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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

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Julio 2007

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu tipo de impurezas puede tener el agua bruta?
El agua puede tener los siguientes tipos de impurezas:
Materia en suspensin, como arena, lodo y residuos orgnicos.
Slidos disueltos en soluciones que precipitan fuera del agua a
elevada temperatura, como la caliza (carbono de calcio), dolomita
(carbono de magnesio), yeso (sulfato clcico), sal de epsom (sulfato
de magnesio) arena (silicato), sal comn (cloruro sdico), sal de
Glauber (sulfato sdico hidratado) y trazas de hierro, manganeso,
fluoruros y almina dependiendo del origen del agua.
Gases disueltos como, dixido de carbono, sulfuro de hidrgeno e,
incluso, metano.
Partculas finas llamadas coloides en suspensin y que tienen un
tamao entre partculas en estado disuelto y las que estn en
suspensin.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cules son las cuatro pruebas principales de control del agua de
calderas utilizadas por los ingenieros in situ?
Las cuatro pruebas principales son para la dureza, alcalinidad,
cloruros y pH.
La dureza afecta a las incrustaciones.
La alcalinidad indica que se requieren cantidades de productos
qumicos de tratamiento (carbonato sdico o sosa custica)
Los cloruros controlan la concentracin de slidos y se
comprueba en la superficie del condensador para control de
fugas (especialmente donde se usa agua de mar, como en las
marinas o centrales costeras).
pH (in hidrgeno) es un tipo de alcalinidad o acidez para
comprobar si se mantiene un control adecuado de alcalinidad.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu compuestos no pueden eliminarse por
ebullicin, haciendo que el agua adquiera
dureza permanente?
El agua que contiene sulfato de calcio y
magnesio no puede ablandarse por ebullicin;
as que tiene dureza permanente, que se corrige
por tratamiento qumico con adicin de
carbonato sdico

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cul es el propsito de una prueba de
conductividad del agua de caldera?
Medir la extensin en que las sustancias
disueltas estn concentradas en el agua de
caldera. Esta prueba ayuda a comprobar el
arrastre de slidos disueltos que se condensan
en las lneas o equipos, tales como labes de
turbinas en sistemas de vapor.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cules son algunos medios para reducir el
contenido de oxgeno del agua de caldera?
La eliminacin mecnica por el desaireador y
el uso de sulfato sdico o hidrazina.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Por qu se usa la hidrazina para el control de
oxgeno en calderas de alta presin?
La hidrazina (N2H4) es el rastreador de oxgeno
ms utilizado en calderas de alta presin. Su
ventaja sobre el sulfito, que se usa en la
mayora de calderas de baja presin, es que no
aade slidos disueltos a la caldera.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Por qu se usan quelantes en el tratamiento de agua?
Para calderas que operan por debajo de 1.000 psi, los quelantes se
han utilizado para controlar de los depsitos de oxido metlico en
los sistemas de caldera. Los quelantes reaccionan con los iones
metlicos para formar compuestos solubles que pueden lavarse y
evacuarse del agua de caldera. El grado de combinacin depende de
las condiciones del sistema y de la reactividad del quelante con in
metlico que pueda encontrarse. Se considera que los agentes
quelantes son aplicables para iones metlicos solubles y no para
metales insolubles. Para estos ltimos los agentes dispersantes son
los polmeros. El polmero es absorbido en el hierro u oxido
metlico insoluble, controlando as los depsitos de oxido insoluble,
alterando sus caractersticas de carga y evitando su formacin o
aglomeracin. Cuando se utilice este medio los polmeros se
denominan dispersantes.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cules son los mayores problemas de
tratamiento con las calderas de calefaccin?
Corrosin y picado. La incrustacin no es el
problema porque la misma agua de
alimentacin se usa continuamente y el
tratamiento inicial normalmente permanece
durante toda la estacin de calefaccin.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cules son algunas caractersticas de los depsitos?
Todos los depsitos siguientes pueden provocar el recalentamiento de piezas o
zonas metlicas de caldera si la incrustacin es de espesor suficiente
(aislamiento trmico).
Algunas caractersticas de los depsitos son:
El carbonato clcico es granulado y poroso. Si gotea sobre un cido se
desprenden burbujas de dixido de carbono.
Los depsitos de sulfato son duros, densos y frgiles pero no pulverizan
fcilmente.
