Está en la página 1de 21

ndice

El pensamiento latinoamericano sobre el cambio tecnolgico para el desarrollo


Oscar Varsavsky
Un estilo alternativo para acercarse a la ciencia y la tecnologa en Amrica Latina

Autora
Genoveva Roldn Dvila
Investigadora Titular A, del Instituto de Investigaciones Econmicas, de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Miembro del Sistema Nacional de Investigadores, Nivel 1.
Doctora en Economa Internacional y Desarrollo, por la Universidad Complutense
de Madrid.
Maestra en Relaciones Internacional, por la Facultad de Ciencias Polticas de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Licenciada en Economa por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Lnea de investigacin:
Migracin laboral en Mxico-Estados Unidos. Mtodos, teoras y procesos (19802008).
Correo electrnico:
groldan@servidor.unam.mx
Telfono:
5623-0100 Ext. 42401

ndice

Oscar Varsavsky
Un estilo alternativo para acercarse a la ciencia y la tecnologa en Amrica latina
Genoveva Roldn Dvila

Introduccin
Varsavsky naci el 18 de enero de 1920, en Buenos Aires, Argentina y muere a la
edad de 56 aos, el 17 de diciembre de 1976. Corta, pero intensa y fecunda vida
que transit, de la enseanza e investigacin universitaria de la fsica y
matemticas (1949-1959: publica sobre los fundamentos de la fsica cuntica y
diversas ramas de las matemticas puras, como la topologa, lgica algebraica y
anlisis funcional) hacia la Historia, la Epistemologa, la Sociologa y la Economa,
en una bsqueda creativa por establecer vnculos entre la experimentacin
numrica y las ciencias sociales (1962-1968: a travs de modelos elaborados para
distintos pases expresa su concepto de estilos de desarrollo). Posteriormente,
en su ltima etapa, 1969-1976, integra el tratamiento de estilos alternativos, as
como su posibilidad histrica y sus expresiones en campos concretos, de los
cuales destaca lo referente al desarrollo cientfico, la tecnologa y la educacin. l
se autodefina como un profundo interesado en el tema de la Planificacin.
Igualmente inquieta es su actividad profesional, ya que tras una corta
experiencia en el Laboratorio de Investigaciones Radiotcnicas de Philips (1943),
inicia su carrera acadmica en la Universidad de Buenos Aires (1950), la cual
contina en la Universidad de Cuyo (1955) y en la Nacional del Sur (1957), donde
crea el Instituto de Matemtica. En 1958, fue miembro del Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET) y dirige la Comisin Nacional
de Energa Atmica. En Venezuela, pas varios periodos de su vida (1959-61,

ndice

1966-67, 1975), trabaja en el Departamento de Clculo Numrico de la


Universidad Central, en una segunda estancia, se incorpora al Centro de Estudios
de Desarrollo (CENDES); en 1963 dirige el equipo de investigacin que formular
los primeros modelos econmicos para Argentina, donde fundar el Centro de
Planificacin Matemtica (1968). Mantuvo un contacto estrecho con miembros de
CEPAL y del ILPES y fue consultor de la institucin en diferentes oportunidades,
elaborando modelos para Brasil, Chile y Bolivia. Sus ltimos aos los alterna entre
el Centro de Estudios de Participacin Popular, en Lima, Per, Venezuela y
Argentina.

Contexto Histrico
Oscar Varsavsky forma parte de una generacin que marc historia en
Latinoamrica. Pertenece a la intelectualidad radicalizada de los aos sesenta,
que realizaba una nueva lectura del marxismo y que se alejaba de los Partidos
Comunistas

con

influencia

estalinista.

Refrescaban

su

pensamiento

en

sugerencias transocenicas como las de Gramsci, Marcuse y Sartre, o las que


desde el maosmo permitan nuevas interpretaciones. En el plano de Argentina,
las reflexiones de Rodolfo Puiggrs o Jorge Abelardo Ramos, sugirieron un
marxismo alejado de acartonamientos y que se propona encontrar, en sus races
metodolgicas y epistemolgicas, la posibilidad de entender las particularidades
del capitalismo latinoamericano.
Contemporneo y amigo de personajes como el chileno Jorge Ahumada
(fundador de CENDES), los brasileos Darcy Ribeiro y Carlos de Senna

