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Anorexia

Es un trastorno alimentario que lleva a que las personas pierdan ms peso de


lo que se considera saludable para su edad y estatura.
Las personas con este trastorno pueden tener un miedo intenso a aumentar de
peso, incluso cuando estn con peso insuficiente. Es posible que hagan dietas
o ejercicio en forma excesiva o que utilicen otros mtodos para bajar de peso.
Ver tambin: Bulimia.
Causas
No se conocen las causas exactas de la anorexia nerviosa. Muchos factores
probablemente estn involucrados. Los genes y las hormonas pueden jugar un
papel. Las actitudes sociales que promueven tipos de cuerpos muy delgados
tambin pueden contribuir.
Los factores de riesgo para la anorexia abarcan:
Estar ms preocupado o prestarle ms atencin al peso y la figura
Tener un trastorno de ansiedad en la niez
Tener una imagen negativa de s mismo
Tener problemas alimentarios durante la lactancia o la primera infancia
Tener ciertas ideas culturales o sociales respecto de la salud y la belleza
Tratar de ser perfeccionista o demasiado centrado en reglas
La anorexia generalmente comienza durante los aos de adolescencia o a
principios de la edad adulta y es ms comn en mujeres, aunque tambin se
puede ver en hombres.
Sntomas
Una persona con anorexia por lo general:
Tiene un miedo intenso de aumentar de peso o engordar, incluso cuando
su peso es insuficiente.
Se niega a mantener el peso en lo que se considera normal para su edad
y estatura (15% o ms por debajo del peso normal).
Tiene una imagen corporal que est muy distorsionada, est muy
concentrada en el peso corporal o la figura y se niega a admitir el peligro de la
prdida de peso.
Las personas con anorexia pueden limitar mucho la cantidad de alimento que
comen, o comen y luego se provocan el vmito. Otros comportamientos
abarcan:
Cortar el alimento en pedazos pequeos o moverlos alrededor del plato
en lugar de comrselos.
Hacer ejercicio a toda hora, incluso cuando hay mal tiempo, estn
lastimadas o estn muy ocupadas.
Ir al bao inmediatamente despus de las comidas.
Negarse a comer con otras personas.
Usar pastillas que las hagan orinar (diurticos), tener deposiciones
(enemas y laxantes) o que disminuyan su apetito (pastillas para adelgazar).
Otros sntomas de anorexia pueden abarcar:
Piel amarillenta o manchada que est reseca y cubierta con un fino vello
Pensamiento confuso o lento, junto con mala memoria o capacidad de
discernimiento
Depresin
Boca seca

Sensibilidad extrema al fro (usar varias capas de ropa para permanecer


caliente)
Prdida de la fortaleza sea
Atrofia muscular y prdida de grasa corporal
Pruebas y exmenes
Se deben hacer exmenes para ayudar a determinar la causa de la prdida de
peso o ver qu dao ha causado. Muchos de estos exmenes se repetirn con
el tiempo para vigilar a la persona.
Estos exmenes pueden abarcar:
Albmina
Pruebas de densidad sea para buscar huesos delgados (osteoporosis)
Conteo sanguneo completo
Electrocardiografa (ECG o EKG)
Electrlitos
Pruebas de la funcin renal
Pruebas de la funcin heptica
Protena total
Pruebas de la funcin tiroidea
Anlisis de orina
Tratamiento
El mayor desafo en el tratamiento de la anorexia nerviosa es ayudarle a la
persona a reconocer que tiene una enfermedad. La mayora de las personas
que sufre este tipo de anorexia niega tener un trastorno alimentario y, con
frecuencia, ingresan al tratamiento slo cuando su afeccin es grave.
Los objetivos del tratamiento son primero restaurar el peso corporal normal y
los hbitos alimentarios. Un aumento de peso de 1 a 3 libras por semana se
considera una meta segura.
Se han diseado diferentes programas para tratar la anorexia. Algunas veces,
la persona puede aumentar de peso:
Incrementando la actividad social.
Disminuyendo la cantidad de actividad fsica.
Usando horarios para comer.
Muchos pacientes comienzan con una estada corta en el hospital y siguen en
control con un programa de tratamiento diario.
Se puede necesitar una hospitalizacin ms prolongada si:
La persona ha perdido mucho peso (estar por debajo del 70% de su peso
corporal ideal para su edad y estatura). Para la desnutricin grave y
potencialmente mortal, la persona puede requerir alimentacin intravenosa o
una sonda de alimentacin.
La prdida de peso contina incluso con el tratamiento.
Se presentan complicaciones mdicas, como problemas cardacos,
confusin o niveles bajos de potasio.
La persona tiene una depresin grave o piensa cometer suicidio.
Los profesionales de la salud que por lo general estn involucrados en estos
programas incluyen:
Enfermeras profesionales
Mdicos
Asistentes mdicos profesionales
Nutricionistas o dietistas
Profesionales en salud mental