Los depsitos de hierro son de color marrn oscuro y magnticos, y si se
colocan en contacto con cido caliente se de vuelven solubles, formando
una solucin marrn oscuro.
Los depsitos de slice son muy duros, parecen porcelana y son frgiles
pero difciles de pulverizar. No son solubles en cido clorhdrico.
Los depsitos de fosfato salen del tratamiento interno de caldera y son
marrones o grises. Pueden eliminarse por los mtodos normales de
limpieza (lavado).

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cul es el objeto de la purga?
La purga reduce los slidos suspendidos a los
slidos en solucin. Cuando el agua purga
fuera de la caldera se reemplaza por agua de
alimentacin de menor contenido de slidos, el
agua de caldera se diluye hasta lmites
aceptables supuesto que la cantidad de purga y
su frecuencia est adecuadamente controlada.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cmo se produce la corrosin en la superficie
interna de las calderas?
Los gases disueltos como el oxigeno y el
dixido de carbono en el agua de las calderas.
Estos gases pueden eliminarse por desaireacin
mecnica del condensado o del agua de
alimentacin. Los neutralizantes qumicos,
como sulfito sdico o hidrazina, se usan para
tratamiento interno con el fin de eliminar estos
gases.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cmo se evita la corrosin por condensado en las lneas de
retorno?
La corrosin en las lneas de retorno de condensado provienen
generalmente, de cido carbnico formado cuando el dixido
carbnico formado se combina con el agua. Puede usarse en
agente neutralizador como las aminas morfolina y
ciclohexilamina. La ciclohexilamina es ms alcalina que la
morfina y tambin es ms voltil. Si se utiliza un desaireador en
el tratamiento del agua de alimentacin, puede ventilar a la
atmsfera. Cuando no hay desaireador, la ciclohexilamina se
mantiene cerca al dixido de carbono en el vapor y hay muy poca
prdida en la purga de la caldera.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu mtodo se usa para probar el agua de
caldera con fosfato?
El mtodo usual es por comparacin de color
como lo hace un especialista en tratamiento de
aguas. Se usan productos qumicos especiales
que actan sobre el fosfato que hay en el agua
para formar una solucin azul. La tonalidad del
azul se compara con las normas que usualmente
suministran los proveedores de productos
qumicos para tratamientos. El tono del color
azul determina la concentracin del fosfato en la
muestra sometida a prueba.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Dnde se prefiere alimentar con los productos qumicos para
tratamiento interno del agua de caldera?
La mayora de los productos qumicos se alimentan a travs de
tanques de solucin o bombas suministradoras. Las sustancias
qumicas se alimentan usualmente despus de la desaireacin y
antes de la entrada de fosfatos, quelatos o soluciones custicas en el
caldern de la caldera. Se prefiere que los productos qumicos
reacciones con el agua de caldera en la entrada de alimentacin y
antes de que entre en el bucle generador de vapor de la caldera.
Tambin se prefiere que los productos qumicos utilizados, para
evitar el ataque de oxigeno, como los sulfitos y la hidrazina, y los
que se introducen para evitar incrustaciones y corrosin cida, como
la sosa custica y los productos orgnicos, sean alimentados de
forma continua en el agua que va a la caldera.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu problema produce el aceite en el agua de caldera?
La contaminacin de aceite puede producir:
 Recubrimiento de las superficies de transferencia
trmica permitiendo que otros slidos en suspensin se
adhieran a estas superficies, lo que puede producir daos por
recalentamiento excesivo a causa de una transferencia
trmica dificultada.
 Espumado y arrastre del agua de caldera que puede
daar las mquinas utilizadoras de vapor como turbinas.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu peligro presentan las calderas fuera de servicio?
La corrosin puede producirse por la exposicin del metal
hmedo al oxigeno del aire. Debe seguirse el mtodo hmedo
de almacenaje de caldera. Se almacena la caldera llena de agua
y se aaden productos qumicos como sulfito, productos
orgnicos y sosa custica, segn el consejo de los especialistas
de tratamiento de agua. El relleno con nitrgeno tambin se
usa para evitar la intrusin de aire sobre el agua de caldera. En
las calderas de alta presin con sobrecalentadores, se utiliza
agua desmineralizada o condensado puro tratado con
hidrazinas y una amina neutralizante para proteger el
sobrecalentador.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cules son las dos objeciones mayores a la
incrustacin en una caldera?
