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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE BAJA CALIFORNIA

FACULTAD DE ARQUITECTURA Y DISEO

LA MUERTE DEL MOVIMIENTO MODERNO

Historia de la Arquitectura Moderna


Docente: Arq. Marco Antonio Snchez Baldazo
Alumna:Vivanco Arredondo Diana Flor

INTRODUCCIN
Lo que se intenta describir en esta investigacin es el ejemplo de una importante intervencin poltica y
arquitectnica en el rea de la vivienda social en la dcada de los aos cincuenta del siglo XX en los
EE.UU. En concreto el proyecto Pruitt-Igoe (San Luis, Missouri, 1941-1974), cuyo detonante fracaso acab
con su derribo, simbolizando la muerte del movimiento moderno. La muerte del movimiento moderno,
o mejor, el fracaso del movimiento moderno en la arquitectura se ha tomado consciencia en el transcurso
de los aos 70 y 80.
EL movimiento moderno es un conjunto de tendencias surgidas en la primera parte del siglo XX, lo que
provoc una separacin entre la forma tradicional de configurar espacios, su composicin y sobre todo
su esttica. Este marc un comienzo a nuevas ideas para involucrarlas en la construccin, uniendo el arte
y el diseo. Este movimiento trajo consigo la incorporacin de nuevos materiales constructivos como el
acero laminado, el hormign armado, el vidrio plano en grande. Presenta caractersticas como asimetra,
perfiles de acero, interiores luminosos, plantas y secciones ortogonales, carencia decorativa en fachadas,
grandes ventanales horizontales. La modernidad y la posmodernidad, son dos perodos producto de las
transformaciones que se daban en el mundo industrializado.
Charles Jencks es el autor que determina la fecha de defuncin del movimiento moderno y quien
describe, en los primeros captulos de su libro: El lenguaje de la arquitectura moderna, un desencanto
generalizado por la arquitectura moderna de lo cual surgir la arquitectura posmoderna. Se mencionan
los argumentos de Charles Jencks sobre cmo se fue distorsionando el verdadero propsito del
movimiento moderno, a lo que el denomina la crisis de la arquitectura, lo que se relaciona con la toma
de decisiones del plan de desarrollo urbano de Missouri ya que se ejemplifica y explica las incoherencias
en la manera de proyectar sistemas arquitectnicos para la sociedad.

Charles Jencks

PRUITT-IGOE

ANTECEDENTES
En el contexto del siglo que dur el periodo desde la Guerra de Secesin norteamericana y la Segunda
Guerra Mundial, la mayora de los afroamericanos que vivan en los estados del Sureste y Sur-Centro
de Alabama, Georgia, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Luisiana, Misisipi y Texas emigraron a las
reas rurales del Noreste industrial, del Medio Oeste y, en menor medida, a la Costa Oeste. En esa
poca, en los Estados Unidos, las grandes ciudades experimentaban el proceso de huida de las clases
medias del centro urbano a la periferia. Las clases medias emergentes abandonaban la ciudad y se
establecan en las nuevas periferias de viviendas unifamiliares, calcadas en diseo y caractersticas,
alejadas de la urbe en la que slo se mantenan la administracin y las clases menos pudientes.
La clase social ms desfavorecida, compuesta en su mayora por negros y blancos procedentes de reas
rurales, viva en los suburbios. Aprovechando el abandono del centro histrico, se produjeron
espordicas ocupaciones de viejas construcciones que acabaron por componer barrios enteros
constituidos por una poblacin sin apenas recursos, comprometiendo as las intervenciones de las
polticas locales. Esta situacin gener inquietudes en la Administracin y en los medios sociales.
En 1947, los polticos responsables de la planificacin de San Luis propusieron la construccin de bloques
de edificios residenciales de baja densidad y un parque pblico para la poblacin pobre. En 1949, sin
embargo, se opt por la limpieza total de los barrios marginales y su sustitucin por viviendas pblicas