El tratamiento a menudo es muy arduo y requiere un trabajo intenso por parte


de los pacientes y sus familias. Es posible que se ensayen muchas terapias
hasta que el paciente logre vencer este trastorno.
Los pacientes pueden marginarse de los programas si tienen esperanzas poco
realistas de "curarse" con la terapia sola.
Se utilizan diferentes tipos de psicoterapia para tratar a las personas con
anorexia:
La terapia individual cognitiva conductista (un tipo de psicoterapia), la
terapia de grupo y la terapia de familia han sido todas efectivas.
El objetivo de la terapia es cambiar los pensamientos o comportamiento
de un paciente con el fin de estimularlo a comer de un modo ms sano. Esta
clase de terapia es ms til para tratar a los pacientes ms jvenes que no
hayan tenido anorexia durante mucho tiempo.
Si el paciente es joven, la terapia puede involucrar a la familia entera. La
familia es vista como parte de la solucin, en lugar de ser la causa del
trastorno alimentario.
Los grupos de apoyo tambin pueden ser una parte del tratamiento. En
estos grupos, los pacientes y las familias se renen y comparten lo que les ha
pasado.
Los medicamentos, como antidepresivos, antipsicticos y estabilizadores del
estado de nimo, pueden ayudar a algunos pacientes anorxicos cuando se
administran como parte de un programa de tratamiento completo. Estas
medicinas pueden ayudar a tratar la depresin o la ansiedad. Aunque estos
frmacos pueden ayudar, no se ha demostrado que algn medicamento
disminuya el deseo de bajar de peso.

Bulimia
Es una enfermedad en la cual una persona tiene episodios regulares de comer
una gran cantidad de alimento (atracones) y siente una prdida de control
sobre la comida. La persona utiliza luego diversas formas, tales como vomitar o
consumir laxantes (purgarse), para evitar el aumento de peso.
Muchas personas con bulimia tambin sufren de anorexia nerviosa.
Causas
Muchas ms mujeres que hombres padecen de bulimia. El trastorno es ms
comn en nias adolescentes y mujeres jvenes. La persona generalmente
sabe que su patrn de alimentacin es anormal. Puede experimentar miedo o
culpa con los episodios de atracones y purgas.
Se desconoce la causa exacta de la bulimia. Los factores genticos,
psicolgicos, familiares, sociales o culturales pueden jugar un papel. La bulimia
probablemente se debe a ms de un factor.
Sntomas
En la bulimia, pueden presentarse atracones con una frecuencia de varias
veces al da durante muchos meses. La persona a menudo come grandes
cantidades de alimentos ricos en caloras, por lo regular en secreto. Durante
estos episodios, la persona siente una falta de control sobre su alimentacin.
Estos episodios llevan al autorrechazo, lo cual provoca las purgas para evitar el
aumento de peso. La purga puede incluir:

Provocarse el vmito.
Ejercicio excesivo.
Uso de laxantes, enemas o diurticos.
La purga a menudo produce una sensacin de alivio.
Las personas bulmicas con frecuencia estn en un peso normal, pero pueden
verse a s mismas con sobrepeso. Debido a que el peso a menudo es normal,
es posible que los dems no noten este trastorno alimentario.
Los sntomas que otras personas pueden ver incluyen:
Pasar mucho tiempo haciendo ejercicio.
Consumir repentinamente grandes cantidades de alimentos o comprar
grandes cantidades de alimentos que desaparecen de inmediato.
Ir al bao de manera regular inmediatamente despus de las comidas.
Botar empaques de laxantes, pastillas para adelgazar, emticos
(frmacos que causan el vmito) o diurticos.
Pruebas y exmenes
Un examen de los dientes puede mostrar caries dental o infecciones en las
encas (como gingivitis). El esmalte de los dientes puede estar erosionado o
picado por la excesiva exposicin al cido del vmito.
Un examen fsico tambin puede mostrar:
Vasos sanguneos rotos en los ojos (por el esfuerzo al vomitar).
Boca seca.
Apariencia similar a una bolsa en las mejillas.
Salpullidos y granos.
Pequeas cortaduras y callosidades a travs de las puntas de las
articulaciones de los dedos debido al vmito autoinducido.
Los exmenes de sangre pueden mostrar un
desequilibrio electroltico (como hipocaliemia) odeshidratacin.
Tratamiento
Las personas bulmicas rara vez necesitan ser hospitalizadas, a menos que:
Tengan anorexia.
Presenten depresin mayor.
Necesiten frmacos para ayudarles a suspender las purgas.
Ms a menudo, se utiliza un mtodo por pasos para tratar bulimia. El
tratamiento depende de la gravedad de la bulimia y de la respuesta de la
persona a los tratamientos:
Los grupos de apoyo pueden servir para la bulimia leve sin otros
problemas de salud.
La asesora, como la terapia conversacional y la nutricional son los
primeros tratamientos para la bulimia que no responde a los grupos de apoyo.
Los antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la
recaptacin de la serotonina (ISRS) se emplean a menudo para la bulimia. Una
combinacin de terapia conversacional e ISRS es muy eficaz si la primera no
funciona sola.

Obesidad

Introduccin
Obesidad significa tener un exceso de grasa en el cuerpo. Se diferencia del
sobrepeso, que significa pesar demasiado. El peso puede ser resultado de la
masa muscular, los huesos, la grasa y/o el agua en el cuerpo. Ambos trminos
significan que el peso de una persona es mayor de lo que se considera
saludable segn su estatura.
La obesidad se presenta con el transcurso del tiempo, cuando se ingieren ms
caloras que aquellas que consume. El equilibrio entre la ingestin de caloras y
las caloras que se pierden es diferente en cada persona. Entre los factores que
pueden afectar su peso se incluyen la constitucin gentica, el exceso de
comida, el consumo de alimentos ricos en grasas y la falta de actividad fsica.
Ser obeso aumenta el riesgo de padecer diabetes, enfermedades cardiacas,
derrames cerebrales, artritis y ciertos cnceres. Si usted est obeso, perder por
lo menos de 5 a 10 por ciento de su peso puede retrasar o prevenir algunas de
estas enfermedades. Por ejemplo, si usted pesa 200 libras, el 5 al 10 por ciento
seran unas 10 a 20 libras.
NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales