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TcnicosUniversitarios/Exploracin

Reconocimientoderocas

Levantamientotopogrfico

LosMineralesysusPropiedades

Unmineralesunasustanciaslidainorgnica,formadaporunoomselementos
qumicosdefinidos,queseorganizanordenadamenteenunaestructurainterna.Losmineralesseencuentranenlasuperficieoenlasdiversas
capasdelacortezadelplanetaformandorocas,lasquesonunconjuntodeminerales.
Mineraloga Losmineralesysuspropiedades Lasrocas Menas EstructurasGeolgicas
Paraqueunmaterialterrestresedefinacomotal,debepresentarlassiguientescaractersticas:
Confeccindemapasgeolgicos
Aparecerenformanatural.
Serinorgnico.
Serslido.
Poseerunaestructurainternaordenada,esdecir,sustomosdebenestardispuestossegnunmodelodefinido.
Tenerunacomposicinqumicadefinida,estoes,quepuedevariarslodentrodeciertoslmites.
Cuandosehablademinerales,sloseconsideranlassustanciasquesatisfacenestoscriterios.Porestaraznlosdiamantessintticosyuna
granvariedaddeotrosmaterialesproducidosporlosqumicosnoseconsideranminerales.Deestaforma,elpalopiedrapreciosaseclasifica
comomineraloide,yaque,sibiennotieneestructurainternaordenada,cumplelosdemsrequisitos.
Laspropiedadesfsicasyqumicasquesepuedenobservarenlasrocasdependenengranmedidadelaspropiedadesfsicasyqumicasdelos
mineralesquelasconforman.Porestarazn,siqueremosconocerlascaractersticasdelosmineralesdeunsector,esfundamentaltomarlas
muestrasderocasqueseanrepresentativas.Comosabemos,laobservacinymedicindelascaractersticasdelosmineralesnospermiten
identificarlosyluegodecidiracercadelasmedidasquesernnecesariastomary/odelosusos,deacuerdoconlosobjetivosdelaexploracin.
Elreconocimientodelosmineraleseselconjuntodetcnicasquepodemosutilizarparainferirlaespecieenfuncindepropiedadesobservables
omedibles.

Cadamineralestcompuestoporelementosqumicosqueseorganizanconformeaunaestructuraregularqueserepiteencadamuestra.

Propiedadesqumicasdelosminerales

Paraconocerlaspropiedadesqumicasdeunmineralesnecesariosaberqueunmineralesunadisposicinordenadadetomosqumicamente
unidosqueformanunaestructura.Esteempaquetamientoordenadodelostomossereflejaenobjetosdeformasregularesdenominados
cristales.Esporelloquesedicequelosmineralestienenunaestructuracristalinaconcreta.
Laestructuracristalinaparticulardeunmineralestdeterminadaporladisposicinatmicainternadesuscompuestos,losqueestnformados
poriones(tomosconcargaelctrica).Tantolacargacomoeltamaodelosionesqueintervienenenlaformacindelcompuesto,determinan
sutipodeestructuracristalina.Enlabsquedadeformarcompuestosinicosestables,cadaindecargapositivaserodeaporelmayornmero
deionesnegativosquepuedanacomodarseparamantenerlaneutralidadelctricageneral.Lomismoocurrealainversa.

Cadaunadelasmuestrasdeunmineraltienelamismaestructurainterna,perocomolosmismoselementossoncapacesdereunirseenms
deunaforma,puedehaberdosmineralesconpropiedadestotalmentediferentesyexactamentelamismacomposicinqumica.
Losmineralesdeestetiposedenominanpolimorfos.Porcausasnaturalesoinducidas,unpolimorfosepuedetransformarenotro.Aeste
fenmenoseledenominacambiodefase.
Enlanaturaleza,ciertosmineralesatraviesancambiosdefaseconformepasandeunambienteaotro.Porejemplo,sisecalientaelgrafitoa
presioneselevadas,sepuedenproducirdiamantesdemenorcalidadqueeloriginal,peroconusoindustrialdadasudureza.Tambin,cuando
enlanaturalezalasrocassontransportadasamayoresprofundidadesporunaplacaensubduccin,elmineralolivinocambiaaunaformams
complejadenominadaespinela.