de alta densidad. En particular, la Autoridad de Reurbanismo y Desmonte de San Luis (Saint Louis Land
Clearance and Redevelopment Authority) adquiri y derrib los barrios menos favorecidos del anillo
central. Vendi los terrenos a precios ms bajos a promotores privados, con la intencin de promover
el regreso de la clase media y del crecimiento del sector de los negocios. Otro organismo oficial, la
Autoridad de Vivienda de San Luis (Saint Louis Housing Authority), limpi la zona para construir viviendas
pblicas en la antigua poblacin de los barrios ms pobres.
En 1950, San Luis financi 5.800 unidades de vivienda pblica, entre ellos, Cochran Gardens, de 1953,
destinado a blancos con bajos ingresos. El conjunto tena 704 viviendas dispuestas en doce grandes
edificios. Los siguientes proyectos seran
Pruitt-Igoe, Darst-Webbe y Vaughan. PruittIgoe estaba destinado a jvenes blancos y
negros de clase media, aislados en diferentes
edificios; mientras que Darst-Webbe iba
dirigido a inquilinos blancos con ingresos
escasos. La vivienda pblica en Missouri
mantuvo la segregacin racial hasta 1956. A
partir de la fecha la poblacin negra pudo
acceder a todo el complejo, lo que produjo
cierta incomodidad.
UN AMBICIOSO PROYECTO DE
URBANISMO SOCIAL
Hacia la dcada de 1940-1950 la realidad
habitacional de la ciudad de Saint Louis se
encontraba entre dos extremos: por un lado la
acumulacin de viviendas deterioradas, con
una alta densidad poblacional y en
condiciones de extrema pobreza (33.000
familias compartan baos comunales) y por
otro lado el desplazamiento de la clase media
blanca hacia los suburbios, con la posterior
ocupacin de las antiguas residencias por
familias de bajos ingresos, modificando la
realidad, lenguaje y comportamiento del
centro urbano.

Cartel publicitario de un proveedor de Pruitt-Igoe, desarrollado en


la ciudad estadounidense de San Luis (Missouri).

A esto se sumaba la inminente devaluacin de las propiedades centrales producto de la expansin y


segregacin (fsica y racial) de los barrios del norte y sur, amenazando con engullir el centro urbano. Para

1947 el sector encargado de la


planificacin urbana propuso el
reemplazo del total de los barrios
marginales por bloques de viviendas
pblicas que dieran soporte a la alta
densidad, entre ellos Pruitt-Igoe,
destinado a jvenes blancos y negros de
clase media, siempre manteniendo la
segregacin racial, con el edificio Pruitt
para usuarios negros y los apartamentos
Igoe para blancos.
La firma contratada para la elaboracin de la propuesta fue Leinweber, Yamasaki & Hellmuth, con el
arquitecto Minoru Yamasaki (quien ms tarde proyectara el World Trade Center de Nueva York en 19521955, el cual sera derribado el 11 de septiembre del 2001) como encargado, quien present un diseo
inicial compuesto por una mezcla de edificios de gran, mediana y baja altura; pero al sobrepasar el
presupuesto destinado, agravado con la escasez de materiales producto de la Guerra de Corea, se
decidi por un diseo uniforme de 11 plantas, fijando la densidad total a 50 unidades por acre.
Pruitt-Igoe se construy de
acuerdo con los ideales ms
progresistas
del
CIAM
(Congreso Internacional de
Arquitectos Modernos) y fue
premiado por el Instituto
Norteamericano
de
Arquitectos cuando se dise
en 1951. Estaba formado por
elegantes bloques laminares
de catorce pisos con
racionales (que no tenan el
peligro de los coches, pero si
del crimen, como ms tarde
se vio. Su estilo purista
metfora
del
hospital
saludable y limpio tena
adems la intencin de infundir por medio del buen ejemplo las correspondientes virtudes en sus
habitantes La bondad de la forma hara bueno el contenido o por lo menos hara que se portase bien; la
planificacin inteligente de un espacio abstracto promocionara un comportamiento sano. Estas ideas

tan simplistas tomadas de las doctrinas filosficas del racionalismo conductismo y pragmatismo
demostraron ser tan irracionales como las doctrinas mismas.

Finalmente en 1955 se inaugur oficialmente el proyecto que constaba de 33 edificios de once plantas
cada uno, albergando 2870 apartamentos, la implementacin de ascensores skip-stop y con reas
comunes (lavandera, salas, corredores y jardines) ubicados en la representativa planta libre moderna;
pero desde un principio, a pesar de ser considerado como un gran avance en la renovacin urbana, el
proyecto denotaba poco entendimiento del entorno social y econmico de los usuarios de Pruitt-Igoe:
los apartamentos eran en extremo pequeos, los bloques de escalera y corredores se convirtieron en
lugares diarios de asaltos, los jardines nunca cumplieron su intencin inicial, el sistema de ventilacin
del edificio era deficiente y para 1965 la desocupacin lleg a un tercio, derivando en 1971 a que
solamente se habitaran 17 de los 33 edificios, nicamente con 600 usuarios.
La decadencia y la ausencia de un sentido de pertenencia, as como de arraigo con el contexto, junto con
la escalada de violencia de pandillas y la transformacin de los espacios pblicos en no lugares llevaron
al Departamento Federal de Vivienda a exhortar a los habitantes que quedaban a abandonar el complejo
en 1971.

Imagen del espectacular proyecto de viviendas Pruitt-Igoe con sus 33 bloques de edificios. Las cuatro estructuras
que figuran en primer plano formaban el Vaughn Public Housing Complex (tambin demolido). En la imagen
aparece el Colegio Pruitt, en el centro de la foto, y la Iglesia Polaca Catlica Estanislao Kostka. Ambos edificios
permanecen an en pie.

DEMOLICIN: EL DA EN QUE LA ARQUITECTURA MODERNA MURI


La arquitectura moderna se extingui de golpe y con una sonora explosin en San Louis, Missouri, el 15
de julio de 1972 a las 3:32 de la tarde, cuando varios bloques del proyecto Pruitt-Igoe se les dio el tiro

de gracia con dinamita, puesto que haban sido objeto de


vandalismo, mutilacin y defecacin por parte de sus habitantes, y
aunque se reinvirtieron millones de dlares para intentar
mantenerlos con vida (reparando ascensores, ventanas y
repintando) se puso fin a su miseria. El porcentaje de crimen era
mayor que en otras urbanizaciones, y Oscar Newman atribuy esto
a los largos y annimos pasillos y a la falta de espacios semiprivados
controlados. Otro factor es que se dise en un lenguaje purista
que no concordaba con los cdigos arquitectnicos de los
habitantes. Sin duda deberan haberse conservado sus ruinas
ordenando la proteccin legal de sus restos para as poder mantener
vivo en la memoria el recuerdo de este fracaso de la planificacin y
de la arquitectura.
Debemos aprender a valorar y proteger nuestros desastres, como hizo un excntrico ingls del siglo XVIII
al construir en sus propiedades ruinas artificiales que le proporcionaban recuerdos instructivos de
anteriores vanidades y glorias. Como deca Oscar Wilde, experiencia es el nombre que damos a nuestros
errores y es bastante sano dejarlos juiciosamente esparcidos por nuestros paisajes para que sirvan de
leccin.

PRUITT-IGOE EN RUINAS
Al igual que el Muro de Berln y el derrumbamiento en 1968 de los altos bloques de Ronan Point, en Inglaterra, estas ruinas
se han convertido en un importante smbolo arquitectnico, deberan conservarse como advertencia. En realidad algunos
negros han conseguido formar una comunidad en algunos de los restantes bloques habitables, lo que es otro smbolo a su
manera de que tambin los acontecimientos y la ideologa, y no slo la arquitectura, determinan el xito del medio ambiente

Muchos fueron los motivos nombrados en el momento como culpables del fracaso del proyecto: el
declive econmico de Saint Louis, la politizada oposicin local o la emigracin de los blancos a los
suburbios; pero lo cierto fue que el mayor enemigo de Pruitt-Igoe fue la implementacin de parmetros
propios del lenguaje moderno como elementos determinantes en su concepcin y realizacin, que por
internacionales se mantenan ajenos a realidades, lenguajes y necesidades locales, as como el
estancamiento temporal de dicho lenguaje, como lo mencionan Colin Rowe y Fred Koetter en su libro
Collage City:
La arquitectura moderna, como
construccin psicolgica y modelo fsico,
se ha vuelto trgicamente absurda La
ciudad de Le Corbusier, la famosa ciudad
de los CIAM y publicitada por la Carta de
Atenas; la antigua ciudad de liberacin
es cada da ms inadecuada.
De Pruitt-Igoe no qued nada ms que
un terreno que posteriormente sera
ocupado parcialmente por tres escuelas
y un parque verde; pero principalmente
qued un ejemplo de cmo las

intenciones y preceptos del Movimiento Moderno, si bien en teora y en buena medida tambin en
prctica, resultaba ideal y exitoso, careca de un aspecto que hasta antes de la instauracin del
Movimiento haba representado a prcticamente todos los lenguajes arquitectnicos: la caracterizacin;
y es esa misma internacionalizacin impersonal la que ha llevado a la decadencia y a la cada vez menos
utilizacin de este lenguaje.

CRISIS EN LA ARQUITECTURA
Para analizar la situacin de la arquitectura moderna se tomara como ejemplo un tipo de construccin
dentro de la Arquitectura Moderna que enfatiza la crisis arquitectnica: los hoteles modernos.
'

RICHARD SEIFERT, Hotel Penta. Londres 1972.

El Gobierno ingls subvencion este tipo de hoteles a


finales de los aos sesenta para resolver los problemas del
auge del turismo Unos veinte de ellos. Tiene 914
habitaciones, que es casi nueve veces ms que el hotel
medio de hace cincuenta aos, y est entonado (una
palabra de decoradores) entre el Estilo Internacional y una
moda que podra llamarse Vassarely-aeropuerto-sala de
espera-moderno. Hay unos veinte leviatanes de stos en
la carretera del aeropuerto de Londres (en el oficio se
conoce con el nombre de Hotelandia), que destrozan la
escala y la vida ciudadana con una violencia slo
comparable a la de un ejrcito invasor, cosa por otra parte
a la que se asemejan mucho las manadas de turistas.

HOTEL CHURCHILL. Londres, 1971

Una tpica combinacin de estilo revival con servicios. Se extiende un gran hall, fro, distante y casi
blanco los candelabros de cristal baan con su suave luz los suelos y las columnas de mrmol. Hay
gente pero no hay mucho ruido Sosegadas emociones Y es elegante. Este es el Churchill, quiz si
Robert Adam hubiera podido disponer de acondicionadores de aire y de focos empotrados en el
techo habra conseguido algo tan fro y distante como esto.

RICHARD SEIFERT Park Tower. Londres 1973

Se le ha comparado a un gasmetro, aparatos de


televisin apilados y a una mazorca de maz. El modelado
exterior era un intento de apartarse de la fachada plana.
El interior est entonado con artculos del mercado, casi
siempre de destellante fulgor (R Seifert & Partners).

Un aspecto recurrente de estos hoteles construidos


entre 1969 y 1973, es que poseen instalaciones muy
modernas, tales como aire acondicionado, enmarcadas
en estilos del viejo mundo que van desde l rococ,
gtico y segundo Imperio a una combinacin de estos
tres estilos. Esta frmula del viejo estilo y las instalaciones modernas ha demostrado tener un xito
inmejorable en nuestra sociedad de consumo, y esta suplantacin ha sido el mayor reto comercial a la
arquitectura moderna clsica. As que, tanto la arquitectura moderna como sus sucedneos contribuyen
igualmente, en trminos de produccin arquitectnica, a la alienacin y a lo que MacEwen llama la
crisis. Las diferentes causas de esta situacin, que son once por lo menos, las cuales operan en dos de
las maneras modernas de producir arquitectura (enumeradas en las dos columnas de la derecha del
diagrama posterior).

CRISIS EN LA ARQUITECTURA. Diagrama de tres sistemas de produccin arquitectnica, la columna de la


izquierda muestra las implicaciones del viejo sistema privado de produccin mientras que las columnas de la
derecha muestran las de los sistemas modernos

Para contrastar, la primera columna (Izquierda) se refiere al viejo sistema de produccin arquitectnica
privada (que rega en gran parte antes de la primera guerra mundial, donde el arquitecto conoca
personalmente a su cliente e incluso probablemente comparta sus valores y su cdigo esttico. Por lo
tanto, no exista ninguna disparidad entre su cdigo un tanto elitista y esotrico. Este tipo de
identificacin existe tambin hoy en da aunque a una escala ms modesta y en relativamente pocas
ocasiones. En este caso se encuentran las Handmade Houses que se construyen en las afueras de los
centros urbanos de Amrica, o la comunidad de casas flotantes en Sausalto, en la Baha de San Francisco,
donde cada casa la construye su habitante en un estilo diferente y personalizado. Estas casas prueban la
correspondencia tan cercana que existe entre el significado y la forma cuando la produccin
arquitectnica se hace a pequea escala y viene controlada por el que la habita.

Casas flotantes de la baha de Sausalito, 1960

La economa mini capitalista es otro de los factores que influyeron en el pasado en ese tipo de
produccin, en la que el dinero se vea muy restringido. El arquitecto o el constructor-especulador

diseaban en cada intervencin partes relativamente pequeas de la ciudad; trabajaba lentamente,


respondiendo a necesidades bien establecidas, y era responsable ante el cliente, que invariablemente
era tambin el usuario del edificio. Todos estos factores, y algunos ms que se exponen en el diagrama,
se combinaban para producir una arquitectura que el cliente entenda, en un lenguaje compartido por
otros.
La segunda y tercera columnas se refieren a cmo gran parte de la Arquitectura Moderna se produce
hoy en da, y muestran por qu est fuera de escala con las ciudades histricas, y por qu es alienante
tanto para el arquitecto como para la sociedad. En el aspecto econmico, o se construye para una
entidad de asistencia pblica a la que le falta el dinero para llevar a cabo las intenciones sociales de los
arquitectos, o est promocionada por una agencia capitalista cuyo monopolio crea gigantescas
inversiones, y en consecuencia los correspondientes gigantescos edificios. Son los imperativos
econmicos los que determinan el tamao y predicabilidad del resultado, y que han hecho que la
arquitectura se convierta en algo inexorablemente pretencioso y rgido.
En segundo lugar, en este tipo de produccin, la motivacin del arquitecto es, o resolver un problema,
o en el caso del arquitecto urbanizador, ganar dinero. Sigue siendo un misterio el por qu la segunda
motivacin no produce una arquitectura efectiva como haca en el pasado (a no ser que est relacionado
con las convincentes presiones del gusto previsible). En cambio est muy claro por qu los problemas no
producen arquitectura. Dan castamente soluciones racionales a cuestiones demasiado simplificadas.
No obstante, la causa de la alineacin
es el tamao de los proyectos de hoy
en da: los hoteles, garajes, centros
comerciales y urbanizaciones son
demasiado grandes, al igual que las
oficinas que las producen. Para
cualquier tipo de edificio hay un lmite
superior que indica el nmero de
personas que se pueden atender antes
de que la calidad del medio ambiente
decaiga. El servicio de los grandes
hoteles londinenses ha decado por
falta de personal y por el absentismo
del mismo, y la calidad del turismo ha bajado porque se les trata como a un rebao al que se lleva de un
lugar a otro en suave y constante movimiento. El proceso que perfeccion Walt Disney de programar el
placer en un fluir continuo, en perpetuas colas, cintas rodantes y jaulas itinerantes, se ha aplicado ahora
a todas las reas del turismo masivo, resultando una experiencia excesivamente controlada y sosa. El

crecimiento excesivo y el racionalismo han contradicho los fines que la institucin del turismo y los viajes
organizados deban proporcionar.
En pocas palabras, los edificios hoy en da son desagradables, brutales y demasiado grandes, porque se
construyen para ganar dinero por urbanizadores ausentes, para propietarios ausentes y para habitantes
ausentes cuyo gusto se asume como un tpico.
Existe todo un sistema de causas de la crisis de la arquitectura; y parece claro que cambiar slo el estilo
o la ideologa de los arquitectos, como proponen muchos crticos, no va a cambiar la situacin por
completo. Ni el desagrado por el estilo internacional o por el brutalismo, por los edificios altos, la
burocracia, el capitalismo, el gigantismo, va a cambiar las cosas. Por una parte parece necesario cambiar
el sistema entero de producir arquitectura de una vez, aquellas once causas juntas. Y, por otra parte,
parece innecesario un gesto tan radical. Algunas de las causas son redundantes, quizs algunas son ms
importantes que otras y en realidad baste con cambiar una combinacin de algunas de ellas. Por
ejemplo, si una gran oficina de arquitectura se dividiera en pequeos equipos, con cierto control
financiero y de diseo, y se les relacionara con el que en ltimo trmino va a utilizar el edificio, quiz
fuera bastante. Quin sabe? Los experimentos deben intentarse con diferentes variantes. Todo lo que
puede decirse hasta ahora es que la situacin tiene causas sistemticas que deben variarse
estructuralmente si se quieren conseguir cambios profundos. Se hablara de dos causas importantes de
esta crisis: la manera en que el Movimiento Moderno ha empobrecido el lenguaje arquitectnico en el
mbito de forma, y el empobrecimiento que ha sufrido en s mismo en el mbito de contenido, es decir,
de los objetivos sociales para los cuales en realidad construy.

CONCLUSIN

La muerte del modernismo?


La compleja situacin que rodeaba a Pruitt-Igoe fracaso porque los arquitectos y lderes cvicos forzaron
un diseo modernista sobre una poblacin cuyas necesidades no fueron consideradas cuidadosamente,
adems, la arquitectura moderna fracaso porque separo los residentes del espacio pblico personal y
comunal. Las ideas de Le Corbusier eran bastantes optimistas dentro del plano terico: realizar edificios
altos para liberar espacio para parques y espacios pblicos en general; pero Estados Unidos descubri de
mala manera, invirtiendo grandes cantidades de dinero, que las ideas de Le Corbusier no funcionaron.
Considero que se debi asegurar un espacio legtimo a nivel de suelo como comercios que garantizaran
espacios no desrticos y nunca carentes de actividades.
En cuanto a la crisis de la arquitectura, creo que describe ese error del arquitecto de ver la arquitectura
como la creacin de objetos, cuando realmente es la creacin de un sistema. Los objetos no se involucran
con las actividades y necesidades de las personas, se crean para aparentar algo, como en Pruitt-Igoe se
intentaba aparentar un espacio limpio esperando a que la poblacin adoptara esta idea, pero no fue as,
la idea fue forzada. Por otro lado, los sistemas involucran las necesidades de las personas, consideran la
problemtica social, si hay delincuencia la solucin a nivel de suelo es crear espacios privados y fomentar
actividades recreativas como comercios o centros culturales que fueran abiertos pero privados, de tal
manera que no se asuma que funcionaran, ms bien asegurndolo mediante el anlisis meticuloso del
comportamiento de la sociedad.

BIBLIOGRAFA
Fidel, E. (29 de 03 de 2014). urbancidades.wordpress.com. Obtenido de Urban Idade:
https://urbancidades.wordpress.com/2014/03/29/
Garcia, S. (2013). Pruitt-Igoe: el da que la arquitectura moderna muri. Obtenido de Arquitectos Costa Rica:
http://www.arquitectoscostarica.com/2013/02/pruitt-igoe-el-dia-que-la-arquitectura-moderna-murio/
Jencks, C. (1981). El lenguaje de la arquitectura posmoderna. En C. Jencks, El lenguaje de la arquitectura posmoderna (pgs.
9-24). Gustavo Gili.