ndice

Figuereido y del cientfico argentino Manuel Sadosky (considerado el padre de la


computacin en Argentina). Cabe destacar que se desenvuelve en el ambiente de
matemticos progresistas de la poca de oro, de los cuales destacan los
argentinos, Alberto Gonzlez Domnguez, Carlos Domingo, Misha Cotlar,
Ricabarra, Klimovsky, Jorge Bosch, Gutirrez Burzaco, Manuel Bemporad y el
portugus Antonio Monteiro. Con muchos de ellos adems de contemporneos,
fueron cmplices en la bsqueda de proyectos nacionales coherentes y
socialmente responsables.
Oscar Varsavsky y la intelectualidad cientfica con la que convive, se
encuentra fuertemente influida por su compromiso con lo que se ha identificado
como la renovacin cultural, iniciada en la Universidad de Buenos Aires en los
aos cincuenta, con un claro proceso de desperonizacin y una bsqueda
incesante de ofrecerle a la sociedad, una universidad comprometida con un
proyecto nacional de desarrollo.
Se trata de un pensamiento profundamente crtico, que cuestiona la
imposicin de modelos externos y el desarrollismo, por considerar que
sustentaban la bsqueda de la modernidad, en los supuestos beneficios que
generara la sustitucin de importaciones, con claro predominio del capital
extranjero y sus empresas trasnacionales.
Su pensamiento est particularmente contextualizado en el debate que
acerca del papel de la Ciencia, se est desplegando en la poca que inicia con la
finalizacin de la Segunda Guerra Mundial. La propuesta principal que suscitaba
dicha polmica, fue el Modelo Lineal de Innovacin Cientfica (MLIC) que haba
surgido desde los Estados Unidos y ganaba terreno como referente terico, tanto

ndice

en la recuperacin econmica de Europa, como en la bsqueda del desarrollo de


los pases latinoamericanos, en los aos de posguerra. El MLIC se acompaaba
del concepto de Poltica Cientfica, que reconoca y rescataba el papel del Estado
en la promocin de la ciencia y la tecnologa, a este proceso se vincularon las
grandes empresas trasnacionales. El Plan Marshall gener la cobertura para el
impulso de un proyecto que se haba iniciado en el transcurso de la Segunda
Guerra Mundial cuando, a la luz de las necesidades del complejo tecnolgicomilitar-industrial, se propuso impulsar los consejos de Ciencia y Tecnologa (CyT).
Con tal propsito se pact el Informe Bush (1945) entre el gobierno
estadounidense y los investigadores universitarios, con la finalidad de impulsar la
Ciencia Bsica (CB), la cual promovera a la Ciencia Aplicada, sta el
conocimiento tecnolgico y ste, por ltimo, estimulara el crecimiento econmico
[Murillo, 2007: p. 58]. La trada, integrada por el MLIC, apoyado por los estados
nacionales y por las empresas trasnacionales, impuls los Sistemas Nacionales de
Ciencia

Tecnologa,

inicialmente

en

Europa,

Canad,

Australia

y,

posteriormente, en Amrica Latina.


Lo anterior, no es muy lejano a lo que se viva en la Argentina en estas
dcadas. Acercarse a las comunidades acadmicas era una tarea central, as
como modificar a la institucin de educacin superior, con el objetivo de convertirla
en una universidad cientfica. Para avanzar en esta direccin se promovi el
surgimiento de las carreras de Bioqumica, la de Administracin en la Facultad de
Ciencias Econmicas, la incorporacin de la computacin en el Instituto de
Clculo, adems de promover, como nunca antes, que los egresados argentinos
viajaran a realizar sus estudios de posgrado en universidades extranjeras.

ndice

Para lograr esta conversin se propuso, desde las estructuras de poder, la


necesidad de financiamiento desde el exterior. Proyecto que fue cuestionado por
estudiantes y profesores, por considerar que la intromisin, fundamentalmente
estadounidense, se alejaba mucho de una cooperacin desinteresada; por el
contrario se pensaba que el propsito era muy claro: que el logro de la
modernizacin de nuestras economas, se realizara en funcin de aceptar los
lineamientos y repetir los esquemas de desarrollo, sugeridos por los pases
industrializados. La factibilidad de este modelo descansaba y se depositaba, en
cierta medida, en que la ciencia y la tecnologa se pusieran al servicio de tal fin.
El pensamiento de Oscar Varsavsky se aleja diametralmente de la anterior
propuesta, expresando un vehemente rechazo al MLIC y proponiendo una Ciencia
al servicio de las necesidades sociales y de la elaboracin de un Proyecto
Nacional.
En opinin de nuestro autor, en su libro Ciencia, poltica y cientificismo,
considera que en estos aos se barajaban cuatro posiciones bsicamente: 1) la
fsil, o reaccionaria pura, 2) la totalitaria, estalinista estereotipada, 3) la
reformista, defensora del sistema actual pero en su forma ms moderna y
perfeccionada, admitiendo las crticas razonables y conocida como la del
desarrollismo y 4) la rebelde o revolucionaria, intransigente ante los defectos del
sistema y ansiosa por modificarlo a fondo. En la cuarta posicin es en la que l se
ubica [1969: 6 y 7].
Para acercarse, leer y contextualizar, en su justa dimensin, la obra de este autor,
cabe hacer una salvedad de forma, que para muchos puede convertirse de
fondo y llevar a una descalificacin automtica de su pensamiento. El lenguaje

