
las energas de origen natural:
Un panel solar solo producir energa mientras haya suficiente luz solar.
Una central hidrulica de represa solo podr producir mientras las condiciones
hdricas y las precipitaciones permitan la liberacin de agua.
Una central maremotriz solo podr producir mientras la actividad acutica lo
permita.
Aspectos medioambientales
Molinos en La Mancha, Espaa, famosos desde la publicacin de la novela Don
Quijote de la Mancha en 1605, son un patrimonio nacional.
49

Generalmente, aunque no siempre, se combina con centrales trmicas, lo que


lleva a que existan quienes critican que realmente no se ahorren demasiadas
emisiones de dixido de carbono. No obstante, hay que tener en cuenta que
ninguna forma de produccin de energa tiene el potencial de cubrir toda la
demanda y la produccin energtica basada en renovables es menos
contaminante, por lo que su aportacin a la red elctrica es netamente positiva
desde el punto de vista del ahorro de emisiones.
Existen parques elicos en Espaa en espacios protegidos como ZEPA (Zona de
Especial Proteccin para las Aves) y LIC (Lugar de Importancia Comunitaria) de la
Red Natura 2000, lo que es una contradiccin. Si bien la posible insercin de
alguno de estos parques elicos en las zonas protegidas ZEPAS y LIC tienen un
impacto reducido debido al aprovechamiento natural de los recursos, cuando la
expansin humana invade estas zonas, alterndolas sin que con ello se produzca
ningn bien.
Al comienzo de su instalacin, los lugares seleccionados para ello coincidieron con
las rutas de las aves migratorias, o zonas donde las aves aprovechan vientos de
ladera, lo que hace que entren en conflicto los aerogeneradores con aves y
murcilagos. Afortunadamente los niveles de mortandad son muy bajos en
comparacin con otras causas como por ejemplo los atropellos (ver grfico).
Aunque algunos expertos independientes aseguran que la mortandad es alta.
Actualmente los estudios de impacto ambiental necesarios para el reconocimiento
del plan del parque elico tienen en consideracin la situacin ornitolgica de la
zona. Adems, dado que los aerogeneradores actuales son de baja velocidad de
rotacin, el problema de choque con las aves se est reduciendo
significativamente.
El impacto paisajstico es una nota importante debido a la disposicin de los
elementos horizontales que lo componen y la aparicin de un elemento vertical
como es el aerogenerador. Producen el llamado efecto discoteca: este efecto
aparece cuando el sol est por detrs de los molinos y las sombras de las aspas
se proyectan con regularidad sobre los jardines y las ventanas, parpadeando de
tal modo que la gente denomin este fenmeno: efecto discoteca. Esto, unido al
ruido, puede llevar a la gente hasta un alto nivel de estrs, con efectos de
consideracin para la salud. No obstante, la mejora del diseo de los
aerogeneradores ha permitido ir reduciendo el ruido que producen.
La apertura de pistas y la presencia de operarios en los parques elicos hace que
la presencia humana sea constante en lugares hasta entonces poco transitados.
Ello afecta tambin a la fauna.
6.11 VENTAJAS DE LA ENERGA ELICA
50

- Es un tipo de energa renovable ya que tiene su origen en procesos atmosfricos


debidos a la energa que llega a la Tierra procedente del Sol.
- Es una energa limpia ya que no produce emisiones atmosfricas ni residuos
contaminantes.
- No requiere una combustin que produzca dixido de carbono (CO2), por lo que
no contribuye al incremento del efecto invernadero ni al cambio climtico.
-Puede instalarse en espacios no aptos para otros fines, por ejemplo en zonas
desrticas, prximas a la costa, en laderas ridas y muy empinadas para ser
cultivables.
-Puede convivir con otros usos del suelo, por ejemplo prados para uso ganadero o
cultivos bajos como trigo, maz, patatas, remolacha, etc.
-Crea un elevado nmero de puestos de trabajo en las plantas de ensamblaje y las
zonas de instalacin.
-Su instalacin es rpida, entre 4 meses y 9 meses
-Su inclusin en un sistema nter ligado permite, cuando las condiciones del viento
son adecuadas, ahorrar combustible en las centrales trmicas y/o agua en los
embalses de las centrales hidroelctricas.
-Su utilizacin combinada con otros tipos de energa, habitualmente la energa
solar fotovoltaica, permite la autoalimentacin de viviendas, terminando as con la
necesidad de conectarse a redes de suministro, pudiendo lograrse autonomas
superiores a las 82 horas, sin alimentacin desde ninguno de los 2 sistemas.
-La situacin actual permite cubrir la demanda de energa en Espaa un 30 %
debido a la mltiple situacin de los parques elicos sobre el territorio,
compensando la baja produccin de unos por falta de viento con la alta produccin
en las zonas de viento. Los sistemas del sistema elctrico permiten estabilizar la
forma de onda producida en la generacin elctrica solventando los problemas
que presentaban los aerogeneradores como productores de energa al principio de
su instalacin.
-Posibilidad de construir parques elicos en el mar, donde el viento es ms fuerte,
ms constante y el impacto social es menor, aunque aumentan los costes de
instalacin y mantenimiento. Los parques offshore son una realidad en los pases
del norte de Europa, donde la generacin elica empieza a ser un factor bastante
importante.

