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Separadores de gas

Tienen como funcin separar el agua, el gas y los sedimentos del petrleo. En el
caso de la separacin del gas del petrleo se utilizan separadores verticales y
horizontales, dependiendo de la especificacin del mismo, este podr manejar
ciertos volmenes de crudo y de gas a ciertas presiones y etapas de separacin.
En este tipo de separacin, es muy importante tener en cuenta la expansin que
se genera cuando el gas se libera del petrleo. Tambin debemos tomar en cuenta
que el gas debe salir lo ms limpio posible y se logre la mayor cantidad de
petrleo. La separacin para una, dos o tres etapas es regulada por la presin de
flujo en el cabezal del pozo, la presin con la cual el fluido llega a la estacin,
relacin gas-petrleo, temperatura y el tipo de crudo que se est manejando. En
los tanques de almacenamiento es donde ocurre la ltima etapa de separacin, se
sigue desprendiendo el gas del petrleo a una presin un poco mayor o igual a la
atmosfrica.
Cuando la produccin es acompaada de agua o elementos corrosivos en el
petrleo, la separacin es distinta, es decir, se realizan otras etapas adicionales
como calentamiento, aplicacin de anticorrosivos, emulsificadores, lavado y
desalacin del crudo, se utilizan unos tanques especiales para asentar aquellos
elementos dainos al crudo y gas, entre otros procesos que se aplican para que el
crudo y gas cumplan con las condiciones necesarias para cumplir las
especificaciones requeridas.

Tipos De Separadores
Fuerzas centrifuga y gravitacional provee una eficiente separacin primaria. Un

controlador de flujo cnico separa la seccin de acumulacin de lquido de la


seccin de separacin primaria para asegurar una superficie quieta de lquido para
un nivel de fluido de operacin y una fcil liberacin de solucin de gas. El gas
separado viaja hacia arriba a travs de la seccin de separacin secundaria donde
las partculas en liquidas en suspensin ms pesadas se asientan. El gas luego
fluye a travs de un extractor de niebla tipo paleta o tipo malla, donde las
partculas de lquidos de 10 micrones (1 micrn= 0.001 mm o 1/25400 pulgadas) y
ms grandes den dimetros se acumulan hasta que tienen el peso suficiente para
caer en la seccin de acumulacin de lquido. Los sedimentos que entran al
separador se acumulan en el fondo donde son expulsados a travs del a conexin
de drenaje.
Los separadores horizontales son de diseo de un solo tubo o dos tubos. El
separador horizontal de un solo tubo (figura 7.4) el flujo del pozo entra a travs de
la toma de entrada y golpea angularmente el plato deflector. El flujo del pozo
luego golpea el costado del separador, produciendo una separacin mxima de de
gas y lquido.

El lquido separado es drenado dentro de la seccin de acumulacin de


lquido. Las placas horizontales divisoras separan la seccin de acumulacin de
lquido y la seccin de separacin de gas para asegurar una remocin rpida de la
remocin de gas. El separador esfrico de la figura 7.6 es diseado para hacer un
uso mximo de todos los mtodos y ayudas conocidas para separar el petrleo y
el gas, por ejemplo, la gravedad, la baja velocidad, la fuerza centrfuga y la
superficie de contacto. El flujo del pozo entrante es desviado por el desviador de
flujo de entrada y dirigiendo tangencialmente contra la pared del separador. Los
chorros de lquido se unen despus de fluir 180 grados alrededor de las paredes
del recipiente y luego caen en la seccin de acumulacin para permanecer ah
hasta ser liberados a travs de la vlvula de desecho de accin de nivel de lquido.
El chorro de gas en su viaje a travs del dimetro ms grande de la porcin central
del recipiente pierde las partculas en suspensin debido a la velocidad reducida.
Separadores Verticales
Ventajas:
Es fcil mantenerlos limpios, por lo que se recomiendan para manejar flujo
de pozos con alto contenido de lodo, arena o cualquier material slido.
El control de nivel de lquido n es crtico, puesto que se puede emplear un
flotador vertical, logrando que el control de nivel sea ms sensible a los
cambios.

Debido a que el nivel de lquido se puede mover en forma moderada, son


muy recomendables para flujo de pozos que producen por bombeo
neumtico, con el fin de manejar baches imprevistos de lquido que entren
al separador.
Hay menor tendencia de revaporizacin de lquidos.
Desventajas:
Son ms costosos que los horizontales.
Son ms difciles de instalar que los horizontales.
Se necesita de un dimetro mayor que los horizontales para manejar la
misma cantidad de gas.
Separadores Horizontales
Ventajas:

Tienen mayor capacidad para manejar gas que los verticales.


Son ms econmicos que los verticales.
Son ms fciles de instalar que los verticales.
Son muy adecuados para manejar aceite con alto contenido de espuma.
Para esto, donde queda la interfase gas-lquido, se instalan placas
rompedoras de espuma.
Desventajas:

No son adecuados para manejar flujos de pozos que contienen materiales


slidos como arena o lodo, pues es difcil limpiar este tipo de separadores.
El control de nivel de lquido es ms crtico que en los se paradores
verticales.
Separadores Esfricos
Ventajas:

Ms baratos que los horizontales o verticales.


Ms compactos que los horizontales o los verticales, por lo que se usan en
plataformas costa afuera.
Son ms fciles de limpiar que los separadores verticales.
Los diferentes tamaos disponibles los hacen el tipo ms econmico para
instalaciones individuales de pozos de alta presin.
Desventajas:
Tienen un espacio de separacin muy limitado.