ndice

que utiliza, adems de extremadamente directo, es creativo en cuanto a conceptos


y calificativos utilizados para desentraar el modelo cientfico imperante y ante el
cual, sugiri alternativas rebeldes, no slo en cuanto al contenido, sino tambin
en el lenguaje utilizado. Tanto en aquellos aos, como en los presentes, ...un
cierto uso del lenguaje pone su sello en un cierto modo de pensar...[y]...La
denominacin de las cosas responde a ciertos fines e intereses [Sartori, 1979:
29, 33]. En el caso de Oscar Varsavsky, su inters pareciera ser el de realizar un
rompimiento sistemtico, global, de conjunto, con aquel conocimiento cientfico
que promueve una produccin cientfica que reivindica la mansa aceptacin de lo
dado, pese a los profundos desajustes econmicos, polticos y sociales que afecta
no slo a los cientficos, sino a la sociedad en su conjunto.

Enfoque, marco terico y metodolgico


La claridad del pensamiento de Varsavsky, no deja lugar a dudas sobre los
supuestos que orientaban su atencin hacia el tema de la Ciencia y la Tecnologa.
Para precisar cul es su enfoque, necesariamente tenemos que acudir a su libro
Marco Histrico Constructivo para estilos sociales, proyecto nacionales y sus
estrategias, publicado en 1975, apenas un ao antes de su muerte, el cual es
considerado el mayor esfuerzo de su intensa carrera como cientfico. En este libro
resume el enfoque o mtodo que ha utilizado en su obra principal, el cual lo
autodefine como constructivo.
Este concepto es el resultado de la existencia de una profunda
insatisfaccin con el tipo de vida actual y temor ante sus tendencias. La bsqueda
de posibles soluciones prcticas, exige orientar esas acciones polticas, as como

ndice

las investigaciones que ellas requieran, hacia la construccin de una sociedad de


ciertas caractersticas deseables.
El enfoque constructivo precisa hablar del estilo de la sociedad que se
pretende construir y no se plantea como tema central el de la toma del poder o
sus sustitutos reformistas-. Esta propuesta es alternativa al mtodo que sugiere
dejarse llevar por el proceso, en virtud de que los fracasos pueden ser muy
serios. La falta de precisin de lo que se pretende construir ha llevado a que:
...se pueda arrojar napalm en nombre de Cristo, se puede oprimir en nombre de
Marx y se puede llegar al fascismo en nombre de la estatizacin de empresas, es
una irresponsabilidad monstruosa seguirse guiando por etiquetas o esquemas
tericos que la realidad refuta una y otra vez. [Varsavsky, 1975:. 15]

De ah la importancia del mtodo constructivo, el autor considera que no es


suficiente con los conceptos de justicia social, socialismo, marxismo o
izquierda. Su propsito es precisar el comportamiento prctico racional, que
busque conocer el punto de llegada y no slo el de partida. As, el enfoque de
Varsavsky es el de investigar sobre el estilo de sociedad que se pretende
construir.
El constructivismo acompaa a la deduccin y la induccin, de una lgica
de la eleccin, decisin y estrategia. Ello responde al hecho de que no slo busca
leyes o teoras de tipo clsico, sino tambin formalizaciones de sistemas
(mediante tcnicas especializadas, como simulacin o experimentacin numrica).
Es decir, le resta importancia a las discusiones abstracta sobre la validez o
universalidad de las teoras [Varsavsky, 1975: 45].
En su libro Hacia una poltica cientfica nacional, realiza un cuestionamiento
preciso al llamado mtodo cientfico, poniendo en duda su neutralidad y

ndice

sealando la existencia de una colonizacin cultural de las ciencias sociales por


las naturales, la cual bsicamente se expresa en:

Fetichismo por la matemtica sofisticada preexistente, en vez de


desarrollar su propio lenguaje formal. La matemtica actual no es
adecuada para tratar los grandes problemas sociales no fue creada
para eso-. Por ejemplo, en economa, el uso de teoremas
topolgicos de punto fijo, la teora del control, la teora de matrices
de diagonal dominante, etc. En cuanto a la sociologa, el colmo ha
sido el uso del operador de Schrodinger para calcular niveles de
insatisfaccin social.