Clasificacindelosminerales

Algunosmineralesestncompuestosexclusivamentedeunelemento,comoeloro(Au)oelazufre(S),perolamayoraesunacombinacinde
dosomselementosqumicos,queformanuncompuestoqumicamenteestable.
Sibienlaclasificacinqumicanoesrgida,sepuedendistinguirclasesdecompuestosqumicosqueincluyenalamayoradelosminerales.

Clases
Caractersticas
Loselementosseencuentranenlanaturalezaenestadopuroonativo,esdecir,sinformarcompuestosqumicos.Porejemplo:
Elementos
oro,grafito,diamanteyazufre.
Sulfuros
Soncompuestosformadospordiversosmetalesyelazufre.Porejemplo:galenaoesfalerita,calcopirita.
Compuestosformadosporplomo,cobreoplatacombinadosconazufreyunoomselementos,talescomoantimonio,arsnicoy
Sulfosales
bismuto.Porejemplo:pirargirita(Ag3SbS3)
Compuestosformadosporunmetalcombinadoconoxgeno,uxidosmineralesquetambincontienenagua.Ejemplo:hematites
xidos
uoligisto(Fe2O3),disporo(Al2O3H2O)ygrupohidroxilo(OH).
Haluros
Compuestosformadospormetalescombinadosconcloro,flor,bromooyodo.Ejemplo:halitaosalgema(NaCl).
Carbonatos CompuestosquecontienenungrupocarbonatoCO32.Ejemplo:calcita(CaCO3).
Fosfatos
Compuestosquecontienenungrupofosfatoensuestructura.Ejemplo:apatita(Ca5(F,Cl)(PO4)3)
Sulfatos
Compuestosquecontienenungruposulfato(SO4)ensuestructura.Ejemplo:barita(BaSO4)
Compuestosformadosporvarioselementoscombinadosconsiliciooxgenoqueamenudotienenunaestructuraqumica
Silicatos
complejaymineralescompuestosexclusivamentedesilicioyoxgeno(porejemplo,elslice).
Eslaclasemsabundantedemineraleseincluyenlasfamiliasdelfeldespato,lamica,elpiroxeno,elcuarzo,lazeolitayelanfbol.

tomoyestructuraatmica
Lapartculabsicaquesecombinaparaformarmolculasycompuestossellamatomoestoes,lapartemspequeadelamateriaque
conservalascaractersticasdeloselementos.
Estructuradeltomo
Lostomostienenunaregincentral,denominadancleo.
Rodeandoalncleoseencuentranpartculasmuylivianasllamadaselectrones,decarganegativa,queviajanagrandesvelocidades.
Lostomosserepresentanendiagramasquemuestranloselectronesenrbitasalrededordelncleo,comolasrbitasdelosplanetas
alrededordelsol.

Sinembargo,steesslounesquema,yaqueloselectronesviajanendiferentesplanosadiferenciadelos
planetasquesemovilizanenunmismoplano.Comosemuevenmuyrpidoentornoalncleo,creanzonasesfricasdecarganegativa.Estas
sellamannivelesdeenergaocapas,enlasquesepuedeacomodarunnmeroespecficodeelectrones.
Porconsiguiente,unarepresentacinmsrealdeltomoconsideracapasamododenubesdeelectronesenmovimientorpidoalrededordel
ncleocentral.
Dentrodelncleoseencuentranlosprotonesylosneutrones.
Losneutronessonpartculasmuydensasconcargaelctricaneutra.
Losprotonessonpartculasdecargapositiva,tandensoscomolosneutrones.Elnmerodeprotonesdelncleodeterminaelnmeroatmico
delelementoysunombre.
Porejemplo:loselementoscon6protonesenelncleosontomosdecarbonoytienenelnmeroatmico6los
elementoscon8protonesenelncleosontomosdeoxgenoytienenelnmeroatmico8.
Todoslostomostienenelmismonmerodeelectronesquedeprotones,demaneraqueelnmeroatmicotambin
equivalealacantidaddeelectrones.Comolosneutronesnotienencarga,lacargapositivadelosprotonesseequilibra
demaneraexactaporlacarganegativadeloselectrones.
Esascomo,unelementoesuncmulodetomoselctricamenteneutros,conlosmismosnmerosatmicos.
Elhidrgenoeselelementomssencillo,yaqueestcompuestoportomosquetienenunprotnenelncleoyun
electrnasualrededor.Cadaelectrnseaadedeunamanerasistemticaaunacapaoniveldeenergaparticular.
Engeneral,loselectronesvanentrandoanivelesdeenergasuperioresenlamedidaenquesehacompletadola
Modelodeladistribucin
capacidaddelosnivelesinferiores.
deloselectronesen
Laprimeracapaprincipaltieneunmximodedoselectrones,mientrasquecadaunadelascapassuperiores,estoes, nivelesdeenerga.Las
lasquesevanalejandodelncleocontienenochoomselectrones.
bolitasdelmismocolor

