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Juan Ricardo Zapata Fernndez

Diseo de Procesos Qumicos y Bioqumicos

Una Mirada al 2050 desde


La Industria Qumica

Los cambios que presenciamos actualmente ponen de manifiesto la necesidad de


la planeacin y reconversin del mundo principalmente debido al cambio climtico,
as, las proyecciones y cambios que empoderemos desde ahora nos ayudaran a
dilucidar la sustentabilidad del planeta que hasta ahora est en entredicho. La
industria qumica es dentro de la sociedad un eje transversal que puede generar
esos cambios a favor y en contra de nuestro objetivo de longevidad y mejores
condiciones de vida, en la cual histricamente la humanidad se ha apoyado debido
a su incansable investigacin y desarrollo constante que nos permiten encausar
fuerzas para el bienestar generalizado en el ao 2050.
En el mundo que hoy habitamos nos podemos encontrar fcilmente con el hecho
diferenciador de lo que somos los humanos como especie, ya que debido a la
cooperacin directa e indirecta de nuestra sociedad basada en el cuidar a seres
cercanos hasta el desarrollo de modelos complejos que nos permitan describir
fenmenos fsicos para ser transmitidos a terceros se ha visto una evolucin en la
forma de vida que tenemos, si no fuese as, an viviramos en cavernas. Esta
suma de conocimientos ha crecido exponencialmente en relacin con otras
especies y de la misma forma han crecido las consecuencias de ese bienestar
para nosotros.
Esa cooperacin produce un desarrollo acelerado de las condiciones que hemos
tenido a travs de la historia y es ese comportamiento que hoy en da nos tiene en
jaque por sobreproduccin no equitativa y a veces cruelmente distribuida la que ha
producido un cambio climtico en el que ya se viven las consecuencias y hasta
ahora estamos divulgando y poniendo pilares para, en el mejor de los casos,
detenerlo.
Las proyecciones basadas en los datos recogidos y analizados de diferentes
fuentes serias (p.e. Naciones Unidas, Departamento de Energa de los Estados
Unidos, OECD, entre otros) por Rafael Cayuela en The Future of the Chemical
Industry for 2050, ubica la industria qumica como un eje principal de los cambios
que debe tener la sociedad para tener un mundo sustentable en el tiempo. Pero
las disposiciones elementales para esto no son simples e implican una

colaboracin social-econmica-tecnolgica que hoy en da a nivel mundial es


pobre y en nuestro pas no llega a ser ms que incipiente, pero existe la
esperanza de cambio debido a la cooperacin transversal que puede proveer la
industria qumica.
Pero, cmo se llega a un mundo sustentable desde la industria qumica?, cmo
reducimos las emisiones de gases de efecto invernadero?, el planeta soporta un
crecimiento poblacional en el mismo ritmo en el que hemos crecido en el ltimo
siglo?. Las respuestas a todos esto interrogantes no son fciles de dilucidar, pero
las alternativas de solucin bsicas se pueden plantear y as poder encausar
acciones masivas que nos lleven por el camino de la sustentabilidad proyectada
para el ao 2050.
Primero, podemos observar bajo datos estadsticos que el crecimiento poblacional
del mundo llegar en promedio a 9148 millones de personas en todo el mundo.
Para no generalizar los crecimientos es necesario segmentar la poblacin del
mundo en un grupo de pases desarrollados, otro grupo que su desarrollo es
medio y otro grupo que se encuentra rezagado por diferentes aspectos. De estos
grupos, los dos ltimos siguiendo la tendencia acumulada del ao 1900 a 2010,
seguirn creciendo a las poblaciones a tasas mucho ms altas que los pases
desarrollados, en los que su poblacin solo crecer alrededor del 2%, pero que
dentro del total de la poblacin se ver una disminucin.
La economa es un pilar fundamental en el que el crecimiento econmico ser
necesario para toda la poblacin, y as poder diversificar la produccin y consumo
en diversos lugares sin llegar a concentracin de capital como actualmente se
observa en pases desarrollados (Alemania) y a altas tasas de contaminacin (p.e.
China e India). As, el ingreso per cpita para cada persona en 2050 debe estar en
valores cercanos a U$ 30675 que comparado con los U$ 9219 para 2009 invitan a
un crecimiento sostenido de todo el mundo.
Con la forma de vida actual, esos crecimientos nos indican que los niveles de
emisiones CO2 crecern en forma desmedida, para ellos debemos reducir las
emisiones de 12 Kg/da de dixido de carbono a solo 4 Kg/da. Suena magnfico,
pero ms all de eso, debe ser un compromiso en el que la industria qumica y la
forma de concebir el mundo deben ser diferentes a la actual, debido a que hoy se
piensa en mayor caso en la extraccin/produccin de commodities y no productos
especializados que permitan menores emisiones y mayores ganancias.
Afortunadamente la industria qumica puede verse como una industria de
industrias ya que est presente en gran medida de todas las dems y en la que la
investigacin y desarrollo est presente todo el tiempo. As por ejemplo, para
mayores volmenes de productos especializados y su respectivo consumo, el
crecimiento de la calidad de vida de pases en vas de desarrollo debe crecer su

expectativa de vida ligada a educacin, cultura y salud, estando est ltima


estrechamente ligada a la industria farmacolgica y ese ciclo de produccin y
consumo consciente y sostenible posibilita una mayor equidad econmica dentro
de toda la poblacin.
Con este pensamiento de crecimiento econmico y su consecuente mejor
distribucin, involucrando un avance en la reduccin de gases de efecto
invernadero de todos los pases en todos sus productos (cauchos, recubrimientos,
aislamientos, fertilizantes, medicamentos, energtico, etc.) se posibilita la
disminucin necesaria que empez hace unas dcadas los pases integrantes de
la Unin Europea, donde los estndares son ms exigentes pero que incentivan la
disminucin de emisiones de gases de efecto invernadero, que para el ao 2010
solo son la mitad de las que se emitiran en otros pases, pero que an son
insuficientes para que la sustentabilidad en 2050 sea posible. As, por ejemplo,
Estados Unidos debe reducir de 54475 g/da a 5320 g/dia (es decir que un poco
ms de 10 veces sus emisiones de su valor actual). En caso que la reduccin no
sea tan alta, entramos en problemas de contaminacin debido al tamao de la
poblacin.
Debido a la relevancia de la industria qumica, ya que es transversal en la
economa, tiene una importancia adicional para la produccin de bienes y servicios
de uso general y especializado, lo que nos convierte a todos en participantes de
este cambio necesario para la existencia de la humanidad. La correcta distribucin
econmica permite la sustentabilidad de todos los procesos humanos y otras
especies que se ven seriamente afectadas por nuestra interrupcin en los ciclos
naturales.
Otro escenario en el que no se consideren las circunstancias de cambio climtico,
el crecimiento controlado de la poblacin y las diversas circunstancias sociales
alteraran estas posibles soluciones, esto nos lleva a contribuir en el desarrollo de
nuevas tecnologas que promuevan el uso eficiente de materias primas y dar
finalizacin a ciclos de productos posibilitando su mxima reutilizacin y su
adecuada disposicin que permita tomarlos como nuevas materias primas.