Uso acrtico de la estadstica, que lleva a despreciar variables para


las que no se tienen series histricas. La cuantificacin a todo trapo
y el uso indiscriminado del anlisis factorial son ejemplos tpicos
[Varsavsky, 1972:63]. La estadstica se ocupa muy poco de la
validacin global de teoras complejas, y las ideas usuales al
respecto son casi pueriles [Varsavsky, 1972: 67].

Uso deforme del enfoque sistmico. Se habla de teora de sistemas


de

manera puramente imitativa, copiando el enfoque de los

ingenieros, y se nos habla de ciberntica o informtica como


frmulas mgicas, como si los sistemas sociales tuvieran alguna
analoga til con los sistemas telefnicos [Varsavsky, 1972: 64].

Adopcin de hiptesis y criterios fsico-matemticos poco realistas:


continuidad,

linealidad,

equilibrio

crecimiento

uniforme,

reversibilidad, simplicidad ...[...]... no existen sistemas sociales

ndice

aislados interesantes, ni se cumple jams con el a igualdad de otras


condiciones, tan usado en economa clsica y que se le disimula con
las iniciales c.p. (ceteris paribus), [Varsavsky, 1972: 65].

Analogas directas con teoras fsicas, desde los antiguos modelos


mecanicistas

hasta

la

justificacin

del

reduccionismo

sociopsicolgico por medio de ejemplos de la termodinmica


[Varsavsky, 1972: 66].
Su punto de partida en cuanto al mtodo constructivo es la reflexin
marxista de que ...no se trata de explicar el mundo parafraseando a Marx- sino
de construir otro que nos guste ms, y todo acto constructivo empieza por una
decisin. As, su mtodo no tiene el objetivo de ser til para los tpicos proyectos
de inversin, ...sino para una amplia gama de decisiones: evaluacin de
instituciones (incluso control de gestin), proyectos de investigacin tcnica y
cientfica, organizacin de sistemas institucionales, eleccin de grandes lneas de
desarrollo

tecnolgico,

mtodos

de

participacin,

de

motivacin,

de

concientizacin poltica, etc. [Varsavsky, 1974: 9] Estilos tecnolgicos. Propuestas


para la seleccin de tecnologas bajo racionalidad socialista.
El mtodo constructivo propone una ciencia y tecnologas que se
correspondan con un estilo de desarrollo y un proyecto nacional. El estilo de
desarrollo no puede ser disonante de las tecnologas, ya que para Varsavsky es
condicin necesaria que las nuevas tecnologas estn orientadas al cambio social.

ndice

Resumen-Comentario
Dos objeciones se pueden realizar al intento de aislar el pensamiento de
Varsavsky sobre Ciencia y Tecnologa para el desarrollo, del conjunto de las
contribuciones que realiz en el terreno metodolgico y terico. La primera, es la
posibilidad que existe de desvirtuarlo y ms que lograr un acercamiento a sus
propuestas, se contribuya a una mayor confusin sobre el contenido y la
dimensin de sus aportaciones. La segunda, es suponer por lo ledo, que la
reaccin de Varsavsky, ante este propsito, hubiera sido de total desacuerdo, lo
cual no es secundario, por el respeto y compromiso que a travs de las lecturas
realizadas, ha surgido con este autor. En razn de lo anterior, intentar que la
seleccin no sea asptica y rescate aquellos conceptos y principales tesis que
permiten contextualizar las investigaciones que realiz sobre ciencia y tecnologa.

A. Algunos conceptos

La autonoma cientfica para un pas del Tercer Mundo, est centrada en el

aspecto cientfico, pero sin descuidar las referencias a los niveles tecnolgicos,
productivo y educativo. La autonoma cientfica es una consecuencia y un requisito
de proponerse y cumplir un proyecto nacional propio, no copiado de ningn
modelo en boga. Si se copia la ciencia y tecnologa de otro pas si el desarrollo
cientfico se plantea en trminos de cerrar la brecha- se est introduciendo de
contrabando lo esencial de su estilo de vida. (Hacia una poltica cientfica nacional,
[Varsavsky, 1972: 9].

