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RETORNO A RITUALES DE RESISTENCIA

El verano pasado se cumplieron treinta aos de la publicacin de Rituales de resistencia (a partir de ahora RR) en un nmero doble (7/8)
de Working Papers in Cultural Studies, la revista anual del antiguo
Centro de Estudios Culturales Contemporneos de la Universidad de
Birmingham (CCCS). Reeditado por la editorial Hutchinson al ao
siguiente, se ha seguido reimprimiendo desde entonces. La obra, que
ahora forma parte de Routledge, se reedita en esta casa en una nueva
publicacin. Dada la longevidad y el inters continuado que ha suscitado este proyecto a lo largo de los aos, parece legtimo, adems
de importante, formular las siguientes preguntas: en qu consisti el
proyecto RR? Cmo ha influido en trabajos posteriores? Qu se ha
cuestionado desde su publicacin? Cul es exactamente su importancia en el mundo contemporneo?
Seccin I. El proyecto
La Introduccin original, aqu mantenida, situaba de manera precisa
el volumen en el mbito ms amplio de trabajo del Centro de Estudios
Culturales. Daba tambin algunas claves: el objetivo del libro era compilar en un solo volumen una amplia gama de proyectos de investigacin de autores diversos (que incluan a muchos de los graduados del
Centro, como Paul Willis, Iain Chambers, Rachel Powell, Jenny Garber
y Chas Critcher, que no eran miembros asiduos del Grupo de Subculturas, adems del trabajo de varios autores, entre los que se encuentran
Paul Corrigan, Geoff Pearson, John Twohig, Graham Murdock, Robin
McCron, SimonFrith y Steve Butters, que nunca llegaron a convertirse

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en miembros del Centro). La introduccin original sealaba tambin el


carcter inacabado, tentativo del volumen adems de su gran deuda intelectual. Tambin sealaba la relacin del libro con otros trabajos que
se estaban llevando a cabo en el Centro y que fueron posteriormente
publicados, especialmente en Learning to Labour [Aprendiendo a trabajar] (1977) y en Profane Culture [Cultura profana] (1978) y apunt a los
diferentes pero an as conectados elementos que dieron lugar a Policing
the Crisis [Vigilar la crisis] (Hall et al., 1978). Subrayaba la naturaleza
colectiva de la prctica intelectual del Centro y las dificultades que esto
conlleva, ampliamente ilustradas en el volumen, as como su condicin
de trabajo monogrfico diverso y organizado temticamente, a diferencia
de los trabajos realizados por un solo autor.
Reafirmar estas cualidades sirve para contextualizar el libro para los
nuevos lectores. Sin embargo, resulta inevitable que, una vez separado del
marco especfico de su produccin y habiendo tomado vida propia, muchos autores se hayan reapropiado de RR de manera selectiva. Estas apropiaciones, a menudo dentro de disciplinas y discursos muy alejados de su
lugar original, se han llevado a cabo a veces de tal manera que incluso los
autores originales han tenido serias dificultades en reconocerlas, criticndolas con fuerza. No es que esto sea motivo de queja, ya que entendemos
que es una parte intrnseca del trabajo discursivo e interpretativo. Sin
embargo, aunque los autores ya no sean privilegiados transmisores de
conocimiento, no estn tan muertos como una vez los crey Roland
Barthes, y, por lo tanto, pueden reintroducirse desde nuevos lugares en el
discurso y as crear nuevos eslabones en una cadena infinita.
Los subgrupos del centro surgieron en trminos institucionales como
una extensin de las sesiones de investigacin conocidas como seminarios de trabajo en curso [work-in-progress seminars]. El Grupo de Subculturas fue acompaado en el nivel de la investigacin emprica por otros
grupos de investigacin cuyo trabajo fue publicado en volmenes consecutivos de la revista as como en la coleccin de Hutchinson. El marco
comn de todos estos grupos de trabajo era el amplio debate terico que
tena lugar semanalmente en el Seminario de Teora, donde se trabajaba
con un vigoroso programa de lecturas interdisciplinares y debates conceptuales. El objetivo del Grupo de Subculturas era ofrecer un punto
de referencia comn para agrupar los proyectos de investigacin individuales del Centro que examinaban distintos aspectos del fenmeno de

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la cultura juvenil. En RR, las subculturas se entienden como un aspecto


particular y claramente estructurado de este fenmeno ms amplio. As,
el Grupo de Subculturas ofreca un espacio de debate y de orientacin
para este tipo de proyectos. Colectivizaba los textos de fondo, ayudaba
a estructurar el programa de trabajo del Centro alrededor de temas comunes y facilitaba una base procesual desde la que teorizar.
La posicin del Grupo de Subculturas dentro del proyecto ms
amplio de Estudios Culturales ha tendido a perderse en debates posteriores. El trabajo sobre las subculturas era parte de la evolucin del
enfoque especfico de los Estudios Culturales que comenzaba a surgir
en el Centro de Estudios en esa poca, as como un elemento diferente y relativamente autnomo. La aparicin de las culturas juveniles nos pareci uno de los aspectos ms caractersticosy espectaculares
de la cultura britnica del momento, y, por lo tanto, del proceso de
cambio social y cultural de postguerra que era considerado un objeto
privilegiado de estudio y teorizacin en los comienzos del trabajo del
Centro. Como se sola decir en la poca, la juventud era una metfora
del cambio social. Las espectaculares subculturas juveniles planteaban
cuestiones sobre el carcter contradictorio y necesariamente cuestionable del cambio social y sobre la diversidad formal desde la que estas
resistencias encontraban un vehculo de expresin.
Como ya explican algunos captulos del volumen, particularmente
el largo resumen terico Subculturas, culturas y clase, el objetivo del
proyecto era, por una parte, examinar de manera concreta y profunda
una regin de la cultura contempornea y, por otra, comprender de
manera explicativa y no reductiva la conexin de esta con estructuras
ms amplias de carcter social y cultural. De esta forma se intentaba conectar el fenmeno de las subculturas juveniles con un anlisis histrico
y sociocultural de carcter ms general sobre los procesos de formacin
social. El primer objetivo qued patente en la atencin que el proyecto
dedicaba a las prcticas estilsticas o significantes, a los significados
simblicos y a la exploracin de mtodos de anlisis cualitativos que
sirviesen para capturar el significado que tiene la cultura para sus sujetos, su experiencia vivida. El segundo resulta evidente en la constante
puesta en relacin de los fenmeno con formaciones ms amplias, en la
bsqueda de lo que llamamos, tomando las palabras de Willis (1972)
(quizs de manera ingenua) las homologas entre ellos.

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Aunque los estudios culturales tomaron la cultura como su punto


privilegiado de partida y eran en ese sentido una manifestacin muy
temprana del giro cultural de las humanidades y las ciencias sociales,
su objetivo no era sustituir lo que Marx llam la determinacin en
ltima instancia de lo econmico por la determinacin cultural. El
objetivo era analizar y comprender la relacin entre la serie de las instancias relativamente autnomas pero no mutuamente excluyentes
designadas como cultura y sociedad. La contraposicin de los dos
trminos que hizo Raymond Williams en sus primeros trabajos result
en ese sentido esencial para la fase formativa de los Estudios Culturales,
aunque, como se insiste en RR, entraaban estilos de trabajo muy diferentes. Sin embargo, a diferencia de investigaciones sociolgicas ms
convencionales, RR dio valor tanto a lo simblico como a lo sociolgico (subculturas y estilo en las sucintas palabras de Dick Hebdige,
1979:1), al teorizar sobre las complejas conexiones y mediaciones entre ambos. A lo largo del proyecto, la parte dedicada a las subculturas
qued oscurecida por los amplios cuestionamientos conceptuales que
ya entonces estaban provocando un gran oleaje en el universo terico
del Centro de Estudios, entre ellos, la hegemona de Gramsci, la autonoma relativa y la relacin imaginaria entre los individuos y las
condiciones reales de su existencia de Althusser as como el bricolage
[bricolaje] de Barthes y Levi-Strauss. En este sentido, RR fue un producto de su tiempo (terico).
El proyecto sobre subculturas difera tanto de la concepcin sociolgica dominante de sociedad como de la concepcin literaria o humanista dominante de cultura en tanto cuestionaba de forma constante
el nexo entre cultura y poder. De qu forma la desafiliacin generacional era un indicador de contradicciones sociales ms generales? Cul
era el significado poltico y la eficacia de los movimientos culturales,
en el momento en el que se ampli, por as decir, la definicin de lo
poltico hasta llegar a abarcar lo cultural? En este contexto especfico,
los diferentes enfoques del libro comparten, a modo de hilo conductor,
cuestiones sobre la valencia poltica de los rituales de resistencia [el
nfasis es nuestro], la relacin entre movimientos sociales altamente
estilizados y culturalmente elaborados y las culturas de clase, adems de
la relacin de las polticas culturales con otras formas de contestacin
social. Todo ello es examinado, por ejemplo, en el anlisis del debate

