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Los Cinco Reinos

Es la ordenacin o clasificacin de los seres vivos en grupos para poder


estudiarlos y entender las relaciones que existen entre estas. Es decir se
cataloga a las especies por sus similitudes o diferencias. Los seres vivos
se dividen en cinco reinos que son:
Reino: Animal
Principales Caractersticas: Organismos mviles sin pared celular.
Ingieren el alimento. Presentan tejidos diferenciados.
Organismos: Moluscos, peces, aves.
Reino: Vegetal
Principales Caractersticas: Organismos mviles sin pared celular.
Ingieren el alimento. Presentan tejidos diferenciados.
Organismos: Musgos, helechos, rboles
Reino: Protistas
Principales Caractersticas: Organismos eucariotas unicelulares y sus
descendientes ms inmediatos.
Organismos: Algas, protozoos
Reino: Mneras
Principales Caractersticas: Organismos procariotas unicelulares.
Organismos: Bacterias
Reino: Fungy o Hongos
Principales Caractersticas: Organismos hetertrofos que obtienen su
alimento por absorcin. No realizan la fotosntesis. La pared celular
contiene generalmente quitina.
Organismos: Levaduras, setas

Los cinco reinos vivos


Desde la Antigedad los hombres estudiaron los fenmenos de la
naturaleza y buscaron formas de clasificar sus conocimientos.
Aristteles, en Grecia, catalog unas cincuenta especies de animales y
su discpulo Teofrasto, unas 500 plantas diferentes.
Se cree que los primeros indicios de vida surgieron en los ocanos hace
unos 3.500 millones de aos. Eran organismos unicelulares, es decir,
formados por una sola clula: corpsculos de protena, sin ncleo ni
membrana pero con la facultad de intercambiar sustancias con el medio.
Las moneras.
Los organismos ms primitivos, en funcin de su estructura, son
agrupados en el reino de las moneras, dividido a su vez en bacterias y
algas verdiazules o cianofceas, que incluye unas 10.000 especies. Por
carecer de ncleo celular se los llama procariotas. Muchos de ellos estn
dotados de clorofila, pigmento verde que les permite realizar la
fotosntesis, es decir, capturar energa lumnica y transformarla en
energa qumica que utilizan para fabricar su alimento.
Los protistas
Existe un espacio no del todo definido entre el reino vegetal y el animal:
los protistas, organismos unicelulares dotados de ncleo, pueden
desplazarse libremente, lo que los asemeja a especies animales; pero
poseen clorofila, que les permite nutrirse a travs de sustancias
inorgnicas, utilizando como fuente de energa la luz del sol, con lo que
tambin se asemejan a los vegetales.
Entre los protistas, los flagelados se reproducen por divisin celular. En
ellos, la clula posee orgnulos o estructuras diferenciadas con
funciones especficas y pueden presentar cilios o flagelos, apndices que
les permiten desplazarse. Hasta hace poco se los llamaba protozoos por
tener caractersticas en comn con los animales; hoy forman un reino
aparte, dividido en rizpodos, flagelados, ciliados y esporozoos.
Los hongos
Otro reino cuya definicin todava es motivo de investigacin es el de los
hongos. Estos son organismos hetertrofos, es decir, que no pueden

elaborar su propio alimento a partir de sustancias inorgnicas, como es


el caso de los vegetales con clorofila. Por eso deben nutrirse de
sustancias elaboradas por otros seres vivientes. Son un claro ejemplo de
organismos que comparten cualidades de los reinos vegetal y animal.
Vegetales: de las algas a los tulipanes

Este reino, al igual que el animal, est integrado por individuos con
niveles de evolucin muy diferentes, desde organismos de pocas clulas
hasta rboles de muchos metros de altura. El reino vegetal surgi
cuando las primeras algas pluricelulares se adaptaron a la tierra firme,
hace unos 500 millones de aos. Las plantas inferiores estn agrupadas
en tres subdivisiones: talofitas (algas ms desarrolladas que las
protistas), briofitas (musgos y hepticas) y pteridofitas (equisetos,
licopodios y helechos). Las plantas superiores se caracterizan por poseer
flor y semillas, y se subdividen en gimnospermas, cuyas semillas estn
al descubierto (pinos, cipreses) y angiospermas, cuyas semillas estn
protegidas dentro de los frutos (nogal, margarita). Las angiospermas se
extendieron por el planeta hace 120 millones de aos, y constituyen la
subdivisin ms evolucionada y numerosa del reino vegetal, desde la
flor ms simple hasta la ms compleja y colorida.
Animales: de las esponjas al hombre

En pocas lejanas se formaron las primeras colonias de protistas, de las


que derivaron los animales ms simples: los porferos (esponjas) y los
cnidarios (medusas, hidras y anmonas)
Posteriormente surgieron los platelmintos -gusanos planos-, los moluscos
(caracoles, calamares), los anlidos -gusanos segmentados- y los
artrpodos (crustceos, arcnidos e insectos). Los equinodermos (erizos
y estrellas de mar) comparten su origen con los cordados, o animales
con corda o notocordio, una estructura dorsal que sirve como esqueleto
interno. Entre stos se encuentran los vertebrados: peces, anfibios,
reptiles, aves y mamferos. Los primeros vertebrados fueron peces que
evolucionaron en muchas especies como tiburones, truchas y lampreas.
Otros, hace unos 300 millones de aos, originaron los anfibios y reptiles.