Cientfico independiente, es el pensamiento capaz de crear una ciencia

que, con el tiempo, puede llegar a diferenciarse mucho de la ciencia ortodoxa

ndice

dirigida desde el hemisferio Norte [Varsavsky, 1972: 10]. Su estilo, exige una
actitud crtica, pero fundamentalmente, constructiva.

La Gran Poltica Cientfica o Estilo Cientfico, debe conducir a alternativas

de desarrollo nacional, a sociedades cualitativamente distintas. Considera que la


experiencia histrica pone en evidencia la existencia de diversos estilos
cientficos, que adems de que han tenido diversos objetivos, han tenido escazas
similitudes en cuanto a sus mtodos, problemticas y resultados obtenidos
(mayas, sumerios, egipcios, griegos, chinos, hindes). Cuestiona el concepto de
poltica cientfica de los tecncratas que la definen con criterios eficientistas para
el volumen y reparto anual de fondos para investigacin dentro de un marco de
referencia social prestablecido y aceptado.

Estilo de Desarrollo. Comprende un estilo de trabajo, de consumo, de

organizacin poltica, de cultura y de acciones cientfico-tecnolgicas. Distingue


dos sistemas: los pueblocntricos y los empresocntricos: hacia dnde se dirige
la produccin y el conocimiento: hacia las necesidades de las empresas y de
quienes las controlan o hacia los requerimientos de los pueblos?.

La ciencia actual, hace referencia al estilo surgido hace apenas 30 o 40

aos y cuya caracterstica ms llamativa es la masificacin burocratizada: la


enorme cantidad de personas, instituciones, aparatos y recursos financieros
incorporados

en

esta

actividad,

la

produccin

masiva

de

resultados

correspondiente, sus numerosas aplicaciones y la disminucin notable de ideas


que pudieran llamarse geniales. Este periodo es el que menos derecho tiene de
identificarse como Revolucin Cientfica, salvo en cuanto a su extensin
cuantitativa. En su opinin exista una Revolucin Tecnolgica hacia la produccin

ndice

automtica, apoyada en innumerables descubrimientos de la ciencia actual, pero


que hasta ahora no ha exigido el desarrollo de ninguna nueva teora cientfica muy
profunda [Varsavsky, 1972:16].

Estilo tecnolgico, son todas aquellas caractersticas de la tecnologa que

obedecen a los objetivos del Proyecto Nacional ...a cada Proyecto Nacional
corresponde un estilo tecnolgico ptimo. De las distintas maneras de hacer
tecnologa hay algunas que se adaptan mejor que otras a los objetivos nacionales
(cuando stos se han definido con una mnima claridad). Llamaremos estilo
tecnolgico, a un conjunto de caractersticas cualitativas generales, comunes a
todas las ramas de la tecnologa (y la ciencia), deseables porque son directamente
deducibles de los objetivos nacionales, y prcticas, en el sentido que ayudan a
tomar decisiones pues no son compatibles con cualquier propuesta [Varsavsky,
1874: 53].

La tecnologa, comprende los instrumentos o mtodos para alcanzar ciertos

objetivos concretos de produccin, pero de produccin en su sentido ms amplio;


no slo de bienes sino de servicios de tipo cultural, poltico e institucional.

Desarrollo o progreso no implican un crecimiento lineal de la ciencia, una

acumulacin continua de conocimientos que se revisan, corrigen o perfeccionan.


Esta percepcin impulsa criterios de tipo cuantitativo, ms que del contenido en
cuanto al desarrollo cientfico. Para el desarrollo no se debe aceptar teoras
unilineales, seguidistas.

Subdesarrollo. En opinin de Varsavsky nuestras economas son

subdesarrolladas, porque han sido incapaces de construir una sociedad o estilos


de desarrollo pueblocntricos en los que se encuentran diversas variantes del

ndice

socialismo, que debe tener como principios fundamentales, adems de eliminar la


miseria y toda forma de explotacin y opresin, lograr una participacin intensa,
as como solidaridad social y creatividad popular. De tal manera que cuestiona que
el concepto de subdesarrollo se identifique con el hecho de que los pases
latinoamericanos no hayan alcanzado el estilo de desarrollo estadounidense.