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terico sobre el espectro de soluciones negociadas y situadas y en la


cuestin de las subculturas como relaciones imaginarias o, citando a
Phil Cohen (1972: 23), como resoluciones mgicas.
A menudo, RR se ha interpretado como la contribucin del Centro de Estudios a la investigacin sociolgica. Sin embargo, probablemente sea ms apropiado pensar el proyecto como el lugar de
encuentro de un extenso dilogo entre los estudios culturales y las
tradiciones sociolgicas, dilogo que, por otra parte, estaba ya en curso a un nivel terico ms general. Los textos fundamentales de la sociologa y la antropologa contribuyeron a la mezcla interdisciplinaria
de la cual surgi el particular enfoque terico del Centro. Los trabajos
de Weber, Durkheim, Mauss, la tradicin verstehen alemana,1 Dilthey
y Schutz, adems de Marx y Levi Strauss, estuvieron entre los textos
fundacionales del Seminario de Teora. Lo que no se lleg a plantear
nunca fue la incorporacin de la sociologa como una disciplina cerrada cuyos mtodos pudiesen ser asumidos y aplicados. La cuestin
subyacente era siempre sta: En qu medida contribuye la sociologa
al desarrollo de un nuevo enfoque en materia de estudios culturales?
Qu aspectos de esta tradicin de pensamiento se pueden integrar,
junto a otros elementos, en un marco terico ms amplio? Cules
seran los efectos a nivel analtico y conceptual?
En resumen, este dilogo formaba parte de la bsqueda de un tipo
de metodologa no positivista, cualitativa y de formas interdisciplinarias
de investigacin social que se adecuasen mejor al terreno de la cultura
y que fueran capaces de encajar ambas tendencias en un proyecto cuyo
objetivo fundamental era relacionar el anlisis de las formas culturales
y los significados sociales con un espectro ms amplio de relaciones sociales. Esto no solo requera hacer trabajo sociolgico, sino que haba
que desenterrar y reconstruir las antiguas tradiciones del pensamiento
sociolgico para lograr nuestros propios fines, desde una perspectiva
que de algn modo estaba fuera de tal rea de conocimiento. Estas
tradiciones fueron en gran medida ahogadas por las corrientes positivistas, parsonianas y funcionalistas del aluvin sociolgico americano
1 La corriente Verstehen (entender en alemn) est asociada a Marx Weber que desarroll una
alternativa a la sociologa positivista y al determinismo econmico en el estudio de la sociedad. En
antropologa y en la actualidad se refiere a los anlisis que intentan entender a los sujetos desde su
propio punto de vista. [N. de E.]

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de postguerra. Lo que el giro del anlisis hacia las subculturas realmente


nos permiti hacer fue descubrir lo importantes que eran todas estas
preguntas para los estudios culturales que haban evolucionado dentro
de la importante (y an as minoritaria) tradicin de los estudios sociales estadounidenses.
Esta tradicin incorporaba una gran variedad de trabajos: estudios
simblicos interaccionistas, influenciados por G. H. Mead, que pretendan reconstituir el significado subjetivo o simblico de la accin para
los actores de la misma; estudios de caso etnogrficos bien enfocados y
con un estrecho seguimiento, tal y como se desarrollaron, por ejemplo,
en la sociologa urbana de la escuela de Chicago; y los mtodos relacionados con la observacin participante tomados de la antropologa social, que requeran la participacin activa tanto de grupos informantes
como del investigador a fin de esbozar los distintos mundos culturales
desde dentro. Muchos de estos enfoques se haban empleado en estudios sobre comportamientos desviados y delincuencia o sobre otras
formas de comportamiento antisocial, en gran parte como manera de
corregir enfoques ms positivistas. En aos posteriores, se respondi
a las crticas que les acusaban de excluir al conjunto de la sociedad
aadiendo la reaccin social a la ecuacin e incluyendo las etiquetas
y significados concretos que atribuan los medios de comunicacin y
otras entidades y autoridades reguladoras al denominado comportamiento desviado.
Estas metodologas resultaron importantes para definir el enfoque
de los estudios culturales respecto a las subculturas debido al peso que
tenan las cuestiones del significado, y porque validaban la experiencia
y el punto de vista de los actores, devolvindoles un nivel de agencia y empoderamiento que no era posible con mtodos ms objetivos.
La sociologa americana de la poca tenda a repetir que el problema
sociolgico era el problema del orden social. Sin embargo, estos enfoques alternativos minaban supuestos tales como el hecho de que la
sociedad estuviese constituida por un orden social y normativo del cual
solo se desviaba una pequea minora por razones patolgicas. Pocos de los casos de estudio presentados en RR fueron el resultado de
metodologas de observacin participante o etnogrfica, sino que las
explicaciones ms etnogrficas adaptaban estas metodologas a los
propsitos de lo que Geertz (1973) denomin descripcin densa.

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El supuesto metodolgico que subyaca era que los significados deban


ser observados desde cerca y relacionados con prcticas concretas, y
que los fenmenos culturales deban comprenderse dentro de su total
especificidad antes de encajarlos dentro de contextos y relaciones ms
amplias. Con una simple mirada al libro se observar claramente que
el aspecto etnogrfico, por as decir, tuvo una importancia crucial
para el proyecto, pero que RR no podra describirse correctamente solo
como un estudio etnogrfico.
Seccin II. Desarrollo, crticas y cuestionamientos
Desde su primera publicacin, RR se ha convertido en piedra de toque
de gran cantidad de estudios sobre la juventud, y no solo en el campo
algo reducido de los estudios subculturales. De hecho, se incorpor
por primera vez a un programa educativo como texto obligatorio en el
curso E202 de la Open University del Reino Unido, que llevaba por
nombre Escolarizacin y sociedad. No sorprende que tal inters haya
sido acompaado de todo un corpus de crticas, como las post-subculturales (Muggleton, 1997; Muggleton y Weinzierl, 2003), trmino con el que se designan algunas de las ms recientes. Tal afirmacin
suscita numerosas preguntas: ha caducado la idea de subcultura tal
y como se presenta en este volumen? Era errnea desde el principio?
Han cambiado las subculturas de manera fundamental? Ha cambiado
sustancialmente tambin el mundo social con el que intentbamos relacionar las subculturas? Se ha alterado la relacin entre las subculturas
y la sociedad? Necesitamos, por lo tanto, un lenguaje terico postsubcultural que nos ayude a comprender todos o alguno de estos cambios? Estas son las grandes cuestiones en las que se basan, de manera
ms o menos explcita, total o parcialmente, los planteamientos crticos
con RR. Y nos servirn tambin para enlazar con nuestra intencin de
hacer una sinopsis de las lneas principales de investigacin que tales
respuestas han generado.
Pese a sus problemas, el discurso de las subculturas ha continuado utilizndose. La segunda edicin de The Subcultures Reader (Gelder,
2005), publicada recientemente por Routledge, conserva 30 de las 55
contribuciones originales de la primera edicin (Gelder y Thornton,
1997) y publica 18 captulos nuevos. ltimamente, los medios de

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comunicacin han mostrado una acuciante preocupacin con el significado de la capucha (hoodie), de la misma manera que lo estuvieron en
el pasado con los teddy boys, los mods, los rockers, los skinheads, etc.
De hecho, el anlisis que hizo el peridico The Guardian, de una semana de duracin, reconoca este linaje cultural. Incluso uno de los periodistas (McLean, 2005: 3) se dirigi a Angela McRobbie, colaboradora
de este volumen, para pedirle un comentario. Esta fue su respuesta:
Evidentemente, el punto de origen [del fenmeno capucha o hoodie]
es la cultura hip-hop afroamericana, convertida ahora en mainstream
absoluto y elemento clave del mercado global de la msica gracias a
Eminem, entre otros. La ropa de deporte e informal, tomada del estilo
cotidiano, establece una distancia con el mundo de [el traje de] oficina
y el del [uniforme del] colegio. La cultura rap celebra la desobediencia
narrando una experiencia de exclusin social. Musical y estilsticamente, se proyecta la amenaza y el peligro adems de la ira y la furia. [La
sudadera con capucha] es un elemento dentro de una larga lista de
prendas de ropa que eligen algunos jvenes, especialmente chicos, en
las que se inscribe un significado que sugiere que no se van a dedicar
a nada bueno. En el pasado, este tipo de apropiacin estaba restringida a miembros de subculturas juveniles especficas (las chaquetas de
cuero, los pantalones con cadenas, etc.). Sin embargo, hoy en da entra
dentro de la norma que los jvenes muestren sus preferencias culturales
y musicales de esta forma, de ah la adopcin de la capucha por parte
de chicos de todas las edades, etnias y clases.

La lgica de este argumento, es decir, intentar localizar el punto de


origen de la capucha, analizar sus elementos estilsticos, sugerir algunos de sus significados (distancia respecto al mundo del trabajo,
proyeccin de amenaza y desobediencia, etc.) parece operar, en trminos generales, dentro de la tradicin de RR. Sin embargo, tambin
la supera de alguna manera, por ejemplo, al decir que la capucha cruza
barreras de edad, etnia y clase. Estos dos aspectos, el reconocimiento
de lo nuevo sin perder aquello que pueda tener valor de lo anterior, nos
parece algo valioso; quizs sea incluso una manera de apuntar algn
tipo de conclusin, algo que nuestros crticos no siempre han sido capaces de hacer.

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Biografa / fenomenologa / experiencia vivida


De una u otra forma, la mayora de los problemas en el marco de
los rituales de resistencia se encuentra en el tercer nivel de la teora,
en cmo los sujetos en cuestin viven la subcultura, ya que persiste
la sensacin de que estas vidas, estas personas y estas identidades no
coinciden siempre con aquello que se supone que representan. (Cohen,
[1980] 2005: 167)

Stan Cohen fue uno de los primeros autores en denunciar la falta de coherencia entre la pirotecnia intelectual de nuestras teoras y el tono
de emocin y satisfaccin inmediata de las acciones situadas de nuestros actores (Cohen, [1980] 2005: 168). Esta objecin no ha parado
de repetirse desde entonces y, ms recientemente, Jenks (2005: 128) ha
afirmado que ejercamos demasiado control terico sobre las vidas de
nuestros jvenes, si bien otros han interpretado que nuestro trabajo se
basaba en la etnografa (Redhead, 1997a: 2). Cohen reafirma elocuentemente, con su teora, la importancia del enfoque etnogrfico en la
validacin y la autenticacin de la perspectiva de los sujetos. Sin embargo, como intentamos explicar antes, la mayora de nuestros estudios de
caso no fueron llevados a cabo mediante una estricta metodologa etnogrfica de observacin. El error nace parcialmente de no haber hecho
ms clara esta distincin en el libro; en parte tambin puede deberse
a que se suele entender que la tradicin de RR abarcaba el consistente
trabajo etnogrfico que Willis (1977; 1978) estaba desarrollando precisamente al mismo tiempo que RR, aunque no formara parte del Grupo
de Subculturas. Como de costumbre, algunas de las crticas ms duras
han surgido dentro de casa. Un ao despus de la crtica de Cohen,
apareci como documento de trabajo del Centro de Estudios el texto
Defending ski-jumpers de Gary Clarke. Criticaba la manera de tratar
las subculturas en Rituales de resistencia por ser abstracciones cosificadas
esencialistas y unvocas:
Cualquier anlisis emprico revelara que las subculturas son difusas,
mestizas, y que estn diluidas en su forma. Por ejemplo, algunos skins
pueden identificarse con valores de elegancia que, segn los autores,

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