indicanquelos
electronespertenecena
unmismonivelde
energa.
As,lostomosson
elctricamenteneutros.


Paraquelostomostenganunaconfiguracinestabledebentener8electronesensultimacapa.Estacapaexternacompletaslose
encuentraenelcasodelosgasesnoblesestoes,elnenyelargn.Esporelloquenonecesitancombinarseconotrostomos,esdecir,no
sonreactivosdesdeelpuntodevistaqumico.Deahqueselesconozcacomogasesinertes.
Todoslosdemstomosbuscanserestables,esdecir,contarconochoelectronesensucapaexterna,aligualquelosgasesnobles.
Enlacesqumicosdelostomos
Enbuscadelaestabilidad,loselementossecombinanentresparaformarunaampliavariedaddesustanciasmscomplejas.Alafuerzade
atraccinexistenteentrelostomosseledenominaenlacequmico.
Aloselectronesqueestnenlasfranjasexternasdelostomoseintervienenenelenlacequmicoselesllamaelectronesdevalencia.

Compuestosqumicos

Cuandounenlacequmicorenedosomselementosenproporcionesdefinidas,alasustanciaobtenidaseledenominacompuesto.La
mayoradelosmineralessoncompuestosqumicos.
Lostomosdeuncompuestosemantienenunidosgraciasalasfuerzaselctricas.

Propiedadesfsicasdelosminerales

Laestructuracristalinainternadecadamineralsuelenoexpresarseexternamente.Engeneral,dondesepuedaformarunmineral,sin
restriccionesdeespacio,sedesarrollancristalesindividualesconcarascristalinasbienformadas.Perocasisiempreelcrecimientocristalinose

interrumpedadalacompetenciaporelespacio,loquesetraduceenunamasadeintercrecimientodecristales,dondeningunodeellosexhibe
suformacristalina.Porestarazn,parareconocermineralesserecurreasuspropiedadesfsicasmsfcilmentereconocibles,quesonlas
pticas,mecnicasyelectromagnticas.

Propiedadespticas
Color
Engeneral,elcoloresunmediopocoeficienteparaidentificarmineralesdebidoaquestosnosepresentansiempreconelmismocolor,loque
hacequenoseaunindicadorunvoco.Enrelacinconelcolorsedistinguendosgruposdeminerale
Idiocromticos,quesonaquellosquetienencolorescaractersticossegnsucomposicin.Sloparaestegrupodemineraleselcoloresun
antecedentetilcomomediodeidentificacin.
Alocromticos,sonaquellosmineralesquepresentanunrangodecoloresdebidoalapresenciadeimpurezasodeinclusionesensu
estructura.
Mineral
Color
Magnetita
Hematita
Epidota
Clorita

Negro
Rojo
Verde
Verde

Lapislzuli
Turquesa
Malaquita

Azuloscuro
Azulcaracterstico
Verdebrillante

Cobrenativo

Rojocobrizo

Parareconocercoloracindealocromticos:
Feldespatopotsico:sucolorvaradeincoloroablancopasandoporcolorcarnehastarojointensooinclusoverde.
Cuarzo:ensuestadopuroesincoloro.Lapresenciadevariasinclusioneslquidasledauncolorblancolechoso.
Amatista:esdecolorprpuracaracterstico,probablementedebidoaimpurezasdeFe3+yTi3+yalairradiacinradiactiva.
Corindn:ensuestadopuroesincoloro.Siportacromocomoelementotrazaesdecolorrojoyselollamarub.Asuvez,elzafiroesuna
variedadtransparentedecorindndevarioscolores.
Raya
Paradeterminaresteparmetro,serayaelmineralutilizandootrodemayordureza.Sedeterminaelcolordelpolvofinoobtenido.Este
parmetroestilparaidentificarmineralesymenas,yaquesueleserconstante,inclusosivaraelcolordeltrozo.
Parareconocerrayas
Larayadelfeldespatopotsicosiempreesblanca,sinimportarsieltrozoesincoloro,colorcarneoverde.
Larayadelamagnetitaesnegra.
Larayadelahematitaesrojocereza.
Hbito
Elhbitoserefierealaformamscomnenquesepresentaunmineral.Puedecorresponderacristalesbienformadosoaformas
aparentementenocristalinas.Segnlasformasbsicasdelosminerales,sepuedendistinguirdiferenteshbitos.
Elcobrepuedepresentarsecomoxidodecobre,sulfurodecobreoenestadonativo,porloquepuedetenerdiferenteshbitosdependiendo
deltipo,estadoycondicionesdeentorno(alteraciones).

Malaquita:Carbonatode
Cobrenativo
Bornita:Sulfurodecobre
cobre

Parareconocerhbitos
Mineralesisomtricosocbicos:enlosqueeldesarrolloesporigualentodoslossentidos(galena,granate)

Alargadosenunadireccin:puedeserdireccincolumnar(anfbola),acicularoenagujas(atacamita)ofibrosa(asbesto).
Alargadosendosdirecciones:puedesertabular(baritina)uhojosa(micas).
Formasintermedias:eselcasodeltonel,unaformadetransicinentreisomtricayalargada(zafiro).
Granulares,conformadegrano.
Lamelaresolaminares:seobservancristalesformadosporplacasuhojasalgoseparables(porejemplo,elyeso).
Oolticos:seobservanagregados,formadosporpequeasesferassemejantesahuevosdepescado.
Concreciones:setratademasasformadaspordepsitosdemineralsobreunncleo.
Dendrticooarborescente:gruposdecristalesenformaarborescente,semejantealadelasplantas.
Estalactitas:cristalesconformadeconosocilindroscolgantes.
Segnloslmitesdelasformascristalinas,sepuedendistinguircristales:
Idiomorfos:poseencarasbiendesarrolladas.
Hipidiomorfos:poseencarasdesarrolladasimperfectamente.
Alotriomorfos:poseencarasdeformadasporfaltadeespaciodurantesucrecimiento.
Adems,dentrodeloscaracteresmorfolgicosdeloscristalesseincluyentambinlasformasdoblesomltiples(maclasdeyeso,fluorita,rutilo,
ortoclasa).

Brilloolustre

Serefierealaspectogeneralqueseobservaenlasuperficiedeunmineralcuandostereflejalaluz.Engeneral,esunadistincindifcilde
establecer,yaqueesmuysubjetiva
Parareconocerbrillos
Existentresgrandestiposdebrilloolustre:
Metlico:mineralopacoalaluz,quetieneelaspectobrillantedeunmetal,yunarayanegraomuyascua.Porejemplo,galena,piritay
calcopirita.
Semimetlico:brillopropiodemineralestransparentesosemitransparentes.Porejemplo,argentita.
Nometlico:brilloquenotieneaspectometlico.Engeneral,sondecoloresclarosytransmitenlaluzatravsdelminasdelgadas.Su
rayaesincoloraodecolormuydbil.
Losmineralesdebrillonometlicosepuedenagruparencategoras,siendolasdosprimeraslasmsfrecuentes.
Vtreos:tieneelreflejodelvidrio(porejemplo,cuarzo).
Sedoso:conaparienciadeseda(porejemplo,yesofibroso,malaquitayserpentina).
Resinoso:tieneelaspectodelaresina(porejemplo,blenda).
Graso:pareceestarcubiertoconunadelgadacapadeaceite(porejemplo,yeso,malaquita,serpentina).
Adamantino:dereflejofuerteybrillanteporsualtondicederefraccin(porejemplo,mineralestransparentesdeplomo,comocrusitay
anglesita).
Nacarado:brilloconelaspectoiridiscentedelaperla.Estacaractersticaseobservaensuperficiesdelosmineralesquesedistribuyen
paralelasalosplanosdeexfoliacin(porejemplo,apofilitaenelplanobasal).

Propiedadesmecnicas

Sonaquellasqueparaidentificarlasrequierendealgunaaccinquepermitadistinguirdequmineralsetrata.
Dureza
Eslaresistenciaqueofrecelasuperficielisadeunmineralalserrayada,yaseaporotromineraloporunapuntadeacero.Ladurezaesuna
propiedadvectorial,porloqueunmismocristalpuedepresentardistintosgradosdedureza,dependiendodeladireccindelaraya.Esta
diferenciaestanligeraenlamayorpartedelosmineralescomunes,queslosedistingueusandoinstrumentosdelicados.
LadurezasemidedeacuerdoconlaescaladeMohs,enlaqueseordenandemenoramayorlosndicesdedurezadediezmineralessegnsu
capacidadderayaralprecedenteyserrayadoporelsiguiente.Porejemplo,Unamonedadecobretienedureza3.

EscaladedurezadeMohs
Estaescalaordenalasdurezasdediezminerales,demenoramayorsegnsucapacidadderayaralprecedenteyserrayadoporelsiguiente.
Estasecuenciapermitecompararconotrosmineralesparapoderdeterminarsudurezarelativa.
Dureza Mineral
Comparacin
1
Talco
Lauadelamanolorayaconfacilidad
2
Yeso
Lauadelamanoloraya
3
Calcita
Lapuntadeuncuchillolorayaconfacilidad
4
Fluorita
Lapuntadeuncuchilloloraya
5
Apatito
Lapuntadeuncuchillolorayacondificultad
Feldespato
6
Untrozodevidriolorayacondificultad
potsico
7
Cuarzo
Puederayaruntrozodevidrioconfacilidad
8
Topacio
Puederayaruntrozodevidrioconfacilidaddejandounamarcagruesa
9
Corindn
Rayatodoslosmineralesmenoseldiamante
10
Diamante
Puederayartodoslosmineralesexistentes
Parareconocerdurezas
Cuandounmineralesmsblandoqueotro,porcionesdelprimerodejanunahuellasobreelsegundo.Paranoconfundiresamarcaconuna
raya,hayquetratardeborrarla.Sistanodesaparece,setratadeunarayaverdadera.Porejemplo,siserayaunvidrio(cuarzo)conunatiza,
stadejauntrazoenelprimero,peroseborrafcilmente.
Muchosmineralessealteranfcilmenteensusuperficie,mostrndosemuchomsblandosqueeloriginal.Paraevitaresteproblema,debe
emplearseunasuperficiefresca(nocontaminada)delejemplarenestudio.
Siunmineralespolvoriento,granularoastilloso,puederomperseyquedaraparentementerayadoporunmineralmuchomsblandoquel
mismo.Porejemplo,unmineralalteradoporefectodelaguatienealgunaspropiedadesmodificadascomoladurezaypuedeserrayadoporun
mineralmsblando.
Cuandoseefectalapruebadedurezaesconvenienteconfirmarla,repitiendolaoperacinalterandoelordendeejecucin.Esdecir,noslo
tratarderayarelmineralAconelBenambasoportunidades,sinotambintratarderayarelmineralBconelA.
Unmineraldedurezadesconocidapuedecompararseconmineralesuotrosobjetosdedurezaconocida.Porejemplo,lasuastienendurezade
2.5,unamonedadecobrede3,elacerodeuncortaplumasde5,untrozodevidriode5.5yelacerodeunalima,de6.5.

