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A cien aos de la Revolucin

Rafael F.
Muoz
JUAN RULFO

Francisco Villa (cuarto de izquierda a derecha) en un campamento maderista, en 1911. Imagen incluida en
la exposicin Testimonios de una guerra: fotografa de la Revolucin Mexicana, que se inaugur en el
Museo de El Carmen, de la ciudad de Mxico y se presenta de manera simultnea en una treintena de
recintos musesticcos en el pas Foto Fondo Archivo Casasola, Sinafo-Fototeca Nacional/ INAH

Campamento federal de artilleros y soldaderas, 1912, en Chihuahua y, abajo, villistas junto a un vagn de
ferrocarril, en 1916. Esta imagenforma parte de 145 trabajos fotogrficos de la muestra conmemorativa por
el
centenario
de
la
Revolucin,
que
se
presenta
en
el
Museo
de
El
Carmen Foto Fondo Archivo Casasola, Sinafo-Fototeca Nacional/ INAH

http://www.jornada.unam.mx/2010/11/20/opinion/a04a1cul

En la imagen, Villistas junto a un vagn de ferrocarril, en 1916. Muestra conmemorativa por el centenario
de
la
Revolucin,
que
se
presenta
en
el
Museo
de
El
Carmen Foto Fondo Archivo Casasola, Sinafo-Fototeca Nacional/ INAH

on motivo de las celebraciones por el centenario de la Revolucin,


publicamos este indito escrito por Juan Rulfo, en el cual manifiesta su
admiracin por el periodista y narrador Rafael F. Muoz. Aunque el
texto se incluy en el nmero 10 de la revista bimestral Ibero, de la
Universidad Iberoamericana, que slo circula en esa comunidad estudiantil
cuyo director editorial es Juan Domingo Argelles, La Jornada lo da a
conocer a sus lectores, gracias a la generosidad de la seora Clara Aparicio,
viuda del autor de Pedro Pramo
De los escritores de la Revolucin Mexicana Rafael F. Muoz es quien mejor
refleja en sus obras un mbito potico, dentro del rido mundo en que stas se
desarrollan.
Naci Rafael F. Muoz en Chihuahua en 1899. A los 16 aos toma parte
activa en la Revolucin como reportero de un diario de la capital de su Estado y

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as conoce y presencia de cerca los acontecimientos que ms tarde servirn de


materia prima para sus libros.
R. Morton dice de l que en la obra de Muoz siempre estar presente la
sombra impresionante de Francisco Villa, as como que nunca lo abandonar, ni
an en sus novelas, ese estilo directo, exento de detalles que caracteriza al
periodista, oficio en el que sigue activo Rafael F. Muoz.
Al trmino de la Revolucin inicia Muoz sus actividades en la capital de la
Repblica y publica peridicamente en El Universal sus primeros cuentos, que
rene posteriormente en el volumen titulado El feroz cabecilla.
Estos relatos, verdaderos ejemplares de pureza narrativa literaria, se
caracterizan desde luego por el estilo crudo que Muoz seguir manejando
subsecuentemente con mayor habilidad. Uno de los cuentos incluidos en esta
serie, Oro, caballo y hombre es el que con ms frecuencia se reproduce en
antologas. Narra la muerte del sanguinario Fierro, lugarteniente de Villa, al
hundirse en un pantano bajo el peso del oro.
El tratamiento que Muoz utiliza para contarnos esta ancdota nos recuerda el
usado por el escritor norteamericano Conrad Aiken, en el sentido de
escamotearle al lector hasta el final el resultado. Y tambin al empezar a relatar
aquella cosa como algo sin importancia, la que va adquiriendo conforme se
avanza en la lectura, pero, como antes deca, sin dar a sospechar el resultado
final.
Esta coincidencia viene al caso, ya que Aiken es uno de los ms hbiles
escritores de este tipo de narraciones y el que Muoz, seguramente creador de su
propio estilo, coincida, nos muestra una ms de sus cualidades.
Sin abandonar su tarea periodstica, Muoz publica su primera novela,
Vmonos con Pancho Villa! Aunque tratada en forma anecdtica, limitada a
episodios breves, tal parece como si estuviramos ante una serie de cuentos; con
todo, la accin sigue una secuencia lgica y novelada, y su personaje central,
Francisco Villa, no abandonado en ningn momento, le da la unidad requerida.
Pocas obras tienen el raudal de conocimientos sobre la sombra figura de
Villa como el que posee Muoz para relatarnos sus hazaas. Y lo ms admirable
de esto es la imparcialidad, pues a pesar de la admiracin que el autor tiene hacia
su personaje, siempre lo trata de manera objetiva, sin conmoverse ni exaltarse.
Antes, y en frecuentes ocasiones, se vale de las circunstancias para usar un tono
irnico, casi burlesco.
Fue con Vmonos con Pancho Villa! que Muoz se dio a conocer no slo
como el narrador de los hechos del Guerrillero del Norte, sino como uno de los
clsicos de la Revolucin Mexicana.
Su estilo, diferente al de Azuela o al de Martn Luis Guzmn, le otorg una
categora muy personal y, ms que nada, su manera de decir las cosas lo
diferencia marcadamente de los escritores de esta poca. Fue el primero, que yo
sepa, que incursion en los ridos temas de la Revolucin enmarcando las