La incrustacin es un aislante del calor y por
ello puede producirse recalentamiento de las
partes afectadas.
La incrustacin produce una prdida
considerable de rendimiento.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu beneficio produce recubrir de aceite las
superficies internas de la caldera?
Ningn beneficio. Al contrario, es muy
peligroso. El aceite es un aislante de calor y por
ello puede producir peligrosos recalentamientos
de las superficies afectadas.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cul es la fuente u origen ms corriente del
aceite en calderas?
El uso de retorno de condensados
contaminados de los equipos alternativos de
vapor o de los intercambiadores de calor del
proceso.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cul es el origen de la mayor parte de la
corrosin externa?
Azufre en el holln, carbn, cenizas y humedad.
Qu objecin hay a enterrar la tubera por
debajo del suelo de la sala de calderas?
La corrosin exterior puede progresar sin dar
seales hasta un punto peligroso.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Cmo debera prepararse una caldera para su inspeccin?
Apagar los fuegos, abrir la purga y el drenaje, venteando la caldera a la atmsfera.
El holln y la ceniza debern soplarse y limpiar las superficies de los tubos, chapas
de virolas, colectores, asientos y superficies exteriores accesibles. La vlvula de la
purga debera cerrarse si alguna otra caldera alimenta esta lnea. El agujero de
hombre, tapas del agujero de mano y hombre y machos de inspeccin deberan ser
eliminados. Todos los depsitos de lodos u otros sedimentos deberan lavarse.
La vlvula de purga debera abrirse solamente cuando se est seguro de que no hay
presin en la lnea y nadie dentro de la caldera. Cualquier incrustacin y depsito
de aceite debera dejarse para el anlisis por especialista de tratamiento de aguas.
Una caldera adecuadamente preparada para inspeccin debera estar fra, limpia y
seca.
Es aconsejable poner letreros que pongan (Personal en la caldera) en las vlvulas
de vapor, purga, alimentacin y combustible y tambin en la chapa de cierre del
agujero de hombre, siempre que haya alguien en el interior de la caldera. Tambin
siga las normas OSHA para entradas en espacios cerrados.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Con qu tres funciones pude contribuir un operador de calderas al
mantenimiento de la caldera?
Manteniendo una planta segura y fiable. Esto incluye pruebas
peridicas para estar seguro de que: las alarmas por nivel bajo de agua
y corte de combustible funcionan correctamente; los niveles de agua se
mantienen para evitar daos por sobrecalentamiento; el tratamiento
qumico del agua evita que las incrustaciones y xidos formen
depsitos peligrosos en las de transferencia trmica; la seguridad de
llama y su sistema son para evitar que el combustible acumulado en el
hogar pueda inflamarse o producir una explosin; todos los servicios
auxiliares estn funcionando correctamente de modo que la operacin
de la caldera no se ponga en peligro por causa de un tiro defectuoso de
una mala alimentacin de agua o de un flujo de combustible incorrecto;
las presiones de trabajo se mantengan dentro de los lmites de la
presin admisible de trabajo; y la vlvula de seguridad funcione.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Manteniendo una planta eficiente.
Las prdidas de calor por una chimenea son un porcentaje
significativo de prdidas de eficiencia. Algunas causas de
ello estn bajo el control del operador, como el
mantenimiento adecuado del tiro y de las relaciones
aire/combustible, as como de las temperaturas de
chimenea. Las temperaturas que estn por encima de la
temperatura normal de chimenea pueden deberse a
recubrimiento o incrustaciones de las superficies de
absorcin de calor de la caldera. El exceso de aire
desperdicia combustibles al calentar aire en exceso, el
cual no se combina con el combustible. Un tiro pobre
puede hacer que no todo del combustible se queme en el
hogar.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
 Inspeccin y automatismo de los elementos que
necesitan corregirse durante el durante el perodo
de mantenimiento prximo.
Esto incluye los equipos auxiliares. Durante las
paradas de caldera, las inspecciones internas
indicarn si la corrosin o los depsitos se estn
produciendo y esto puede requerir ajuste del
funcionamiento o tratamiento del agua de
alimentacin.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu produce el golpe de ariete (martilleo) y cmo puede
corregirse?