Tenacidad

Eslaresistenciaqueunmaterialoponeaserroto,molido,quebrado,dobladoodesgarrado.Enotraspalabras,respondeasucohesin,es
decir,alacapacidaddeunmineralderesistirlaseparacindesuscomponentessinperdersuspropiedades.Porejemplo,elcobrenativotiene
unatenacidaddctil,esdecir,sepuedenformarconlalambresehilos.
Parareconocertenacidad
Losdiferentestiposdetenacidadsepuedendescribirutilizandolossiguientestrminos:
Frgil:sielmineralserompefcilmenteoreduceapolvo(arcilla,talco).
Maleable:sielmineralpuedesertransformadoenhojasdelgadasporpercusin(mineralesnativoscomoelcobre).
Sctil:sielmineralsecortaconuncuchilloytienedurezamenora3(yeso).
Dctil:siselepuededarlaformadehilo(cobrenativo).
Flexible:sipuedeserdoblado,perosinrecuperarsuformaoriginalunavezqueterminalapresinquelodeforma.
Elstico:cuandorecobrasuformaprimitivaalcesarlafuerzaquelohadeformado(micas).

Densidadopesoespecfico
Ladensidaddependedelacomposicinqumicadelmineralydesuestructuracristalina.Aunatemperaturaypresindadas,losmineralesque
sonpocovariablesqumicamentetienenunadensidadconstante.Enocasiones,bastacondeterminarlamedianteelusodeinstrumentoscomo
balanzasypicnmetrosparaidentificarelmineraldirectamente.
ElpesoespecficoseindicaconunaGycorrespondealnmeroqueexpresalarelacinentreelpeso(delmineral)yelpesodelmismovolumen
deaguaa4C.
Porejemplo,siunmineraltienepesoespecfico2,significaqueunamuestrapesadosvecesloquepesaraunvolumenigualdeagua.
Elpesoespecficodeunasustanciacristalinadependededosfactores
laclasedetomosdequeestcompuesta
lamaneraenqueestnempaquetadoslostomos.
Enloscompuestosisoestructurales,dondeelempaquetamientoesconstante,loselementosconpesoatmicomselevadotienen,porlo
general,mayorpesoespecfico.
Parareconocerelpesoespecfico
Conunpocodeprcticasepuedecalcularelpesoespecficodelosmineralessostenindolosenlamano.Siunmineralparecetanpesado
comolasrocascomunesquesehanmanejado,porejemplounarocagnea(Andesita)conunadensidadde2,7,supesoespecficoestar
probablementeenalgnpuntoentre2,5y3,0.Algunosmineralesmetlicostieneneldobleoeltripledelpesoespecficodelosmineralesque
constituyenrocascomunes.Lagalenamenadeplomotieneunpesoespecficodeunos7,5,mientrasqueelpesoespecficodelorode24
quilatesescercanoa20.

Densidaden
Mineral
g/cm3
2,65
Cuarzo
2,5
Feldespato
2,62,8
Plagioclasa
4,47
aritina
4,9
Magnetita
5,05,2
Pirita
19,3
Oro

Exfoliacin
Sialaplicarlafuerzanecesariaunmineralserompedejandodossuperficiesplanas,sedicequeposeeexfoliacin,esdecir,lapropiedadde
partirseendireccionespreferentes.Notodoslosmineraleslapresentanyslounpequeoporcentajelamuestraenungradoeminente.Los
quenolatienen,suelenpresentarfractura.
Lassuperficiesdeexfoliacinsonsiempreparalelasacarasrealesoposiblesdelcristal.Puedensersuperficiesperfectas,comoelcasodela
mica,omsomenosdefinidas,comoenelcasodelberilioylaapatita.
Engeneral,laexfoliacinesconsecuenteconlasimetra,demaneraquesisetratadeunmineraldeunaestructuraoctadrica,deben
distinguirsetresdireccionesdeexfoliacinsimtricasalaprimerasiesunadodecadrica,existencincodireccionessimilaresalaprimera.
Laexfoliacinserelacionaconlaestructuradelcristal,yaquesteesmsdbilenciertasdireccionesqueenotras.staesunapropiedad
direccionalqueenelcasodeexistirdeterminaqueentodoelcristalcualquierplanoparaleloaellaesunplanodeexfoliacinenpotencia.
Parareconocertiposygradosdeexfoliacin
Losgradosdeexfoliacinsedistinguendelasiguienteforma:
Excelente:seexfoliaenlminasenunsentido(grafito,yeso).

