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Cuenca Ocosito

Qu es una cuenca?
Partiendo de una definicin bsica, una cuenca es el territorio que aporta agua
al ro que

contiene, o sea, es el rea total que desagua en forma directa

o indirecta en un arroyo o en un ro. Suele recibir el nombre de la corriente


pluvial a la que alimenta, (Nebel y Wrigth 1999:267, 670).
Por ejemplo, podemos hablar de la cuenca del

Ro

Ocosito. Completando

el

concepto, una cuenca es un rea natural en la que el agua proveniente de


la precipitacin pluvial

forma un

curso principal

de agua, hasta

que llega

al

mar, lago u otro ro mayor (Palma, et al. 2000, 3).


La cuenca es una unidad hidrogrfica, conformada por el conjunto de sistemas de
curso de aguas y delimitada por las cumbres, o el relieve que la comprende,
siendo sus lmites la divisoria de aguas.
La cuenca es un sistema dinmico con componentes fsicos tales como el agua, el
aire, el suelo, subsuelo, el clima y los minerales biolgicos como la flora y la
fauna Antropognicos como los socioeconmicos, culturales e institucionales.
Todos

estos

componentes estn

interrelacionados

y en

un

determinado

equilibrio, de manera que al afectar uno de ellos, se produce un desbalance en


el sistema que de acuerdo a la capacidad de carga del mismo tiende
a recuperar nuevamente

el balance

producir una nueva condicin

pero deteriorada (Dardn, et al 2002:4). Adems, siendo la cuenca un sistema


dinmico presenta innumerables cambios en el tiempo, en donde los de origen
antropognico reflejan la cultura de la sociedad que la habita. Por lo que, una
cuenca hidrogrfica es una unidad natural adecuada para la coordinacin de
procesos

de manejo diseados para asegurar el desarrollo sustentable

(Dourojeanni, 2001:10).

Para

efectos

prcticos,

una

cuenca

hidrogrfica

puede

ser

dividida

en las secciones: Cuenca alta, que corresponde con las reas montaosas
limitadas en su parte superior por las lneas divisorias de aguas. Cuenca media,
que comprende las zonas de pie de monte y valles bajos, donde el ro
principal mantiene un cauce definido.
Cuenca baja o zonas transicionales (como los estuarios o humedales), donde el
curso de agua divaga o desaparece como tal (Basterrechea et al., 1996:13).
Informacin General
Cuenca

Ro Ocosito

Vertiente

Pacfico

Rango de Elevacin

0 - 3,281 msnm

Longitud del Cauce

93 Km.

Poblacin Total

344,142 habitantes

El ro Ocosito es un corto ro costero del suroccidente de Guatemala con una


longitud de 107 km. Nace en la Sierra Madre en el departamento de
Quetzaltenango. Discurre en direccin del sur, atravesando el departamento de
Retalhuleu y torna hacia el oeste para desembocar en el ocano Pacfico. La
cuenca del Ocosito tiene una superficie de 2035 km.

http://www.fao.org/docrep/x5600s/x5600s05.htm
Desarrollo sostenible en el rea de incidencia de la cuenca
A pesar de la importancia cultural y ecolgica que tiene la cuenca del Ro Ocosito,
en los diversos terrenos que comparten la cuenca han desarrollado una serie de
proyectos que, ms o menos, han seguido una misma lnea: la explotacin
acelerada de los recursos naturales ms rentables y la colonizacin de esas
tierras baldas. Las fuertes presiones econmicas que aquejan al pas ha
favorecido la acelerada incorporacin de los recursos naturales para un uso
productivo inmediato, la mayora de las veces en funcin de una racionalidad
externa, con el consiguiente impacto en el entorno natural y humano.
Esto ha producido una serie de problemas ambientales de gran envergadura los
principales factores causantes de esta situacin son los siguientes: las actividades
de explotacin petrolera y la dedicacin de grandes extensiones a proyectos
agroindustriales. Estas actividades y proyectos conllevan otros efectos indirectos
que tienen injerencia en el deterioro del ecosistema natural y humano a saberse:
colonizacin, deforestacin y contaminacin.

Este frgil equilibrio ecolgico no sufri cambios radicales mientras las


poblaciones aborgenes mantuvieron sus tradicionales procesos productivos, en
base de la recoleccin de frutos silvestres, caza de animales y cultivos itinerantes
de pequeas parcelas, por medio de roza y quema, que permita la posterior
recuperacin ecolgica.

Con la creciente integracin de esta regin amaznica a la economa nacional, a


travs de la explotacin de caucho, hidrocarburos, minerales, la colonizacin y el
desarrollo de proyectos agroindustriales en gran escala, se han presentado, en

forma notoria, una serie de distorsiones que afectan este equilibrio ecolgico. Las
contradicciones entre el crecimiento econmico y el ambiente se han agudizado
notablemente, en tanto ste est siendo seriamente afectado por el estilo de
desarrollo imperante.