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Captulo 3: La conquista.

El autor comienza identificando dos intrusiones europeas en el continente americano.


La primera de los escandinavos en la costa nororiental, donde mantuvieron colonias del siglo
IX al XV. Una vez extinguidos sus asentamientos, su hazaa qued en el olvido porque nunca
se percataron que haban alcanzado otro continente.
La segunda intrusin tuvo una naturaleza absolutamente distinta. A finales del siglo
XV los espaoles desembarcaron en las Antillas, y rpidamente, en medio siglo dominaron
gran parte del Nuevo Mundo.
El autor explica que el triunfo de los espaoles debe entenderse por las circunstancias
polticas, ms que por la tecnologa de los conquistadores, la cual evidentemente, era
superior. La inestabilidad de las relaciones internas entre los aborgenes desequilibr la
solidez de las instituciones de los imperios. Por ejemplo, los Tlaxcaltecas se convirtieron en
los auxiliares de Corts. En el caso del imperio Inca, ste se encontraba en plena guerra civil
por la sucesin en el trono entre Huscar y Atahualpa. As pues, una vez roto el equilibrio de
la economa, sociedad y cultura de los pueblos indgenas, su poblacin comenz a declinar
rpidamente.
El estado espaol, fuerte y unificado que ostentaba una tradicin de conquista, estaba
detrs de las huestes indianas, proporcionndole objetivos, apoyos y nexos. Castilla saba
cmo sobreponerse ante la adversidad numrica del adversario.
1. El derrumbe de la poblacin indgena.
El perodo entre el descubrimiento y el mximo hundimiento de la poblacin autctona
del Nuevo Mundo, ser comprendido como la conquista. Es decir, hasta mediados del siglo
XVII en Nueva Espaa y poco despus en partes de Per.
Dos teoras: bajista y alcista.
La bajista era defendida por Rosenblat (1954): Desde 1492 a 1650, Amrica pas de 13,3
millones de habitantes a 10 millones, sea sufri una baja de 3,3 millones o una cuarta parte
de la poblacin total inicial. El mnimo absoluto de poblacin indgena para Rosenblat se da
en 1825, con 8,5 millones.

La alcista era defendida por Dobyns: Sustenta por su parte la idea de una cada abismante
de la poblacin. Que los naturales quedaron reducidos al 5% o 4% de la cantidad anterior a
la entrada de los europeos. De 90-112 millones bajaron a 4,5 millones a mediados del siglo
XVII.
El autor comienza viendo la situacin que aconteci en Mxico central, la regin mejor
estudiada hasta el momento. A pesar de esto, los datos omiten importantes segmentos de la
poblacin, anotndose en la mayora de los casos, nicamente a los varones adultos. Contina
describiendo los mtodos para levantar esta informacin, los cuales omitir por su escasa
importancia para la finalidad del curso. Segn Cook y Borah, en la primera parte de la
conquista, preci un tercio de los indios de Mxico central, quedando un 4% de la poblacin
originaria a comienzos del siglo XVII. En Per, entre los aos 1570 y 1620 la poblacin
aborigen se redujo hasta la mitad: de 1.264.530 individuos de todo sexo y edad hasta 589.033.
El ritmo parece ser ms lento que en el caso de Mxico, pero aun as, es bastante fuerte. Por
otra parte, las Antillas corroboran plenamente la nocin de una cada abismante.
En conclusin, la declinacin fue indudablemente catastrfica. Pero, cules fueron sus
causas? En primera instancia, las enfermedades y las hambrunas, posteriormente las guerras
y las condiciones laborales.
1.1 La tesis homicdica.
Teora propuesta por Kubler en 1942, que segn el autor debiera llamarse del
genocidio, porque comprometi la muerte de etnias enteras. Teora que arranca del famoso
panfleto de Las Casas Breve relacin de la destruccin de las Indias Occidentales y que se
convirti en la fuente fundamental a favor de la leyenda negra. Las Casas establece que la
prdida de la poblacin responde a la accin directa de los conquistadores: Matanza,
crueldades y esfuerzos sobrehumanos.
Esta tesis, en primer trmino, comprende factores militares. Lo ms importante a tener
en cuenta que el terror sistemtico como instrumento psicolgico compensaba la debilidad
numrica del invasor. El sometimiento, la mayora de las veces era voluntario a causa del
miedo.

Por otro lado, debemos considerar que la economa de los indgenas era de subsistencia,
por lo cual, cualquier alteracin negativa sobre las cosechas provoc fuertes desajustes,
ocasionando el hambre, y por consiguiente, el aumento de la mortalidad. Efectos similares
caus la extraccin de mano de obra masculina para tareas militares.
1.2 El desgano vital.
Los estudios establecen que a principio del siglo XVII nos encontramos frente a una
constante baja en la cantidad de hijos de las familias indgenas. Por qu se produce esta baja
en la fertilidad? Causas socioeconmicas y psicolgicas se complementan para dar una
respuesta. Las acusaciones de los encomenderos contra el carcter esquivo y la holgazanera
de los indgenas evidencian fehacientemente el desnimo con que los nativos vivan en una
sociedad que haba dejado de ser la suya. La forma irreversible y desmedida con la que oper
la conquista qued grabada en la conciencia de los indgenas. El desmoronamiento tan brusco
de su concepcin de mundo, sus creencias y sus costumbres les causaron una impresin de
desamparo total al haber sido abandonos por sus dioses. Les abandonaron las ganas de vivir.
El tema se extiende ms all de meros sentimientos individuales, sino que estamos frente
a una frustracin colectiva. Las mujeres, fatigadas por los trabajos se haban rehusado a tener
hijos. El aborto se haba transformado en una prctica comn.
1.3 El reacondicionamiento econmico y social.
Una vez asentados los espaoles en Amrica, buscaron traer de vuelta los alimentos a los
que ellos estaban acostumbrados. Las plantaciones de caa se extendieron rpidamente por
las tierras calientes del continente, desplazando el cultivo que acostumbraba a trabajar la
poblacin nativa. Se produjo un desequilibrio en el ganado, los puercos, cabras y las ovejas
de Castilla no tardaron en desplazar a los rebaos de llamas y alpacas domesticadas en Per.
En la primera etapa lo ms importante para los conquistadores fue la mano de obra
indgena, una vez acondicionados stos, y aplacada su sed de botn y metales; el espaol
comienza a recordar las ventajas econmicas y el prestigio que les otorgaba la posesin de la
tierra. Con el objetivo de fomentar la instalacin hispana, las autoridades otorgaron
generosamente mercedes de tierras a los nuevos pobladores.
1.4 Las epidemias.

Constituyen la causa fundamental del derrumbe demogrfico. Las epidemias y pestes eran
regular en Europa, de ninguna manera el fenmeno tom por sorpresa a los espaoles.
Las epidemias se generaron al exterior del continente y se propagaron por medio de
vectores comunes. Para su desarrollo, influyeron fuertemente la desnutricin y la baja de los
usos alimenticios.
La ms devastadora fue la viruela, desbaratando la resistencia militar de los aztecas y
matando al sucesor de Moctezuma. La segunda fue el sarampin. Evidentemente, los
espaoles de Amrica no quedaron exentos de contagio.
As pues, la poblacin dej vacantes gran cantidad de tierras y desbarat la
encomienda. Tal situacin, propici el surgimiento del latifundio que caracteriz a Amrica
latina durante los siglos posteriores.