Estilo Epistemolgico. Algunos autores han sugerido que el conjunto de

rasgos que identifican al pensamiento de Varsavsky, como son: la transparencia,


participacin, exhaustividad y provisoriedad son parte de su estilo para la
elaboracin y difusin del conocimiento mismo, la cual se encontraba permeada
por su preocupacin tica e igualitaria [Rietti, 2007: 8].

B. Principales Tesis:
En su libro Hacia una poltica cientfica nacional [1972: 17], Varsavsky seala que
defender la siguiente tesis: No cualquier estilo cientfico ser compatible con un
estilo de sociedad determinado, la cual contrapone a la tesis que sugiere la
universalidad de la ciencia y en la que la ciencia tiene un camino propio y sus
impulsos se explican a partir de sus mismas necesidades y no por el estilo de
sociedad en el que se desarrolla.
Una de la tesis ms discutida por Varsavsky es la idea usual de que
progreso tcnico consiste en ir adquiriendo a toda velocidad los equipos, procesos
de produccin y experticia (o know-how, como se usa decir), con que nos
deslumbran los pases dominantes; cerrar la brecha tecnolgica, que nos separa
de ellos en un camino nico de desarrollo por la va capitalista o socialista-,

ndice

modernizarnos, en fin, para lo cual solicitamos, reclamamos y a veces hasta


exigimos firmemente que se acelere la transferencia de tecnologa, el
trasvasamiento de la sabidura de esos pases a estos ansiosos discpulos del
Tercer Mundo. As, los pases dominantes resultan ser los modelos para nuestro
progreso tcnico, aun para quienes lo rechazan como modelo de organizacin
social y estilo de vida. Muy pocos ni siquiera los marxistas- toman en serio la
posibilidad de que haya una vinculacin significativa entre el aspecto social y el
tcnico.
Destaca su consideracin de que el estilo tecnolgico occidental, no es el
nico posible ni el ms adecuado para construir una sociedad nueva y mejor; con
la consideracin de que no puede ser rechazado en su totalidad, pero menos an
debe ser aceptado en bloque, tanto en sus resultados como en sus mtodos y
modalidades [Varsavsky, 1974: 6].
Sugiere un conjunto de variables a tener presentes para lograr construir una
Gran Estrategia Tecnolgica (GET), tales como los recursos disponibles en todos
los niveles: humanos, naturales, capacidad instalada, capacidad de importacin,
etc.; y que se debe precisar, en cada sector, acerca del tipo de materiales, equipos
y mano de obra y por lo tanto el tipo de procesos- que resulten ms convenientes
para asegurar que los recursos alcanzarn para satisfacer los objetivos del pas.
La adopcin de la GET no significa el rechazo automtico de toda tecnologa que
no la respete fielmente: las excepciones siempre sern posibles, pero la
excepcionalidad tendr como meta garantizar que los recursos no escasearn
demasiado.

ndice

Otro de sus planteamientos centrales es considerar que a una nueva


sociedad, no se llega por lograr tener la mejor seleccin de tecnologas, no es
condicin suficiente, sin embargo s es necesario no perder de vista que la
tecnologa
moderna produce la misma alienacin, dependencia y desequilibrio
aunque no haya empresarios privados que agreguen a esas lacras la explotacin,
de ah la importancia de no separar las tecnologas utilizadas, del estilo de
sociedad vigente. [Varsavsky, 1974:11] La meta es conducir a la sociedad hacia
un nuevo tipo de ciencia, que no tiene porque ser inferior a la ciencia dominante,
pero que s tiene que distinguirse por sus criterios valorativos. Por ello su objetivo
es: hacer un llamamiento a todos los cientficos politizados para que se liberen del
culto a la ciencia adaptada a las necesidades de este sistema social y dediquen su
talento a preparar cientficamente su reemplazo por un sistema nuevo, con una
ciencia nueva [Varsavsky, 1974: 8].
Toma como referencia y motivacin la Facultad de Ciencias Exactas y
Naturales de la Universidad de Buenos Aires, en el periodo 1955-1966. Facultad a
la que l estuvo ligado desde 1939. En ella se vivi un intenso ensayo de tercera
posicin: la reformista o desarrollista, que mostr bien a las claras sus
limitaciones ideolgicas y puede servir de ilustracin para casos anlogos en
Latinoamrica. En virtud de que considera al sistema social reinante: ...irracional,
suicida e injusto de forma y fondo; [no cree] que simples reformas o desarrollo
puedan curar sus males, sino slo disimular sus sntomas ms visibles
[Varsavsky, 1974: 9].

