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FACTOR DE CONVERSIN

Un factor de conversin es una cantidad (entera o fraccionaria) que muestra la


relacin entre dos unidades de medicin.
Los factores de conversin son muy tiles para resolver problemas donde se
utilizan frmulas en que intervienen dos o ms unidades diferentes o donde la
respuesta requiere una unidad de medicin diferente a la usada en el
problema.
A continuacin se vern los factores para convertir unidades de un sistema a
otro, principalmente del ingls al SI; agrupndolos por cada una de las
cantidades ms comnmente utilizadas. Tambin, se definirn las cantidades
ms importantes y se darn algunos ejemplos y frmulas para calcularlas.

LA LONGITUD
La longitud se define como la distancia entre dos puntos. La unidad de longitud
en el SI es el metro (m).
1 m = 10 decmetros (dm) = 100 centmetros (cm) = 1,000 milmetros (mm) =
1'000,000 micrones () =
1.1

kilmetros (km).

REA
La medicin de una rea o superficie, es la medicin de un espacio
bidimensional. Las unidades de rea en el SI, son las unidades de longitud al
cuadrado (m x m = m).
1 m = 100 dm = 10,000 cm = 1 x 1'000,000 mm = 0.001 hectreas (ha).

VOLUMEN Y CAPACIDAD (LQUIDO)


La medicin del volumen, es la medicin de un espacio tridimensional. La
unidad del volumen en el SI, es la unidad de longitud al cubo (m x m x m = m).
En mediciones de capacidad, se puede usar el litro (l) y sus mltiplos y
submltiplos.
1 m = 1,000 dm = 1'000,000 cm = 1,000 litros (l).
1 l = 10 decilitros (dl) = 100 centilitros (cl) = 1,000 mililitros (ml) = 1,000
centmetros cbicos (cm o cc) = 1 decmetro
cbico (dm).

MASA
En nuestra vida cotidiana, por tradiciones usamos un sistema de unidades
mixto e incompatible; es decir, usamos el kg tanto como unidad de fuerza,
como de masa o para presin.
La literatura abunda en una confusin entre fuerza y masa, que sin duda,
proviene que la masa puede medirse por la fuerza de gravedad (como en una
bscula) y, consecuentemente, se usa la misma unidad (el kilogramo) para
medir cada una, sin indicar si es de masa o de fuerza. Es importante hacer la
diferencia entre lo uno y lo otro. La palabra peso, se usa para indicar fuerza de
gravedad, y masa, es la que se compara en una bscula o balanza. Ejemplo:
cuando se dice "ese bulto pesa 30 kg", es ms probable que se quiera indicar
una masa. Cuando se dice "el empuje del resorte sobre el pistn es de 6 kg",
se est haciendo referencia a una fuerza.
Un kg. Masa, es una cantidad absoluta de materia. Esto significa que un kg de
materia en reposo, siempre es un kg., independientemente de su situacin en
el espacio, aun cuando la fuerza de gravedad sea pequea o nula.
La unidad de masa en el SI, es el kilogramo (kg).
1 kg =1,000 gramos (g) = 1'000,000 miligramos (mg) = 1 litro agua @ 4o
C.

Ejemplos
Cada factor de conversin se construye con una equivalencia (igualdad entre dos
cantidades).

Ejemplo 1: pasar 15 pulgadas a centmetros (equivalencia: 1 pulgada = 2,54 cm )

el factor unitario :

se construye a partir de la equivalencia dada.

Ejemplo 2: pasar 25 metros por segundo a kilmetros por hora (equivalencias: 1


kilmetro = 1000 metros, 1 hora = 3600 segundos)

Ejemplo 3: obtener la masa de 10 litros de mercurio (densidad del mercurio: 13,6


kilogramos por decmetro cbico)
Ntese que un litro es lo mismo que un decmetro cbico.

En cada una de las fracciones entre parntesis se ha empleado la misma medida


en unidades distintas de forma que al final slo queda la unidad que se peda.

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