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INSTITUCIONAL

EL PROYECTO

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PROYECTO TNEL DE AGUA NEGRA


Por qu el Tnel de Agua Negra?
Argentina y Chile comparten una de las fronteras binacionales ms largas del mundo, junto a un formidable obstculo fsico
como es la Cordillera de Los Andes. Hasta no hace muchos aos slo haba una conexin carretera comercial adecuada en la
macrozona, a lo largo de ms de 4.000 km de extensin. Es impensable el crecimiento del desarrollo regional y una
integracin fsica satisfactoria de esta parte del cono sur sudamericano, con tan escasas vas de comunicacin de buen
estndar.

Por qu el Paso de Agua Negra?


El Paso de Agua Negra es uno de los 13 pasos carreteros que Chile y Argentina han consensuado para que reciban
atencin presupuestaria preferencial, a los fines de su mejoramiento. Est emplazado estratgicamente dentro de la
franja central de ambos pases y fue considerado con alta prioridad de inversin, porque atrae trnsito propio que no
compite con los eventuales trnsitos de pasos contiguos. Se complementa con el Paso Sistema Cristo Redentor de la
conexin Mendoza Valparaso y cuando se construya el tnel tambin concurrir en su apoyo para el caso de
congestin o durante cierres temporarios de aqul por tormentas invernales. Ello se explica porque en Agua Negra, a
pesar de su mayor altitud, la precipitacin nvea es estadsticamente tres veces menor que en el Cristo Redentor.

Cmo se lleg al actual esquema tcnico del Tnel de Agua Negra?


La idea de un tnel en el paso de Agua Negra fue planteada formalmente en ocasin del proyecto de
mejoramiento y pavimentacin de la Ruta Nacional N 150 hasta el lmite internacional, en 1998. La
consultora encargada del proyecto seal que un tnel de unos 4,5 km, al final de la Quebrada de Agua
Negra, podra evitar el ascenso al portezuelo binacional, y obtener con ello beneficios importantes para los
usuarios y la administracin. Cuando esa idea tom cuerpo, se decidi contratar en 2003 un estudio de
prefactibilidad tcnica para definir cules debieran ser las obras ms convenientes para el cruce de la
frontera. Se evaluaron ms de una decena de posibles alternativas, que contenan tneles de longitudes
variables de 4,5 km a 24 km, en una amplia zona geogrfica que cubra la mayor parte de las quebradas de
Agua Negra y San Lorenzo en la Argentina, y el Valle del Ro Colorado en Chile. En esa ocasin se seleccion como ms conveniente una alternativa, que es la
actual, e inclua un tnel de 14 km aproximadamente, con portales de ingreso en la desembocadura de la Quebrada de San Lorenzo en Argentina y en el Llano de
las Liebres en Chile. El tnel elegido constaba de un tnel principal para circulacin bidireccional, y otro tnel paralelo de seccin algo menor para ventilacin y
circulacin de emergencia.

Cules son las caractersticas tcnicas bsicas del Tnel de Agua Negra?
Dos tneles paralelos, uno para cada sentido de circulacin: descendente desde Argentina hacia Chile y
ascendente de Chile a la Argentina, de 13,9 km de longitud. El portal argentino est a 4.085 msnm de
altitud, y el portal chileno a 3.620 msnm, lo que otorga al tnel una pendiente media de 3,37%.
Separacin entre tneles: variable entre 40 y 50 m
Trazado vial interior con curvas de muy altos radios

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Calzadas de 7,50 m de ancho, con sendos espacios laterales para circulacin peatonal y servicios. Altura libre de circulacin vehicular de 4,80 m. Seccin
transversal tpica de cada tnel: 70 m2.

Por qu dos tneles paralelos? Con uno slo no es suficiente?


Para un tnel mucho ms corto, y emplazado a menor altitud, probablemente un nico tubo hubiera sido suficiente. Ya el estudio de prefactibilidad tcnica del ao
2003 previ la necesidad de un tnel auxiliar al principal, por razones de seguridad (para escape en emergencias) y por requerimientos de ventilacin. El estudio
conceptual de 2008 profundiz el anlisis del consumo energtico para la ventilacin sanitaria y recomend transformar el tnel auxiliar del informe de
prefactibilidad en un segundo tnel principal, para disponer dos tubos iguales, uno para cada sentido de circulacin. En esta condicin se aprovecha al mximo la
circulacin natural del aire en los tubos inducida por diferencia de altitud, de presiones baromtricas y de temperatura entre los portales -y los sentidos de
circulacin del trnsito diferenciados- para obtener ahorros significativos de consumo elctrico. Pero, tan importante como lo anterior es la seguridad que se otorga
a los usuarios, al evitarles 14 km de circulacin subterrnea con trnsito en contra, en donde podra estar presente la tentacin de violar la prohibicin de
sobrepaso cuando se circule detrs de camiones cargados que avanzan lentamente. Con dos tubos y sentidos nicos de circulacin, los vehculos ligeros podrn
mantener una buena velocidad sin que sean demorados por el trnsito pesado que ocupe el carril exterior. Esta circunstancia es de la mayor importancia para
evitar choques frontales, el gran riesgo en los tneles bidireccionales.

El tnel ser seguro frente a sismos?


Como toda obra de ingeniera de envergadura, el tnel ser construido con previsiones sismo resistentes acordes con la reglamentacin vigente en ambos pases y
en consonancia con la experiencia internacional. Cabe apuntar, no obstante, que las estructuras subterrneas son menos proclives a sufrir daos por sismos que
aqullas que estn apoyadas en la superficie terrestre. Las primeras se mueven solidariamente con el macizo rocoso al que estn ntimamente unidas, las
segundas vibran y se deforman segn su particular inercia, lo que puede ocasionarles solicitaciones comparativamente mayores. Tanto las obras subterrneas del
Tnel de Agua Negra, como las de superficie -los portales y los edificios de servicios- basan su verificacin sismo resistente en estudios de sismologa regional y
especficos de su lugar de implantacin.
Respecto de la menor vulnerabilidad relativa de los tneles frente a movimientos ssmicos, cabe recordar que Japn, siendo un pas notoriamente ssmico y con
avanzada ingeniera sismo resistente, ha sufrido ocasionalmente daos en edificios y obras de infraestructura superficial, como es el caso de puentes y viaductos.
No obstante, no ha tenido daos equivalentes en tneles, obras que en ese pas estn muy difundidas, tanto en cordones montaosos como bajo el mar.

Contraer

Desarrollado por Mariela Surez - marysuarez@gmail.com

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