ndice

De tal manera que otra de sus tesis es que: Para un estilo Socialista, la
ciencia, adecuadamente modificada, es un instrumento indispensable, pero
adems es un fin en s misma; es la manera de satisfacer la necesidad vital de
comprender el mundo [Varsavsky, 1972: 81]. Por ello es que a los cientficos
revolucionarios se les presenta un dilema: seguir funcionando como engranajes
del sistema dando clases y haciendo investigacin ortodoxa- o abandonar su
oficio y dedicarse a preparar el cambio de sistema social como cualquier militante
poltico. En su opinin los cientficos comprometidos con una tica igualitaria, no
deben aceptar las normas y valores de los modelos extranjeros, como tampoco
deben acceder al papel que el sistema les asigna, de ciegos proveedores de
instrumentos para uso de cualquiera que pueda pagarlos.
Observa una fuerte dependencia cultural en el campo de la ciencia, la cual
es poco percibida, en virtud de que existe un prestigio de la Ciencia sobre todo
de la ciencia fsica, la cual es considerada como el mximo exponente de este
sistema social. Es tan aplastante, el peso de esta Ciencia, que parece hereja
tratar de analizarla en su conjunto con espritu crtico, dudar de su carcter
universal, absoluto y objetivo, pretender juzgar sus tendencias actuales, sus
criterios de valoracin, su capacidad para ayudarnos a nosotros, en los pases
latinoamericanos, a salir de nuestro subdesarrollo. Se toleran, s con sonrisa de
superioridad comprensiva- las inofensivas crticas contra la bomba atmica, o el
despilfarro de dinero en viajes espaciales, o las aoranzas de un supuesto
pasado feliz pre-cientfico. Pero los cientficos del mundo no dudan de su
institucin; ellos estn mucho ms unidos que los proletarios o los empresarios;
forman un grupo social homogneo y casi monoltico, con estrictos rituales de

ndice

ingreso y ascenso, y una lealtad completa como en el ejrcito o la iglesia- pero


basada en una fuerza ms poderosa que la militar o la religiosa: la verdad, la
razn.
Los cientficos acepta incondicionalmente el liderazgo del hemisferio
Norte: los Estados Unidos, Europa, la URSS. Ah es donde se sancionan los
temas de inters, los mtodos ms prometedores, las orientaciones generales
ms convenientes para cada ciencia, y all se evala en ltima instancia la obra de
cada cientfico, culminando con premios Nobel y otros reconocimientos menos
aparatosos pero igualmente efectivos para otorgar status.
Oscar Varsavsky es muy crtico de la historia de la Ciencia que se nos
presenta como un desarrollo unilineal, sin alternativas deseables ni posibles, con
etapas que se dieron en un orden natural y espontneo y desembocaron
forzosamente en la ciencia actual, heredera indiscutible de todo lo hecho, cuya
evolucin futura es impredecible pero seguramente grandiosa, con tal que nadie
interfiera con su motor fundamental: la supuesta libertad de investigacin.
En cuanto a la seleccin de tecnologas, estas deben ser coherentes con
los objetivos nacionales, que permitan obtener resultados o metas prefijadas,
como pueden ser: bienes y servicios de consumo y los intermedios y de capital
que resulten necesarios- y todo tipo de infraestructura, servicios bsicos,
instituciones, investigaciones. La eleccin de los medios (la tecnologa), debe
partir de cules son los fines. Primero se deben elegir las metas, o sea qu se
desea producir, con la condicin de que sean viables; luego se elige la tecnologa
para alcanzarlas y por ltimo el financiamiento [Varsavsky, 1974: 8]. De tal manera
que toda poltica cientfica y tcnica, desde su misma concepcin debe respetar

ndice

las caractersticas de la sociedad a construir. Est convencido que no se llega a


una mejor y nueva sociedad, mediante una seleccin de tecnologas. A cada
Proyecto Nacional corresponde un Estilo Tecnolgico. La cadena causal que
sugiere es: ...el Proyecto nacional determina los planes de produccin de largo y
corto plazos de bienes y servicios de todo tipo, inclusive por ejemplo
concientizacin poltica-, y entre ambos determinan las caractersticas y lneas
principales de la tecnologa: estilo y temas. La tecnologa determina luego cul es
la ciencia funcional, [Varsavsky, 1974: 115].
Vale la pena, slo enunciar cules son los puntos que deben contemplar los
criterios del Estilo Tecnolgico que l propona [Varsavsky, 1974: 55]

