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Introduccin
UNAS PALABRAS PARA EMPEZAR

Los autores recuerdan al lector que ste es un libro destinado a los estudiantes universitarios espaoles y latinoamericanos como asimismo a todo lector interesado
por el pasado de Amrica y que, por lo tanto, no pocos de los temas, las discusiones y las polmicas que hubiera sido harto interesante evocar, estn ausentes. Las necesidades del gnero as lo exigen. Adems, la reciente evolucin de la profesin en
los ltimos veinte aos, y el consiguiente crecimiento exponencial de la produccin
historiogrfica, nos ha inclinado a acercarnos con mayor intensidad a aquellas reas
que conocemos de primera mano. Hace tiempo que hemos descubierto lo difcil que
es ajustar un estudio sobre un rea determinada o un problema especfico cuando no
se conocen los materiales originales, o cuando no se han recorrido algunos de los polvorosos caminos evocados por los documentos. En una palabra, hemos preferido
escribir acerca de lo que ignoramos menos
Por fortuna, esta colaboracin entre los dos autores nos ha permitido unir nuestras
respectivas competencias con materiales de primera mano que abarcan cuatro reas
geogrficas distintas: Mxico, el Caribe, el Mundo Andino y el Ro de la Plata. Ello
nos ha permitido analizar una serie de problemas y de temticas bastante amplias y
que, confiamos sinceramente, puedan dar al estudiante y al lector vido de conocer un
panorama vasto y complejo de la vida histrica de esa Amrica que tanto amamos. Ya
el padre Durn en el siglo XVI, ante la enormidad de la tarea que significaba hablar del
pasado de la Nueva Espaa, afirmaba:
Parceme tambin imposible poder contar todo lo que por este nuevo mundo y una provincia tan grande como ella es haya pasado, porque, hallndose en ella tantos reinos, tantas
provincias, tantas ciudades, villas y lugares; pueblos grandes, donde vivieron tantas y tan
innumerables gentes, repartidas en tanta diferencia de lenguas y naciones y nombres y condiciones y trajes y costumbres (Durn, Historia de las Indias).

Lo dicho, parcenos imposible evocar el pasado de tantos reinos, tantas provincias, tantas ciudades, villas y lugares; pueblos grandes, donde vivieron tantas y tan
innumerables gentes, pero, tentado hemos la experiencia De todos modos, como
se ver, hemos realizado varios captulos transversales en donde resumimos algunos
problemas generales, ms all de cualquier pertenencia regional concreta.

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

Asimismo, nos hemos esforzado en dar una visin de totalidad siempre


sabiendo que, pese a todo, ese esfuerzo resultar siempre insatisfactorio para evocar
la riqusima complejidad de lo real y hemos evitado de este modo, una obra en la
cual la economa, la sociedad, la vida poltica o la burocracia, apareciesen
cada una por su lado, formando compartimientos estancos. Pero, tambin se impone
una aclaracin. En este libro hay un hilo conductor en nuestro camino hacia ese pasado americano y ste es el de la vida econmica y social. Muchos pensarn quiz que
esto es un tanto demod, pero, nosotros con todo respeto por aquellos que eligen
otras formas de acercarse al pasado seguimos creyendo que, la demografa, los sistemas de trabajo o las luchas sociales, por poner slo algunos ejemplos, marcan lmites estructurales que no son siempre fciles de sobrepasar. Por ello, la economa y la
sociedad americanas se hallan en este libro siempre en el centro de nuestras preocupaciones. Ciertamente, y el lector lo notar muy rpido, hay tambin muchas prolongaciones hacia problemticas que van ms all de esos lmites marcados por la
economa y la sociedad (as, el mundo de la poltica o de la vida cultural suelen estar
presentes en ms de una ocasin), pero, insistimos, nuestro hilo de Ariadna fue se.
Cada uno de los 2 volmenes que compone esta obra tiene captulos especficos
que analizan algunos temas transversales, es decir, aquellos grandes problemas que
cruzan casi todos los espacios americanos y que merecen un tratamiento especial y
regionalmente comparativo. Se trata siempre de un resumen muy apretado, pero que
posibilitar, confiamos, obtener una visin ms amplia y engarzar los desarrollos
regionales particulares con un movimiento de conjunto de la sociedad o la economa
de Amrica ibrica. Adems, dada la importancia que tendra la incorporacin de las
nuevas tierras en el marco de la naciente economa-mundo, un acpite especfico para
cada uno de los tres perodos en que hemos dividido la exposicin muestra las lneas
principales del desarrollo de la relacin entre la economa colonial y la economamundo. Igualmente incluimos un captulo sobre Brasil que, por la importancia de su
pasado precolombino y colonial, no debe ser ni siquiera justificado.
Una ltima advertencia acerca de la bibliografa. Hemos tratado, siempre que ha
sido posible, de referirnos a textos que existen en castellano, como tambin a la produccin universitaria latinoamericana y espaola. Por supuesto no lo hemos hecho
por un ridculo chovinismo regional o lingustico (nada ms alejado de nuestra forma
de ver el mundo), sino por razones estrictamente prcticas y de accesibilidad para
quienes son los destinatarios naturales de este libro.
Juan Carlos Garavaglia se encarg de estudiar fundamentalmente las reas mesoamericanas y rioplatenses, y Juan Marchena las andinas, caribeas y el Brasil, aunque
en los captulos transversales nuestra interaccin fue ms activa. Las perspectivas
regionales, por tanto, han formado parte importante del modo de mirar. Regiones que,
debemos advertir, no tienen por que coincidir de hecho no coinciden en muchos
casos con las actualmente conformadas en el interior de las naciones latinoamericanas de nuestros das.
Una ltima cuestin: este libro ha sido bien peregrino, como decan los viejos editores del siglo XVI. Ha cruzado muchas veces el Atlntico, contiene fragmentos escritos en Buenos Aires, en Quito, en Bogot, en Asuncin, en Pars, Lisboa, Barcelona, Sevilla, Lima, La Rbida, Cartagena, La Habana a veces en momentos de luces
y en otras ocasiones de sombras. Sus fuentes se recogieron en decenas de archivos y
bibliotecas, y a la par que se escriba se dictaron cursos y seminarios a muchos estu-

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diantes de ambos lados del mar, algunos de los cuales han quedado en la selecta nmina de los amigos, cuando no en la de los directamente implicados en su confeccin.
Otros colegas colaboraron con lecturas y comentarios. Nuestro agradecimiento es tan
largo como el presente texto.
Al igual que en todas las obras humanas, y ms en las nuestras, no resulta difcil
hallarnos en sus pginas y en sus frases. Todas y cada una de ellas esperamos que sirvan para algo ms que para quedar reflejadas negro sobre blanco en el papel, o para
formar parte de una cita erudita. ste es un libro para ustedes. Como se dice en ciertos lugares, que sea un motivo!
Pars-Sevilla, marzo de 2004

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