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Etimologa

Se denomina etimologa al estudio del origen de las palabras, de la cronologa de


su incorporacin a un idioma, as como de la fuente y los detalles de sus cambios
estructurales (de forma) y de significado.1

En idiomas de larga historia escrita, la etimologa es una disciplina relacionada con


la filologa y con la lingstica histrica, que comprende el estudio del origen de las
palabras mediante investigacin de su significado original, de su estructura, as
como de su (evolucin diacrnica): posibles cambios ocurridos en el transcurso del
tiempo.
Asimismo, para obtener alguna fuente directa, por ejemplo la escritura, mediante
mtodos de lingstica comparativa se pueden reconstruir datos relativos a
lenguas sumamente antiguas. As, por medio de anlisis de otros idiomas
relacionados, los lingistas pueden establecer inferencias acerca de la lengua de
la que son originarias y de su vocabulario.

Historia

El poeta griego Pndaro emple etimologas creativas para halagar a


sus mecenas. Plutarco emple etimologas basadas inseguramente en fantasiosas
semejanzas de los sonidos. Una de las definiciones tempranas de etimologa, que
adems aporta una idea bastante clara de la concepcin imperante en la poca
clsica y posteriormente acerca de esta disciplina es la que, alrededor del
ao 630, escribi el gramtico Melampo en sus comentarios a la Tkhne
Grammatik, de Dionisio de Tracia:

Etimologa es la desmembracin de las palabras, mediante la cual se aclara la


verdad; , en efecto, se llama lo verdadero [...] Luego etimologa es como si
se dijera (estudio de la verdad), pues las palabras griegas no
fueron en su origen dispuestas a cada cosa al azar, sino que mediante el anlisis
del sentido descubrimos por qu tal cosa se llama de tal modo. Como si alguien

me preguntase por qu se llama (prpado): cambiando la en y


partiendo de la palabra, descubr que se llama porque cuando est
levantado miramos hacia arriba, como si fuese (mira hacia lo
alto). O bien, sin cambiar nada, slo partiendo de la palabra, hall que es como
un (manto) porque es cobertor de nuestra mirada. Por otro lado, si se me
preguntase por qu se llama (lengua), cambiando la en y la
segunda en , digo (conocida), la que hace cognoscible a los
oyentes lo que est en nuestra mente. Pues por ningn otro rgano fsico
conocemos el pensamiento de cada uno. Ms an, si alguien me preguntase por
qu se llaman (dientes), cambiando la en hall algo as como
, es decir, los que comen, y, en efecto, gracias a ellos comemos. 4

Etymologicum genuinum es una enciclopedia gramatical editada


en Constantinopla en el siglo IX, uno de tantos trabajos similares bizantinos.5 6
Cicern, en Topica (Tpicos) 8, 35, al traducir obras de los clsicos griegos, usaba
el vocablo vrlquum, plural vrlqui, de vrus: verdadero, y lquor: hablar, pero
prefera la diccin ntti: nota, observacin, reparo.7