51

6.12 MICROGENERACIN DE ENERGA ELICA


Una turbina helicoidal de eje vertical (llamada Quietrevolution QR5)en Bristol,
Reino Unido. Con un dimetro de 3 m y 5 m de altura, permite generar una
potencia de 6,5 kW que se vierte a la red elctrica.
La microgeneracin de energa elica consiste en pequeos sistemas de
generacin hasta 50 kW de potencia.59 En comunidades remotas y aislada, que
tradicionalmente han utilizado generadores disel, su uso supone una alternativa.
Tambin es empleada cada vez con ms frecuencia por hogares que instalan
estos sistemas para reducir o eliminar su dependencia de la red elctrica por
razones econmicas, as como para reducir su impacto medioambiental y su
huella de carbono. Este tipo de pequeas turbinas se han venido usando desde
hace varias dcadas en reas remotas junto a sistemas de almacenamiento
mediante bateras.60
Las pequeas turbinas aerogeneradoras conectadas a la red elctrica pueden
utilizar tambin lo que se conoce como almacenamiento en la propia red,
reemplazando la energa comprada de la red por energa producida localmente,
cuando esto es posible. La energa sobrante producidad por los microgeneradores
domsticos puede, en algunos pases, ser vertida a la red para su venta a la
compaa elctrica, generando de esta manera un pequeo beneficio al
propietario de la instalacin que compense la inversin de su instalacin.61 62
Los sistemas desconectados de la red pueden adaptarse a la intermitencia del
viento, utilizar bateras, sistemas fotovoltaicos o generadores disel que
suplementen la energa producida por la turbina. Otros equipos, como pueden ser
parqumetros, seales de trfico iluminadas, alumbrado pblico, o sistemas de
telecomunicaciones pueden ser tambin alimentados mediante un pequeo
aerogenerador, generalmente junto a un sistema fotovoltaico que cargue unas
pequeas bateras, eliminando la necesidad de la conexin a la red.63
La minielica podra generar electricidad ms barata que la de la red en algunas
zonas rurales de Reino Unido, segn un estudio de la organizacin Carbon Trust,
publicado en 2010.64 Segn ese informe, los mini aerogeneradores podran llegar
a generar 1,5 Teravatios-hora (TWh) de electricidad al ao en Reino Unido, un 0,4
% del consumo total del pas, evitando la emisin de 0,6 millones de toneladas de
CO2. Esta conclusin se basa en el supuesto de que el 10 % de las viviendas
instalara miniturbinas elicas a precios competitivos con aquellos de la red
elctrica, en torno a 12 peniques (0,19 dlares) por kWh.65 Otro informe
preparado en 2006 por el Energy Saving Trust, organizacin dependiente del
Gobierno de Reino Unido, dictamin que la microgeneracin (de diferente tipo,
elica, solar, etc) podra proporcionar hasta el 30 % o el 40 % de las necesidades
de electricidad en torno al 2050.66
52

La generacin distribuida procedente de energas renovables se ha incrementado


en los ltimos aos, como consecuencia de la mayor concienciacin acerca de la
influencia del ser humano en el cambio climtico. Los equipos electrnicos
requeridos para permitir la conexin de sistemas de generacin renovable a la red
elctrica pueden adems incluir otros sistemas de estabilidad de la red, para
asegurar y garantizar la calidad del suministro elctrico.

53

7. CONCLUSIN
La Energa puede manifestarse de diferentes maneras como lo son; en forma de
movimiento (cintica), de posicin (potencial), de calor, de electricidad, de
radiaciones electromagnticas, entre otras.
Cada forma de energia que se emita es fundamental en la cotidianidad puesto que
la energia es la capacidad de los cuerpos para producir cambios en ellos mismos
o en otros cuerpos. Es decir, la energa es la capacidad de hacer funcionar las
cosas. Por lo que la encontramos presente de diferentes formas; al mencionar la
energia termica la relacionamos directamente con la cantidad de energa que pasa
de un cuerpo caliente a otro ms fro manifestndose mediante el calor; hecho que
se ve desde el hogar hasta en las grandes industrias; otro tipo de energia que
cabe resaltar es la energia quimica es manifiestada en determinadas reacciones
qumicas; un poco compleja pero fundamental para la elaboracion de productos
medicos o de elementos basicos; la unica fuente de energia renovable es la solar
obtenida de la radiacion emitida por el sol, esta energia esta siendo aprovechada
para cuidar el medio ambiente.
La energa es una propiedad asociada a los objetos y sustancias y se manifiesta
en las transformaciones que ocurren en la naturaleza.La energa se manifiesta en
los cambios fsicos y los cambios quimicos.

54