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acciones de aquellos guerreros con hilos poticos, describindolos amablemente,


se puede decir que hasta con lstima, dentro de la socarronera que encierra all
en sus profundidades el estilo de Muoz.
Esta misma caracterstica identificar al Muoz que escribe ms tarde la vida
de Su Alteza Serensima, don Ignacio Lpez de Santa-Anna. La biografa de este
infortunado rector de Mxico, infortunado para Mxico, adquiere en la obra de
Muoz matices heroicos dentro de lo grotesco. Escrita con originalidad,
prepondera en ella el lenguaje satrico, el episodio farsa y dentro de todo esto, la
vida serena de Su Alteza Serensima, envuelto en el ropaje de su desfachatez y
sus oscuras y personales ambiciones.
Los tristes das que vivi entonces nuestro pas, que ms que pas era un
panino de rencillas y de luchas mezquinas por mezquinos intereses, se reflejan en
la biografa de Santa-Anna que escribiera Muoz, y que, al cabo, como toda
buena obra, hecha con sinceridad, nos deja un sabor amargo.
Nos amarga porque desearamos que todo aquello no hubiera sucedido o no
hubiera tenido los resultados desastrosos que tanto error acumulado le produjo a
Mxico. Cuando vemos, por ejemplo, el gigantesco obelisco que los tejanos han
erigido en San Jacinto para conmemorar el triunfo de unos aventureros sobre el
fantoche de Santa-Anna que como dice Muoz, ganaba las batallas y perda las
guerras, ms parece que existiera ese monumento para sealar la humillacin de
Mxico y no de quien deca representarlo.
Pero la verdad es que Santa-Anna existi y Muoz, con los trazos de su buena
calidad de escritor, va forjando esta figura novelesca hasta darnos un libro
extraordinario.
Casi al mismo tiempo publica su segundo volumen de cuentos: Si me han de
matar maana. En ellos regresa Muoz a los acontecimientos de la Revolucin
Mexicana y puede considerarse ste, de sus libros, como unido a El feroz
cabecilla por los temas, aunque se advierte un dominio mucho ms amplio,
dijramos ms confiado en los elementos que maneja.
Tambin aqu, como en su anterior libro, no sabemos por qu partido
simpatiza Muoz en esta guerra de hermanos; pues vuelve a advertirse la stira
con que trata a los personajes de uno y otro bando.
En el cuento titulado La muerte del perro, en que narra lo superficial de la
fraternidad entre los ejrcitos triunfadores, vuelve Muoz a practicar ese
escamoteo de que hablbamos en un principio. Comienza a relatarnos una cosa
aparentemente sin importancia, como es quiz la muerte de un perro; pero al
cabo, aquello se torna en una sangrienta carnicera de hombres en que, como l
mismo lo dice: La media noche, acostumbrada a presenciar los ms srdidos y
misteriosos sucesos, tuvo que cerrar los ojos y huir amedrentada ante tanta
sangre.
Se llevaron el can para Bachimba, la penltima de sus novelas y una de las
ms importantes, tard varios aos en salir a la publicacin. La razn es que
Muoz exige mucho de s mismo y al escribir intenta mejorar lo anterior. A esto

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se debe la parquedad de su obra y el tiempo que dej transcurrir para darnos esta
nueva novela.
Sin embargo, a pesar de distar mucho de sus primeras publicaciones sigue en
ella tratando el tema inagotable de la Revolucin y flota tambin en el ambiente
la sombra de Francisco Villa, aunque aqu s es realmente la pura sombra, ya que
Villa aparece slo esfumado.
Nos refiere Muoz, a travs de la narracin de un muchacho que se lanza a la
bola, la fracasada e intil insurreccin de Pascual Orozco contra el gobierno
constituido. El chamaco que espera regresar a su pueblo despus de haber
obtenido gloriosas victorias, slo es testigo de derrotas. Y la final, en Bachimba,
donde el can nio desmiembra los restos de los forajidos.
Por otra parte, Pascual Orozco, otro Santa-Anna de pacotilla, se presta para
que Muoz ejercite la sorna y la abierta irona hacia una causa que no persegua
otro fin que el saqueo y la rapia.
Es aqu donde se encuentran tambin las mejores pginas descriptivas del
paisaje spero del Norte donde se desarrolla la accin de la novela, como el
cuadro casi plstico que hace de las regiones pobladas de mezquites, digno de ser
transcrito. Dice:
En una hora de la tarde atravesamos nuevamente el mezquital, ahora
perforado por la negra barrena resoplante de la locomotora. Era el mismo
mezquital, compacto, invasor, que llegaba hasta los bordes inclinados del
terrapln para tocar con sus ramas los discos rodantes y las tablas de los carros.
Y al pasar a la carrera ante nuestra puerta, el mezquite me fascin, me atrajo
hacia l, me hizo completamente suyo.
Lo haba credo agresivo y es humilde. Es un arbusto del campo; nadie lo
planta, nadie lo cuida; lo mismo asoma en el arenal que en las arrugas del
basalto, donde los vientos han dejado una costra de tierra. Parece no tener sed ni
hambre, pues crece donde nunca llueve y donde el suelo es estril; vive de la luz,
vive del viento, corre por el llano, sube por los flancos de los cerros, asoma
curioso en la corona de los cantiles y se vuelca locamente por los precipicios. A
veces es un solo tronco, grueso como un muslo; en otras son cien ramas que
salen en todas direcciones de un mismo hoyo en la tierra, sin cuidarse de ser
rectos, despreocupados, verstiles. Los troncos y las ramas son siempre chuecos
porque un da quieren crecer para un lado y otro da para otro. No les interesa
elevarse; en ocasiones, troncos gruesos como una pierna de hombre se arrastran
por el suelo y abanicos de ramas trazan un arco verde como un pompn. Tiene
una hoja pequeita como el blanco de la ua, y cien de ellas salen de una varita
alargada como una aguja. Tiene tambin espinas, pero nada ms para proteger
unas vainas rojas que se hinchan con la semilla, que caen, que se dejan arrastrar
por la fuerza del viento y que van a convertirse en ms mezquites, miles de
mezquites, millones de mezquites, que no piden agua ni tienen hambre nunca.
En algunos lugares llegan a ser ms altos que un hombre a caballo; y
careciendo de todo, siendo misrrimos, faltos de don alguno, regalan un bien
supremo: la sombra. Los becerros cansados, y las vacas sedientas, van a

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tumbarse bajo su ramaje a rumiar el pasto escaso; y los burros raquticos, a


calmar la sed con las vainas llenas de jugo. Los pastores y caminantes disfrutan
tambin, dormitando tendidos en el suelo, mientras el sol declina. En otras
regiones, el mezquite apenas puede llegar a la altura de la rodilla del hombre,
porque sus races, por ms profundamente que se extiendan, palpan tan slo
arena seca y movediza; impotente para dar sombra, se conforma entonces con
aplacar la reverberacin del sol sobre el arenal.
Envejece cada ao y el invierno lo vuelve gris. Despus, sus ramas se van
quedando calvas, ennegrecidas como por un incendio; se tornan quebradizas,
caen en pedazos, se dispersan. Pero del palo duro que qued enterrado, salen en
primavera unos gusanos verdes; el mezquite ha resucitado!
No desaparecer nunca asesinado, como otros rboles, por el hacha, porque
sirve para muy poca cosa. Es eterno, como las rocas; es variable, como las ondas
que el viento hace en las dunas. Vive si necesidades, sin preocupaciones, sin
cuidados. Se expande, se eleva, se arrastra. Llega confiadamente hasta la puerta
misma de la casa del campesino; asoma, tmido, en las primeras calles de las
poblaciones. Cuando lo quitan porque estorba, resurge ms all. Servicial, ofrece
sus ramas para formar cercados espinosos que protegen a las gallinas contra el
coyote voraz. Y cuando nadie lo utiliza ni para vallado, ni para lea ni para
sombra, como es libre, como es alegre, como nada le preocupa ni le detiene,
como no posee nada ni quiere nada, all se va el mezquitero correteando por el
llano, como un muchacho travieso que persigue la puesta del sol.
Esperamos, con todo, que la autocrtica excesiva de Muoz, obligndose a
superar la obra anterior, le permita darnos ms cosas suyas, ya que sus libros
sern siempre valiosos y sorprendentes.

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