Perfecta:elmineralseexfoliaenformasregularesdelimitadasporlosplanosdeexfoliacincomocubos(galenayhalita)oromboedros
(calcita).Enestecaso,losplanosdeexfoliacintienenunbrillonacarado.
Buena:losplanosdeexfoliacinsonmenosvisiblesynosiempresonperfectamenterectos(feldespato,anfbola,piroxeno).Losplanosde
exfoliacintienenunbrillovtreo.
Imperfecta:laexfoliacinnoesnetalosplanosdeseparacinpresentan,engeneral,unasuperficieirregular(azufre,apatita).
Muyimperfecta:nohayexfoliacin,sinofracturas.
Fractura
Cuandolosmineralesalrompersenoexhibenexfoliacin,comoelcuarzo,sedicequetienenfractura.
Parareconocertiposdefractura
Lasdiferentesclasesdefracturason:
Concoidal:enestecasolafracturatienesuperficiessuaves,lisas,comolacarainteriordeunaconcha.Estoseobservaenelvidrioyel
cuarzo.
Fibrosaoastillosa:lasrocassefracturanenastillasofibras.
Ganchuda:larocaserompeenunasuperficieirregular,dentada,confilospuntiagudos(plata,oro).
Desigualoirregular:larocaserompeensuperficiesbastaseirregulares(pirita).
Terrosa:larocasefracturaenformadeterrones(caolinita).
Propiedadeselectromagnticasdelosminerales
Todoslosmineralesestnafectadosporuncampomagntico.Losquesonatradosligeramenteporunimn,sellamanparamagnticos,
mientrasquelosquesonrepelidossellamandiamagnticos.
Lamagnetitaypirotitasonlosnicosmineralesmagnticoscomunes.
Asuvez,losmineralestienendiferentescapacidadesparaconducirlacorrienteelctrica.Loscristalesdemetalesnativosymuchossulfurosson
buenosconductoresdelaelectricidady,porelcontrario,losmineralestalescomolasmicassonbuenosaislantes,dadoquenoconducenla
electricidad.
Mineralesformadoresderoca
Aloscercade4.000mineralesconocidos,cadaaoseagreganunos40o50nuevos.Sinembargo,slounadecenaconstituyelamayorparte
delacortezaterrestre,porloqueselesclasificacomomineralesformadoresderocas.Sloochoelementosconstituyenlamayorpartedeestos
mineralesyrepresentanmsdel98%delpesodelacortezacontinental.
Clasificacindemineralesformadoresderocasegncomposicinqumica.

Fuente:ManualdeMineralogadeDana

Conexcepcindelosgaseslibresenlaatmsfera,cercadeveinteelementosdeformanocombinadaseencuentrancomominerales.
Generalmenteselesconocecomomineralesenestadonativoentreellos,mineralestanimportantescomoelcobre,oroyplata.

Tabladeelementosqueporssolosconstituyenminerales
Estado
Nativos

Seminativos

Nombre

Smbolo

Oro
Plata
Cobre
Plomo
Platino
Iridio
Osmio
Hierro
Arsnico

Au
Ag
Cu
Pb
Pt
Ir
Os
Fe
As

Antimonio
Bismuto
Azufre
Carbonoenformadediamanteygrafito

Sb
Bi
S
C

Nonativo

Tiposdemineralessegnelementospresentes

Tipode
mineral

Caractersticas

Ejemplo

Slfuros

Estnformadosporlascombinacionesdelosmetalesconazufre,seleniooteluro.Lamayoradelasmenas
metlicassonslfuros.
Sulfosales Mineralescompuestosporplomo,cobreoplataencombinacinconazufreyantimonio,arsnicoobismuto
xidos
Mineralesquecontienenunmetalcombinadoconeloxgenoporejemplo,hematina(Fe2O3).
Hidrxidos xidosmetlicosquecontienenaguaohidroxilo(OH)comoradicalimportante.
Haluros

Comprendeloscloruros,fluoruros,bromurosyyodurosnaturales

Carbonatos LoscarbonatossonmineralescuyafrmulaincluyeelradicalcarbonatoCO3
Nitratos
PuedenserconsideradoscomosalesdelcidontricoycontienenelradicalNO3.
Boratos