Preservacin de recursos, o grado de despilfarro tolerado

Condiciones de trabajo

Dependencia tecnolgica y cientfica

Papel de la tecnologa social

Escala de produccin preferida

Papel de las tecnologas intensivas en trabajo no calificado y


calificado

Importancia y papel de los materiales, estructura, diseo y manejo

Papel y caractersticas de las artesanas

Caractersticas de la investigacin tecnolgica y cientfica

Estos criterios deben permitir la construccin de una Gran Estrategia


Tecnolgica, que respete el Estilo Tecnolgico y la limitacin de recursos. En
cuanto a los recursos propone que se contemplen diversas categoras [Varsavsky,
1974:119]

ndice

Recursos naturales, materias primas, bienes intermedios bsicos,


ambiente, sistema ecolgico.

Recursos

humanos

de

diferentes

edades,

especialidades,

capacitacin y motivacin.

Recursos de capital: capacidad instalada de produccin normal y


mxima, en cada empresa o institucin. Capacidad de la
infraestructura de servicios bsicos.

Recursos

externos:

capacidad

de

importar,

cambio

de

exportaciones y otros medios.

Recursos polticos: capacidad de tomar decisiones correctas y de


hacerlas ejecutar sin demoras o conflictos innecesarios, o sea, poder
y racionalidad.

Recursos tecnolgicos: diferentes alternativas visibles para realizar


una misma funcin.

Se puede concluir que tal como sealan Senna Figueiredo y Lapalma


[2007: 91], en el pensamiento de Varsavsky existe una racionalidad que consiste
en iniciar por los objetivos en trminos de necesidades y pasar a buscar cul es la
estrategia para cumplir esos objetivos, usando los recursos que existen y los que
se pueden generar; con ello se avanza en un enfoque diferente, en un paradigma
alternativo al ortodoxo.
La intencin de recuperar las reflexiones de Oscar Varsavsky, se sostiene
en la consideracin de que es un personaje protagnico y original del pensamiento
latinoamericano sobre Ciencia, Tecnologa y Sociedad. Asimismo, la investigacin

ndice

realizada sobre sus principales aportaciones, en esta temtica, permite confirmar


lo atinado de la seleccin no slo por recuperar la historia de este conocimiento,
sino por la actualidad y posibilidad de que sus aportes vigoricen el debate de las
cuestiones referidas a la ciencia y la tecnologa, pero directamente enfocadas a la
bsqueda de un estilo de desarrollo, propio de la realidad latinoamericana.

BIBLIOGRAFA
Murillo, Susana, 2007. Ciencia, Poltica Cientfica y Proyecto Nacional, en Oscar
Varsavsky: Una Lectura Postergada, Compiladora Sara Rietti, Ediciones
Ministerio del Poder Popular, Monte vila Editores Latinoamericana,
Caracas Venezuela.
Rietti, Sara (2007). Introduccin. Historia de una vigilia, en en Oscar Varsavsky:
Una lectura postergada, Sara Rietti (Compiladora), Ediciones Ministerio del
Poder Popular, Monte vila Editores Latinoamericana, Caracas Venezuela.
Senna Figueiredo, Carlos Eduardo y LaPalma, Mara Alejandra (2007). La era de
los proyectos nacionales, en Oscar Varsavsky: Una lectura postergada,
Sara Rietti (Compiladora), Ediciones Ministerio del Poder Popular, Monte
vila Editores Latinoamericana, Caracas Venezuela.
Sartori, Giovanni, 1979. La poltica. Lgica y mtodo en las ciencias sociales,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico.
Varsavsky, Oscar, 1975. Marco Histrico Constructivo para estilos sociales,
proyecto nacionales y sus estrategias, Centro Editor de Amrica Latina,
Buenos Aires.
_____________1974. Estilos tecnolgicos. Propuestas para la seleccin de
tecnologas bajo racionalidad socialista, Coleccin ciencia desarrollo e
ideologa, Ediciones Periferia S.R.L., Buenos Aires.
_____________1972. Hacia una poltica cientfica nacional, Coleccin ciencia
desarrollo e ideologa, Ediciones Periferia S.R.L., Buenos Aires.
_____________1971. Proyectos nacionales. Planteo y estudios de viabilidad,
Ediciones Periferia S.R.L., Buenos Aires.
_____________1969. Ciencia, poltica y cientificismo, Centro Editor de Amrica
Latina, Buenos Aires.
ndice