El golpe de ariete es el paso de avalanchas de agua a travs
de una tubera de vapor. El impacto de los chorros en las
curvas o codos de las tuberas puede originar roturas en las
mismas. Los golpes o impulsos del agua son producidos por
bolsas en las lneas de vapor que no son drenadas
correctamente y por la apertura de la vlvula demasiado
rpidamente. Prever drenajes adecuados en los puntos bajos
del circuito y lnea de vapor evitar la formacin de bolsas
de agua. Las vlvulas en las lneas de vapor fras deberan
abrirse suave y lentamente.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu produce la corrosin por punto de roco?
Los combustibles que contienen azufre, como los fsiles y la
mayora de los combustibles residuales (ligeros y
pesados),producen residuos de combustin que contienen
dixido de azufre y vapor de agua. A temperaturas por debajo
de la temperatura de roci (148,8 C) estos vapores y gases se
condensan y forman cido sulfuroso y sulfrico, que atacan a
los metales de la caldera en lo que se ha denominado corrosin
cida. Si la temperatura de los gases salientes puede
mantenerse por encima de la temperatura del punto de roco
cido, este ataque sobre los componentes de la caldera puede
reducirse al mnimo. Pueden utilizarse tambin aleaciones
especiales para resistir la corrosin cida del punto de roco.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu produce la corrosin por punto de roco?
Los combustibles que contienen azufre, como los fsiles y la
mayora de los combustibles residuales (ligeros y
pesados),producen residuos de combustin que contienen
dixido de azufre y vapor de agua. A temperaturas por debajo
de la temperatura de roci (148,8 C) estos vapores y gases se
condensan y forman cido sulfuroso y sulfrico, que atacan a
los metales de la caldera en lo que se ha denominado corrosin
cida. Si la temperatura de los gases salientes puede
mantenerse por encima de la temperatura del punto de roco
cido, este ataque sobre los componentes de la caldera puede
reducirse al mnimo. Pueden utilizarse tambin aleaciones
especiales para resistir la corrosin cida del punto de roco.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu precaucin debe tenerse en cuenta antes de cerrar una
caldera nueva o una caldera que ha sido abierta para limpieza o
reparacin?
Asegurar que todas las herramientas, electrodos de soldar, trapos
y otros elementos semejantes han sido retirados de los calderines,
colectores, hogares y tubos. A veces debe usarse un espejo y una
luz para comprobar colectores o de otro modo no seran
accesibles para inspeccin de material extrao. Los tubos
curvados que no pueden ser observados desde el final (como los
tubos del sobrecalentador) deberan ser cuidadosamente
limpiados tubo por tubo. En las calderas nuevas o donde el
trabajo se hizo en una zona de tubo, pase bolas de goma o incluso
bolas de acero para asegurarse de que los tubos estn libres de
toda obstruccin. Se puede utilizar agua o aire comprimido para
empujar las bolas de goma a travs del tubo.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu tems requieren atencin en los programas de
mantenimiento relacionados con la eficiencia en una planta de
calderas?
El mantenimiento relacionado con el rendimiento de una planta
de calderas est dirigido hacia la correccin de las condiciones
que dan como resultado un aumento del consumo del combustible
al generar una cantidad establecida de vapor. Estas son las
condiciones que incrementan el consumo y comprenden,
Temperatura e gases en chimenea
Caudal de gases en chimenea
Combustible contenido en los gases de combustin o
cenizas
Cantidad de purga
Prdidas diversas resultantes de fugas en el equipo

PREGUNTAS Y RESPUESTAS
Qu precaucin debe tenerse en cuenta antes de cerrar una
caldera nueva o una caldera que ha sido abierta para limpieza o
reparacin?
Asegurar que todas las herramientas, electrodos de soldar, trapos
y otros elementos semejantes han sido retirados de los calderines,
colectores, hogares y tubos. A veces debe usarse un espejo y una
luz para comprobar colectores o de otro modo no seran
accesibles para inspeccin de material extrao. Los tubos
curvados que no pueden ser observados desde el final (como los
tubos del sobrecalentador) deberan ser cuidadosamente
limpiados tubo por tubo. En las calderas nuevas o donde el
trabajo se hizo en una zona de tubo, pase bolas de goma o incluso
bolas de acero para asegurarse de que los tubos estn libres de
toda obstruccin. Se puede utilizar agua o aire comprimido para
empujar las bolas de goma a travs del tubo.