ContienenelgrupoBO3

Sulfatos

SusfrmulasincluyenelradicalsulfatoSO4

Fosfatos

SusfrmulasincluyenelradicalfosfatoPO4

Tungstatos ContienenelradicalWO4
Formanelgrupoqumicomsimportanteentrelosminerales.Contienenvarioselementos,deloscualesson
Silicatos
frecuenteselsodio,potasio,calcio,magnesio,aluminioyhierro,encombinacinconelsilicioyoxgeno

Calcopirita
(S2CuFe)
Proustita
Cuprita(Cu2O
Bauxita
Atacamita
ClCu(OH)3
Calcita(CaCO3)
NitroSalitreKNO3
Brax
(Na2B4O710H2O)
Yeso
Apatito
(PO4)3(Cl,F)Ca5
Tunsgtatos
Cuarzo

Lossilicatos
Lamayoradelossilicatosseforman(cristalizan)enlamedidaenqueseenfralarocafundida.Esteprocesopuedeproducirseenlasuperficie
terrestre,cercadeella(conbajatemperaturaypresin)oagrandesprofundidadescontemperaturaypresinelevadas.
Durantelacristalizacin,elambiente,ascomolacomposicinqumicadelarocafundida,determinaengranmedidalosmineralesquese
producen.Porejemplo,elsilicatoolivinocristalizaatemperaturasmuchomsbajasqueotrossilicatos.
Algunossilicatosseformanenlasuperficieterrestreapartirdeproductosmeteorizadosdesilicatosmsantiguos.Otrosseoriginanbajo
presionesextremas,enprocesosasociadosconlaformacindemontaas.Porlotanto,cadasilicatotieneunaestructuraycomposicinqumica
querevelalascondicionesenlascualessedesarroll,detalmaneraquelosgelogospuedenidentificarlastrasunexamencuidadoso.
Estoesimportanteparacomprenderelorigendelaformacindelasrocas,asociadaalapresenciadeslice,yaquestedeterminaaqu
presin,temperaturayprofundidadseformaron.

Estructuraqumicadelossilicatos
Lossilicatosfrecuentementeformanestructurasqumicasmuycomplejas.Suunidadfundamentalesuntomodesilicio(Si)unidoacuatro
tomosdeoxgenodispuestosalrededordel,comoenlosvrticesdeuntetraedro.Lasdiferentesformasdeunindelostetraedrosenla
estructuradelcristaldanorigenalosdiversostiposdesilicatos.
Ademsdeloxgenoydelsilicio,lamayorpartedelossilicatosexceptoelcuarzotieneunoomselementosnecesariosparaestablecerla
neutralidadelctrica.Esoselementosadicionalesdanlugaralagranvariedaddesilicatosyasuspropiedades.
Lasiguientetablamuestralacomplejidaddelaestructuradelosdiferentessilicatos,enformaprogresivahacialazonainferior.
Silicato
Frmulaidealizada
Exfoliacin
Estructuradesilicatos
Olivino
(Mg,Fe)2SiO4
Ninguna
Tetraedrosimple
Grupodelospiroxenos(augita)
(Mg,Fe)SiO3
Dosplanosenngulosrectos
Cadenassencillas
Grupodelasanfbolas(hornoblenda)
Ca2(Mg,Fe)5Si8O22(OH)2
Dosplanosa60y120
Cadenasdobles
K(Mg,Fe)3AlSi3O10(OH)2
MicasBiotita
Unplano
Lminas
Moscovita
KAl2(AlSi3O10)(OH)2
KAlSi3O8
FeldespatosOrtosa
Dosplanosa90
Redestridimensionales
Plagioclasa
(Ca,Na)AlSi3O8
Cuarzo
SiO2
Ninguna
Redestridimensionales(vistaexpandida)

Reconociendolossilicatos
Dadoqueloselementossiliciooxgenosondeenlacesfuertes,lossilicatostiendenaexfoliarseentrelasuniones(enlace)siliciooxgenoms
queaniveldeelementos.Porejemplo,lasmicastienenunaestructuralaminary,portanto,tiendenaexfoliarseenplacasplanas.Elcuarzo,que
tieneenlacessiliciooxgenodeigualfuerzaentodasdirecciones,notieneexfoliacin,perosefractura.