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Pontificia Universidad Javeriana

Historia de Colombia Colonial


Juana Mara Marn Lez
Alejandro Crdenas
Lindsey Vaughan
Nem Zuhu Patio
Primera resea: Gamboa, J. A. (2006) Los Muiscas y la Conquista
Espaola: nuevas interpretaciones de un viejo problema en Los
Muiscas entre los siglos XVI y XVIII: miradas desde la Arqueologa, la
Antropologa y la Historia de (comp.) Gamboa, J. A. Bogot: Universidad
de los Andes, 116-138.
7/03/2016
.
Sobre el autor: Jorge Gamboa (1970) antroplogo y mgister en
Historia de la Universidad Nacional de Colombia. Actualmente se
desempa como investigador del Instituto Colombiano de Antropologa
e Historia (ICANH) y como docente ocasional en las universidades
Javeriana, Antonio Nario y Nacional. Sus principales reas de
investigacin se centran en la historia colonial, especficamente en la
estructuracin y desestructuracin de la sociedad muisca prehispnica
con la llegada europea al continente (ver Del shipkua al cacique
colonial (2010)).
Introduccin: Este artculo habla de los siete mitos de la conquista
espaola en el territorio de la nueva granada y de cmo fue el papel
que jugaron los muiscas con respecto a los mitos y la realidad. En
realidad, el tema de los siete mitos no es originario de Jorge Gamboa,
sino de un historiador norte americano llamado Matthew Restall, cuya
obra se llama Los siete mitos de la conquista espaola 1. En ese libro, el
autor hace un anlisis muy detallado de fue realmente el proceso de
conquista por parte de Espaa hacia Amrica. Pero Jorge Gamboa se
tom la libertad de crear un ensayo en base a estos
siete mitos y poniendo una mayor atencin a los muiscas.
En el ensayo, se plantea primero cual fue el mito popular (general) con
respecto a la conquista espaola en Colombia y despus empieza a
explicar los siete mitos uno por uno, poniendo en claro como es la
versin popular y la versin verdadera de la historia.
Los siete mitos son los siguientes:
1. La idea de un ejrcito profesional: En este punto, Gamboa menciona
la idea popular de un ejrcito bien entrenado que logro darle a los
espaoles una gran ventaja contra los grupos humanos de la zona, y
1 Restall, M. (2004). Los siete mitos de la conquista espaola. Madrid:Paids
ibrica
1

despus menciona que lo que sucedi realmente, fue que los espaoles
en su mayora no eran militares, ni personas con mucha experiencia en
combate, a pesar de que haban algunos hombres que tenan
experiencia al pelear gracias sus experiencias en Europa, lo cierto es
que la mayora de los hombres que acompaaban a Gonzalo Gimnez de
Quezada eran campesino o artesanos de clase media y baja, y que la
verdadera conquista no se llevara a cabo dentro de un siglo despus
aproximadamente. Pero por otro lado si es cierto que los espaoles se
las arreglaron para hacer alianzas con los indgenas para ganarse su
confianza y conocer el territorio para luego despus trazar nuevos
planes.
2. La idea del puado de hombres: en este mito, se explica que una
pequea cantidad de espaoles logro vencer y someter una cantidad
desorbitante de indgenas sin mucho problema. Gamboa deja claro que
los espaoles hicieron alianzas con los grupos humanos de la zona. En
estas alianzas, los espaoles tuvieron un papel como ayudantes en el
combate para algunos grupos para poder acabar con otros fcilmente,
pero los espaoles nunca fueron una fuerza militar fuerte en el
territorio en ese momento, por lo que siempre iban acompaados de
aliados indios, esclavos y morisco que constituan ejrcitos formidables.
Tambin se explica que los espaoles lograban persuadir a los
indgenas cundo tenan sometidos o capturados a sus caciques como en
el caso de Tunja y Bogot.
3. La idea de un excepcional talento militar: La historia popular dice
que los espaoles que llegaron a Amrica eran personas con un gran
conocimiento estratgico y militar, y que los lderes como Coln,
Pizarro, Cortes, Quesada, etc eran persona ilustradas y agentes de la
divina providencia con una misin imperial. Pero lo que sugieren las
investigaciones ms recientes, es que la mayora de los conquistadores
que llegaron a Amrica durante el siglo XVI eran campesinos y
artesanos poco ilustrado, en palabras de Gamboa: En sntesis, no eran
ms que el reflejo de la sociedad espaola de su poca, sobre todo en sus
sectores medios y bajos. Eran gentes que haban venido a Amrica para
mejorar su situacin y hacer fortuna. 2. Hubo incluso manuales que se

llegaron a publicar de cmo organizar expediciones de conquista en las


indias. Tambin se muestran como era el papel que jugaban los
espaoles con respecto a los cacicazgos de la zona, como sus alianzas y
como lograban someter a algunos pueblos, sometiendo o dejando como
rehn a los mismos lderes.
4. La creencia de que los espaoles lograron hazaas impresionantes
tiene una razn de ser. Hay que tener en cuenta de la conquista era una
2 Gamboa, ibd, 119.
2

empresa privada que se pagaba de a crditos, eso significa que, entre


ms logros se conseguan, mayor era la recompensa. Por medio de los
escribanos, se lograban construir historias impresionantes del valor y
fuerza de los conquistadores, agregando tambin cosas como que los
indgenas que estaban en contra de la tirana de sus caciques queran
servir a los reyes de Espaa y que no fue nada problemtico dominar a
una gran poblacin de indgenas siendo muy pocos. Es evidente que las
cosas haban sido muy diferentes, pero como el nico medio de prueba
eran los escribanos, estos aprovecharon la situacin para ganar ms
reconocimiento y una mejor recompensa.
5. El mito del problema comunicativo entre las partes involucradas en
la conquista, hace referencia a que algunas barreras cosmognicas y
del lenguaje daran lugar al "choque, la guerra y la victoria de aquellos
que dominaban tcnicas superiores de comunicacin como la
escritura". Gamboa respondera a ello con lo siguiente:
Las diferencias culturales entre unos y otros no eran tan
inconmensurables como para que no hubieron podido superarse. Haba
muchos elementos en comn en uno y otro mundo, y ambos eran
igualmente inteligentes y creativos como para inventar formas de
entendimiento y ser capaces tambin de evaluar correctamente las
intenciones del otros (Gamboa, 128).
El autor expone la superacin de dichos lmites lingsticos en la
medida que se fueron haciendo alianzas con las partes indias y se
fueron
entrenando
intrpretes.
As
mismo,
argumenta
los
malentendidos creados a propsito por ambas partes; en el caso
espaol, muchas veces interpretaron las ofertas de alianza y amistad de
los indios como si fuera la aceptacin de su derrota y vasallaje; al igual
que en el caso indio, muchas veces intentaron dirigir a los espaoles
hacia las tierras de sus enemigos con la mentira de que podran hallar
grandes cantidades de oro.
6. La conquista, durante mucho tiempo fue vista bajo la lupa de la
destruccin. La visin de los conquistadores como asesinos desalmados
y los indios como inocentes vctimas de un mundo feliz, propugnaran la
construccin de la Leyenda Negra, al contrario de la Leyenda Rosa que
defendera la civilizacin trada por Espaa a Amrica. El problema que
sealara Gamboa de estas leyendas, parte de la contemplacin del
indio como ente pasivo, carente de capacidades para desarrollar
proyectos propios. Pasar al indio a un segundo plano, deviene de la
popularizacin de mitos tales como la creencia de que los indios
confundieron a los espaoles con la llegada de los dioses, bajo algunos
ejemplos de carcter lingstico tales como Xua; y de supuestos
presagios que anunciaban la llegada de la conquista espaola. Estos
mitos, creados posterior a la llegada espaola por algunos cronistas,
3

serviran para negar la posibilidad de los indios como actores sociales


creativos al sumirlos bajo una insuperable minora de edad.
7. El mito de la superioridad espaola, estara apoyado sobre todos los
mitos expuestos anteriormente, pero en general, se encontrara
fundamentado sobre la pregunta cmo pudieron 166 hombres derrotar
a una nacin como los "chibchas", con ms de un milln de habitantes y
un numeroso ejrcito? Algunas de las respuestas a esta pregunta daran
como justificacin la falta de unin y alianza indgena entre los
chibchas.
As mismo, algunos cronistas explicaran el xito de la empresa de la
conquista como un milagro, ya que la voluntad divina llevada por los
espaoles a Amrica, supo castigar los crmenes de los jefes y las
comunidades indias faltas de Dios.
En la actualidad, la mayora de los acadmicos ya no creen en un
milagro divino, sino en un milagro tecnolgico y cultural, es decir, ya no
creen que hubo superioridad numrica ni tecnolgica. Explican la
conquista desde el impacto letal de las enfermedades infecciosas para
las que las gentes americanas carecan de defensas; a la vez que
identifican la falta de unidad entre los pueblos indgenas y la forma en
que los espaoles supieron aprovechar las enormes diferencias que
separaban a unos de otros, como lneas que permitiran el dominio,
desbancando as la creencia de una conquista rpida y total, guiada por
Dios y con una superioridad tecnolgica y cultural.
Aspecto crtico: La meta de Gamboa es cambiar el paradigma, junto
con Restall, que se ha construido en torno a la poca que denominamos
La conquista de Amrica. La lectura atenta de fuentes permite
erradicar estos mitos creados por la historia oficial, la historia estatal,
que est hecha para formar naciones, estableciendo historias y hroes
comunes, condiciones que no necesariamente ofrecen una visin
completa y de conjunto para entender la historia. Siempre subyace a su
interpretacin la bsqueda de una lectura ms completa de la historia,
y es la relectura de fuentes, actualizada por y para las necesidades del
presente el mtodo que escogen para llegar a esta nocin. Si se toma
como supuesto que la historia es la que sentar las bases de la
construccin econmica, poltica y social de los grupos humanos, hacer
relectura de la misma implica trastocar los edificios del orden y la
institucionalidad que estos mismos grupos humanos han erigido,
mostrando su nivel profundo de historicidad Mitos como el cuarto, en
el que se hace una discusin con Tzvetan Todorov 3, llevan a plantear lo
3 Todorov, T., & Burl, F. B. (1987). La conquista de Amrica: el problema del
otro. Mxico. DF: Siglo XXI.
4

que Charles Gibson llam la agencia indgena 4, es decir, entender la


historia indgena como una historia en s misma, sin necesariamente
subordinarla a la historia de los conquistadores o de la ocupacin
castellana en Amrica. La discusin consiste en rechazar la expresin
de Todorov en la que afirma que la razn principal por la que
Moctezuma, en el caso de la conquista de Mxico Tenochtitln entre los
aos 1519-21, es derrotado en su propia ciudad es la no comprensin 5
de la agencia espaola. Reducir el problema de la interpretacin sobre
la conquista (asumindola de plano como tal) a un problema de la
naturaleza del lenguaje, del paradigma y sintagma que compone toda
realidad, segn Todorov, impide hacer un ejercicio historiogrfico de
anlisis de intereses, borrando por completo la construccin histrica
que implican los procesos humanos. Gamboa logra evidenciar la
utilidad de la crtica de fuentes y la vindicacin de las necesidades del
presente para entender la realidad como constituida histricamente, no
como una yuxtaposicin discursiva que lleva a concluir, muy
unilateralmente, que todo puede ser reducido a un problema del
lenguaje, como podra referir Ludwig Wittgenstein, sin aludir a ningn
tipo de inters de los grupos precolombinos que haban poblado el
territorio.
Se podra medir el xito de esta empresa en el efecto que producen
algunas de sus declaraciones, radicalmente diferentes a las que han
defendido historiadores tradicionales. Y a pesar de sus logros, es
evidente que uno de sus principales problemas es la falta de difusin
que estas ideas han tenido, la ausencia de voluntades ms all de la
academia que puedan buscar bases en otros sectores de la sociedad.

4 Gibson C., Cap. 6. Las sociedades indias bajo el dominio espaol colonial,
en Bethell L. (Ed.), Historia de Amrica Latina, 4. Amrica Latina colonial:
Poblacin, sociedad y cultura, Ed. Crtica, Barcelona, 139.
5 Antes de ganar la partida, los espaoles ya haban logrado una victoria
decisiva: la que consiste en imponer su propio tipo de guerra; su superioridad
ya no est en duda Ibd, 101.
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