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Historia de los Nmeros Complejos

Los nmeros complejos aparecieron muy temprano en las matemticas,


pero fueron ignorados, por ser para la mayora un poco extraos y
difciles de representar. Al comienzo los hombres solamente aceptaban
los nmeros naturales por ser los ms adecuados para contar objetos
que

comnmente se consideran como

unidades.

Pero

al medir

magnitudes como la longitud o el peso, las fracciones se hicieron


imprescindibles. Los egipcios y babilonios se las arreglaron para elaborar
mtodos que les permitieron operar con fracciones. Pero los griegos
descubrieron que haba cantidades definidas que no podan ser
expresadas como cocientes de nmeros enteros, la nocin de nmero
extiende ms all, ya que los griegos no aceptaban que hubiera
nmeros menores que el cero. Los nmeros complejos aparecen entre
las soluciones de las ecuaciones cuadrticas, que generan races
cuadradas de nmeros negativos los cuales no poseen soluciones reales.
Los matemticos griegos que conocan mtodos geomtricos de
resolucin, consideraban estos problemas irresolubles, rechazaban el
uso de nmeros negativos por la falta de un equivalente dentro de la
geometra. El surgimiento de los nmeros complejos no se debi solo a
la imposibilidad de resolver algunas ecuaciones cuadrticas, sino que
viene tambin de las ecuaciones cbicas.
El primer matemtico que emple sistemticamente los nmeros
menores que el cero fue el Italiano Girolamo Cardano, quien deca que
despus de todo puede haber algo menos que nada, una deuda es
menos que nada. Cardano fue un clebre matemtico italiano del
Renacimiento, fsico, astrlogo y jugador de juegos de azar. Naci en
Pava, Italia, hijo ilegtimo de un abogado con talento para las
matemticas quien fue amigo de Leonardo Da Vinci. Se grada de
Mdico en la Universidad de Papa. Despus de recibir el ttulo de
Doctor en Medicina se dedica a ejercer su profesin, pero tambin al

juego de cartas, dados y ajedrez. Su aficin por el juego lo llev a


estudiar y desarrollar muchas tcnicas de la teora de las probabilidades
y las aplic de manera exitosa logrando hacer una fortuna como jugador.
Hoy, es ms conocido por sus trabajos de lgebra. En 1539 public su
libro de aritmtica Practica arithmetica et mensurandi singulares.
Public las soluciones a las ecuaciones de tercer y cuarto grado en su
libro Ars magna datado en 1545.
Cardano conoce al matemtico de Niccol Fontana (ms conocido como
Tartaglia), lo cual fue un hecho crucial en su vida, pues desde ese
momento comienza a interesarse por las ecuaciones cbicas.
Tartaglia descubridor de un mtodo para resolver ecuaciones de tercer
grado, estando ya en Venecia, en 1535 su colega del Fiore discpulo
de Scipione del Ferro de quien haba recibido la frmula para resolver las
ecuaciones cbicas, le propone un duelo matemtico que Tartaglia
acepta. A partir de este duelo y en su afn de ganarlo Tartaglia
desarrolla la frmula general para resolver las ecuaciones de tercer
grado.
Tartaglia le ense a Cardano sus trucos y tcnicas secretas para el
manejo de las ecuaciones, no sin antes hacerle prestar un juramento de
no revelar a nadie dichos secretos. Sin embargo, en vista de que
Tarataglia no publica su frmula, y que segn parece llega a manos de
Cardano un escrito indito de otro matemtico fechado con anterioridad
al de Tartaglia y en el que independiente se llega al mismo resultado,
ser finalmente Cardano quien, considerndose libre del juramento, en
1545, publica su obra Ars Magna donde expone los mtodos para la
resolucin de la ecuacin cbica.
Cardano hizo uso por primera vez las races cuadradas de nmeros
negativos y consider la posibilidad de usar los nmeros imaginarios.

Euler intent comprender qu eran realmente los nmeros complejos y


en su "Vollstndige Auleitung zur Algebra" (Introduccin Completa al
Algebra), que apareci primero en Rusia en 1768-69 y en Alemania en
1770, y es el mejor texto de lgebra del siglo XVIII dice:
"Puesto que todos los nmeros concebibles son mayores que cero,
menores que cero, o iguales a cero, est claro que las races cuadradas
de nmeros negativos no pueden ser incluidas entre los nmeros
posibles (reales). En consecuencia debemos decir que son nmeros
imposibles. Y esta circunstancia nos lleva al concepto de tales nmeros,
que por su naturaleza son imposibles, y ordinariamente se les llama
imaginarios o ideales, porque existen slo en la imaginacin".

En 1777 el matemtico Leonhar Euler introdujo el smbolo (por


imaginario), que despus se adopt de manera general. De modo que
podemos escribir, o bien. Habiendo definido i de esta manera,
podemos expresar la raz cuadrada de cualquier nmero negativo. En
general cualquier raz cuadrada de un nmero negativo, se puede
escribir como la raz cuadrada del nmero positivo correspondiente por
la raz cuadrada de menos uno, es decir. Cualquier nmero que combine
unidades reales e imaginarias se denomina complejo.
en 1799 el matemtico alemn Carl Gauss dio su primera demostracin
del teorema fundamental del lgebra, en el que establece que todo
polinomio con coeficientes complejos se descompone en factores
lineales, es decir, que tiene todas sus races en , y puesto que sta
dependa necesariamente del reconocimiento de los nmeros complejos,
Gauss consolid la posicin de estos nmeros. En 1831 Gauss publica un
trabajo donde expone con toda claridad las propiedades de los nmeros
de la forma, llamados ahora Nmeros de Gauss, y la representacin

geomtrica de los mismos. A partir de todas esas investigaciones se


inicia un desarrollo sostenido de la teora de las funciones complejas.

Definicin de
Nmeros
Complejos
Un nmero complejo
un nmero imaginario

es

una

combinacin

de

un nmero

real y

Ejemplos:
1+i

12 - 3.1i

-0.85 - 2i

+ i

2 + i/2

Suma y Resta de Nmeros Complejos


La suma y diferencia de nmeros complejos se realiza sumando y
restando las partes reales y las partes imaginarias entre s,
respectivamente.
Ejemplo:
(5 + 2i) + ( 8 + 3i) (4 2i) =
= (5 8 4) + (2 + 3 + 2) i
= 7 + 7i

Multiplicacin de Nmeros Complejos


El producto de los nmeros complejos se realiza aplicando la propiedad
distributiva del producto respecto de la suma y teniendo en cuenta
que i^2= 1.
Ejemplo:
(5 + 2 i) (2 3 i) =
= 10 15i + 4i 6i^2
= 10 11i + 6
= 16 11i

Divisin de nmeros complejos


El cociente de nmeros complejos se realiza multiplicando numerador y
denominador por el conjugado de este.
Ejemplo: